Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 5 – Partie 3

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Acte 5

Partie 3

Il s’était même frotté les yeux et avait regardé à nouveau pour confirmer qu’il le voyait vraiment, mais ce n’était pas une erreur. Steinþórr était monté sur un cheval, ses cheveux roux brillant s’envolant au vent comme un feu animé.

Au moins jusqu’à l’année dernière, l’homme n’avait été vu qu’avec des chars. Avait-il peut-être décidé d’apprendre à monter lui-même à cheval après avoir vu le Clan du Loup utiliser la cavalerie armée ?

« Et puis il y a ça… Qu’est-ce que c’est que ça !? » cria Yuuto.

Steinþórr transportait un très gros objet étrange en forme de T, qu’il tenait devant lui. En raison du zoom de l’appareil photo, l’image était granuleuse, et Yuuto ne pouvait pas voir ce que c’était vraiment, mais il avait l’impression d’être une sorte de grosse hélice.

« Quoi, il va dire “Go-Go-Steinþórr Copter !” et décoller avant de voler ? »

Une telle chose était bien sûr physiquement impossible à première vue, mais cet homme semblait toujours surpasser ou défier tout bon sens, alors Yuuto sentit un étrange sentiment qu’il ne pouvait l’exclure complètement, ce qui était troublant.

Mais il n’avait pas de temps à perdre avec des pensées aussi absurdes en ce moment.

Yuuto se concentra et cria à ses troupes. « Votre cible est l’homme roux devant ! FEU !! »

Sur l’ordre de Yuuto, il y avait le bruit de sifflement combiné d’innombrables pointes de flèches qui filaient dans les airs, alors que les carreaux d’arbalète tirés par les forces de Yuuto tiraient vers Steinþórr.

Yuuto n’attendait pas que cette volée fasse tomber Steinþórr, ni même qu’elle ait la moindre chance. Après tout, lors de leur dernière confrontation, le même homme avait utilisé son marteau de fer pour faire tomber toutes les nombreuses flèches qui s’approchaient de lui et il était resté intact. Même lui faire une égratignure serait un excellent résultat.

Plus importants encore, ils visaient le cheval.

Aussi incroyable que puisse être cet homme, même le Tigre affamé des combats Dólgþrasir devrait se concentrer sur la protection de son propre corps lorsqu’il était confronté à ce nombre de flèches, et il serait donc incapable de protéger entièrement sa monture. S’ils pouvaient le faire descendre d’un cheval et le ramener au sol, sa mobilité en souffrirait énormément.

Dans un sens, Steinþórr était l’armée du Clan de la Foudre. Tout ce qui réduisait la capacité de combat de Steinþórr réduisait aussi directement la force et le moral des forces du Clan de la Foudre dans son ensemble.

C’était une tactique solide, mais ce que Steinþórr avait fait par la suite l’avait fait échouer.

Steinþórr avait pris l’hélice comme un objet et l’avait balancée droit devant lui.

À cet instant, il changea de forme, formant un mur gris foncé qui cachait à la fois Steinþórr et son cheval.

La pluie de flèches ne tomba sur lui qu’un instant plus tard, et elles furent toutes facilement repoussées.

« Quoi… !!? » La mâchoire de Yuuto s’était abaissée face à cette scène impossible.

Il pouvait voir maintenant que l’objet en forme d’hélice était une longue tige attachée à une sorte de pièce plate, presque comme un parapluie.

Cependant, les pointes de flèches utilisées par le Clan du Loup étaient en fer et étaient tirées par de lourdes arbalètes conçues pour leur donner un pouvoir de perçage beaucoup plus important. S’il réfléchissait ces pointes de flèches de face, alors les matériaux de cet objet étaient…

« Ce n’est pas possible… C’est aussi du fer !? »

C’était aussi quelque chose qui aurait dû être impossible.

À Yggdrasil, les deux seuls clans qui connaissaient les techniques d’affinage du fer étaient le Clan du Loup et le Clan de la Panthère.

Pour tous les autres clans, le fer était un « cadeau du ciel », un métal incroyablement rare qui ne pouvait être récolté que des météorites.

Avec une plaque de métal de cette taille ridicule — et il fallait qu’elle soit très épaisse aussi pour dévier les carreaux d’arbalète en fer —, il leur fallait une quantité exorbitante de fer, et il était difficile d’imaginer qu’ils y avaient accès.

Difficile à imaginer… mais Yuuto ne pouvait pas très bien nier la réalité de ce qui se passait juste devant lui.

« Et de toute façon, à quel point les bras de cet idiot sont-ils forts ? C’est trop fort ! »

Le Clan du Loup avait tiré une seconde, puis une troisième volée de carreaux d’arbalète successivement, mais le parapluie géant en fer les avait facilement tous déviés.

Yuuto savait qu’il n’y avait pas de sens à essayer de nier la réalité, mais en même temps, il trouvait plus facile de douter de ses propres yeux que d’accepter cela.

Même si ce parapluie géant était entièrement fait de fer, il devrait peser près de cinquante kilogrammes, ou plusieurs dizaines au moins.

Et son centre de gravité était assez clairement vers le haut, ce qui signifie que son poids effectif, tout en étant tenu droit vers l’extérieur, devait être supérieur à une centaine de kilos.

Steinþórr avait été capable de le tenir facilement, en le soutenant légèrement avec un seul bras.

Yuuto n’avait d’autre choix que de réaffirmer que cet homme n’était qu’un monstre vêtu de peau humaine.

 

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« Ha haaaaaaaa ! On dirait que rien ne vaut un parapluie un jour de pluie, hein !? » Steinþórr ria, et d’un simple mouvement de poignet, il retira rapidement le parapluie de fer pour le porter sur son épaule.

Avec ce simple mouvement, n’importe qui pouvait voir qu’au lieu d’être soumis au poids lourd de l’objet, il le contrôlait facilement à sa guise.

Il était si lourd que trois hommes adultes avaient du mal à le soulever du sol, mais il l’avait manipulé comme s’il n’était même pas conscient de son poids.

« Très bien, alors ! Ce doit être le mur des chariots dont j’ai tant entendu parler ! » En regardant vers l’avenir, les yeux de Steinþórr brillaient d’intérêt.

Devant lui, à la sortie du passage de la montagne, un groupe de wagons hauts étaient entassés en ligne, bloquant son chemin vers l’avant.

Avec son aptitude pieuse pour la bataille, une fois qu’il l’avait vue de ses propres yeux, Steinþórr pouvait dire en un instant son efficacité en tant que tactique défensive.

Je comprends maintenant, pensa-t-il en souriant. Ce n’est pas grand-chose à première vue, mais c’est vraiment comme un petit mur de forteresse.

Si des défenses de ce genre avaient soudainement surgi de nulle part devant le Clan de la Panthère, ils auraient dû avoir beaucoup de mal à essayer et à ne pas réussir à les dépasser.

Les coins de la bouche de Steinþórr tirèrent vers le haut, et son visage se tordait lorsque la bête en lui sortit.

« Peut-être que les cavaliers armés du Clan de la Panthère s’en sont remis, mais tu ferais mieux de ne pas penser qu’une connerie comme ça va m’arrêter, Suoh-Yuuto ! »

Steinþórr cria et les muscles de son bras droit s’agrandirent, plusieurs veines bleues devenant visibles.

D’un puissant mouvement de balancement du bras, il lança l’énorme parapluie de fer devant lui comme un javelot.

« Uwaaghh! » un soldat du Clan du Loup cria.

« Qu’est-ce que c’est que ça !? » cria un autre.

« Gyaaghhh ! »

L’objet de fer avait tourné en avant avec une vitesse et une force incroyables, aussi puissant qu’un boulet de canon en fer, et certains soldats du Clan du Loup s’étaient précipités hors de leur position pour tenter d’échapper à sa trajectoire.

Le parapluie était assez grand pour qu’on puisse facilement y glisser deux adultes. Avec un objet de cette taille qui les attaquait de plein fouet, il n’était pas déraisonnable que même certains des courageux combattants du Clan du Loup tombent dans la panique à cause de cette peur.

Le parapluie de fer s’était écrasé sur l’un des wagons et l’avait envoyé en arrière à la suite de l’impact avec un énorme boum !

Les plaques de fer étaient froissées de façon grotesque et criblées de fissures, et le châssis du chariot en bois lui-même s’était brisé en morceaux sous l’effet de la seule force de la collision.

« Eh bien, ça suffit comme ça. » Sans une pause, Steinþórr avait chevauché son cheval à travers l’espace laissé par le chariot manquant.

Les soldats du Clan du Loup avaient été un moment étonnés par ce développement soudain, mais ils étaient vite revenus à la raison et avaient réalisé ce qui se passait.

Derrière la ligne des chariots, une formation serrée de soldats aux longues lances s’avançait et se tenait fermement sur le chemin de Steinþórr.

« Hahh ! » Tirant son long marteau de fer de son fourreau sur son dos, Steinþórr l’avait balancé dans une attaque rapide et balayante, et avec l’élan supplémentaire de son cheval, il avait percuté trois soldats comme un éclair.

Il avait ensuite transféré son arme dans sa main gauche et avait lancé une autre attaque de grande envergure qui avait fait exploser les soldats de l’autre côté.

Son vieux marteau de guerre avait été perdu dans les eaux de crue pendant la bataille de la rivière Élivágar, et celui qu’il utilisait maintenant était donc celui qu’il avait fait forger par le Clan de la Panthère pour lui.

Pour accompagner son nouveau style de combat à cheval, il avait fait fabriquer le nouveau marteau de guerre avec une tête au moins plus longue que le précédent.

Normalement, cela le rendrait beaucoup plus difficile à manier en mêlée, mais pour le genre d’homme qui venait de tourner et de lancer cet énorme parapluie de fer, un peu plus de poids sur son marteau n’était rien du tout.

Il était aussi menaçant qu’il l’avait été pendant la guerre précédente — non, encore plus terriblement menaçant — et cela avait fait trembler les rangs des soldats du Clan du Loup.

« Très bien, qui est le suivant !? » Steinþórr s’était moqué de ses adversaires, mais les seules réponses étaient des gémissements terrifiés et sans paroles.

« Ughh… Nghh... »

« Aaah… ah… »

Steinþórr manœuvra son marteau de fer et cria, et les soldats du Clan du Loup au visage pâle sur la ligne de front reculèrent.

Forcés de se confronter à cette démonstration inhumaine et monstrueuse de puissance brute, ils avaient perdu la volonté de se battre.

« Uuuraaaaaaaaaaaaghhhhh !! » Juste derrière Steinþórr, les rangs hurlants des soldats du Clan de la Foudre s’étaient mis en branle.

Juste en face d’eux, ils étaient témoins de la force pieuse de Steinþórr, et la chaleur et la passion de la bataille avaient fait monter leur moral au plus haut niveau.

Pour eux, cette bataille n’était plus un concours de force.

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