Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 3 – Partie 5

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Acte 3

Partie 5

En dehors de ces périodes, Rífa ne pouvait pas s’aventurer à l’extérieur.

« Oh, ne faites pas cette tête aigre, » dit Rífa en riant. « Je l’ai dit moi-même il y a un instant. “Si je ne suis pas réveillée le jour, laissez-moi bouger la nuit.” Je suis détestée par le soleil, mais aimée par la lune. La grande lune qui est la source sainte de l’ásmegin. »

Les runes jumelles de Rífa apparurent, des croix dorées en forme d’épée qui semblaient s’élever de l’intérieur de ses yeux.

Elle semblait vraiment le croire. Et pratiquement parlant, quand il s’agissait d’utiliser le pouvoir magique connu sous le nom d’ásmegin, il n’y avait probablement personne de plus puissant qu’elle dans le monde d’Yggdrasil.

Mais pour Yuuto, il semblait aussi qu’elle se forçait à jouer les dures. Comme si s’accrocher à cette croyance était ce qui lui permettait de se tenir ensemble.

Bien sûr, s’il l’appelait pour ça, ce n’était pas comme si ça lui ferait du bien en ce moment. Il ne pouvait pas prendre la responsabilité de lui dire comment aller jusqu’au bout.

Cette fille lui était étrangère (« annarr » dans le langage d’Yggdrasil), une étrangère qui ne rendait visite qu’à Iárnviðr et qui retournerait à Glaðsheimr au printemps.

Une coïncidence bizarre avait fait en sorte que leurs destins s’entremêlèrent pendant ce court laps de temps. Quant au reste de sa vie après son retour à Glaðsheimr, il pouvait espérer et l’enraciner dans son cœur, mais il ne pouvait l’aider d’aucune façon directement.

Il n’y avait qu’une chose que Yuuto pouvait faire pour elle, ici et maintenant.

Le mieux que Yuuto pouvait espérer était de l’aider à se faire autant de bons souvenirs que possible.

« Vous avez raison, Dame Rífa, » dit-il enfin. « Alors que pensez-vous de ça ? Demain, j’avais l’intention d’organiser une fête du Nouvel An avec seulement quelques personnes de mon entourage, comme Félicia et Sigrun. Elle aura lieu après le coucher du soleil. Voulez-vous vous joindre à nous ? »

Rífa voyageait incognito et avait besoin de rester discrète, elle n’avait donc pas assisté au Festival du Nouvel An ni par la suite à la cérémonie du calice. Mais il serait bien trop misérable de la laisser passer le temps des fêtes sans le célébrer avec qui que ce soit, ne serait-ce qu’une seule fois.

« Seigneur Yuuto… » Les yeux de Rífa s’élargirent et elle sourit.

Contrairement à tous ses autres sourires jusqu’à présent, avec l’orgueil ou la grâce oppressante ou les tristes profondeurs de son statut derrière eux, c’était un sourire timide digne d’une jeune fille de son âge.

 

***

« D’accord, encore une fois : Bonne année à tous ! »

« Bonne année à tous ! »

Les tasses surélevées de chacun claquèrent les unes contre les autres, et les sons métalliques remplissaient l’air de la salle de réception.

Ce petit groupe se composait de Yuuto, Félicia, Sigrun, Linéa, Ingrid, Albertina et Kristina, Éphelia, Rífa, et Erna, la garde du corps de Rífa. Les dix individus avaient été rassemblés autour d’un kotatsu extralarge, un kotatsu spécialement réalisé par Ingrid.

« Ahh, ouais, c’est tellement mieux. Les fêtes intimes comme celle-ci, c’est bien plus mon truc. » Yuuto inclina sa tasse, remplie de jus de pommes pressées, et en fit descendre le contenu en une gorgée. Il expira avec satisfaction.

Le banquet officiel du Festival du Nouvel An était officiellement un banquet où les gens pouvaient célébrer ensemble tout en mettant de côté leur rang dans une certaine mesure. Mais avec plus d’une centaine de personnes importantes présentes, et avec l’importance politique de l’événement, il avait fini par respecter les formalités. Yuuto avait dû être vigilant et prudent avec lui-même tout le temps.

Il ne pouvait pas se permettre de se ridiculiser et de déshonorer son nom de patriarche. Ce fut encore plus le cas devant les patriarches d’autres clans invités à l’événement.

À cet égard, cette fête était un contraste total, toutes les filles étant des personnes qu’il pouvait considérer comme des amies proches et dignes de confiance ou des personnes de confiance. Aucun d’entre eux n’était très éloigné les uns des autres en âge. Même s’il faisait quelque chose d’un peu stupide ou embarrassant ici, il avait l’impression que tout irait bien et donc, il se sentait en sécurité.

« Oh, ouais, je comprends tout à fait ce que tu veux dire, » Ingrid en buvant elle aussi. « Quand je pense à ce banquet formel, je me dis que c’était vraiment comme de la torture avec toutes ces flatteries constantes et ennuyeuses. Ça m’a vraiment épuisée. »

Ingrid posa une main sur son épaule et se tordit le cou, gémissant devant l’expérience mémorable.

On ne pourrait pas espérer discuter des progrès incroyables du Clan du Loup au cours des dernières années sans mentionner le rôle central d’Ingrid, et personne au sein du Clan du Loup ne manquerait de reconnaître ce fait.

Pour Ingrid, c’était un flot interminable de gens qui avaient à peine dépassé le stade de l’échange de salutations avant de bondir à la première occasion sur elle pour commencer à essayer de l’amadouer et d’obtenir une faveur d’elle.

Félicia avait alors ri et elle avait montré à Ingrid un sourire doux et fraternel. « Ingrid, tu es déjà devenue quelqu’un dont le Clan du Loup ne pourrait se passer. À l’avenir, tu devras au moins t’habituer un peu à ce genre de situation, hee hee hee. »

Elle était redevenue comme avant, semble-t-il.

« Arghh, » gémit Ingrid. « Je ne préfère vraiment pas. Oh, hey, ça me fait penser à un truc. Peu de gens sont venus te déranger cette année, Félicia. As-tu fait quelque chose ? Quel est ton secret ? »

À ces paroles innocentes d’Ingrid, l’expression de Félicia s’était figée.

« Ah, merde ! Espèce d’idiote ! » cria Yuuto.

« Hein ? »

« Heh… hee hee hee hee… c’est vrai… qui se donnerait la peine d’approcher une femme d’une vingtaine d’années, de toute façon ? Hee hee... heh heh heh heh heh heh heh heh... » Félicia se mit à afficher un sourire sombre et à rire d’un rire troublant, et une fois de plus, elle commença à dégager une lourde aura de morosité, comme si l’air même était assombri autour d’elle.

Il semblait après tout que la douleur émotionnelle de son anniversaire ne soit pas complètement guérie.

Ingrid ne savait pas comment gérer le changement soudain et inattendu de Félicia et elle avait commencé à paniquer. « Yuuto, qu’est-ce qui se passe ? Félicia, qu’est-ce qui te prend ? »

Ingrid était le genre de fille qui s’épanouissait lorsqu’elle terminait un travail d’une qualité dont elle pouvait être satisfaite, si bien qu’en général, elle passait la plupart de son temps dans ses ateliers. En tant que telle, elle était aussi un peu mal informée lorsqu’il s’agissait des affaires quotidiennes des autres ou des ragots qu’on pouvait entendre dans le palais.

En tant que telle, il semblait qu’elle ne savait rien de ce qu’il ne fallait pas dire autour de Félicia.

Et puis la petite fille spontanée qui ne connaissait pas la peur avait mis de l’huile sur le feu.

« Hé, hé, tatie Félicia, qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Albertina.

« Ghh ! Tatie A…, » gémit Félicia.

« I-Incroyable, Al, » annonça Kristina. « Même moi, qui trouve amusant de jouer avec les sentiments des autres, j’ai hésité à franchir cette ligne cette fois-ci. Tout simplement impressionnant ! »

« Huuuh !? Qu’est-ce que j’ai fait !? »

« Tu as dit “Tatie”, et c’est tabou en ce moment. »

« Qu’est-ce qu’il y a ? Mais Papa Yuuto est notre père assermenté et tante Félicia est sa sœur cadette, ce qui fait d’elle ma tante, et je suis donc censée l’appeler tatie. C’est ce que tu as dit, Kris ! »

« Quoi !? N’utilise pas ta nature volatile pour faire aussi de moi une cible, Al ! Et tu répètes “Tatie” encore et encore ! Qu’est-ce que je viens de te dire ? »

« Du vin ! » hurla Félicia. « Apportez-moi un verre, s’il vous plaît ! Je ne supporte pas d’être sobre une minute de plus ! »

Frustrée et boudeuse, Félicia avait claqué sa tasse sur la table.

Éphelia était à la fois servante et invitée, alors elle s’empressa de verser de l’alcool dans la tasse de Félicia. « Tout de suite. Tenez, voilà ! »

Dès que la coupe fut pleine, Félicia vida son contenu d’un seul coup et le tendit de nouveau à Éphelia.

Ayant l’air effrayée et tremblante, Éphelia remplit à nouveau la tasse.

D’après ce que l’on voyait, ce serait probablement une sage décision pour Yuuto de laisser ce coin de la table bien tranquille.

« Pfft… ha ha ha ha ha ha ha ha ! Seulement les premières minutes, et les choses s’animent déjà. » Le rire joyeux de Rífa avait coupé à travers la tension et avait semblé relever l’atmosphère de la pièce qui s’enfonçait. Il y avait des larmes aux coins de ses yeux. Apparemment, elle s’était vraiment amusée dans cet échange.

Une fois que son rire s’était finalement calmé, Rífa inclina docilement la tête devant les autres.

« Je tiens à vous remercier du fond du cœur de m’avoir invitée à un événement aussi amusant et heureux. »

« Attendez ! Levez la tête, s’il vous plaît, Lady Rífa, » Linéa déclara, un peu agitée. « Si vous inclinez la tête et nous parlez si humblement, nous ne pourrons pas nous conduire correctement. »

Linéa avait été formée à ces questions d’étiquette impériale dès son plus jeune âge par son défunt père, l’ancien patriarche du Clan de la Corne.

D’ailleurs, les seuls présents qui connaissaient la véritable identité de Rífa étaient Yuuto et Félicia (et Erna, bien sûr). Pour tous les autres, on la faisait encore passer pour la petite-fille du chef de la Maison Jarl.

Ce n’est pas comme si Yuuto ne faisait pas confiance aux autres filles, loin de là. Mais c’était juste un fait que lorsqu’on garde un secret, moins il y a de gens qui le savent, moins il y a de chances qu’il s’échappe.

Si l’identité de Rífa était vraiment connue, beaucoup de gens se présenteraient pour essayer de l’utiliser, ou essayer de contraindre Yuuto à l’utiliser, à des fins politiques.

Et même si l’on peut l’accuser de naïveté, Yuuto, pour sa part, avait estimé qu’il voulait faire tout son possible pour éviter qu’une jeune fille comme elle finisse par s’habituer à être comme un pion politique.

« Hm, est-ce comme ça ? » Rífa ne semblait pas sûre d’avoir saisi le problème.

Linéa acquiesça humblement, mais avec assurance. « Oui, ma dame, c’est vrai. »

Même si elles étaient toutes les deux des princesses qui étaient maintenant des souveraines, élevées comme des dames de haut rang, Yuuto voyait une certaine différence entre elles.

Peut-être était-ce le résultat de ce que l’on attendait le plus actuellement du Þjóðann, non pas les compétences réelles pour l’administration et la règle, mais de jouer le rôle d’un symbole unificateur et d’objet de révérence.

Yuuto avait déclaré pour suivre Linéa. « Eh bien, c’est comme ça : quand quelqu’un d’un statut supérieur s’abaisse trop, cela finit par mettre les gens en dessous d’eux dans l’embarras et par les faire s’excuser. »

« Pffff. Et que vois-je ? Yuuto ici, répétant la même chose que les gens lui disent quand ils lui font la leçon. » Ingrid ricanait et marmonnait à elle-même.

« J’ai entendu, Ingrid ! » cria Yuuto.

« Ah, merde —, » Ingrid avait bougé pour se couvrir la bouche avec sa main, mais bien sûr il était déjà trop tard.

Yuuto aligna sa main et la frappa d’un (léger) coup sur le front.

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