Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 3 – Partie 4

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Acte 3

Partie 4

Mais le ton dur de Yuuto ne s’était pas adouci. « Eh bien, oui, elle est incroyable, si tu veux l’appeler comme ça… »

Dotée d’une épée de bois, elle avait affronté Sigrun, et bien que le Mánagarmr se soit retenu pour éviter le risque de la blesser, Rífa s’était battue au même niveau qu’elle.

De l’astronomie aux rituels seiðr et plus encore, elle était bien versée dans une grande variété de sujets, assez pour même étonner Félicia.

Étant quelqu’un qui ressemblait tellement à Mitsuki, l’amie d’enfance de Yuuto, elle était bien sûr aussi très belle, et ses cheveux blancs comme neige et ses yeux, de la couleur des rubis, lui donnaient un air mystique et attirant.

En plus de cela, elle était, littéralement, la plus haute des nobles nés de haute naissance. Sur le papier, elle était superlative à tous points de vue — parfaite, même.

« Mais elle est si ridiculement hi-spec, et elle n’en fait rien du tout, » dit Yuuto en riant. « Rien de bon, en tout cas… »

« Euh, ah ha ha ha… » Mitsuki ne pouvait répondre qu’avec un rire poli.

La grande habileté au combat de Rífa l’avait poussée à une confiance excessive et imprudente, ce qui avait conduit à l’incident survenu à la taverne.

Elle avait utilisé ses connaissances et son pouvoir prééminents avec la magie seiðr pour désactiver et laisser derrière elle ses protecteurs, puis pour forcer Yuuto à une semaine de paralysie sur un simple caprice.

Son apparence était belle et attrayante, bien sûr, mais elle avait l’air d’avoir une sorte de complexe à ce sujet et avait tendance à se bagarrer avec quiconque la regardait d’un mauvais œil.

Tout était comme ça avec elle, en moyenne une fois tous les trois jours environ, elle causait des ennuis ou un incident, forçant Yuuto à la couvrir et à ramasser les morceaux.

Et pour couronner le tout, puisqu’elle était le Þjóðann et donc la plus haute autorité d’Yggdrasil, peu importe les problèmes qu’elle lui causait, Yuuto n’avait pas le droit de faire de fortes protestations.

Si elle restait enfermée dans sa chambre, cela le frustrait, et quand elle sortait, elle avait tendance à causer des problèmes. Bref, c’était une vraie peine à gérer dans l’ensemble en tant que personne.

« Eh bien, tout cela est dû au fait qu’elle est une de ces princesses ignorantes qui ne savent rien du monde, du genre à dire : “Oh, s’ils n’ont pas de pain, qu’ils mangent de la brioche”. Donc, plutôt que d’être sa faute, je dirais que c’est la faute des gens autour d’elle qui — . »

« Ici, par cette nuit glaciale, c’est assez impressionnant comment on peut parler encore et encore avec tant d’énergie, » dit une voix froide.

« Ah ! » Tout le corps de Yuuto avait bondi de peur, puis était devenu complètement rigide. Même au Japon, il y avait un dicton populaire qui équivalait a « les murs ont des oreilles » et ce dicton avait surgi dans son esprit à l’instant.

Yuuto se retourna pour regarder derrière lui, lentement et fermement, comme s’il était une porte sur des charnières rouillées. Alors qu’une tête aux cheveux blanc pur pénétrait dans son champ de vision, il savait qu’il n’avait pas imaginé des choses, et son cœur se contracta.

À côté de Rífa se tenait sa garde du corps, la guerrière Erna, qui fait à Yuuto un salut court et poli.

Face à face avec la personne qu’il traînait in absentia à travers les charbons, Yuuto avait eu du mal à mettre ses mots en ordre. « Lady Rífa, qu’est-ce qui vous amène ici à cette heure-ci ? »

Heureusement, il avait parlé en japonais avec Mitsuki, donc Rífa n’aurait pas dû entendre le contenu de sa conversation.

« Oui, eh bien, si j’empruntais astucieusement une de vos phrases, “Si je ne suis pas réveillée le jour, alors laissez-moi bouger la nuit.” Peut-être que ça couvrirait tout ? »

Elle a tout entendu… ! Yuuto s’était retrouvé à vouloir lever les mains en l’air, désespéré.

Rífa avait très probablement utilisé la magie musicale nommée galldr, la Connection, que Félicia maîtrisait également. Comme toujours, la jeune fille avait toujours semblé mettre à profit ses incroyables capacités à des moments inopportuns.

« Mitsuki, je suis désolé, mais je vais devoir raccrocher, » dit Yuuto. « On se reparle demain. »

« Ah, d’accord. Je comprends… Bonne chance. »

Mitsuki n’avait peut-être pas compris la langue de Rífa, mais elle semblait avoir saisi l’essentiel de la situation après avoir entendu le souffle de Yuuto au téléphone. Juste une autre façon pour Yuuto de se sentir à l’aise avec son amie d’enfance.

« Hmmmm, c’était donc les paroles de la terre au-delà du ciel, » dit Rífa. « Et puis il y a cet outil bizarre que vous tenez… Je vois que vous venez vraiment d’un autre monde. »

Rífa regarda le smartphone dans la main de Yuuto avec curiosité et hocha la tête, comme si elle était impressionnée.

D’après son expression, elle n’avait pas l’air en colère. Pourtant, Yuuto se sentait coupable et inclina la tête devant elle.

« Umm… comment devrais-je… Je suis vraiment désolé. » Ses excuses étaient maladroites, et au mieux informelles.

« Oh, il n’y a rien à s’excuser, » répondit Rífa, et lui fit un sourire éclatant et joyeux.

… du moins, au début. L’instant d’après, son sourire se changea en un sourire amer, le genre de sourire autodérisoire que Yuuto connaissait bien lui-même.

« C’est tout à fait vrai que je ne connais rien des coutumes du monde, » déclara Rífa. « Je vous ai toujours causé des ennuis, et c’est moi qui devrais m’excuser pour ça. »

« Euh… »

Maintenant qu’il était de celui qui recevait ces paroles, Yuuto avait commencé à essayer de lui dire, par politesse, que ce qu’elle disait n’était pas vrai du tout, mais les mots étaient coincés dans sa gorge. Après tout ce qu’elle l’avait entendu dire à son sujet il y a quelques instants, un tel déni sonnerait creux.

Voyant l’hésitation de Yuuto, Rífa gloussa et haussa les épaules. « Depuis ma naissance, j’ai passé toute ma vie au palais de Valaskjálf. Certains individus me diraient qu’il s’agit là d’un grand et beau palais c’est, assez grand pour qu’une petite ville puisse entrer dans ses murs, mais je me rends compte maintenant qu’en fin de compte, le monde dans lequel j’ai grandi était encore terriblement petit et limité. »

Elle s’arrêta et ferma les yeux, se remémorant apparemment de vieux souvenirs. Quand elle reparla, Yuuto entendit une émotion profonde dans sa voix.

« Les faits que j’ai pu constater par moi-même sont suffisants pour que ce voyage en vaille vraiment la peine. Il me reste encore un mois avant la fin de mon temps à l’extérieur, mais je peux déjà le déclarer avec confiance : le temps que j’ai passé ici a été l’expérience la plus splendide, la plus agréable de toute ma vie. »

Yuuto avait été effrayé. « Comment… comment pouvez-vous dire ça… ? »

C’était exactement la mauvaise chose à dire dans cette situation. Mais les mots étaient sortis avant que Yuuto puisse les arrêter.

Il ne pouvait pas accepter ce qu’il venait d’entendre.

Il n’avait pas pu s’empêcher d’entendre quelqu’un qui passait ses journées caché dans sa chambre lui dire qu’elle avait appris à quel point le monde était vaste.

Il ne pouvait s’empêcher de constater à quel point il était frustré, voire en colère, de l’entendre dire qu’un mois si vide avait été la partie la plus splendide de sa vie.

Bien qu’il n’ait pas expliqué ces pensées à haute voix, ses émotions avaient dû apparaître clairement sur son visage, car Rífa avait fait un rire amusé.

« Heh heh ! Ce n’est pas grand-chose pour vous et votre peuple, mais pour moi, cela a été une grande aventure. »

Elle portait une expression de bonheur, mais il y avait quelque chose de triste. C’était comme s’il n’y avait pas de lumière dans ses yeux, pas d’espoir, seulement une lourde résignation.

Yuuto se demandait ce qui pouvait bien pousser cette fille à ressentir ce genre de désespoir. Sa ressemblance avec Mitsuki avait peut-être joué un rôle, mais il ne pouvait pas l’ignorer maintenant.

« Dans ce cas, vous devriez découvrir beaucoup plus de ce que le monde extérieur a à vous offrir, » lui déclara Yuuto. « Je peux vous accompagner, quand j’ai le temps. »

« Vous faites une offre très gentille, mais mon corps rend ça difficile, vous savez. » Rífa passa quelques doigts dans ses cheveux blancs comme neige.

« Ne vous inquiétez pas, » lui assura Yuuto. « Je me distingue aussi par mes cheveux noirs, mais si on utilise les pouvoirs de Kristina, ce ne sera pas un problème ! »

« Hm ? Oh. Maintenant que j’y pense, je ne l’ai dit à personne. Tous ceux qui, dans le palais, ont eu affaire à moi personnellement étaient déjà au courant, de sorte qu’il est devenu normal pour moi de ne pas avoir à l’expliquer. »

« Qu’est-ce que vous racontez ? »

« Alors, regardez de plus près ma peau. Dites-moi, quelles sont vos impressions ? » Tandis qu’elle disait cela, Rífa tendit son bras à Yuuto, le rapprochant de ses yeux.

Yuuto avait fait ce qu’on lui avait dit et avait examiné sa peau de près. « C’est quelque chose que j’ai pensé pendant un certain temps, mais en le voyant de près comme ça, votre peau est vraiment blanche pâle et très belle. C’est comme si vous n’aviez jamais été au soleil. »

Ce n’était pas de la flatterie, mais l’évaluation honnête de Yuuto.

Les habitants des terres d’Yggdrasil semblaient être apparentés ou du moins semblables aux Caucasiens, de sorte que leur peau avait tendance à être plus rose ou plus blanche qu’un Asiatique de l’Est comme Yuuto. Mais même selon ce critère, la peau d’un blanc pur de Rífa se détachait sur elle.

« Vous avez raison, » répliqua-t-elle.

« Hein ? » Yuuto leva les yeux vers Rífa.

Elle le regarda avec un sourire calme et détaché qu’il ne pouvait pas lire. Cela lui rappelait le sourire gravé sur les statues de Bouddha au Japon.

« En raison d’une maladie avec laquelle je suis née, je ne peux pas marcher sous la lumière du soleil. »

Le ton et la voix de Rífa étaient si indifférents que, pendant une seconde, Yuuto n’avait pas vraiment traité ce qu’il avait entendu.

Même une fois qu’il avait compris ce qu’elle avait dit, il lui était difficile de l’accepter comme réel tout de suite.

Au début, il la soupçonnait de faire une blague, mais l’expression de Rífa lui disait qu’il fallait que ce soit la vérité. Alors que Yuuto s’en rendit compte, ses yeux et sa bouche s’élargirent avec surprise.

« C’est… ! » Le choc avait laissé Yuuto sans voix.

Il se souvenait à peine d’avoir entendu parler de l’existence d’une telle maladie congénitale.

Mais à l’époque où il en avait entendu parler, toutes les personnes de sa vie avaient été en bonne santé, alors c’était le genre de choses qu’il n’avait jamais eu besoin d’apprendre. C’était quelque chose qu’il n’avait appris que sur Internet ou dans un livre, comme s’il existait dans un autre monde lointain.

« Eh bien, en l’occurrence, ce n’est pas complètement impossible pour moi » déclara Rífa. « Certes, les jours d’été sont trop rudes, mais pendant les jours d’hiver comme ceux-ci, quand la lumière est plus faible, je peux être un peu dehors. »

Rífa parlait d’une manière si facile et si franche qu’elle rendait Yuuto presque plus anxieux.

En y repensant, il se souvient que les fois où il l’avait vue dehors, c’était surtout le soir ou la nuit.

Il l’avait aperçue de temps à autre pendant la journée, toujours par temps de pluie ou de neige, lorsque le ciel était obscurci par les nuages.

C’est précisément la raison pour laquelle, même s’il savait que ce n’était pas ses affaires, Yuuto était en colère contre elle pour avoir gaspillé ses vacances dans le monde extérieur. Maintenant, cependant, il était furieux contre lui-même pour l’avoir jugée de cette façon.

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