Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 5 – Partie 5

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Acte 5

Partie 5

« Je suis vraiment désolée, Grand Frère, » pleura Félicia. « J’ai été incapable de vaincre Steinþórr. J’avais espéré lui infliger au moins une blessure, mais… »

« Non, tout va bien, Félicia. Tu as fait du bon travail. » Alors que Yuuto la rassurait, ses épaules s’étaient affaissées et il soupira en lui-même. « Pourtant, même l’attaque au pointeur laser n’a pas marché sur lui, hein ? »

Dans le monde du XXIe siècle, l’acte de faire briller une lumière vive dans les yeux d’un adversaire était parfois apparu comme un problème dans le monde du sport, où il était considéré comme un acte méprisable de tromperie et strictement interdit.

Il s’agissait cependant d’un véritable champ de bataille où la mort était en jeu, et non d’une concurrence déloyale.

La force de l’armée du Clan de la Foudre dépendait particulièrement de la force d’un individu — Steinþórr — et donc si quelque chose devait réduire ou entraver sa capacité au combat, cela entraverait le potentiel de l’ensemble de son armée.

Félicia avait raison. Même s’il était impossible de vaincre carrément l’homme, il aurait été souhaitable de lui donner une blessure ou deux, mais…

« Cet idiot est trop dur à gérer pour nous tous. » Yuuto leva les deux mains et haussa les épaules, comme pour dire : « J’abandonne. »

L’encercler et l’attaquer avec sept Einherjars n’avait pas marché.

Il s’était fait écraser par les eaux de crue d’un barrage et avait été emporté par les eaux de crue, avant de revenir dans un état optimal.

Sachant que l’attaquer de front ne ferait qu’augmenter ses propres pertes, Yuuto avait envoyé Félicia pour utiliser un tour plus sournois, mais il l’avait contrecarré sans effort.

À ce stade, même Yuuto n’arrivait pas à trouver un moyen de l’éliminer.

« Bien sûr, si nous ne pouvons pas le combattre et gagner… nous devrons juste gagner sans le combattre. » Le coin de la bouche de Yuuto s’était courbé vers le haut en un sourire espiègle.

En effet, dès le début, il n’avait pas pensé que quelque chose d’aussi simple que la tactique du laser serait suffisant pour vaincre Steinþórr.

C’était tout au plus un test de son efficacité, avec l’espoir qu’ils pourraient peut-être avoir de la chance.

Et c’était aussi un leurre.

Une attaque sournoise comme celle-là était très irritante pour la victime.

Yuuto était un peu surpris que Steinþórr n’ait pas personnellement conduit ses hommes à poursuivre Félicia, mais ce n’était pas un problème.

Tous étaient déjà bien à l’intérieur des mâchoires du loup.

Il ne restait plus qu’à mordre à l’hameçon.

Le manteau de Yuuto avait été agité de façon dramatique alors qu’il tournait autour de lui pour monter sur le rebord de son char. Il leva un bras et cria, sa voix sonnant fort dans les airs.

« Prévenez toutes les unités ! L’heure est venue. Déployez la formation “joug du bœuf” maintenant ! »

 

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Après que Steinþórr soit devenu le patriarche du Clan de la Foudre, la tactique de l’armée clanique avait également connu des changements. Après une période d’essais et d’erreurs, la disposition en flèches des formations de troupes était devenue l’une de leurs stratégies à privilégier.

C’est parce que cette structure tirait le meilleur parti de l’incroyable force de leur commandant, Steinþórr lui-même.

Þjálfi, l’assistant en second du Clan de la Foudre, était de retour au plus profond de la flèche, tout au fond. Comme Steinþórr se trouvait à la tête de la formation, Þjálfi prenait cette position à sa place, surveillant et envoyant des ordres à toutes les troupes.

C’est précisément parce que Þjálfi contrôlait les troupes par derrière comme ça que Steinþórr n’avait pas à se soucier des détails, et pouvait se concentrer sur les combats aussi follement qu’il le voulait.

Steinþórr était un homme d’action dynamique. Þjálfi était, en revanche, plus ferme et stoïque. Pensant toujours avec une tête calme et droite, il n’était pas un homme très voyant ou tape-à-l’œil, mais son penchant pour les tactiques solides et fiables lui avait valu son surnom de Járnglófi, le Gantelet de Fer.

« Putain de merde ! Qu’est-ce qui se passe, bon sang !? » Þjálfi cracha ses mots avec une agitation visible.

C’était ridicule. C’était vraiment trop ridicule.

Jusqu’à présent, les forces du Clan de la Foudre avaient complètement dominé le Clan du Loup.

Ils avaient franchi les première et deuxième lignes défensives du Clan du Loup et avaient totalement saisi le flux de la bataille pour eux-mêmes.

Alors qu’ils se frayaient un chemin vers la troisième ligne, Þjálfi était certain de leur victoire, que c’était plus qu’une question de temps avant que les forces du Clan du Loup ne s’écroulent.

C’est pour ça que ça n’avait pas de sens.

Soudain, cet état d’avantage avait été complètement renversé.

Sans avertissement, des cris de guerre s’étaient levés de la gauche, de la droite et de l’arrière, et la terre avait tremblé quand les soldats du Clan du Loup étaient arrivés en masse des trois côtés.

Cela aurait dû être impossible.

Les soldats du Clan du Loup avaient été divisés et dispersés par la charge féroce du Clan de la Foudre, et réduits à une simple populace désordonnée, et pourtant soudain ils avaient tous changé de cap et attaquaient à nouveau sans aucun signe d’hésitation.

« Donc, ce que Père a dit était vrai. » Þjálfi expira profondément et essuya la sueur qui coulait de son front.

Un peu plus tôt, il avait reçu un message de Steinþórr :

« L’ennemi me semble trop faible. Il se passe quelque chose. Je pense qu’ils vont essayer quelque chose, alors dis-le aux troupes et assure-toi qu’ils ne laissent pas tomber leurs gardes. »

À l’époque, cela avait semblé être une précaution inutile.

L’ennemi avait employé le mur de fer qui avait autrefois facilement repoussé la force de plus de dix mille cavaliers du Clan de la Panthère, et avait même utilisé une nouvelle technique consistant à réfléchir la lumière avec un miroir, le tout dans une tentative désespérée d’arrêter la charge. Et toutes ces tactiques n’avaient toujours pas suffi à l’arrêter.

Plutôt que d’être trop faibles, ils n’étaient tout simplement pas assez forts, d’après Þjálfi.

Mais en fin de compte, l’intuition de Steinþórr avait eu raison.

« Si je n’avais pas donné les ordres aux hommes quand je l’ai fait, en ce moment même, toute la force aurait été sur le point de s’effondrer sur elle-même, » murmura Þjálfi à lui-même.

Si les soldats qui avançaient s’étaient soudain rendu compte qu’ils étaient complètement pris dans une attaque en tenaille sans aucun avertissement, ils auraient été beaucoup plus secoués que Þjálfi ne l’avait été.

Leur confusion et leur peur se seraient propagées dans tous les rangs en un clin d’œil, et les forces du Clan de la Foudre auraient indubitablement perdu leur capacité d’agir comme une armée unifiée.

« Mais quand même… qu’est-ce qu’on est censés faire !? » Le visage de Þjálfi, les sourcils plissés de douleur parcouraient son visage.

Grâce à son préavis et au charisme de leur chef Steinþórr, les troupes n’étaient pas tombées dans la panique totale, mais cela n’avait rien changé à la réalité que le Clan du Loup s’accumulait et faisait pression en masse des deux côtés.

Les formations de champ de bataille étaient, en général, conçues pour attaquer les ennemis qui les devançaient. Ils étaient vulnérables aux attaques latérales et arrière. C’était particulièrement vrai pour la formation en forme de flèche que le Clan de la Foudre utilisait maintenant.

Ils tenaient à peine l’assaut soudain grâce au moral élevé qu’ils avaient accumulé jusque-là, mais ils ne pouvaient pas échapper à l’incroyable désavantage de cette situation, et il était évident que tôt ou tard, ils se mettraient sous la pression et se repliaient sur eux-mêmes.

 

☆☆☆

Pendant ce temps, les différents généraux des unités du Clan du Loup hurlaient tous de bonne humeur, comme s’ils libéraient la frustration refoulée qu’ils avaient endurée jusque-là.

« Voilà l’ordre que j’attendais ! Unité Claes, charrrrrrrrrrrge !! » De l’aile droite de la ligne de front du Clan du Loup, Claes criait et poussait ses hommes vers l’avant. Il était le commandant en second de la famille Jörgen, la plus grande faction subsidiaire du Clan du Loup.

De l’autre côté de l’aile, David, l’assistant du second de la même faction de Jörgen, mit également ses troupes en route.

« Très bien, unité David, en avant ! Ne laissez pas le Grand Frère Claes nous dépasser ! »

De l’intérieur de la deuxième ligne retentit la voix d’Alrekr, le jeune commandant du fort Gnipahellir. Il leva sa lance haut dans les airs et se précipita vers l’avant.

« Unité Alrekr ! C’est l’occasion idéale pour nous de nous distinguer ! »

À partir de la troisième ligne, Olof cria et son unité commença aussi à converger.

« Unité Olof, chargez ! Montrons-leur que le Clan du Loup est rempli de plus de grands combattants que Sigrun et Grand Frère Skáviðr ! »

Olof était actuellement le quatrième au sein du Clan du Loup et il était le gouverneur de la ville de Gimlé, devenue dernièrement le grenier du Clan du Loup.

« D’accord… d’accord ! » Voyant que les choses se déroulaient comme prévu, Yuuto avait inconsciemment commencé à serrer les poings dans l’excitation.

La principale formation défensive entourant Yuuto était située autour du sommet d’une colline voisine, et de sa position, il pouvait clairement observer le déroulement de la bataille. Petit à petit, les troupes du Clan du Loup commencent à envelopper le Clan de la Foudre.

En regardant la même scène ci-dessous, Félicia était incapable de contenir un souffle d’émerveillement et murmurait ses pensées à voix haute. « Incroyable… ça ressemble presque à un flux de sables mouvants. »

En effet, l’analogie de Félicia semblait tout à fait appropriée aux oreilles de Yuuto. Une fois qu’une personne avait mis les pieds dans une tourbière de sables mouvants, luttant comme on pourrait le faire, le sol liquide continuait de se presser vers l’intérieur, submergeant ainsi la victime.

« Oui, il semble que notre formation correspondait parfaitement à la situation, » répondit Yuuto.

La formation du « joug du bœuf » : C’était l’une des formations de champ de bataille traditionnellement utilisées pendant l’ère Sengoku du Japon, connue sous le nom de « Huit Formations » ou hachijin, qui s’inspirait d’écrits encore plus anciens sur les tactiques militaires de la Chine. Les escadrons étaient divisés en deux grandes colonnes verticales qui pouvaient alors converger vers l’ennemi, restreindre ses mouvements et l’anéantir.

Le but de la stratégie était d’attirer l’ennemi dans l’espace entre les deux grandes colonnes, puis de faire tourner les colonnes vers l’intérieur et de lancer une attaque en tenaille.

Il était particulièrement efficace contre les formations offensives ennemies étroites axées sur le mouvement vers l’avant, comme la formation en forme de flèche qu’utilisait le Clan de la Foudre. En effet, la « pointe de flèche » était une autre des Huit Formations, et il y avait donc beaucoup de preuves historiques.

Yuuto avait prédit qu’en tenant compte des capacités et du tempérament de Steinþórr, il utiliserait ce type de formation axée sur l’assaut dans la bataille.

Il est vrai que rien ne pouvait arrêter les charges de Steinþórr.

Cependant, il s’agissait d’une bataille militaire.

Pas un combat en tête-à-tête, mais un affrontement entre groupes massifs.

Si le Clan du Loup pouvait éviter un affrontement direct avec Steinþórr lui-même et détruire tous les escadrons derrière lui, ce serait leur victoire.

Les troupes du Clan du Loup se pressaient de plus en plus fort sur le Clan de la Foudre depuis les flancs, comme pour serrer un nœud coulant.

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