Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 4 – Partie 2

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Acte 4

Partie 2

Sa gentillesse donnait l’impression que quelque chose dans le cœur de Rífa était sur le point d’éclater.

« Cela me fait penser à un truc, » dit-elle enfin. « Vous en avez tant fait pour moi, et pourtant je ne vous ai donné aucune récompense. »

Rífa inclina légèrement son parasol vers l’avant de sorte qu’il cachait le haut de son visage et de ses yeux.

« Hein ? Oh, non, ce n’est pas nécessaire, vraiment. » Yuuto agita la main avec désinvolture, rejetant son offre.

Normalement, les puissants dirigeants possédaient en eux de fortes ambitions et de la cupidité, mais comme toujours, ce jeune homme ne semblait pas avoir de tels désirs.

Cependant, Rífa était le genre de fille qui avait l’habitude d’obtenir ce qu’elle voulait, et qui n’aimait pas qu’on la rejette. Elle avait persisté obstinément. « Croyez-vous que j’accepterai ? Je suis la þjóðann. Je ne partirai pas sans récompenser mes sujets pour leurs réalisations. C’est une question d’honneur. »

« D-D’accord. »

« Quelle est cette réponse timide ? » demanda-t-elle, offensée. « Je vous offre personnellement une récompense. »

« Oh, euh, merci beaucoup, Votre Majesté. »

« Ne vous donnez pas la peine de dire merci de force ! Je n’en ai pas besoin. »

« D-Désolé. »

« Hmph. Avec vous aussi obstiné que vous l’êtes, ne soyez pas surpris si la fille que vous aimez se lasse de vous. »

« Ahahaha, je ferai de mon mieux pour m’améliorer. »

« D’accord, alors. Tenez, prenez-le. » Rífa tendit un poing serré, puis l’ouvrit.

Yuuto regarda sa paume pendant une seconde, puis demanda, perplexe. « Je ne vois rien là-bas… »

« Excusez-moi ? Qu’est-ce que vous voulez dire ? C’est juste là. Votre vue est certainement mauvaise. »

« Eh bien, oui, comparés à la moyenne des gens ici, mes yeux ne sont pas aussi bons, bien sûr, mais… »

« Alors, allez-y. Penchez-vous et regardez de plus près. »

« D-D’accord. » Yuuto se pencha pour mettre son visage près de la paume de la main de Rífa, et plissa les yeux, essayant de voir ce qu’elle avait dans la main. Mais à en juger par son expression tendue, il n’avait toujours rien vu.

« Voilà, ça devrait être parfait. Vous êtes assez grand, après tout. »

« Hein ? » Yuuto ne comprenait clairement pas le sens des mots de Rífa, et son visage s’était levé pour regarder le sien.

Rífa écarta le parasol, et en plaçant rapidement ses mains sur les deux joues de Yuuto, elle ferma les yeux et le tira doucement vers elle.

Puis elle pressa ses lèvres contre les siennes.

« Mm, mmph !? »

« Lady Rífa !? » cria Félicia.

Alors que Félicia haussait la voix en signe d’alarme, Yuuto avait réagi en luttant pour reculer, mais Rífa ne l’avait pas laissé partir. Elle s’assurait de graver la sensation de leurs lèvres et de ce moment dans sa mémoire… et dans la sienne.

Après cinq secondes, elle l’avait finalement relâché.

 

 

« Kh… ! » Quand elle l’avait fait, Yuuto avait pratiquement sauté en arrière, la regardant avec des yeux remplis de choc.

Rífa ramassa son parasol et lui fit un sourire triomphant. « L’insouciance est le pire ennemi d’un guerrier. Il semble que j’ai réussi à tromper le commandant invaincu du Clan du Loup. »

« Pourquoi... Pourquoi avez-vous fait ça !? » Yuuto avait complètement ignoré sa vantardise et lui avait simplement jeté cette question.

Ça ne valait même pas le coup de se fâcher.

« Hmph, » se moqua-t-elle, « N’avez-vous pas l’intention de partir à la guerre ? La þjóðann elle-même vient de vous accorder personnellement ce qui équivaut à une bénédiction sainte, dans l’espoir que vous serez victorieux. »

« Qu-Quooi... ? C’est une faveur que je n’ai pas demandée, cependant… euh… Je veux dire ! » Peut-être parce qu’il était encore confus, les vrais sentiments de Yuuto étaient apparus en premier.

Rífa avait fait un petit rire ironique. « Vous ne changerez jamais vraiment… Vous êtes toujours aussi impoli ! »

« Je suis désolée… Je le suis vraiment. »

« Oh, c’est très bien. » Rífa avait ri et avait salué les timides excuses de Yuuto.

Ce côté indélicat de lui faisait partie de ce qui l’avait attirée vers lui en premier lieu.

Tous ceux qui avaient rencontré Rífa l’avaient traitée avec respect et admiration. C’était, à sa façon, inévitable. Pour les habitants d’Yggdrasil, le þjóðann était exactement ce genre d’individu.

Cependant, ce jeune homme était différent.

Il pouvait utiliser un langage respectueux envers elle, mais le respect dans ce langage n’était rien de plus qu’une formalité de surface.

Et c’était bien.

Il était le seul qui l’avait vue comme une fille normale, qui l’avait traitée avec gentillesse comme si elle était une fille normale.

Il n’avait jamais manifesté le moindre intérêt pour sa position en tant que þjóðann, ni essayer de l’utiliser de quelque façon que ce soit.

Et pour une fille qui avait grandi à l’abri du monde extérieur, c’était suffisant pour déclencher en elle les premiers sentiments fugaces de passion.

Lorsque Rífa reparla, son sourire était à la fois joyeux et un peu triste. « On dit que même l’amour non partagé est encore de l’amour, n’est-ce pas ? Le genre qu’une fille normale vit dans une vie normale. Je peux certainement me considérer comme chanceuse d’avoir donné mon premier baiser à un homme que j’aimais vraiment. »

« Qu’est-ce qu’il y a ? Aimé, comme dans… m-moi !? » cria Yuuto.

« Pourquoi demandez-vous ça maintenant ? » Les épaules de Rífa tombèrent et elle poussa un soupir exaspéré.

Elle l’avait embrassé, donc bien sûr une telle chose devrait aller de soi.

C’est un homme tellement entêté que j’ai pitié des luttes que les femmes qui l’entourent doivent endurer, pensa Rífa, incapable de réprimer la sympathie pour ses rivales amoureuses.

« Eh bien, au moins, je me suis donné un dernier souvenir merveilleux avant le mariage, » dit Rífa. « Je ne peux rien faire d’infidèle une fois que je serais la femme d’un homme, après tout. »

« Hein !? M-Mariage !? » Yuuto bégayait.

« Pourquoi êtes-vous surpris ? Je suis la þjóðann. Je porte le sang de l’empereur divin Wotan, et avec lui le devoir de transmettre cette lignée. Et je suis en âge de me marier, moi aussi. Quelques demandes en mariage à ce stade ne devraient pas être surprenantes du tout. »

« Mais, eh bien, c’est peut-être vrai, mais… ! » Yuuto semblait particulièrement agité.

Rífa se sentait incroyablement heureuse.

Bien sûr, elle avait compris qu’en fin de compte, c’était sa réaction instinctive parce qu’elle avait le même visage que la fille qu’il aimait, et cela le troublait.

« U-um, quel genre de personne est-il ? » Yuuto s’était aventuré à demander.

« Il est Grand Prêtre du Saint Empire Ásgarðr et patriarche du grand Clan de la Lance… Et c’est aussi un vieil homme repoussant bien au-delà de la soixantaine. »

« Soixante !? » Yuuto avait écarquillé ses yeux.

C’était peut-être une réaction naturelle. Rífa avait seize ans, il était donc facilement assez vieux pour être son grand-père.

Sans parler du fait qu’à Yggdrasil, le simple fait d’atteindre la cinquantaine était considéré comme une très longue vie. Soixante ans étaient considérés comme si vieux qu’on pouvait s’attendre à ce qu’il meure d’un jour à l’autre. On pourrait dire qu’il s’agit d’un mariage très irrégulier.

« Pourquoi quelqu’un de si mal assorti serait-il… ? Ne pouvez-vous pas refuser ? »

« Impossible, je le crains, » dit Rífa avec regret. « Déjà cet homme… Hárbarth a l’empire central fermement dans la paume de sa main. Il n’y a plus personne à la cour impériale qui puisse le défier. Il contrôle tout le monde. »

« C’est impossible ! Mais… mais quand même, vous… ! »

« Quoi ? Alors vous voulez dire que vous voulez m’épouser ? » Rífa rencontra les yeux de Yuuto avec un regard perçant et espiègle.

« C’est… » Yuuto ne pouvait pas sortir plus de mots que ça.

Rífa était consciente de l’injustice qu’elle faisait envers lui. Mais c’était l’homme qui avait refusé son amour, après tout. Il n’y avait pas de mal à se venger.

« Maintenant, c’est vraiment devenu trop douloureux pour moi de rester au soleil plus longtemps, » dit-elle d’un ton désinvolte. « J’hésite à le faire, mais je vais devoir prendre congé. »

Rífa se retourna et se dirigea vers sa calèche.

Yuuto avait crié des mots d’adieu gentils de derrière elle. « Bien sûr, Dame Rífa. Je vous souhaite bonne chance et bon voyage sur la route du retour ! »

Vous me laisserez avec un adieu aimable, mais jamais les mots que j’ai vraiment envie d’entendre, pensa-t-elle.

Rífa leva une main et fit signe de la main en marchant, mais elle ne se retourna pas pour le regarder.

« Alors, adieu. Je passerai mon voyage de retour à prier pour votre victoire. »

 

☆☆☆

Après le départ de la calèche de Rífa, la voix hautaine d’une petite fille s’était fait entendre d’en haut, et une silhouette sombre était tombée au sol du haut d’un palmier dattier voisin.

« Héhé, héhé ! Père, vous ne manquez jamais d’impressionner. Dire que vous feriez pâlir Sa Majesté impériale pour vous. »

« Eh !?? Kris !? » Félicia avait crié de surprise, et son expression était vraiment mortifiée.

En tant que garde du corps personnel de Yuuto, le fait qu’elle ait permis à quelqu’un de s’approcher si près de lui sans jamais remarquer leur présence avait dû être un échec douloureux pour elle.

Cependant, on pourrait dire qu’elle était tout simplement contre le mauvais type d’adversaire cette fois-ci.

Kristina était une Einherjar de la rune Veðrfölnir, le Silencieux des vents. Les capacités qu’il lui conférait lui permettaient d’effacer sa présence et d’avoir un talent naturel pour les techniques d’espionnage.

Bien sûr, si Kristina avait eu une intention meurtrière envers eux, Félicia l’aurait immédiatement sentie.

« Al est là aussi. » Kristina gloussa et montra du doigt la cime de l’arbre, où Albertina disait « Waaaah, uwaaah, » à elle-même et se couvrait les yeux timidement avec ses deux mains.

… Naturellement, avec un espace entre ses doigts pour voir à travers.

Il n’y avait pas lieu de se demander, alors, apparemment, elles avaient toutes les deux été témoins du baiser. Et elles avaient toutes les deux appris la véritable identité de Rífa.

Yuuto secoua la tête et soupira. « Écouter et jeter un coup d’œil ? Vous n’avez aucun goût pour les passe-temps. »

« Oh, ne vous inquiétez pas, il se trouve que c’est mon travail, » sourit Kristina.

« Alors dans ce cas, allez jeter un coup d’œil sur l’état des choses dans le Clan de la Foudre. »

« Bien sûr que oui. Le tout en temps voulu. Mais au lieu de vous inquiéter pour moi, êtes-vous sûr que vous êtes d’accord pour laisser partir Rífa ? »

« Peu importe ce que je pense. Elle s’est engagée à y retourner. Je ne peux pas vraiment l’empêcher de partir. » Yuuto cracha amèrement les mots, et serra les poings.

Ces paroles s’adressaient en partie à lui-même.

Si elle revenait, alors Rífa devrait épouser le vieil homme qui était patriarche du Clan de la Lance.

C’était un mariage politique, contre lequel Rífa elle-même était clairement opposée. Elle n’avait que seize ans, forcée d’épouser un homme qu’elle n’aimait pas, assez vieux pour être son grand-père. Il n’y avait aucune chance qu’elle ne soit pas malheureuse à l’idée.

Honnêtement, il voulait l’empêcher d’y aller.

En tant qu’ami, il se sentait en colère en sa faveur, et il adorerait l’aider en brisant le mariage arrangé.

Cependant, Rífa était la þjóðann, la Divine Impératrice qui régnait sur toutes les terres d’Yggdrasil, et Yuuto n’était rien de plus que le patriarche du Clan du Loup, un vassal provincial.

S’il agissait imprudemment et tentait de l’héberger, il pourrait facilement finir par être présenté comme un traître à l’empire, un homme horrible qui avait enlevé son impératrice.

Dans une telle situation, la vérité n’avait pas d’importance. Ce qui importait, c’était que cela donnerait à tous les autres une justification politique pour prendre des mesures contre lui.

« Si le moi d’il y a deux ans me voyait maintenant, je suis sûr qu’il me crierait dessus de ne pas m’asseoir sur la clôture comme un poulet, et il me maudirait, » chuchota Yuuto à personne en particulier, un ricanement moqueur sur son visage.

Il enviait le Yuuto à l’époque parce qu’il était capable de dire quelque chose comme ça… et en même temps, il le détestait.

Ce genre de platitude naïve pouvait sembler bon à première vue, mais vu sous un autre angle, ce serait implorer Yuuto de mettre en danger toutes les vies innombrables de son peuple pour aider Rífa, une seule personne.

En ce moment, il commençait une guerre avec le Clan de la Foudre, et le Clan de la Panthère qui le menaçait encore depuis le nord-ouest. Créer d’autres ennemis à ce stade était beaucoup trop dangereux.

En tant que patriarche de clan, il ne pouvait se pardonner le luxe de prendre des décisions lorsqu’il était ivre d’héroïsme.

Bien sûr, c’était comme s’il abandonnait Rífa à son sort, et cela lui laissa une douleur insupportable dans son cœur. Mais Yuuto devait le supporter. Il le ferait pour s’acquitter de son devoir de dirigeant de son peuple.

Avalant ses sentiments, Yuuto se tourna vers ses troupes, son manteau battant derrière lui.

« Troupes du Clan du Loup, nous partons !! »

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