Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 4 – Partie 3

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Acte 4

Partie 3

Bruno, le grand prêtre et chef des anciens du Clan du Loup, avait crié sa prière vers le ciel. Il tenait une épée d’or en l’air et la lança sur la jeune chèvre couchée sur l’autel du sanctuaire. « Oh, Angrboða, gardien divin et mère pour nous tous. S’il vous plaît, accordez votre protection à vos enfants qui partent maintenant au combat ! Accordez-nous la victoire ! »

Du sang frais s’était répandu sur lui, tachant son visage et sa robe. Mais Bruno n’avait pas réagi à cela, continuant à poignarder la chèvre encore et encore.

Ce sacrifice rituel avait été fait dans la prière pour la victoire à la guerre.

Bien que cela puisse sembler cruel pour les esprits modernes, de telles pratiques étaient courantes non seulement à Yggdrasil, mais sur toute la Terre dans les temps anciens. On pourrait même dire que, puisqu’ils ne sacrifiaient pas d’autres humains, c’était relativement apprivoisé.

Bruno leva à nouveau l’épée, sa lame devenue complètement rouge, et cria d’une voix aiguë.

« Maintenant, élevons tous nos voix ensemble ! Accordez-nous la victoire ! Victoire ! »

« Victoire !! Victoire !! » Un chœur de cris avait retenti en réponse à l’appel de Bruno.

Plusieurs dizaines d’autres personnes étaient présentes dans le hörgr, la grande salle du sanctuaire au sommet de la tour sacrée Hliðskjálf du Clan du Loup. Ils tenaient leurs mains serrées l’une contre l’autre devant leur poitrine, les yeux fermés.

Jörgen, Ingrid et Éphelia étaient parmi eux.

Ceux qui ne pouvaient pas personnellement aller se battre priaient ainsi les Dieux pour la sécurité de leurs amis et de leurs proches, sur le champ de bataille.

Il y avait des sanctuaires similaires dans la ville elle-même, et en ce moment, ils débordaient sûrement de gens qui venaient prier.

Une fois la cérémonie terminée, Jörgen se détendit le cou raide de quelques mouvements et sortit du sanctuaire en grommelant à lui-même.

« Ouf ! Honnêtement, ce sale gosse du Clan de la Foudre. Il n’avait qu’à y aller et le faire pendant une période si occupée de l’année… »

Ce n’est qu’une partie des hommes qui avaient été enrôlés pour aller se battre, en général, le troisième fils de chaque famille et moins. Ainsi, même en temps de guerre, ce n’était pas comme si tous les hommes avaient quitté la ville et ses environs, mais c’était quand même une énorme diminution de la main-d’œuvre disponible.

Yuuto parti, Jörgen servait comme son représentant et portait toute l’autorité du patriarche. Ce qui signifiait qu’il allait maintenant faire face à tous les problèmes et dilemmes, prévus et imprévus, qui se posaient. Ça allait être beaucoup de maux de tête.

Une voix inattendue l’interpella chaleureusement alors qu’il terminait de descendre l’escalier extérieur de la tour sacrée. « Ohh ! Tiens donc, c’est Jörgen ! »

En se retournant, il vit un homme d’âge moyen, bien bâti, avec une barbe élégamment taillée, lui souriant et lui faisant signe de la main. Il était finement vêtu, le marquant comme un homme de haut rang.

Il n’était pas membre du Clan du Loup, mais pas non plus étranger, Jörgen le reconnut tout de suite.

« Ah, Seigneur Alexis. Je ne savais pas que vous étiez là. Je dois humblement vous remercier encore une fois d’avoir agi à titre de médiateur pour moi lors de la cérémonie du serment du calice au Festival du Nouvel An. »

Jörgen parlait humblement, car il s’agissait d’un goði, un prêtre de haut rang du Saint Empire Ásgarðr qui en était aussi le représentant.

Pendant la fête du Nouvel An, alors que les autres clans subsidiaires avaient échangé le Serment du Calice entre eux et avec Jörgen, c’est Alexis qui avait servi d’intermédiaire officiel pendant la cérémonie.

« Oh non, non, non, c’était aussi la première fois que j’avais l’occasion d’administrer une si grande cérémonie de groupe, » dit Alexis en souriant. « Vous m’avez permis d’avoir une expérience d’apprentissage très utile. »

« Oh, s’il vous plaît, ne soyez pas si humble, » dit Jörgen. « Votre sang-froid et votre maîtrise du rituel étaient tout simplement magistraux. »

« Ha ha ha ha ha, ce n’est pas mal du tout de recevoir ce genre d’éloges. »

« Au fait, Seigneur Alexis, qu’est-ce qui vous amène à Iárnviðr ? » demanda Jörgen.

« Ah, eh bien, en fait, une petite rumeur m’est parvenue. J’ai entendu dire qu’une dame de la famille impériale habitait ici à Iárnviðr, et comme j’étais à proximité, j’ai pensé que je pourrais lui rendre hommage. »

« Ah, vous devez faire référence à Dame Rífa, » dit Jörgen en hochant la tête.

Dans la culture de l’empire, il était parfaitement logique qu’un prêtre impérial puisse chercher à rendre une visite respectueuse à un membre de la famille impériale s’il apprenait qu’elle était proche.

« Vous arrivez quand même un peu trop tard. Pas plus tard que ce matin, Dame Rífa s’apprêtait à rentrer chez elle. »

« Oui, c’est ce qu’il semblerait. Je suppose que j’ai raté ma chance. Quand j’ai appris cela, j’ai pensé que dans ce cas, puisque j’étais déjà ici, je pourrais aussi bien visiter le Hliðskjálf et offrir une prière de remerciement aux dieux pour mon arrivée ici en toute sécurité. Mais êtes-vous peut-être en plein milieu de quelque chose ? »

« Oui, le Clan de la Foudre n’a toujours pas retenu la leçon, et ils ont lancé une autre invasion, voyez-vous. Nous étions tous en train de terminer notre cérémonie pour prier pour la victoire de Père et de tous les autres dans la bataille et le retour sain et sauf. »

« Je vois. Alors peut-être que je vais attendre jusqu’à aujourd’hui et que je reviendrai plus tard. »

« Oh, pas de soucis, nous venons de finir. S’il vous plaît, utilisez le hörgr comme vous le souhaitez. »

« Ah ha ha ha ! Non, après avoir entendu les prières de tant de gens, même les dieux doivent être fatigués. Je reviendrai demain. Alors, prenez soin de vous. » Alexis avait fait un signe de la main et se retourna, marchant sur le chemin qu’il avait emprunté.

Et une fois qu’il avait parcouru une certaine distance, et qu’il pouvait être sûr qu’il n’y avait personne autour de lui qui pouvait l’entendre, il ricana et marmonna d’un air suffisant à lui-même.

« Heh heh heh heh, bien sûr, peu importe combien vous priez tous les Dieux, ce garçon ne reviendra jamais ici. »

 

☆☆☆

Le bruit des sabots résonnait comme le tonnerre sur la terre.

Le cheval aux cheveux de bai portant Steinþórr sillonnait le champ de bataille.

Il avait balancé un long marteau de fer pendant qu’il avançait. Un être humain normal aurait du mal à se contenter de ramasser une arme aussi grosse et lourde, mais le jeune homme aux cheveux roux la faisait tournoyer aussi facilement que s’il faisait tourner un bâton de bois léger.

Chaque fois que les soldats du Clan du Loup tentaient de lui barrer la route, ils étaient un à un mis à la portée de sa tempête de fer, et envoyés en vol.

« Uwaah ! »

« Gyaah ! »

Enfin, Steinþórr avait aperçu un homme en particulier.

Il avait l’air d’avoir une trentaine d’années, avec un visage robuste et fort. En jetant un coup d’œil à son corps, on pouvait voir la corpulence et la force de caractère qui le caractérisaient comme un guerrier redoutable.

Mais en tournant les yeux vers celui dont on dit qu’il avait le cœur d’un tigre, même cet homme haletait, son visage se tendait.

« Raaagh ! » Steinþórr avait rugi.

« Gahk… ! »

Avec un rugissement puissant, Steinþórr fit tomber son marteau dans une lourde frappe verticale de sa position au sommet de son cheval.

L’attaque avait été si fulgurante que l’autre homme n’avait même pas eu le temps de réagir, et sa tête s’était littéralement brisée, laissant le reste du corps tomber en sang.

L’instant d’après, tous les soldats du Clan de la Foudre des environs éclatèrent en acclamations triomphantes.

« Yeaaaahhhhhh ! Le Seigneur Steinþórr a vaincu le commandant ennemi ! »

« Nous sommes victorieux ! »

« Saluez Dólgþrasir, le Tigre affamé de la bataille ! »

À ce dernier cri, les autres soldats se mirent à chanter en chœur. « Dólgþrasir, le Tigre affamé de batailles ! »

Ils projetèrent leurs lances en l’air, et leurs cris de victoire commencèrent à résonner. Le chœur s’était étendu vers l’extérieur et, en un clin d’œil, avait englobé toute la forteresse et son environnement.

Ils se battaient pour le contrôle d’une forteresse près de la frontière entre le Clan du Loup et le Clan de la Foudre. Il était autrefois sous le contrôle du Clan de la Foudre, mais lors de la guerre de l’été précédent, le Clan du Loup l’avait saisi. Gagner un peu de ce qu’ils avaient perdu, c’était sûrement ajouter de la joie aux célébrations des soldats du Clan de la Foudre.

« Ahh, cependant, ce n’était pas si satisfaisant que ça, » murmura Steinþórr. « Eh bien, je suppose que c’est bon comme apéritif. »

Un homme svelte, au visage net et gracieux, était monté à cheval aux côtés de Steinþórr et l’avait appelé.

« C’est incroyable, mon oncle ! J’aurais dû m’y attendre. Vous avez pris toute la forteresse sans même transpirer. J’avais prévu de venir à votre aide s’il semblait que vous rencontriez des difficultés, mais un tel plan était complètement inutile, semble-t-il ! »

Cet homme portait le même équipement qu’un soldat standard du Clan de la Foudre, mais il avait beaucoup plus d’expérience avec son cheval.

L’homme s’appelait Narfi, et il était l’un des généraux du Clan de la Panthère.

Dans un clan rempli en grande partie d’hommes vulgaires et grossiers dans l’ensemble, cet homme semblait avoir un air beaucoup plus doux et calme, et c’est l’une des raisons pour lesquelles il avait été choisi pour être envoyé avec Steinþórr et le Clan de la Foudre pour gérer la communication entre les deux armées.

Steinþórr avait utilisé la poignée de son marteau de guerre pour frapper l’armure sur son épaule. « Hé, Narfi. Non, tu m’as déjà beaucoup. »

Il ne mentait pas non plus. Le Clan de la Foudre avait été capable de coordonner et de lancer une telle invasion éclair immédiate avant que le Clan du Loup ne s’en rende compte, et la seule raison en était que le Clan de la Panthère avait fourni tout l’équipement et les provisions pour les deux armées.

Lors de la bataille de la rivière Élivágar lors de la guerre précédente, le Clan de la Foudre avait perdu un grand nombre de soldats et une partie importante de son territoire, et la chute brutale de sa puissance militaire avait été difficile.

Le soutien varié que leur offrait le Clan de la Panthère arrivait exactement au moment où ils en avaient le plus besoin.

Bien sûr, ce n’était pas gratuit, et le Clan de la Panthère attendait quelque chose en retour.

« Oh, cette aide n’est rien, mon oncle seigneur aux cheveux roux. Je n’appellerais même pas ça comme ça. » Avec un sourire amical, Narfi avait ouvert les bras. « Nous, du Clan de la Panthère et du Clan de la Foudre sommes frères maintenant, après tout. »

Steinþórr fit sortir un rire. « Oui, et tu dis ça en nous utilisant, tes frères, comme boucliers. Tu es vraiment quelque chose. »

Les principaux points de la stratégie des clans avaient déjà été déterminés.

L’armée du Clan de la Foudre devait servir d’avant-garde.

L’automne dernier, le Clan de la Panthère avait perdu au combat contre une nouvelle tactique du Clan du Loup qui utilisait des chariots en fer pour former un mur. Steinþórr, avec sa rune Mjǫlnir, le Fracasseur, était le seul capable de détruire ce mur défensif. Du moins, c’est la raison officielle invoquée.

Mais en d’autres termes, la stratégie du Clan de la Panthère était de pousser tous les travaux les plus dangereux sur le Clan de la Foudre, puis d’intervenir à la fin et de récolter les fruits de la victoire pour eux-mêmes.

« N-n-n-n-non, c’est… ce n’est pas vrai du tout ! » s’écria Narfi. « C’est comme je vous l’ai déjà dit : nous ne pouvons pas à nous seuls vaincre le mur défensif de l’ennemi ! Bien sûr, je me rends compte que cela place les rôles les plus désavantageux sur vous et sur le Clan de la Foudre, mon oncle, mais mon père assermenté Hveðrungr a bien sûr l’intention de vous rembourser pour cela, de bonne foi. S’il y a quoi que ce soit que vous voulez, dites-le-moi. »

Narfi semblait paniquer, faisant de son mieux pour arranger les choses, mais Steinþórr n’était pas intéressé par ses mots. Il salua Narfi d’un geste dédaigneux pour s’arrêter, comme s’il repoussait un chien.

« Ce genre de choses logistiques que j’ai laissées à Þjálfi et Röskva. Demande-leur ce qu’ils en pensent. Je vais bien tant que j’ai une dernière chance de me battre avec Suoh-Yuuto. » Steinþórr serra les poings, faisait claquer ses articulations.

En effet, pour lui, tout le reste était insignifiant.

Dans le cadre de sa déclaration de guerre, il avait invoqué la justification officielle qu’il reprenait les terres qui lui avaient été saisies auparavant. Mais personnellement, comme il l’avait dit lui-même à l’époque, « Qui se soucie des détails. »

C’est sa soif insatiable de combat, animée par son instinct, qui avait fait de lui un peuple de souverains appelé « le seigneur au cœur de tigre ».

« Ils peuvent essayer de m’utiliser comme un pion jetable, je m’en fiche. C’est bon, » dit-il en souriant.

Après tout, en fin de compte, cette « fraternité » n’était pas un lien de confiance, mais une mince alliance politique basée uniquement sur le coût et le gain.

Il utilisait lui-même le Clan de la Panthère, afin d’avoir une fois de plus l’occasion de régler les choses avec le seul homme qui avait réussi à le vaincre, et de voir qui était le plus fort.

Il n’y avait donc rien de mal à laisser le Clan de la Panthère et le Clan de la Foudre l’utiliser à leurs propres fins égoïstes.

Si la prise de ce risque se soldait par sa mort, ce n’était que la limite de sa force en tant qu’homme.

Steinþórr gloussa fortement, vicieusement, et la bête sauvage en lui se révéla dans son expression.

« Tout ce que ça veut dire, c’est que je ne devrais pas attendre que vous arriviez et que vous preniez le risque. J’ai juste besoin de me dépêcher et de l’emmener moi-même d’abord ! »

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