Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 3

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Acte 3

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Acte 3

Partie 1

« Bonne année à tous ! » Les voix de la foule rassemblée s’étaient levées d’une seule voix en criant les salutations officielles.

C’était le jour où des fêtes et des célébrations avaient eu lieu dans tout Iárnviðr pour célébrer l’arrivée de la nouvelle année.

La fête du Nouvel An était aussi une occasion religieuse consacrée au fait de prier les Dieux pour la prospérité et les progrès du Clan du Loup, au même titre que la fête de la fertilité au printemps et la fête des moissons à l’automne.

Ici, sur le terrain du palais, dans le sanctuaire religieux au sommet de la tour sacrée Hliðskjálf du clan du Clan du Loup, tous les principaux membres du clan étaient réunis pour célébrer, à l’exception de Skáviðr.

Même des gens qui seraient normalement affectés ailleurs étaient présents, comme Olof, le gouverneur de Gimlé, et Alrekr, commandant du fort Gnipahellir.

Yuuto hocha la tête et rendit la salutation formelle à son clan. « Merci, et bonne année. »

Il faut dire, cependant, que plus tôt ce matin-là, lorsqu’il avait vérifié son téléphone intelligent, l’écran LCD avait montré que la date était le 31 janvier. En fait, il avait déjà échangé ses vœux du Nouvel An avec Mitsuki il y a un mois.

Le calendrier lunaire utilisé à Yggdrasil durait environ un mois de moins que le calendrier solaire qui était la norme au Japon au 21e siècle.

Yuuto avait continué son salut dans une allocution officielle.

« Grâce à chacun et chacune des hommes et des femmes ici présents, l’année écoulée est devenue une année de grands progrès pour notre Clan du Loup. En tant que seigneur de ce clan, en tant que patriarche, laissez-moi vous dire que je suis fier de vous. Au cours de l’année à venir, il se peut que nous ayons à relever des défis nombreux et variés, mais je serais heureux que vous continuiez tous à soutenir votre jeune dirigeant inexpérimenté, comme l’année précédente. En reconnaissance de vos efforts quotidiens et en signe d’appréciation pour votre travail, j’ai préparé pour vous cette humble collection de nourriture et de spiritueux. S’il vous plaît, profitez-en au maximum. »

Honnêtement, Yuuto avait eu du mal à trouver des discours cérémoniels comme celui-ci. Afin de préserver la dignité de sa position de patriarche, il avait dû parler d’une manière qui lui paraissait inconfortable.

Cependant, il était tout à fait d’accord pour parler avec autorité pendant les combats et dans d’autres situations désespérées, alors qu’il n’avait pas le temps de se permettre de tels sentiments.

De plus, comme il s’agissait d’une cérémonie importante et publique, il ne pouvait pas porter sa tenue noire légère habituelle et il devait être vêtu d’une robe blanche de cérémonie plus lourde. Il y avait des accessoires ornementaux sur sa tête, son cou, ses bras et autres, tous faits d’or pur et tous assez lourd.

C’était une douleur au cou, mais ce genre de chose faisait aussi partie de son travail de patriarche.

Yuuto prit une grande respiration, en préparation de la dernière ligne de son discours.

« Maintenant, levez vos tasses ! Santé, au Clan du Loup ! »

« Santé !! »

Yuuto souleva sa coupe haut dans les airs, et ses subordonnés le firent tous aussi. Ils se retournèrent alors et frappèrent les bords de leurs gobelets métalliques contre ceux de leurs frères. Le cliquetis métallique aigu avait alors rempli l’air du sanctuaire.

Tout le monde avait terminé le toast en buvant d’un seul coup, et dans l’instant qui avait suivi, la salle du sanctuaire était devenue bruyante sous l’effet du vacarme de la fête.

Yuuto balaya la foule du regard, la vue de ses enfants assermentés s’amusant tellement fit qu’il eut le sourire aux lèvres…

« Merde. Je le savais… » Son expression s’était figée quand il avait vu une personne en particulier.

Dans un coin, elle s’était assise à part, alors qu’elle semblait différente des autres individus ici. Aux yeux de Yuuto, il semblait presque y avoir une aura noire de désespoir autour d’elle.

« Heh... hee hee hee hee... hee hee hee hee hee hee. » Félicia marmonnait et riait d’elle-même, si l’on peut vraiment appeler ça des rires. « Et maintenant, j’ai enfin vingt ans. »

Dans la culture d’Yggdrasil, tout le monde avançait en âge ensemble le premier jour de la nouvelle année, plutôt que le jour de sa naissance. En d’autres termes, Félicia avait une vingtaine d’années aujourd’hui.

Les gens de son entourage immédiat semblaient saisir la situation et, tranquillement, ils avaient quitté leur siège en courant pour se joindre à des conversations intéressantes avec des amis dont ils se souvenaient soudainement.

À cause de cela, la jeune fille semblait d’autant plus seule là-bas.

Ce n’était pas bon.

« Félicia ! » Yuuto lui fit signe de la main, l’appelant.

En fait, il aurait préféré aller la voir lui-même, mais lors d’une cérémonie comme celle-ci, le patriarche quittant son siège pour aller parler directement à un de ses subordonnés était le genre d’action qui pouvait causer des problèmes.

« Qu’y a-t-il, Grand Frère ? » La voix de Félicia était normalement aussi chaude qu’un jour de printemps ensoleillé, mais aujourd’hui, elle était maussade et sombre.

Yuuto connaissait tellement bien sa voix habituelle que cela l’avait un peu déconcerté.

Dernièrement, les remarques qu’elle avait faites à ce sujet avaient été plus résignées et même plaisantes. Mais en fin de compte, il semblait que le fait d’avoir le chiffre des dizaines de son âge qui augmentait faisait naître beaucoup de sentiments différents qu’elle avait de la difficulté à gérer.

Cela dit, même si elle avait « vingt ans », c’était simplement à cause de la façon dont l’âge était compté dans Yggdrasil. Dans le Japon d’aujourd’hui, elle aurait eu à peine dix-huit ans le jour de sa naissance, une semaine plus tôt.

Pour Yuuto, ce n’était pas quelque chose pour laquelle elle devrait se sentir si mal, mais ici à Yggdrasil, c’était la coutume pour une femme de se marier, peut-être même d’avoir son premier enfant, avant la fin de son adolescence. Il savait qu’il était impossible de lui dire d’ignorer cette partie de son monde.

« Tiens, prends un verre. » Avec un sourire réconfortant, Yuuto tendit une tasse à Félicia et versa lui-même son alcool d’un pichet.

« Merci beaucoup, Grand Frère. » Elle l’avait simplement remercié et avait avalé le contenu de la coupe d’un seul coup.

En fait, c’était tout un spectacle, le genre de boisson forte qui pouvait enchanter un homme.

« Tiens, prends-en un autre. »

Yuuto avait entendu dire qu’il y avait des nuits où les hommes n’avaient qu’à se noyer dans l’alcool, et apparemment la même chose était aussi vraie pour les femmes.

Quand on ne pouvait pas se libérer de ses sentiments et les mettre de côté, c’était le moment où l’alcool était nécessaire. C’est pourquoi la boisson avait toujours gardé son statut de compagnon constant de l’humanité depuis des temps immémoriaux.

Sigrun avait surgi de derrière Yuuto.

« Qu’est-ce qui ne va pas chez toi, Félicia ? » Sigrun la réprimanda. « Tu as l’honneur de te faire servir ton verre par Père lui-même, mais tu sembles toujours si déprimée. »

Le ton et l’expression de Sigrun étaient un miroir en face de ceux de Félicia, elle semblait excitée et heureuse comme une folle. Sa bonne humeur était également évidente dans son langage corporel, ce qui était une chose rare pour elle.

Puis Sigrun tapa plusieurs fois sa main sur l’épaule de Félicia. « Ha ha ha ha, tu ne seras pas capable de servir correctement en tant qu’adjudant de Père si tu es comme ça. »

Elles étaient amies depuis leur enfance, leur relation n’était donc pas vraiment déplacée, mais c’était clairement différent de la normale, ce qui montrait à quel point Sigrun avait le moral en hausse en ce moment.

Cependant, elle n’était certainement pas ivre à cause de l’alcool. Sigrun pouvait très bien gérer l’alcool, mais elle n’aimait pas la façon dont il lui faisait perdre la raison, et elle préférait donc ne pas boire.

Quant à savoir pourquoi elle était si joyeuse, c’est parce qu’aujourd’hui, elle avait fêté son anniversaire.

Naturellement, Sigrun n’était pas du genre à se soucier des anniversaires et encore moins à s’en réjouir, mais ce matin, elle avait reçu son cadeau d’anniversaire de Yuuto, et elle était dans cet état depuis.

« Hmph, on verra si tu riras dans un an, » marmonna Félicia. « Alors tu seras dans la même position que moi, tu sais ? »

« Hm ? Nous sommes dans la même position maintenant. Tu as eu ce magnifique vase en verre de Père, n’est-ce pas ? Je sais que tu as passé de petits moments libres à le regarder en souriant à toi-même. »

« Bien sûr, je suis heureuse d’avoir reçu un cadeau de Père, si heureuse que j’ai pu danser. Mais ça et ça, ce sont deux choses différentes, tu comprends ! » Félicia gonfla ses joues, boudant.

Yuuto, par exemple, préférerait qu’elles ne parlent pas de ce sujet avec lui assis juste là. Il était heureux d’entendre qu’elles avaient autant aimé ses cadeaux, mais c’était aussi plus qu’un peu embarrassant.

Il ne pouvait pas vraiment participer à la conversation, alors il avait bu tranquillement de sa tasse.

« Tu n’as aucune idée de ce que c’est, » gémit Félicia. « Comme c’est amer et triste d’enfin atteindre cet âge ! »

« En fait, pour ma part, j’ai hâte d’y être. L’autre jour, on m’a fait réaliser à quel point je suis immature, jusqu’où je dois encore aller. Je ne peux m’empêcher de respecter la ruse de vétérans comme Jörgen et Skáviðr qui vient de leur expérience. Il leur permet d’accomplir tant de choses sans avoir recours à la simple force brute. »

« Eh bien, c’est bon de savoir que même ton cerveau est fait de fer, » ricana Félicia.

« C’est le meilleur compliment que tu puisses me faire, Félicia. »

« Même les insultes ne marchent pas sur toi !? » Félicia avait eu les yeux écarquillés et, pour une fois, son discours s’était transformé en quelque chose de moins poli et de plus franc.

Ensuite, elles avaient poursuivi leur conversation, dans un échange argumentatif qui semblait à la fois synchrone et contradictoire. Et curieusement, l’aura noire qui entourait Félicia semblait se dissiper.

Les deux femmes avaient des personnalités totalement opposées, mais il semblait que pour Félicia, parler avec Sigrun était le meilleur rafraîchissement pour son cœur que la boisson dans sa main.

Satisfait qu’il puisse laisser Félicia à Sigrun, et qu’il eût réussi à franchir cet obstacle imposant, Yuuto prit une gorgée de son verre et laissa échapper une bouffée d’air. « Ouf… »

Au Japon, on disait que le jour de l’an était la clé de toute l’année. Pour lui, il était important qu’il fasse de son mieux pour éviter les situations ou les décisions qui lui semblaient peu propices et qu’il termine la nuit du mieux qu’il le pouvait dans la paix et l’harmonie.

« Grand Frère, bonne année ! » Une voix interrompit ses pensées.

« Ah, Linéa. Toi aussi. Bonne année à tous ! »

La personne qui s’approchait de Yuuto à son siège était Linéa, patriarche du Clan de la Corne.

Yuuto s’était mis à sourire en voyant son adorable petite sœur assermentée pour la première fois depuis un moment.

Récemment, elle s’était occupée de la récupération et de la reconstruction de villes comme Myrkviðr et Sylgr et de leurs terres environnantes, des zones du territoire du Clan de la Corne qui avaient encore subi de lourds dégâts et des pertes à la suite de l’invasion du Clan de la Panthère. En conséquence, il ne l’avait pas vue face à face depuis plusieurs mois.

Ils s’envoyaient des messages de temps en temps, de sorte qu’il savait qu’elle allait bien, mais c’était une autre histoire après tout de pouvoir la voir en bonne santé et heureuse comme ça de ses deux propres yeux.

***

Partie 2

Avec un sourire timide, Linéa s’était agenouillée devant Yuuto et avait tendu le pichet vers lui. « Si je peux me permettre… »

C’était un fait de la vie que les filles de son jeune âge avaient tendance à devenir plus charmantes de jour en jour, mais de le voir de ses propres yeux… comparé à il y a seulement quelques mois, c’était comme si la douceur de son sourire était à un tout autre niveau.

C’est dommage que je sois pris, se dit Yuuto avec un sourire ironique, et tendit sa tasse.

« Oui, je te remercie. Et permets-moi, moi aussi. » Une fois la coupe de Yuuto remplie, il prit le pichet de Linéa.

« Bien sûr que oui. » Linéa avait permis à Yuuto de verser pour elle.

« Je compte aussi sur toi cette année. »

« Bien sûr ! Et j’espère pouvoir compter sur toi cette année aussi, Grand Frère. »

Ils cognèrent leurs tasses l’une contre l’autre et prirent chacun une petite gorgée, assez pour se mouiller les lèvres.

Chacun d’entre eux savait parfaitement combien de toasts ils allaient échanger avant la fin de la nuit, avec des boissons servies par leurs frères et sœurs et leurs enfants assermentés. Il était important de comprendre et de maintenir un bon rythme dans ces situations, afin d’éviter de s’enivrer et de se ridiculiser par inadvertance.

« Merci encore pour toute l’année dernière, » dit Yuuto. « J’ai entendu dire que la reconstruction à Myrkviðr et Sylgr se passe bien. »

« C’est ainsi parce qu’en premier lieu, tu as pu les reprendre pour nous, Grand Frère, » dit Linéa. « Et nous avons reçu beaucoup d’aide entre-temps. »

Au cours de la saison hivernale actuelle, une grande quantité de nourriture et d’argent avait été envoyée du Clan du Loup au Clan de la Corne pour aider à leur récupération. Linéa faisait probablement référence à cela.

Yuuto rit et haussa les épaules. « C’est tout à fait normal. Un frère qui aide sa petite sœur quand elle en a besoin est la chose naturelle à faire. »

Linéa regarda Yuuto droit dans les yeux, puis inclina profondément la tête vers lui. « Je tiens à exprimer la gratitude de mon peuple, en leur nom. Merci pour tout. »

Comme d’habitude, cette fille avait toujours eu son peuple au centre de ses pensées. Abaisser sincèrement la tête en remerciement au nom de quelqu’un d’autre, et encore plus pour une nation n’était pas exactement quelque chose que n’importe qui pouvait faire. Et bien sûr, ce n’était pas un geste politique — ça venait de son cœur.

C’était parce qu’elle était une personne d’un caractère si merveilleux et admirable que Yuuto s’était senti obligé de l’aider de toutes les manières possibles.

Bien sûr, c’était aussi la dure réalité que le Clan de la Corne bordait les territoires du Clan de la Panthère, du Clan du Sabot et du Clan de la Foudre, et si géopolitiquement parlant, il était aussi une nation tampon occidentale incroyablement importante pour le Clan du Loup. Cette raison avait également été prise en compte.

Yuuto commença à se sentir mal à l’aise de recevoir une expression de gratitude aussi sincère et solennelle de sa part, alors il changea de sujet d’une manière assez peu subtile. « En parlant de travail dans l’ouest, comment va Skáviðr ? S’en sort-il bien ? »

Skáviðr, l’adjoint au commandant en second du Clan du Loup, était actuellement stationné à Myrkviðr, la ville fortifiée la plus importante sur le plan stratégique du côté ouest du Clan de la Corne. Il y commandait une force de soldats entraînés à utiliser la tactique de la « forteresse de chariots ».

La grande armée de cavalerie entièrement équipée du Clan de la Panthère était la plus grande menace de cette époque, et Yuuto voulait donc affecter un général expérimenté et de confiance pour sécuriser cet endroit.

Sur ce point, l’homme qui était l’ancien Mánagarmr était parfait pour la tâche.

« Oui, il va bien, » dit Linéa. « Ses blessures des batailles précédentes ont guéri, et il est en bonne santé. Il s’est aussi beaucoup dévoué au maintien de la paix dans la ville, ce qui nous a beaucoup aidés. Au début, j’ai eu l’impression qu’il pouvait être une personne très effrayante, mais il est en fait très gentil. »

« Oui, c’est un homme bien, n’est-ce pas ? » Yuuto s’était mis à sourire.

Skáviðr avait une propension à jouer le rôle du méchant, en assumant des tâches et des responsabilités qui étaient nécessaires, mais qui le mettaient dans une situation défavorable. Yuuto était donc heureux de voir que même lorsque l’homme travaillait sur le territoire d’un autre clan, il y avait quelqu’un comme Linéa qui le comprenait pour ce qu’il était vraiment.

En y repensant, Linéa et Skáviðr, tous deux avaient une nature d’abnégation, mettant les besoins des autres avant les leurs. Peut-être étaient-ils du genre à s’entendre à l’improviste les uns avec les autres.

« Il l’est, » Linéa était d’accord. « Le Clan de la Panthère fait des mouvements contre nous de temps en temps, mais chaque fois, Skáviðr fonce vers eux et les chasse tout de suite. »

« Je vois. Donc, ils sont toujours en train de faire des mouvements, alors…, » hochant la tête, Yuuto plaça une main sur son menton.

Dans les batailles de la fin de leur dernière guerre, Yuuto avait employé une tactique historique étrange et astucieuse connue sous le nom de « forteresse de chariots », utilisant des chariots à bords hauts renforcés par des plaques de fer comme armure. Ces chariots pouvaient voyager avec une armée et ensuite former un mur autour des soldats à l’intérieur, construisant ainsi sur place une forteresse de fortune aux murs de fer, sur le terrain. Cette tactique avait mené le Clan du Loup à la victoire.

En étant capables de faire peu de choses contre le mur de chariots, après avoir reçu la plupart du temps des attaques unilatérales et d’énormes pertes, les forces du Clan de la Panthère avaient été obligées de battre en retraite.

Yuuto croyait que l’impact de cet événement était suffisant pour que le Clan de la Panthère se méfie d’une autre guerre totale contre le Clan du Loup. Mais d’un autre côté, il se sentait étrangement certain que les choses ne s’arrêteraient pas là.

Il se souvenait encore de la haine et de la folie manifestées par Hveðrungr, le patriarche du Clan de la Panthère, lors de leur dernière bataille.

Yuuto n’arrivait pas à croire que cet homme puisse abandonner sa quête de vengeance contre lui.

« Cela me fait penser à quelque chose…, » dit Linéa. « Rasmus n’a cessé de faire des remarques sur la façon dont je devrais profiter de cette paix et faire le prochain héritier de ma famille. »

« Ahh, c’est vrai que Rasmus en a après moi depuis depuis des années, donc je peux comprendre. »

Si Yuuto avait pensé selon les lignes du bon sens du Japon moderne, il aurait pris « faire un héritier » pour signifier donner naissance à un enfant, mais les choses étaient différentes à Yggdrasil, et l’héritage n’était pas par le sang, mais par le plus haut rang de ses enfants ayant juré par le Serment du calice.

Ainsi, si le pire devait arriver à un patriarche, le successeur choisi (habituellement le commandant en second) hériterait du poste, mais dans le cas de Linéa et du Clan de la Corne, son commandant en second Rasmus avait déjà bien plus de cinquante ans.

Dans un pays du premier monde comme le Japon au 21e siècle, la cinquantaine était encore potentiellement une partie vitale de l’âge moyen, mais à Yggdrasil, il était assez vieux.

Ce n’était pas une bonne situation politique si le successeur présumé du clan était déjà si vieux qu’il pourrait décéder peu après son entrée en fonction.

« Donc il dit qu’il est prêt à abandonner la place, et qu’il veut que tu choisisses un nouveau second, hein ? » dit Yuuto, acquiesçant de la tête, les bras croisés. « Ce n’est pas quelque chose que n’importe qui peut faire. Je suis impressionné. »

Le statut et le pouvoir étaient attrayants et créaient une dépendance pour la plupart des gens. Il était beaucoup plus courant pour les vieux hommes d’État de refuser de laisser la place à la génération suivante et d’essayer plutôt de conserver le pouvoir pour le reste de leur vie naturelle. C’était certainement un phénomène que l’on pouvait voir assez souvent au Japon au XXIe siècle.

Conseiller sa propre destitution du pouvoir était vraiment honorable et courageux.

« Non, ce n’est pas ce qu’il voulait dire, » dit Linéa.

« Hein ? »

« Il veut que je me dépêche de donner naissance à un enfant. »

« Quoi… ! Un enfant !? Linéa, tu es encore si jeune ! »

Il semblerait que Yuuto se soit trompé, et ses mots avaient vraiment un sens plus littéral.

Yuuto sentait son visage rougir. Bien sûr, il était assez âgé pour connaître déjà les détails de la fabrication des bébés.

« Oui, oui, eh bien, » Linéa bégaya. « C’est son point de vue, que je devrais me dépêcher d’avoir un enfant maintenant, alors que je suis encore jeune et en bonne santé, et que nous avons une paix temporaire. »

« Oh… euhh…, » la seule réponse que Yuuto pouvait faire était quelque chose d’ambigu qui ressemblait plus à un gémissement.

C’était un domaine où les valeurs qu’il portait du monde dans lequel il était né et avait grandi étaient très différentes. Dans le Japon d’où il venait, il serait inouï qu’une personne de l’âge de Linéa soit contrainte d’avoir un enfant, mais dans ce monde, son groupe d’âge était considéré comme le plus sain et le plus apte à avoir des enfants, tant pour la mère que pour le bébé.

« Et, eh bien, et alors… » Linéa n’avait pas eu de mal à parler jusque-là, mais tout à coup elle avait commencé à bégayer et à pousser ses deux index l’un contre l’autre avec timidité, regardant Yuuto avec son visage rougissant.

 

 

Yuuto ressentait un vrai sentiment de naufrage, mais il ne pouvait pas refuser de l’écouter et de la laisser finir.

« Si possible, si je pouvais avoir ta… ta… ta semence, Grand Frère… »

Yuuto s’étouffa et lutta pour ne pas cracher son verre.

Il s’attendait à ce que sa question aille dans ce sens, mais sa formulation dépassait ce à quoi il avait été mentalement prêt.

« E-En Yggdrasil, les capacités de chacun déterminent tout, » poursuit-elle. « Grand Frère, si c’est ton enfant, je suis sûre qu’il ou elle grandirait pour devenir un splendide patriarche. »

« Attends, attends, attends un peu !! Dans le système clanique, l’héritage par lignée n’est pas… »

« Ce n’est pas complètement impossible, » dit-elle. « J’ai succédé à mon père, après tout. Et d’ailleurs, pense à Félicia, qui est la fille de naissance du commandant en second du Clan des générations précédentes. Et Kristina et Albertina, filles biologiques du patriarche Botvid du Clan de la Griffe. C’est un fait que des gens incroyables donnent souvent naissance et élèvent des enfants qui sont aussi exceptionnels. »

« O-Oui, mais, mais, mais, tu vois… »

Alors que Yuuto s’éloignait en reculant, Linéa s’approchait de lui, luttant pour achever sa discussion d’un seul coup.

« Bien sûr, je ne te demande pas de m’épouser. Grand Frère, je sais et je comprends qu’un jour ou l’autre tu devras retourner sur la terre céleste d’où tu viens. Mais… Je… si je pouvais, je… je veux juste quelque chose pour me souvenir de toi… »

Yuuto avait paniqué. « Mais je ne peux pas faire ça ! »

***

Partie 3

Pour la morale de Yuuto, le simple fait de féconder une femme et de la laisser élever seule un enfant sans en assumer la responsabilité était plus que honteux, c’était dégoûtant et bestial.

Mais Linéa n’avait pas cédé.

« C’est la meilleure ligne de conduite pour l’avenir de nos deux clans. Tu ne t’en rends peut-être pas compte toi-même, Grand Frère, mais tu es déjà devenu une figure énorme dans ce monde, beaucoup trop grande en fait. Lorsque tu retourneras éventuellement dans ton royaume céleste, le Clan du Loup pourrait très bien perdre la force unificatrice qui se, et la nation pourrait subir un rapide bouleversement. »

« Ghh… ! »

Les paroles de Linéa l’interpellaient directement, car c’était l’une de ses plus grandes appréhensions ces derniers temps.

Yuuto ne pensait pas qu’il était spécial ou exceptionnel, mais la puissance de ses connaissances modernes, ses « tricheries », était certainement énorme.

Cette puissance avait transformé une petite nation faible au bord de la destruction en la puissance incontestable qu’elle est aujourd’hui, le tout en deux ans à peine.

C’est exactement la raison pour laquelle il s’efforçait d’introduire une scolarisation généralisée et d’autres projets de ce type, afin de renforcer la prospérité du Clan du Loup, même après son départ. Mais la vérité, c’est que ce n’était pas suffisant pour mettre fin à ses inquiétudes.

« Certes, actuellement, dans Yggdrasil, une lignée n’a pas beaucoup de valeur, mais le sang d’une personne comme toi, Grand Frère, serait une exception, » dit Linéa. « Après tout, tu es le Gleipsieg, l’“Enfant de la Victoire” qui est descendu dans notre monde de la terre au-delà des cieux ! »

Ce n’était pas comme si Yuuto ne comprenait pas ce que Linéa voulait dire.

Yggdrasil était le genre de monde où le suspect d’un crime pouvait être jugé en le jetant dans une rivière, jugé coupable s’il était emporté par le courant et innocent s’il ne l’était pas. C’était un monde régi par des superstitions si anciennes et si peu scientifiques.

Yuuto avait été transporté ici d’un autre monde, et pour les gens de ce monde, cela signifiait qu’il était de la terre au-delà des cieux, où les dieux habitaient.

Il ne serait pas étrange, étant donné cette situation, que sa lignée soit considérée avec une certaine importance particulière. Il serait semblable à la lignée sacrée qui avait valu au Þjóðann un statut si élevé parmi le peuple.

Si Yuuto avait un héritier de sang, même si son héritier de sang n’était pas venu pour tenir les rênes du pouvoir réel, tout irait bien tant qu’il serait mis dans un rôle symbolique qui aiderait à unifier politiquement la nation. Cela rendrait la nation beaucoup moins susceptible de sombrer dans le désarroi après le départ de Yuuto.

Cependant, c’était voir les choses d’un point de vue purement politique, comme un patriarche de clan.

« Cela ne veut toujours pas dire que… » Yuuto avait eu du mal à trouver les mots pour s’expliquer. En tant qu’individu, il avait eu du mal à accepter cette façon de penser.

Si les besoins de la grande majorité exigeaient le sacrifice d’un petit nombre, qu’il en soit ainsi. Son propre enfant, sa chair et son sang, n’avait pas fait exception à la règle. Yuuto savait que c’était comme ça qu’un dirigeant juste et patriarche devait penser, mais il n’était pas capable de se séparer complètement de ce genre de choses.

Soudain, la voix joyeuse d’un homme d’âge mûr les avait interrompus. « Ma bonne Dame Linéa, si vous gardez la compagnie du Grand Frère Yuuto pour vous toute la nuit, alors que devons-nous faire ? »

Yuuto et Linéa s’étaient tous deux tournés pour voir un homme d’une trentaine d’années, à l’allure peu impressionnante, avec un ventre gonflé et un sourire enjoué. Cependant, ses yeux ne souriaient pas, et il y avait quelque chose de froid en eux.

Cet homme au sourire tel un masque de Nô était Botvid, patriarche du Clan de la Griffe et père biologique des jumelles Kristina et Albertina.

« Grand Frère, je te souhaite une bonne et heureuse année, » dit l’homme.

Chaque fois que Yuuto voyait le visage de cet homme, il était contraint à un état de tension accrue, agissant prudemment afin de ne pas baisser sa garde. Mais dans ce cas particulier, Yuuto s’était retrouvé à pousser un sourire de soulagement alors qu’il retournait le salut de Botvid avec son propre sourire.

« Oh, hey, Botvid ! Bonne année à tous ! »

Derrière Botvid se trouvaient deux hommes reconnus par Yuuto, et à côté d’eux se trouvait une femme d’âge moyen, avec une forte carrure. Ils n’étaient pas ses subordonnés, chacun d’eux avait cette certaine présence autour d’eux, un air particulier à celui qui règne sur les autres.

Tandis que leurs yeux rencontraient les siens, chacun d’eux, à tour de rôle, inclinait la tête profondément et offrait ses salutations.

« Bonne année, Grand Frère ! » salua un patriarche masculin.

« Je vous souhaite humblement une Bonne Année, Grand Frère, » la patriarche féminine avait déclaré ça. « Merci beaucoup de m’avoir invitée ici aujourd’hui. »

« Je me réjouis à l’idée d’avoir de bonnes relations avec vous au cours de la prochaine année, Grand Frère Yuuto ! » dit le deuxième homme.

Il s’agissait des patriarches des Clans des Cendres, Chien des Montagnes et du Blé, qui venaient tout juste d’échanger le serment du Calice avec Yuuto pour placer leurs clans sous la protection et la juridiction du Clan du Loup.

Aujourd’hui, Yuuto avait invité les cinq autres patriarches ici présents à renforcer davantage l’union diplomatique entre leurs clans en resserrant les liens du calice de chacun avec une deuxième cérémonie du calice plus tard. Il avait prévu que chacun d’eux échange le Serment du Calice avec Jörgen pendant cette cérémonie.

Pour Yuuto, c’était sa façon d’essayer d’être minutieux, de rendre les choses plus solides en vue de son éventuel retour au Japon.

Cependant, pour les différents clans d’Yggdrasil, cette cérémonie du calice avait été largement perçue comme le Clan du Loup affirmant haut et fort sa domination sur ses voisins.

Peu importe ce que Yuuto avait planifié ou voulu, sa présence et son influence dans ce monde ne cessèrent de grandir.

 

+++

« Haaaaah, c’était un cauchemar ! Arghhhh, je suis si fatigué…, » Yuuto avait poussé un énorme soupir et il s’était plaint vers le smartphone pressé contre sa joue droite.

La voix de Yuuto traversa haut et fort le sanctuaire au sommet de la Hliðskjálf. L’endroit était vide et silencieux maintenant, assez pour qu’il semble irréel à quel point le lieu avait été plein de bruit et de célébrations lors du banquet de la veille.

Au-dessus de lui, dans le ciel parsemé d’étoiles, se trouvait la lune, qui n’était pas plus qu’un mince éclat d’aspect fragile.

Mitsuki rit. « Ah ha ha ha ! Bon travail, Yuu-kun. »

Les paroles aimables de Mitsuki qui avaient traversé le haut-parleur avaient été réconfortantes. C’était tout ce que c’était, une consolation, mais il sentit une chaleur se répandre dans son cœur quand il les entendit.

Ils étaient spéciaux après tout, les mots de la fille qu’il aimait. Et c’est pour ça qu’il s’était appuyé sur sa gentillesse.

« Sérieusement, je suis tellement épuisé que mon cerveau est comme de la bouillie, » s’était plaint Yuuto.

Le point culminant de la fête du Nouvel An avait été le grand serment lors de la cérémonie du calice, qui impliquait les six clans, et qui avait épuisé l’énergie mentale de Yuuto jusqu’au dernier soupçon.

Chacun des autres participants était un dirigeant propre de son peuple, possédant une dignité appropriée à son statut et (à l’exception de Linéa) à son âge. Et parmi eux, un jeune homme, encore adolescent, devait jouer le rôle de l’« aîné » et de la personnalité la plus âgée, diriger le rituel et servir de médiateur entre eux tous.

C’était peut-être Yuuto qui avait organisé l’événement, mais c’était une torture.

« Quoi qu’il en soit, je suis soulagé d’avoir réussi à faire disparaître tout cela, » dit-il en bâillant.

Yuuto ne parlait pas seulement de diriger la cérémonie elle-même jusqu’à sa fin. Plus que tout, il était soulagé d’avoir ainsi réussi à jeter les bases sur lesquelles le Clan du Loup pouvait se bâtir, même après avoir quitté ce monde.

Dans le monde d’Yggdrasil, le Serment du Calice était absolu. Les vœux sacrés que Yuuto avait échangés avec les autres patriarches du clan reliaient leurs clans, mais ceux-ci se formaient entre eux comme individus. Ainsi, une fois qu’un nouveau patriarche serait arrivé au pouvoir, le pouvoir de l’ancien Serment du Calice serait perdu.

Mais cette fois, Yuuto avait réussi à ce que les autres échangent aussi le Serment du Calice avec son second Jörgen, le candidat le plus probable pour lui succéder.

En d’autres termes, même après le départ de Yuuto, les six clans seraient toujours liés par ce serment en alliance et devraient résoudre leurs problèmes ensemble.

L’une de ses plus grandes angoisses avait été traitée, et il avait l’impression qu’un poids énorme lui avait été enlevé de la poitrine.

« Uh huh huh. Il ne reste plus qu’à trouver quelqu’un qui puisse utiliser le sort de Fimbulvetr, non ? » dit Mitsuki. « Bien que cela semble être la partie la plus difficile… »

Il y a une seconde, Yuuto s’était retrouvé dans une situation délicate. « Ouais, c’est vrai. C’est nul que la seule personne qu’on connaisse qui puisse la lancer soit Sigyn du Clan de la Panthère. Et bien qu’elle se proclame la plus grande utilisatrice de seiðr d’Yggdrasil ou quoi que ce soit d’autre, Rífa est totalement inutile dans ce domaine aussi. »

Bien qu’elle soit une magicienne ultra-rare de deux runes et la plus grande magicienne (autoproclamée) de la magie seiðr de tout Yggdrasil, le défaire des liens magiques était apparemment en dehors du domaine d’expertise de Rífa, et elle ne pouvait donc rien y faire.

« Ne penses-tu pas que parler comme ça, c’est un peu dur pour elle ? » demanda Mitsuki. « C’est grâce à Rífa-san que tu as trouvé un moyen de rentrer chez toi. »

« Eh bien, je veux dire, je suppose que oui. Mais cette fille est censée être la “Divine Impératrice”, et franchement, c’est un mauvais payeur. »

C’était assez rare d’entendre Yuuto parler de quelqu’un de façon aussi critique.

Dès sa première rencontre, ses premières impressions l’avaient peinte comme quelqu’un d’un peu difficile à approcher en raison de la formalité née de son statut élevé, mais cette image avait déjà été complètement brisée.

Malgré le fait que Rífa prétendait être venue pour élargir ses horizons, pendant tout le mois qu’elle avait passé avec eux, elle avait passé les jours suivants la plupart du temps dans la chambre qu’ils lui avaient fournie, à manger et dormir.

De temps en temps, Yuuto avait fait l’effort de prendre le temps, malgré son emploi du temps chargé, de se préparer pour le Festival du Nouvel An et d’aller lui rendre visite pour parler, pour ensuite découvrir qu’elle dormait profondément malgré le fait qu’elle était au milieu de la journée.

En tant qu’invitée, tous ses frais de subsistance étaient pris en charge par le Clan du Loup. Et comme elle était le Þjóðann, on lui offrait toutes les commodités appropriées à son statut. Ces dépenses ne cessaient de s’accumuler, et elles étaient tout sauf bon marché.

Il s’agissait néanmoins d’un canal potentiel qu’il aurait pu créer avec l’empire central, de sorte qu’il n’aurait probablement pas eu de regrets à ce sujet si elle avait au moins passé ses journées avec succès. Mais devant le fait qu’elle gaspille son temps et son argent d’une manière si négligente, il s’était senti obligé de réagir ainsi. C’était la nature humaine.

En toute hâte, Mitsuki commença à essayer de défendre Rífa. « Mais elle est incroyablement forte, n’est-ce pas ? »

Peut-être sentait-elle une affinité avec la fille qui devait lui ressembler.

***

Partie 4

Mais le ton dur de Yuuto ne s’était pas adouci. « Eh bien, oui, elle est incroyable, si tu veux l’appeler comme ça… »

Dotée d’une épée de bois, elle avait affronté Sigrun, et bien que le Mánagarmr se soit retenu pour éviter le risque de la blesser, Rífa s’était battue au même niveau qu’elle.

De l’astronomie aux rituels seiðr et plus encore, elle était bien versée dans une grande variété de sujets, assez pour même étonner Félicia.

Étant quelqu’un qui ressemblait tellement à Mitsuki, l’amie d’enfance de Yuuto, elle était bien sûr aussi très belle, et ses cheveux blancs comme neige et ses yeux, de la couleur des rubis, lui donnaient un air mystique et attirant.

En plus de cela, elle était, littéralement, la plus haute des nobles nés de haute naissance. Sur le papier, elle était superlative à tous points de vue — parfaite, même.

« Mais elle est si ridiculement hi-spec, et elle n’en fait rien du tout, » dit Yuuto en riant. « Rien de bon, en tout cas… »

« Euh, ah ha ha ha… » Mitsuki ne pouvait répondre qu’avec un rire poli.

La grande habileté au combat de Rífa l’avait poussée à une confiance excessive et imprudente, ce qui avait conduit à l’incident survenu à la taverne.

Elle avait utilisé ses connaissances et son pouvoir prééminents avec la magie seiðr pour désactiver et laisser derrière elle ses protecteurs, puis pour forcer Yuuto à une semaine de paralysie sur un simple caprice.

Son apparence était belle et attrayante, bien sûr, mais elle avait l’air d’avoir une sorte de complexe à ce sujet et avait tendance à se bagarrer avec quiconque la regardait d’un mauvais œil.

Tout était comme ça avec elle, en moyenne une fois tous les trois jours environ, elle causait des ennuis ou un incident, forçant Yuuto à la couvrir et à ramasser les morceaux.

Et pour couronner le tout, puisqu’elle était le Þjóðann et donc la plus haute autorité d’Yggdrasil, peu importe les problèmes qu’elle lui causait, Yuuto n’avait pas le droit de faire de fortes protestations.

Si elle restait enfermée dans sa chambre, cela le frustrait, et quand elle sortait, elle avait tendance à causer des problèmes. Bref, c’était une vraie peine à gérer dans l’ensemble en tant que personne.

« Eh bien, tout cela est dû au fait qu’elle est une de ces princesses ignorantes qui ne savent rien du monde, du genre à dire : “Oh, s’ils n’ont pas de pain, qu’ils mangent de la brioche”. Donc, plutôt que d’être sa faute, je dirais que c’est la faute des gens autour d’elle qui — . »

« Ici, par cette nuit glaciale, c’est assez impressionnant comment on peut parler encore et encore avec tant d’énergie, » dit une voix froide.

« Ah ! » Tout le corps de Yuuto avait bondi de peur, puis était devenu complètement rigide. Même au Japon, il y avait un dicton populaire qui équivalait a « les murs ont des oreilles » et ce dicton avait surgi dans son esprit à l’instant.

Yuuto se retourna pour regarder derrière lui, lentement et fermement, comme s’il était une porte sur des charnières rouillées. Alors qu’une tête aux cheveux blanc pur pénétrait dans son champ de vision, il savait qu’il n’avait pas imaginé des choses, et son cœur se contracta.

À côté de Rífa se tenait sa garde du corps, la guerrière Erna, qui fait à Yuuto un salut court et poli.

Face à face avec la personne qu’il traînait in absentia à travers les charbons, Yuuto avait eu du mal à mettre ses mots en ordre. « Lady Rífa, qu’est-ce qui vous amène ici à cette heure-ci ? »

Heureusement, il avait parlé en japonais avec Mitsuki, donc Rífa n’aurait pas dû entendre le contenu de sa conversation.

« Oui, eh bien, si j’empruntais astucieusement une de vos phrases, “Si je ne suis pas réveillée le jour, alors laissez-moi bouger la nuit.” Peut-être que ça couvrirait tout ? »

Elle a tout entendu… ! Yuuto s’était retrouvé à vouloir lever les mains en l’air, désespéré.

Rífa avait très probablement utilisé la magie musicale nommée galldr, la Connection, que Félicia maîtrisait également. Comme toujours, la jeune fille avait toujours semblé mettre à profit ses incroyables capacités à des moments inopportuns.

« Mitsuki, je suis désolé, mais je vais devoir raccrocher, » dit Yuuto. « On se reparle demain. »

« Ah, d’accord. Je comprends… Bonne chance. »

Mitsuki n’avait peut-être pas compris la langue de Rífa, mais elle semblait avoir saisi l’essentiel de la situation après avoir entendu le souffle de Yuuto au téléphone. Juste une autre façon pour Yuuto de se sentir à l’aise avec son amie d’enfance.

« Hmmmm, c’était donc les paroles de la terre au-delà du ciel, » dit Rífa. « Et puis il y a cet outil bizarre que vous tenez… Je vois que vous venez vraiment d’un autre monde. »

Rífa regarda le smartphone dans la main de Yuuto avec curiosité et hocha la tête, comme si elle était impressionnée.

D’après son expression, elle n’avait pas l’air en colère. Pourtant, Yuuto se sentait coupable et inclina la tête devant elle.

« Umm… comment devrais-je… Je suis vraiment désolé. » Ses excuses étaient maladroites, et au mieux informelles.

« Oh, il n’y a rien à s’excuser, » répondit Rífa, et lui fit un sourire éclatant et joyeux.

… du moins, au début. L’instant d’après, son sourire se changea en un sourire amer, le genre de sourire autodérisoire que Yuuto connaissait bien lui-même.

« C’est tout à fait vrai que je ne connais rien des coutumes du monde, » déclara Rífa. « Je vous ai toujours causé des ennuis, et c’est moi qui devrais m’excuser pour ça. »

« Euh… »

Maintenant qu’il était de celui qui recevait ces paroles, Yuuto avait commencé à essayer de lui dire, par politesse, que ce qu’elle disait n’était pas vrai du tout, mais les mots étaient coincés dans sa gorge. Après tout ce qu’elle l’avait entendu dire à son sujet il y a quelques instants, un tel déni sonnerait creux.

Voyant l’hésitation de Yuuto, Rífa gloussa et haussa les épaules. « Depuis ma naissance, j’ai passé toute ma vie au palais de Valaskjálf. Certains individus me diraient qu’il s’agit là d’un grand et beau palais c’est, assez grand pour qu’une petite ville puisse entrer dans ses murs, mais je me rends compte maintenant qu’en fin de compte, le monde dans lequel j’ai grandi était encore terriblement petit et limité. »

Elle s’arrêta et ferma les yeux, se remémorant apparemment de vieux souvenirs. Quand elle reparla, Yuuto entendit une émotion profonde dans sa voix.

« Les faits que j’ai pu constater par moi-même sont suffisants pour que ce voyage en vaille vraiment la peine. Il me reste encore un mois avant la fin de mon temps à l’extérieur, mais je peux déjà le déclarer avec confiance : le temps que j’ai passé ici a été l’expérience la plus splendide, la plus agréable de toute ma vie. »

Yuuto avait été effrayé. « Comment… comment pouvez-vous dire ça… ? »

C’était exactement la mauvaise chose à dire dans cette situation. Mais les mots étaient sortis avant que Yuuto puisse les arrêter.

Il ne pouvait pas accepter ce qu’il venait d’entendre.

Il n’avait pas pu s’empêcher d’entendre quelqu’un qui passait ses journées caché dans sa chambre lui dire qu’elle avait appris à quel point le monde était vaste.

Il ne pouvait s’empêcher de constater à quel point il était frustré, voire en colère, de l’entendre dire qu’un mois si vide avait été la partie la plus splendide de sa vie.

Bien qu’il n’ait pas expliqué ces pensées à haute voix, ses émotions avaient dû apparaître clairement sur son visage, car Rífa avait fait un rire amusé.

« Heh heh ! Ce n’est pas grand-chose pour vous et votre peuple, mais pour moi, cela a été une grande aventure. »

Elle portait une expression de bonheur, mais il y avait quelque chose de triste. C’était comme s’il n’y avait pas de lumière dans ses yeux, pas d’espoir, seulement une lourde résignation.

Yuuto se demandait ce qui pouvait bien pousser cette fille à ressentir ce genre de désespoir. Sa ressemblance avec Mitsuki avait peut-être joué un rôle, mais il ne pouvait pas l’ignorer maintenant.

« Dans ce cas, vous devriez découvrir beaucoup plus de ce que le monde extérieur a à vous offrir, » lui déclara Yuuto. « Je peux vous accompagner, quand j’ai le temps. »

« Vous faites une offre très gentille, mais mon corps rend ça difficile, vous savez. » Rífa passa quelques doigts dans ses cheveux blancs comme neige.

« Ne vous inquiétez pas, » lui assura Yuuto. « Je me distingue aussi par mes cheveux noirs, mais si on utilise les pouvoirs de Kristina, ce ne sera pas un problème ! »

« Hm ? Oh. Maintenant que j’y pense, je ne l’ai dit à personne. Tous ceux qui, dans le palais, ont eu affaire à moi personnellement étaient déjà au courant, de sorte qu’il est devenu normal pour moi de ne pas avoir à l’expliquer. »

« Qu’est-ce que vous racontez ? »

« Alors, regardez de plus près ma peau. Dites-moi, quelles sont vos impressions ? » Tandis qu’elle disait cela, Rífa tendit son bras à Yuuto, le rapprochant de ses yeux.

Yuuto avait fait ce qu’on lui avait dit et avait examiné sa peau de près. « C’est quelque chose que j’ai pensé pendant un certain temps, mais en le voyant de près comme ça, votre peau est vraiment blanche pâle et très belle. C’est comme si vous n’aviez jamais été au soleil. »

Ce n’était pas de la flatterie, mais l’évaluation honnête de Yuuto.

Les habitants des terres d’Yggdrasil semblaient être apparentés ou du moins semblables aux Caucasiens, de sorte que leur peau avait tendance à être plus rose ou plus blanche qu’un Asiatique de l’Est comme Yuuto. Mais même selon ce critère, la peau d’un blanc pur de Rífa se détachait sur elle.

« Vous avez raison, » répliqua-t-elle.

« Hein ? » Yuuto leva les yeux vers Rífa.

Elle le regarda avec un sourire calme et détaché qu’il ne pouvait pas lire. Cela lui rappelait le sourire gravé sur les statues de Bouddha au Japon.

« En raison d’une maladie avec laquelle je suis née, je ne peux pas marcher sous la lumière du soleil. »

Le ton et la voix de Rífa étaient si indifférents que, pendant une seconde, Yuuto n’avait pas vraiment traité ce qu’il avait entendu.

Même une fois qu’il avait compris ce qu’elle avait dit, il lui était difficile de l’accepter comme réel tout de suite.

Au début, il la soupçonnait de faire une blague, mais l’expression de Rífa lui disait qu’il fallait que ce soit la vérité. Alors que Yuuto s’en rendit compte, ses yeux et sa bouche s’élargirent avec surprise.

« C’est… ! » Le choc avait laissé Yuuto sans voix.

Il se souvenait à peine d’avoir entendu parler de l’existence d’une telle maladie congénitale.

Mais à l’époque où il en avait entendu parler, toutes les personnes de sa vie avaient été en bonne santé, alors c’était le genre de choses qu’il n’avait jamais eu besoin d’apprendre. C’était quelque chose qu’il n’avait appris que sur Internet ou dans un livre, comme s’il existait dans un autre monde lointain.

« Eh bien, en l’occurrence, ce n’est pas complètement impossible pour moi » déclara Rífa. « Certes, les jours d’été sont trop rudes, mais pendant les jours d’hiver comme ceux-ci, quand la lumière est plus faible, je peux être un peu dehors. »

Rífa parlait d’une manière si facile et si franche qu’elle rendait Yuuto presque plus anxieux.

En y repensant, il se souvient que les fois où il l’avait vue dehors, c’était surtout le soir ou la nuit.

Il l’avait aperçue de temps à autre pendant la journée, toujours par temps de pluie ou de neige, lorsque le ciel était obscurci par les nuages.

C’est précisément la raison pour laquelle, même s’il savait que ce n’était pas ses affaires, Yuuto était en colère contre elle pour avoir gaspillé ses vacances dans le monde extérieur. Maintenant, cependant, il était furieux contre lui-même pour l’avoir jugée de cette façon.

***

Partie 5

En dehors de ces périodes, Rífa ne pouvait pas s’aventurer à l’extérieur.

« Oh, ne faites pas cette tête aigre, » dit Rífa en riant. « Je l’ai dit moi-même il y a un instant. “Si je ne suis pas réveillée le jour, laissez-moi bouger la nuit.” Je suis détestée par le soleil, mais aimée par la lune. La grande lune qui est la source sainte de l’ásmegin. »

Les runes jumelles de Rífa apparurent, des croix dorées en forme d’épée qui semblaient s’élever de l’intérieur de ses yeux.

Elle semblait vraiment le croire. Et pratiquement parlant, quand il s’agissait d’utiliser le pouvoir magique connu sous le nom d’ásmegin, il n’y avait probablement personne de plus puissant qu’elle dans le monde d’Yggdrasil.

Mais pour Yuuto, il semblait aussi qu’elle se forçait à jouer les dures. Comme si s’accrocher à cette croyance était ce qui lui permettait de se tenir ensemble.

Bien sûr, s’il l’appelait pour ça, ce n’était pas comme si ça lui ferait du bien en ce moment. Il ne pouvait pas prendre la responsabilité de lui dire comment aller jusqu’au bout.

Cette fille lui était étrangère (« annarr » dans le langage d’Yggdrasil), une étrangère qui ne rendait visite qu’à Iárnviðr et qui retournerait à Glaðsheimr au printemps.

Une coïncidence bizarre avait fait en sorte que leurs destins s’entremêlèrent pendant ce court laps de temps. Quant au reste de sa vie après son retour à Glaðsheimr, il pouvait espérer et l’enraciner dans son cœur, mais il ne pouvait l’aider d’aucune façon directement.

Il n’y avait qu’une chose que Yuuto pouvait faire pour elle, ici et maintenant.

Le mieux que Yuuto pouvait espérer était de l’aider à se faire autant de bons souvenirs que possible.

« Vous avez raison, Dame Rífa, » dit-il enfin. « Alors que pensez-vous de ça ? Demain, j’avais l’intention d’organiser une fête du Nouvel An avec seulement quelques personnes de mon entourage, comme Félicia et Sigrun. Elle aura lieu après le coucher du soleil. Voulez-vous vous joindre à nous ? »

Rífa voyageait incognito et avait besoin de rester discrète, elle n’avait donc pas assisté au Festival du Nouvel An ni par la suite à la cérémonie du calice. Mais il serait bien trop misérable de la laisser passer le temps des fêtes sans le célébrer avec qui que ce soit, ne serait-ce qu’une seule fois.

« Seigneur Yuuto… » Les yeux de Rífa s’élargirent et elle sourit.

Contrairement à tous ses autres sourires jusqu’à présent, avec l’orgueil ou la grâce oppressante ou les tristes profondeurs de son statut derrière eux, c’était un sourire timide digne d’une jeune fille de son âge.

 

***

« D’accord, encore une fois : Bonne année à tous ! »

« Bonne année à tous ! »

Les tasses surélevées de chacun claquèrent les unes contre les autres, et les sons métalliques remplissaient l’air de la salle de réception.

Ce petit groupe se composait de Yuuto, Félicia, Sigrun, Linéa, Ingrid, Albertina et Kristina, Éphelia, Rífa, et Erna, la garde du corps de Rífa. Les dix individus avaient été rassemblés autour d’un kotatsu extralarge, un kotatsu spécialement réalisé par Ingrid.

« Ahh, ouais, c’est tellement mieux. Les fêtes intimes comme celle-ci, c’est bien plus mon truc. » Yuuto inclina sa tasse, remplie de jus de pommes pressées, et en fit descendre le contenu en une gorgée. Il expira avec satisfaction.

Le banquet officiel du Festival du Nouvel An était officiellement un banquet où les gens pouvaient célébrer ensemble tout en mettant de côté leur rang dans une certaine mesure. Mais avec plus d’une centaine de personnes importantes présentes, et avec l’importance politique de l’événement, il avait fini par respecter les formalités. Yuuto avait dû être vigilant et prudent avec lui-même tout le temps.

Il ne pouvait pas se permettre de se ridiculiser et de déshonorer son nom de patriarche. Ce fut encore plus le cas devant les patriarches d’autres clans invités à l’événement.

À cet égard, cette fête était un contraste total, toutes les filles étant des personnes qu’il pouvait considérer comme des amies proches et dignes de confiance ou des personnes de confiance. Aucun d’entre eux n’était très éloigné les uns des autres en âge. Même s’il faisait quelque chose d’un peu stupide ou embarrassant ici, il avait l’impression que tout irait bien et donc, il se sentait en sécurité.

« Oh, ouais, je comprends tout à fait ce que tu veux dire, » Ingrid en buvant elle aussi. « Quand je pense à ce banquet formel, je me dis que c’était vraiment comme de la torture avec toutes ces flatteries constantes et ennuyeuses. Ça m’a vraiment épuisée. »

Ingrid posa une main sur son épaule et se tordit le cou, gémissant devant l’expérience mémorable.

On ne pourrait pas espérer discuter des progrès incroyables du Clan du Loup au cours des dernières années sans mentionner le rôle central d’Ingrid, et personne au sein du Clan du Loup ne manquerait de reconnaître ce fait.

Pour Ingrid, c’était un flot interminable de gens qui avaient à peine dépassé le stade de l’échange de salutations avant de bondir à la première occasion sur elle pour commencer à essayer de l’amadouer et d’obtenir une faveur d’elle.

Félicia avait alors ri et elle avait montré à Ingrid un sourire doux et fraternel. « Ingrid, tu es déjà devenue quelqu’un dont le Clan du Loup ne pourrait se passer. À l’avenir, tu devras au moins t’habituer un peu à ce genre de situation, hee hee hee. »

Elle était redevenue comme avant, semble-t-il.

« Arghh, » gémit Ingrid. « Je ne préfère vraiment pas. Oh, hey, ça me fait penser à un truc. Peu de gens sont venus te déranger cette année, Félicia. As-tu fait quelque chose ? Quel est ton secret ? »

À ces paroles innocentes d’Ingrid, l’expression de Félicia s’était figée.

« Ah, merde ! Espèce d’idiote ! » cria Yuuto.

« Hein ? »

« Heh… hee hee hee hee… c’est vrai… qui se donnerait la peine d’approcher une femme d’une vingtaine d’années, de toute façon ? Hee hee... heh heh heh heh heh heh heh heh... » Félicia se mit à afficher un sourire sombre et à rire d’un rire troublant, et une fois de plus, elle commença à dégager une lourde aura de morosité, comme si l’air même était assombri autour d’elle.

Il semblait après tout que la douleur émotionnelle de son anniversaire ne soit pas complètement guérie.

Ingrid ne savait pas comment gérer le changement soudain et inattendu de Félicia et elle avait commencé à paniquer. « Yuuto, qu’est-ce qui se passe ? Félicia, qu’est-ce qui te prend ? »

Ingrid était le genre de fille qui s’épanouissait lorsqu’elle terminait un travail d’une qualité dont elle pouvait être satisfaite, si bien qu’en général, elle passait la plupart de son temps dans ses ateliers. En tant que telle, elle était aussi un peu mal informée lorsqu’il s’agissait des affaires quotidiennes des autres ou des ragots qu’on pouvait entendre dans le palais.

En tant que telle, il semblait qu’elle ne savait rien de ce qu’il ne fallait pas dire autour de Félicia.

Et puis la petite fille spontanée qui ne connaissait pas la peur avait mis de l’huile sur le feu.

« Hé, hé, tatie Félicia, qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Albertina.

« Ghh ! Tatie A…, » gémit Félicia.

« I-Incroyable, Al, » annonça Kristina. « Même moi, qui trouve amusant de jouer avec les sentiments des autres, j’ai hésité à franchir cette ligne cette fois-ci. Tout simplement impressionnant ! »

« Huuuh !? Qu’est-ce que j’ai fait !? »

« Tu as dit “Tatie”, et c’est tabou en ce moment. »

« Qu’est-ce qu’il y a ? Mais Papa Yuuto est notre père assermenté et tante Félicia est sa sœur cadette, ce qui fait d’elle ma tante, et je suis donc censée l’appeler tatie. C’est ce que tu as dit, Kris ! »

« Quoi !? N’utilise pas ta nature volatile pour faire aussi de moi une cible, Al ! Et tu répètes “Tatie” encore et encore ! Qu’est-ce que je viens de te dire ? »

« Du vin ! » hurla Félicia. « Apportez-moi un verre, s’il vous plaît ! Je ne supporte pas d’être sobre une minute de plus ! »

Frustrée et boudeuse, Félicia avait claqué sa tasse sur la table.

Éphelia était à la fois servante et invitée, alors elle s’empressa de verser de l’alcool dans la tasse de Félicia. « Tout de suite. Tenez, voilà ! »

Dès que la coupe fut pleine, Félicia vida son contenu d’un seul coup et le tendit de nouveau à Éphelia.

Ayant l’air effrayée et tremblante, Éphelia remplit à nouveau la tasse.

D’après ce que l’on voyait, ce serait probablement une sage décision pour Yuuto de laisser ce coin de la table bien tranquille.

« Pfft… ha ha ha ha ha ha ha ha ! Seulement les premières minutes, et les choses s’animent déjà. » Le rire joyeux de Rífa avait coupé à travers la tension et avait semblé relever l’atmosphère de la pièce qui s’enfonçait. Il y avait des larmes aux coins de ses yeux. Apparemment, elle s’était vraiment amusée dans cet échange.

Une fois que son rire s’était finalement calmé, Rífa inclina docilement la tête devant les autres.

« Je tiens à vous remercier du fond du cœur de m’avoir invitée à un événement aussi amusant et heureux. »

« Attendez ! Levez la tête, s’il vous plaît, Lady Rífa, » Linéa déclara, un peu agitée. « Si vous inclinez la tête et nous parlez si humblement, nous ne pourrons pas nous conduire correctement. »

Linéa avait été formée à ces questions d’étiquette impériale dès son plus jeune âge par son défunt père, l’ancien patriarche du Clan de la Corne.

D’ailleurs, les seuls présents qui connaissaient la véritable identité de Rífa étaient Yuuto et Félicia (et Erna, bien sûr). Pour tous les autres, on la faisait encore passer pour la petite-fille du chef de la Maison Jarl.

Ce n’est pas comme si Yuuto ne faisait pas confiance aux autres filles, loin de là. Mais c’était juste un fait que lorsqu’on garde un secret, moins il y a de gens qui le savent, moins il y a de chances qu’il s’échappe.

Si l’identité de Rífa était vraiment connue, beaucoup de gens se présenteraient pour essayer de l’utiliser, ou essayer de contraindre Yuuto à l’utiliser, à des fins politiques.

Et même si l’on peut l’accuser de naïveté, Yuuto, pour sa part, avait estimé qu’il voulait faire tout son possible pour éviter qu’une jeune fille comme elle finisse par s’habituer à être comme un pion politique.

« Hm, est-ce comme ça ? » Rífa ne semblait pas sûre d’avoir saisi le problème.

Linéa acquiesça humblement, mais avec assurance. « Oui, ma dame, c’est vrai. »

Même si elles étaient toutes les deux des princesses qui étaient maintenant des souveraines, élevées comme des dames de haut rang, Yuuto voyait une certaine différence entre elles.

Peut-être était-ce le résultat de ce que l’on attendait le plus actuellement du Þjóðann, non pas les compétences réelles pour l’administration et la règle, mais de jouer le rôle d’un symbole unificateur et d’objet de révérence.

Yuuto avait déclaré pour suivre Linéa. « Eh bien, c’est comme ça : quand quelqu’un d’un statut supérieur s’abaisse trop, cela finit par mettre les gens en dessous d’eux dans l’embarras et par les faire s’excuser. »

« Pffff. Et que vois-je ? Yuuto ici, répétant la même chose que les gens lui disent quand ils lui font la leçon. » Ingrid ricanait et marmonnait à elle-même.

« J’ai entendu, Ingrid ! » cria Yuuto.

« Ah, merde —, » Ingrid avait bougé pour se couvrir la bouche avec sa main, mais bien sûr il était déjà trop tard.

Yuuto aligna sa main et la frappa d’un (léger) coup sur le front.

***

Partie 6

Il se retourna ensuite vers Rífa, et inclina la tête devant elle.

« Je suis désolé pour tout ça. Nous agissons tous avec de mauvaises manières en votre présence. »

« Vous avez raison, » s’écria Erna. « Avez-vous une idée de qui... »

Rífa agita la main pour faire taire la femme, qui commençait à s’énerver. « Non, non, ça ne me dérange pas. En fait, je trouve cela assez réconfortant. »

Il semblerait qu’il y avait autre chose qui préoccupait plus la fille née en haut lieu.

Les yeux de Rífa étaient pratiquement scintillants. « Hee hee, se rassembler avec d’autres dans un groupe bruyant autour d’un pot chaud comme celui-ci, c’est la première fois que nous en faisons l’expérience. »

Son regard était fixé sur le grand pot de fer noir au centre de la table de kotatsu, reposant dans une zone creusée dans le plateau de la table de sorte qu’il se trouvait juste au-dessus de la source de chaleur pour le kotatsu. À l’intérieur de la marmite, il y avait un méli-mélo de viandes, de légumes et d’autres ingrédients, tous cuits ensemble dans un ragoût bien chaud.

Le ragoût bouillonnait joliment, et un délicieux arôme se répandait dans la pièce.

Yuuto déglutit de façon audible tandis que l’odeur lui mettait l’eau à la bouche. « Eh bien, comme il semble à peu près prêt, est-ce qu’on mange ? Ma subordonnée Sigrun ici présente a la capacité de détecter tout ingrédient dangereux ou toxique dans quelque chose dans la zone, alors soyez assurée, vous n’avez rien à craindre à cet égard. »

Yuuto avait jeté un coup d’œil rapide à Sigrun, et elle avait hoché la tête en réponse.

C’était Sigrun qui s’occupait du pot, et elle l’avait brassé avec soin et en silence tout ce temps.

« Ohh, quelle femme fiable ! » Rífa fit un signe de tête enchanté. « Alors, commençons tout de suite. »

Elle avait tendu sa brochette de bois vers une coupe de porc au cœur de la marmite…

Et il y eu un claquement ! alors que la grande cuillère à mélanger de Sigrun la repoussa vers le haut.

« Ce morceau vient juste d’être placé dans la casserole et n’a pas été cuit correctement. »

« H-hey ! Espèce d’impudente… ! » Erna haussa à nouveau la voix en réprimande.

« Préféreriez-vous que je la laisse manger de la viande crue qui n’est pas sûre ? » demanda Sigrun.

Cela réduisit la protestation d’Erna d’une seule réplique, et le garde du corps impérial se tut à contrecœur.

« Argh… »

Il semblait que Sigrun ne se souciait pas du tout de qui elle avait affaire, renonçant à toute délicatesse sociale, même avec ceux de la célèbre Maison Jarl.

Cela va de soi, car même avec Yuuto, à qui elle avait juré son obéissance absolue, elle restait insistante et un peu dominatrice en matière de nourriture et de repas.

Selon Félicia, « Même le chien de garde le plus loyal grognera encore sur son maître s’il tente d’interférer avec son repas. »

Peut-être quelqu’un comme Sigrun, dont la vie tournait autour de la survie sur les champs de bataille, connaissait-elle l’importance d’une bonne alimentation grâce à son expérience personnelle, et c’était donc un domaine dans lequel elle ne ferait de compromis avec personne.

« Celles-ci sont bien cuites et parfaites à manger, » dit Sigrun, et sans attendre la confirmation, elle ramassa les ingrédients et le bouillon dans un petit bol de soupe.

« Voilà, » dit-elle, en remettant poliment le bol.

… à Yuuto.

Apparemment, le fait qu’elle ait placé Yuuto au premier rang des priorités n’avait pas changé, quelle que soit la situation.

Les sourcils d’Erna tremblaient visiblement, et bien qu’elle ne dise rien, il était clair que le fait d’ignorer le statut de Rífa l’avait encore davantage mise en colère.

En une fraction de seconde, Yuuto pensa à la situation et passa le bol à Rífa en un mouvement fluide, comme si c’était le plan depuis le début. « Hm, merci. Voilà, Lady Rífa. »

Une belle manœuvre, si je puis dire. Intérieurement, Yuuto s’était donné une énorme tape dans le dos.

« … Voilà pour toi. Père. » Remettant à Yuuto un deuxième bol, Sigrun s’adressa directement à lui, avec insistance.

Apparemment pour elle, le bol qu’elle avait rempli en premier et qu’elle voulait donner à son père assermenté et qui avait été donné à quelqu’un d’autre l’avait un peu blessée dans ses sentiments.

Cette loyauté intense commençait à donner l’impression qu’elle pouvait semer le trouble, et Yuuto commençait à avoir un peu peur.

« Ohh. C’est donc le ragoût chaud d’Iárnviðr. » Rífa prit quelques bouchées et mordit longuement dedans. « … Hmm, je ne dirais certainement pas que ça a mauvais goût, mais la saveur est certainement plus légère que celle de Glaðsheimr. »

Comme toujours, l’impératrice divine avait l’habitude qu’on s’occupe de ses besoins, mais elle ne savait pas comment être attentive aux sentiments des autres.

Cette fois, ce sont les sourcils de Sigrun qui avaient tremblé d’irritation. La remarque de Rífa avait clairement touché un nerf.

Sigrun était, comme Yuuto le savait, une femme qui prenait très au sérieux et personnellement les questions concernant la nourriture. Elle avait l’air prête à dire quelque chose d’horrible, comme. « Si tu vas te plaindre, alors ne le mange pas. »

Plutôt que de donner à Sigrun la chance de dire quoi que ce soit de dangereux, Yuuto s’était mis en marche.

« Vous savez, Lady Rífa, Iárnviðr se trouve sur les hauts plateaux dans les montagnes, et nous sommes assez loin de la côte, donc la plupart de nos recettes ici utilisent peu ou pas de sel. Maintenant que vous visitez nos terres, pourquoi ne pas profiter de cette occasion pour savourer une saveur locale que vous ne pourriez pas découvrir chez vous ? Je crois que c’est l’un des secrets d’un bon voyage. »

C’était comme si une étincelle errante pouvait déclencher les choses à tout moment, et Yuuto sentait déjà un mal de ventre qui commençait. Les parties concernées n’avaient probablement pas vraiment l’intention de commencer quoi que ce soit entre elles, bien sûr.

Dans des moments comme celui-ci, Yuuto pouvait compter sur Félicia, son adjudante de confiance et compétente, ainsi que l’autre personne dans la salle qui comprenait comment la véritable identité de Rífa jouait un rôle dans cette situation.

Malheureusement…

« Tu as tellement de chance, Éphy », gémit Félicia. « À peine plus de dix ans… »

« L-Lady Félicia, vous êtes encore très jeune et belle ! » s’exclama Éphelia.

« Toujours aussi belle, n’est-ce pas ? Pourtant, en effet… »

« Ah, ahhhh, n-non ! Pardonnez-moi, s’il vous plaît ! »

« Ce n’est pas grave. Je suis après tout déjà une “tante” de vingt ans. »

Malheureusement, Félicia semblait être occupée à grommeler contre Éphelia comme si elle était barman, et ne lui serait d’aucune utilité pour le moment.

Yuuto avait vu cela comme un très mauvais signe quant à ce qui allait arriver.

 

***

Il se trouve qu’une mauvaise intuition au sujet d’une situation avait tendance à s’avérer correcte plus souvent qu’on ne le voudrait.

Toutes les filles, en particulier Linéa et Sigrun, étaient des personnes avec une bonne maîtrise d’elles-mêmes qui comprenaient la vieille maxime. « C’est bien de boire, mais il ne faut pas trop boire. » Mais cette fois, cela ne semblait pas être le cas.

Tandis qu’une Félicia ivre ouvrait la voie avec ses tactiques agressives, chacune d’entre elles tombait, une par une, dans la fosse avec elle.

« Quoi, tu veux dire que tu ne boiras pas quand je te verse de l’eau ?? » hurla Félicia.

Dans le monde japonais du 21e siècle, tous seraient légalement mineurs et interdits à la consommation, mais dans le Clan du Loup, il n’y avait pas de lois particulières concernant l’alcool. C’était simplement la coutume sociale générale que les gens commencent à boire vers l’âge de quinze ans, alors qu’ils seraient considérés comme des adultes.

Heureusement, cela avait permis à Yuuto de sortir les jumelles et Éphelia de cette situation et de les mettre au lit, mais c’était la limite de ce qu’il pouvait faire.

« Hee hee hee hee hee ! Ohhhhh, Grand Frèrrrreee ? » dit Félicia d’une voix chantante. « Tu bois, toi ? »

Elle s’était jetée sur Yuuto tout en tenant un pichet de vin et en le renversant, et Yuuto avait tenu sa tasse avec lassitude pour attraper ce qui s’était répandu.

« Oui, je bois, Félicia. Grâce à toi. »

À en juger par le fait qu’elle remplissait sa tasse jusqu’au bord, il semblerait que sa remarque sardonique lui avait survolé la tête.

« C’est drôle, parce que tu n’as pas du tout l’air ivre, » se plaignit-elle.

« Tu as peut-être raison. »

Ce serait plus facile si je pouvais être ivre comme elle en ce moment ? Yuuto se demandait ça amèrement.

Il pouvait dire qu’il était effectivement un peu ivre. Cependant, c’était tout. Peut-être était-ce parce que Rífa était ici, et qu’il se sentait fortement responsable de ne pas perdre le contrôle de ses facultés… ou peut-être était-ce parce qu’il avait une tolérance incroyable pour l’alcool. Quoi qu’il en soit, pour quelque raison que ce soit, peu importe la quantité d’alcool qu’il buvait, il n’avait jamais l’air d’être plus que légèrement en état d’ébriété.

Bien sûr, Yuuto s’était demandé s’il n’était pas vraiment mieux d’avoir son bon sens dans une situation comme celle-ci.

« Hah hah hah hah hah ! Comme c’est délicieux, comme c’est délicieux ! » Mais Rífa riait du fond du cœur. En ce moment pour Yuuto, c’était la seule grâce salvatrice ici.

Bien sûr, si Rífa n’avait pas été là, Yuuto aurait pu échapper à ce scénario avec les trois enfants.

Il ne pouvait pas vraiment laisser la Þjóðann toute seule ivre à une fête, alors il avait dû continuer à rester ici. Il n’arrêtait pas de la surveiller nerveusement, craignant que lui ou les autres ne fassent quelque chose pour l’offenser.

Félicia riait. « Grand Frère ! ♥ S’il te plaît, bois plus ! Tee hee hee hee ! »

« Ouais, ouais, ouais. » Yuuto avait vidé une autre tasse de vin, son cœur souhaitant au moins à moitié que ça marche cette fois-ci.

L’étrange chaleur propre à l’alcool qu’il avait autrefois trouvée désagréable ne se faisait plus remarquer. Peut-être s’était-il habitué à boire.

Une fois sa tasse vidée, Félicia l’avait rempli de nouveau avec joie.

Au moins, Félicia s’amuse bien aussi, et elle semble avoir oublié ce truc sur son âge pour le moment. Peut-être que je peux m’en sortir, après tout ? Commençant à sentir les premiers signes de soulagement sur ses nerfs, Yuuto avait apporté la coupe à ses lèvres.

« Ohhhh, il fait si chaud ici ! »

Félicia commença soudain à se déshabiller et Yuuto se mit à cracher son verre.

Bien sûr, pendant les mois d’été, Félicia portait des tenues plutôt minces, alors ce n’était pas comme si Yuuto n’avait pas l’habitude de la voir montrer beaucoup de peau. Pourtant, l’acte d’une femme qui se déshabille contient quelque chose qui est particulièrement tentant pour un homme.

De plus, à cause de sa consommation d’alcool, la peau de Félicia était légèrement rouge à certains endroits, ce qui semblait la rendre encore plus sexy. C’était si séduisant que Yuuto aurait préféré ne pas avoir regardé.

« Qu’est-ce qu’il y a, Grand Frère ? » Félicia sourit.

« Qu-Qu-Qu-Qu’est-ce que c’est… Est-ce parce qu’il fait chaud qu’on peut se déshabiller tout d’un coup !? »

 

 

« Hm, je vois, » Sigrun s’était emballée. « S’il fait trop chaud, on peut simplement se déshabiller. Comme c’est parfaitement logique. »

« Allez, Run, toi aussi, » ricana Félicia.

« Uwaaagh ! Non, arrête ! Run, arrête ! » Yuuto cria de panique au point que sa voix devint presque fausset.

Sigrun avait commencé à se déshabiller rapidement et avec enthousiasme, mais elle s’arrêta quand même à son ordre.

Au moins en ce sens, peu importe à quel point elle était ivre, elle était toujours la Sigrun qui s’était engagée à obéir totalement à Yuuto.

« Qu’y a-t-il, Père ? » demanda-t-elle.

« Réfléchis-y ! Je suis là aussi, un homme ! Tu comprends le problème, n’est-ce pas ? »

« Ahh, maintenant, je comprends. Veux-tu bien accepter mes excuses? Je manquais de considération. » Sigrun inclina la tête devant Yuuto et continua. « Félicia m’en a parlé. Plutôt que d’arracher ses vêtements d’un seul coup, il est beaucoup plus agréable pour un homme quand la femme se déshabille lentement, petit à petit, d’une manière taquine. En d’autres termes, tu préférerais que je le fasse ainsi. »

« Non, non ! Ce n’est pas ce que je voulais dire ! »

« Ngh, en tant que patriarche du Clan de la Corne, je ne peux pas me permettre de prendre du retard sur elles deux…, » murmura Linéa.

« Très bien, si tout le monde doit se déshabiller, je peux aussi ! » s’écria Ingrid.

« Quoi !? »

L’alcool semblait donner de l’élan à tout, et maintenant, pour une raison inconnue, l’étincelle avait été allumée sous la détermination de Linéa et l’orgueil obstiné d’Ingrid. Elles avaient commencé à se déshabiller toutes les deux.

Il n’était plus possible pour Yuuto de reprendre le contrôle de la situation par lui-même. Il se tourna vers Rífa.

***

Partie 7

Rífa, cependant, le regardait avec un sourire vraiment méchant et espiègle. « Croyez-vous que ça veut dire que je devrais aussi me déshabiller ? Avec les choses qui vont dans cette direction et tout ça… »

Elle considérait vraiment cette situation comme un spectacle divertissant.

« Qu… Non, s’il vous plaît, ne plaisantez pas comme ça, et aidez-moi à arrêter ça ! »

« Je vais refuser. C’est l’épice parfaite pour mon vin. »

« Merde, j’aurais dû savoir qu’il ne fallait pas demander à un autre ivrogne de m’aider avec ça. E-Erna, s’il vous plaît ! »

Abandonnant Rífa, Yuuto plaça son dernier espoir sur la garde du corps sévère de la jeune fille, et se tourna vers elle.

Parce qu’Erna avait pour mission de protéger Rífa, elle n’avait pas bu une seule goutte d’alcool ce soir. Elle devrait être complètement sobre.

Et à en juger par ses réactions antérieures, elle était le genre d’individu qui ne voulait pas s’asseoir et permettre des actes d’inconvenance devant le Þjóðann. Elle ne pouvait pas regarder ça et ne pas réprimander les filles.

« Zzzz… »

« Elle dort !? »

« Ah, oui ! Erna m’a dit qu’elle n’était pas du tout douée avec l’alcool, » dit Rífa. « Je n’aurais jamais pensé qu’elle s’évanouirait ivre morte juste à cause de l’odeur dans l’air. Mais regardez, vous semblez avoir une affaire plus urgente en ce moment… »

En ricanant, Rífa fit un geste en direction de l’espace derrière Yuuto.

Lentement, craintivement, Yuuto se retourna pour regarder…

« Grand Frère ! ♪ »

« Père ! »

« Yuutoooooo ! »

« Grand Frère Yuuto ! ♥ »

« Gahh ! »

La vue des quatre filles, à moitié nues à partir de la taille jusqu’en haut se glissant vers lui, fit haleter Yuuto et le fit reculer de façon réfléchie.

Mais la pièce n’était pas si grande. Yuuto s’était vite retrouvé le dos contre un mur.

« Vous toutes, calmez-vous ! Calmez-vous, d’accord ? »

Sa voix tremblant, Yuuto tendit les paumes de ses mains vers les filles, mais elles ne prirent pas en compte son signal pour les arrêter. Elles s’étaient toutes rapprochées.

Les regards dans leurs yeux ivres et flous étaient étrangement érotiques, et aussi plus effrayants qu’il ne pouvait le supporter.

 

***

« Gah... *Pfff* donc… *Pfff* fatigué ! » Yuuto siffla, luttant pour reprendre son souffle. « Arghh… ça m’a épuisé bien plus que le Festival du Nouvel An ! »

Yuuto avait pratiquement craché sa plainte par exaspération alors qu’il se penchait pour ramasser un peu de la neige accumulée, l’utilisant pour refroidir la chaleur de son visage rougi.

Toutes les filles s’étaient évanouies ivres mortes, et il avait finalement réussi à s’enfuir de là en un seul morceau.

C’était en partie de sa faute s’il s’était permis de se détendre et de baisser sa garde parce que c’était un rassemblement des gens les plus proches de lui, mais il n’avait jamais pensé que les filles allaient toutes devenir de si mauvais ivrognes.

« C’est incroyable que je puisse garder le contrôle de moi-même pendant tout ce temps…, » murmura-t-il.

Dans ces moments frénétiques, il avait la certitude que la scène onirique qui se déroulait était ce à quoi devait ressembler le paradis mythique du Valhalla. Et c’est ce sentiment qui avait fait de tout ça un enfer, un doux cauchemar.

Il y avait eu plusieurs fois où le vieux dicton « Un homme qui ne rend pas les avances d’une femme devrait avoir honte » lui avait traversé la tête et avait failli briser sa résistance.

S’il s’était laissé chanceler, même légèrement, avec les effets de l’alcool qui le traversait également, son esprit rationnel se serait sûrement plié sous la pression.

C’est à ce point que la bataille avait été serrée.

Pour l’instant, au moins, il avait demandé à certaines servantes d’aller mettre des couvertures sur les filles endormies pour qu’elles n’attrapent pas froid (d’ailleurs, les rumeurs se répandraient par la suite dans tout le palais sur l’appétit sexuel sauvage et les prouesses de Yuuto, mais c’est une autre histoire).

« Hm ? » Yuuto sentit une présence et leva les yeux, comme si quelque chose courait vers lui dans le noir.

L’instant d’après, quelque chose de petit et de gris lui sauta dessus depuis l’obscurité, entrant en collision avec sa cuisse.

« Wow ! » déclara Yuuto. « Salut, Hildólfr. »

Dès qu’il avait touché le sol, le petit loup s’était joyeusement jeté sur lui, encore et encore. Yuuto s’était mis à sourire et il s’était accroupi pour le ramasser.

Dès que Hildólfr fut dans ses bras, il commença à lécher le visage de Yuuto. Ça chatouillait, c’était un peu dégoûtant, mais c’était aussi étrangement réconfortant.

« Heh, au moins avec toi ce n’est même pas un problème, et pourtant…, » Yuuto soupira à lui-même en caressant doucement le dos du chiot.

Les relations entre les hommes et les femmes, d’autre part, étaient si frustrantes et difficiles.

Une voix était venue de derrière Yuuto, accompagnée d’un soupir désapprobateur. « Et pourtant, ça irait très bien si vous faisiez ce que ces filles veulent. »

Surpris, Yuuto se retourna pour trouver la jeune fille aux cheveux blancs comme neige debout là, le regardant avec une expression qui suggérait qu’elle était complètement stupéfaite par ses actions.

« Lady Rífa… ? » dit-il. « Vous étiez réveillée ? »

« Oui ! Eh bien, je me suis réveillée il y a un instant. Je dormais à peine, semble-t-il. Après tout, je dors surtout au milieu de la journée. » Rífa serra ses mains l’une contre l’autre et les souleva au-dessus de sa tête en les étirant.

Peut-être qu’il lui restait encore un peu d’alcool en elle, car ses joues étaient légèrement rouges. Mais elle était stable sur ses pieds, et ses yeux étaient clairs.

On aurait dit qu’elle revenait au moins sobre.

« Haha ! » dit-elle en riant. « Mais quand même, c’était une fête vraiment délicieuse ! » Rífa ferma les yeux et sembla rejouer des scènes de la fête dans son esprit pendant qu’elle parlait.

Yuuto grogna, et répondit d’une voix boudeuse. « Oui, Lady Rífa, je suis sûr que c’était pour vous, vu que vous aviez un spectacle si amusant à regarder. »

« Ha ha ha ha ha, qu’est-ce qu’il y a ? Êtes-vous rancunier que je n’aie rien fait pour vous aider ? »

« Oui, un peu, en fait. » Yuuto acquiesça honnêtement.

Il s’en fichait de parler ainsi à une impératrice.

Il était sûr qu’il y avait peu de gens qui ne seraient pas fâchés contre quelqu’un qui s’était assis à côté d’eux et s’était moqué d’eux pendant un moment de lutte et de besoin terrible.

« Mon Dieu, » dit Rífa en se moquant de lui. « Quelle raison auriez-vous d’être insatisfait de l’adoration de ces dames si merveilleuses ? Refuser d’y répondre vous rend difficilement apte à vous traiter d’homme. »

« Et je dirais qu’agir dans ce sens avec une fille ivre qui n’a aucune idée de ce qu’elle fait est beaucoup plus l’acte d’une personne inapte à se faire traiter d’homme ! » s’écria Yuuto.

Ce principe intransigeant de Yuuto avait joué un rôle aussi important que son amour pour Mitsuki en l’empêchant de franchir la ligne plus tôt.

Ces femmes étaient toutes ses camarades de confiance, sa famille, avec qui il avait échangé le Serment du Calice.

Il ne pourra jamais pardonner à quiconque qui leur aurait fait du mal. Cela, bien sûr, incluait Yuuto lui-même.

« Vous… êtes un homme beaucoup plus timide que ce à quoi je m’attendais, » déclara Rífa. « Après vous avoir rencontré, c’est comme si les choses que j’ai entendues décrivaient une personne complètement différente. »

« … Et si je peux me permettre, quel genre de rumeurs avez-vous entendues à mon sujet ? » demanda-t-il.

« Que vous vous accrochez à n’importe quelle belle femme que vous voyez, jeune ou vieille. Un véritable démon de la luxure. »

« C’est des conneries ! Pourquoi aurais-je ce genre de réputation ? »

« N’est-il pas vrai que vous êtes récemment parti en vacances dans une source d’eau chaude, seul, à l’exception d’une suite de belles jeunes filles ? » demanda-t-elle.

« Oh, par tous les dieux, ça ! » cria Yuuto et se donna une claque sur le front avec la paume de sa main, inclinant désespérément sa tête vers l’arrière.

Voyant cela, Rífa poussa un autre soupir de déception, ses épaules tombant. « À en juger par votre réaction, il ne s’est rien passé non plus. »

« Bien sûr que non ! »

« Que voulez-vous dire par “bien sûr” ? Quand un homme et une femme sont ensemble en compagnie, une connexion romantique est le résultat le plus naturel. Même vous, vous devez admettre que vous avez vos propres sentiments envers ces filles. »

« … Eh bien, oui, c’est vrai. Elles sont ma précieuse famille, mes filles assermentées et mes petites sœurs. »

« Ne faites pas l’imbécile. Vous savez que ce n’est pas ce que je voulais dire. Je dis que — . »

Yuuto avait coupé Rífa avec une déclaration directe. « Il y a une fille que j’aime dans le monde d’où je viens. Je ne veux pas la trahir. » Un regard désespéré avait obscurci son expression.

Il ne voulait pas trahir Mitsuki, qui avait passé près de trois ans maintenant à le soutenir, à l’attendre et à l’avoir dans ses pensées tout le temps.

« Oh, alors, est-ce peut-être la fille nommée “Mitsuki” ? » demanda Rífa. « Celle qui me ressemble… Hmm. Alors cette Mitsuki a la chance d’avoir un homme aussi grand que vous qui lui consacre tout son cœur. Je l’envie beaucoup. »

Rífa acquiesça d’un signe de tête et Yuuto se sentit étrangement mal à l’aise, comme s’il était en quelque sorte critiqué.

Bien sûr, Rífa n’avait clairement pas parlé avec l’intention de le critiquer, en fait, elle le complimentait plutôt.

Malgré cela, Yuuto sentit une tension douloureuse au plus profond de sa poitrine.

Tout d’un coup, il avait réalisé ce que c’était.

C’était un sentiment de culpabilité intense.

De la culpabilité envers la fille qui ressemblait tant à celle qui lui parlait maintenant.

« Je suis… Je ne suis pas du tout un grand homme. » Yuuto grimaça et cracha ces mots avec tristesse, tenant le col de sa chemise.

Ses sentiments pour Mitsuki étaient là dans son cœur, et ils étaient vrais. Ils n’avaient jamais diminué au cours des trois dernières années et n’avaient en vérité que progressé depuis.

Il avait vécu tout ce temps malade en raison des inconvénients de la vie à Yggdrasil. Il n’y avait pas d’appareils de chauffage ou de climatisation, ni aucune des autres bénédictions de la civilisation moderne, et il en ressentait l’absence tout le temps. Il désirait constamment le goût d’un bon repas avec du riz blanc.

Mais même ainsi, il était soudain contraint de prendre conscience de ce qu’il était devenu.

Une partie de lui ne voulait pas rentrer chez lui, une autre voulait rester avec tout le monde ici.

Il avait pris ses repas avec eux, partagé avec eux des moments à la fois joyeux et douloureux, il s’était battu avec eux pendant plusieurs batailles de vie ou de mort, et avait tissé des liens solides avec chacun d’eux. Et en plus de cela, ils l’avaient tous arrosé d’une affection pure et sincère. Il aurait été presque impossible pour lui de ne pas ressentir la même chose en retour.

« Je suis ici depuis trop longtemps, » murmura-t-il à lui-même. « Je dois rentrer chez moi, et vite… »

En effet, maintenant plus que jamais, Yuuto savait qu’il devait partir le plus tôt possible. Avant qu’il n’en arrive à un point où il n’en serait plus capable.

Cependant, au mépris de la conclusion angoissée de Yuuto, le cours du temps avait continué impitoyablement vers l’avant.

Ainsi s’acheva l’hiver long et froid, mais paisible, et que commença le début d’un printemps fatidique pour le Clan du Loup.

***

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