Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 3 – Partie 1

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Acte 3

Partie 1

« Bonne année à tous ! » Les voix de la foule rassemblée s’étaient levées d’une seule voix en criant les salutations officielles.

C’était le jour où des fêtes et des célébrations avaient eu lieu dans tout Iárnviðr pour célébrer l’arrivée de la nouvelle année.

La fête du Nouvel An était aussi une occasion religieuse consacrée au fait de prier les Dieux pour la prospérité et les progrès du Clan du Loup, au même titre que la fête de la fertilité au printemps et la fête des moissons à l’automne.

Ici, sur le terrain du palais, dans le sanctuaire religieux au sommet de la tour sacrée Hliðskjálf du clan du Clan du Loup, tous les principaux membres du clan étaient réunis pour célébrer, à l’exception de Skáviðr.

Même des gens qui seraient normalement affectés ailleurs étaient présents, comme Olof, le gouverneur de Gimlé, et Alrekr, commandant du fort Gnipahellir.

Yuuto hocha la tête et rendit la salutation formelle à son clan. « Merci, et bonne année. »

Il faut dire, cependant, que plus tôt ce matin-là, lorsqu’il avait vérifié son téléphone intelligent, l’écran LCD avait montré que la date était le 31 janvier. En fait, il avait déjà échangé ses vœux du Nouvel An avec Mitsuki il y a un mois.

Le calendrier lunaire utilisé à Yggdrasil durait environ un mois de moins que le calendrier solaire qui était la norme au Japon au 21e siècle.

Yuuto avait continué son salut dans une allocution officielle.

« Grâce à chacun et chacune des hommes et des femmes ici présents, l’année écoulée est devenue une année de grands progrès pour notre Clan du Loup. En tant que seigneur de ce clan, en tant que patriarche, laissez-moi vous dire que je suis fier de vous. Au cours de l’année à venir, il se peut que nous ayons à relever des défis nombreux et variés, mais je serais heureux que vous continuiez tous à soutenir votre jeune dirigeant inexpérimenté, comme l’année précédente. En reconnaissance de vos efforts quotidiens et en signe d’appréciation pour votre travail, j’ai préparé pour vous cette humble collection de nourriture et de spiritueux. S’il vous plaît, profitez-en au maximum. »

Honnêtement, Yuuto avait eu du mal à trouver des discours cérémoniels comme celui-ci. Afin de préserver la dignité de sa position de patriarche, il avait dû parler d’une manière qui lui paraissait inconfortable.

Cependant, il était tout à fait d’accord pour parler avec autorité pendant les combats et dans d’autres situations désespérées, alors qu’il n’avait pas le temps de se permettre de tels sentiments.

De plus, comme il s’agissait d’une cérémonie importante et publique, il ne pouvait pas porter sa tenue noire légère habituelle et il devait être vêtu d’une robe blanche de cérémonie plus lourde. Il y avait des accessoires ornementaux sur sa tête, son cou, ses bras et autres, tous faits d’or pur et tous assez lourd.

C’était une douleur au cou, mais ce genre de chose faisait aussi partie de son travail de patriarche.

Yuuto prit une grande respiration, en préparation de la dernière ligne de son discours.

« Maintenant, levez vos tasses ! Santé, au Clan du Loup ! »

« Santé !! »

Yuuto souleva sa coupe haut dans les airs, et ses subordonnés le firent tous aussi. Ils se retournèrent alors et frappèrent les bords de leurs gobelets métalliques contre ceux de leurs frères. Le cliquetis métallique aigu avait alors rempli l’air du sanctuaire.

Tout le monde avait terminé le toast en buvant d’un seul coup, et dans l’instant qui avait suivi, la salle du sanctuaire était devenue bruyante sous l’effet du vacarme de la fête.

Yuuto balaya la foule du regard, la vue de ses enfants assermentés s’amusant tellement fit qu’il eut le sourire aux lèvres…

« Merde. Je le savais… » Son expression s’était figée quand il avait vu une personne en particulier.

Dans un coin, elle s’était assise à part, alors qu’elle semblait différente des autres individus ici. Aux yeux de Yuuto, il semblait presque y avoir une aura noire de désespoir autour d’elle.

« Heh... hee hee hee hee... hee hee hee hee hee hee. » Félicia marmonnait et riait d’elle-même, si l’on peut vraiment appeler ça des rires. « Et maintenant, j’ai enfin vingt ans. »

Dans la culture d’Yggdrasil, tout le monde avançait en âge ensemble le premier jour de la nouvelle année, plutôt que le jour de sa naissance. En d’autres termes, Félicia avait une vingtaine d’années aujourd’hui.

Les gens de son entourage immédiat semblaient saisir la situation et, tranquillement, ils avaient quitté leur siège en courant pour se joindre à des conversations intéressantes avec des amis dont ils se souvenaient soudainement.

À cause de cela, la jeune fille semblait d’autant plus seule là-bas.

Ce n’était pas bon.

« Félicia ! » Yuuto lui fit signe de la main, l’appelant.

En fait, il aurait préféré aller la voir lui-même, mais lors d’une cérémonie comme celle-ci, le patriarche quittant son siège pour aller parler directement à un de ses subordonnés était le genre d’action qui pouvait causer des problèmes.

« Qu’y a-t-il, Grand Frère ? » La voix de Félicia était normalement aussi chaude qu’un jour de printemps ensoleillé, mais aujourd’hui, elle était maussade et sombre.

Yuuto connaissait tellement bien sa voix habituelle que cela l’avait un peu déconcerté.

Dernièrement, les remarques qu’elle avait faites à ce sujet avaient été plus résignées et même plaisantes. Mais en fin de compte, il semblait que le fait d’avoir le chiffre des dizaines de son âge qui augmentait faisait naître beaucoup de sentiments différents qu’elle avait de la difficulté à gérer.

Cela dit, même si elle avait « vingt ans », c’était simplement à cause de la façon dont l’âge était compté dans Yggdrasil. Dans le Japon d’aujourd’hui, elle aurait eu à peine dix-huit ans le jour de sa naissance, une semaine plus tôt.

Pour Yuuto, ce n’était pas quelque chose pour laquelle elle devrait se sentir si mal, mais ici à Yggdrasil, c’était la coutume pour une femme de se marier, peut-être même d’avoir son premier enfant, avant la fin de son adolescence. Il savait qu’il était impossible de lui dire d’ignorer cette partie de son monde.

« Tiens, prends un verre. » Avec un sourire réconfortant, Yuuto tendit une tasse à Félicia et versa lui-même son alcool d’un pichet.

« Merci beaucoup, Grand Frère. » Elle l’avait simplement remercié et avait avalé le contenu de la coupe d’un seul coup.

En fait, c’était tout un spectacle, le genre de boisson forte qui pouvait enchanter un homme.

« Tiens, prends-en un autre. »

Yuuto avait entendu dire qu’il y avait des nuits où les hommes n’avaient qu’à se noyer dans l’alcool, et apparemment la même chose était aussi vraie pour les femmes.

Quand on ne pouvait pas se libérer de ses sentiments et les mettre de côté, c’était le moment où l’alcool était nécessaire. C’est pourquoi la boisson avait toujours gardé son statut de compagnon constant de l’humanité depuis des temps immémoriaux.

Sigrun avait surgi de derrière Yuuto.

« Qu’est-ce qui ne va pas chez toi, Félicia ? » Sigrun la réprimanda. « Tu as l’honneur de te faire servir ton verre par Père lui-même, mais tu sembles toujours si déprimée. »

Le ton et l’expression de Sigrun étaient un miroir en face de ceux de Félicia, elle semblait excitée et heureuse comme une folle. Sa bonne humeur était également évidente dans son langage corporel, ce qui était une chose rare pour elle.

Puis Sigrun tapa plusieurs fois sa main sur l’épaule de Félicia. « Ha ha ha ha, tu ne seras pas capable de servir correctement en tant qu’adjudant de Père si tu es comme ça. »

Elles étaient amies depuis leur enfance, leur relation n’était donc pas vraiment déplacée, mais c’était clairement différent de la normale, ce qui montrait à quel point Sigrun avait le moral en hausse en ce moment.

Cependant, elle n’était certainement pas ivre à cause de l’alcool. Sigrun pouvait très bien gérer l’alcool, mais elle n’aimait pas la façon dont il lui faisait perdre la raison, et elle préférait donc ne pas boire.

Quant à savoir pourquoi elle était si joyeuse, c’est parce qu’aujourd’hui, elle avait fêté son anniversaire.

Naturellement, Sigrun n’était pas du genre à se soucier des anniversaires et encore moins à s’en réjouir, mais ce matin, elle avait reçu son cadeau d’anniversaire de Yuuto, et elle était dans cet état depuis.

« Hmph, on verra si tu riras dans un an, » marmonna Félicia. « Alors tu seras dans la même position que moi, tu sais ? »

« Hm ? Nous sommes dans la même position maintenant. Tu as eu ce magnifique vase en verre de Père, n’est-ce pas ? Je sais que tu as passé de petits moments libres à le regarder en souriant à toi-même. »

« Bien sûr, je suis heureuse d’avoir reçu un cadeau de Père, si heureuse que j’ai pu danser. Mais ça et ça, ce sont deux choses différentes, tu comprends ! » Félicia gonfla ses joues, boudant.

Yuuto, par exemple, préférerait qu’elles ne parlent pas de ce sujet avec lui assis juste là. Il était heureux d’entendre qu’elles avaient autant aimé ses cadeaux, mais c’était aussi plus qu’un peu embarrassant.

Il ne pouvait pas vraiment participer à la conversation, alors il avait bu tranquillement de sa tasse.

« Tu n’as aucune idée de ce que c’est, » gémit Félicia. « Comme c’est amer et triste d’enfin atteindre cet âge ! »

« En fait, pour ma part, j’ai hâte d’y être. L’autre jour, on m’a fait réaliser à quel point je suis immature, jusqu’où je dois encore aller. Je ne peux m’empêcher de respecter la ruse de vétérans comme Jörgen et Skáviðr qui vient de leur expérience. Il leur permet d’accomplir tant de choses sans avoir recours à la simple force brute. »

« Eh bien, c’est bon de savoir que même ton cerveau est fait de fer, » ricana Félicia.

« C’est le meilleur compliment que tu puisses me faire, Félicia. »

« Même les insultes ne marchent pas sur toi !? » Félicia avait eu les yeux écarquillés et, pour une fois, son discours s’était transformé en quelque chose de moins poli et de plus franc.

Ensuite, elles avaient poursuivi leur conversation, dans un échange argumentatif qui semblait à la fois synchrone et contradictoire. Et curieusement, l’aura noire qui entourait Félicia semblait se dissiper.

Les deux femmes avaient des personnalités totalement opposées, mais il semblait que pour Félicia, parler avec Sigrun était le meilleur rafraîchissement pour son cœur que la boisson dans sa main.

Satisfait qu’il puisse laisser Félicia à Sigrun, et qu’il eût réussi à franchir cet obstacle imposant, Yuuto prit une gorgée de son verre et laissa échapper une bouffée d’air. « Ouf… »

Au Japon, on disait que le jour de l’an était la clé de toute l’année. Pour lui, il était important qu’il fasse de son mieux pour éviter les situations ou les décisions qui lui semblaient peu propices et qu’il termine la nuit du mieux qu’il le pouvait dans la paix et l’harmonie.

« Grand Frère, bonne année ! » Une voix interrompit ses pensées.

« Ah, Linéa. Toi aussi. Bonne année à tous ! »

La personne qui s’approchait de Yuuto à son siège était Linéa, patriarche du Clan de la Corne.

Yuuto s’était mis à sourire en voyant son adorable petite sœur assermentée pour la première fois depuis un moment.

Récemment, elle s’était occupée de la récupération et de la reconstruction de villes comme Myrkviðr et Sylgr et de leurs terres environnantes, des zones du territoire du Clan de la Corne qui avaient encore subi de lourds dégâts et des pertes à la suite de l’invasion du Clan de la Panthère. En conséquence, il ne l’avait pas vue face à face depuis plusieurs mois.

Ils s’envoyaient des messages de temps en temps, de sorte qu’il savait qu’elle allait bien, mais c’était une autre histoire après tout de pouvoir la voir en bonne santé et heureuse comme ça de ses deux propres yeux.

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