Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Acte 4 – Partie 1

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Acte 4 : Le beuglement en vain

Partie 1

On dit souvent que les enfants tiennent de leurs parents. Dans le Clan du Loup, tout comme le patriarche qui le dirigeait, il y en avait beaucoup dont l’apparence ne semblait pas correspondre à leur rang et à leur statut.

On pourrait dire qu’Ingrid en est un bon exemple.

Ingrid était une jeune fille, avec la peau bronzée qui suggérait que le sang des peuples du sud courait fort dans sa famille, et les cheveux roux indisciplinés qui avaient tendance à ressortir sur les côtés. Ses yeux légèrement retournés et forts de volonté rappelaient un peu ceux d’un chat.

Les vêtements qu’elle portait étaient simples et souvent visiblement sales par endroits.

À première vue, elle semblait être une fille de la ville qui s’était égarée dans le palais, mais Ingrid était septième au Clan du Loup et l’un de ses meilleurs officiers, une personne d’un rang et d’un standing indéniables.

En effet, elle avait joué un rôle central dans les nombreuses victoires du Clan du Loup et son immense ascension vers la prospérité, et c’est ainsi que sa réputation la précéda même parmi les nombreuses autres figures élevées et héroïques du clan. Même ceux qui étaient techniquement au-dessus d’elle, comme le commandant en second et l’assistant du second, l’avaient traitée avec une certaine déférence.

« Hé… Que fais-tu ici blotti sous le kotatsu ? » demanda Ingrid.

Bien que tous ces facteurs ne le justifiaient pas exactement, cette fille Ingrid avait pris un ton fort avec tout le monde, même son patriarche, qui serait considéré comme assez insolent. Mais tout le monde l’avait fait passer avec un sourire ironique et une acceptation tacite.

Pourtant, ce serait une chose si son père juré était un imbécile désespéré et faible d’esprit, mais ce patriarche était le héros considéré comme le plus grand souverain de l’histoire du Clan du Loup.

« Tu as l’air d’être bien assis, espèce d’abruti, » dit-elle en claquant la porte.

En fait, il semblait qu’elle était peut-être plus arrogante et autoritaire avec le patriarche qu’avec quiconque.

« Oh, salut, Ingrid. Ce truc est vraiment merveilleux. Veux-tu t’asseoir et te joindre à nous ? » Quant à Yuuto, le patriarche en question, il ne semblait pas se soucier particulièrement de ça. Il répondit à Ingrid avec une salutation décontractée et un ton facile à vivre.

En entendant cela, Ingrid avait vu son air renfrogné et mécontent s’intensifier. « À en juger par ça, on dirait que tu as vraiment oublié. »

« Hein ? Oublier quoi ? » demanda Yuuto.

« Ohhhh… OK, alors…, » s’écria Ingrid.

« Gah ! Oh-ow — hey ! Tu ne peux pas juste frapper des poings sur les tempes d’une personne comme ça ! » s’écria Yuuto.

« Pas un mot de plus de toi ! » s’écria Ingrid.

« Gwaahhhh ! Toi, petite… Je suis ton patriarche, tu sais ! » s’écria Yuuto.

« Hmph, comme si je m’en souciais, » répliqua Ingrid.

« Attends — non, sérieusement, ça fait mal ! Ça fait mal ! Stop ! » s’écria Yuuto.

« Vraiment, vous êtes si proches tous les deux. » Juste à côté d’eux, Félicia, l’adjudante de Yuuto, continua à siroter calmement son thé, comme si elle était complètement détachée de la situation.

« A-Attends, Félicia ! » protesta Yuuto. « Comment peux-tu regarder ce qui se passe ici et avoir ce genre d’impression ? »

« C’est… c’est vrai ! » s’exclama Ingrid. « Félicia, tes yeux sont déglingués ou quoi ? »

« Déglingué, tu dis.... ? » demanda Félicia.

Félicia s’arrêta et prit un moment pour regarder à nouveau les deux individus — Ingrid avec ses deux poings serrés des deux côtés des tempes de Yuuto, Yuuto s’agrippait aux poignets d’Ingrid avec une expression désespérée et douloureuse — et gloussa.

« Tee hee ! Mais quoi que vous disiez, c’est exactement ce à quoi ça ressemble, » déclara Félicia.

« Es-tu sûre que tes yeux vont bien, Félicia !? » demanda Ingrid.

« Oh, oui ! J’ai pleinement confiance en ma perception, si je puis dire » Félicia avait livré son affirmation avec un doux sourire.

Elle avait sa preuve dans le fait que même si Yuuto pouvait sembler malheureux à première vue, elle pouvait dire qu’il s’amusait aussi un peu. Les deux ne le voient peut-être pas eux-mêmes, mais un observateur comme Félicia pouvait dire qu’ils se faisaient des chamailleries d’une manière intime que seuls des amis proches pouvaient faire. Ainsi, elle avait déterminé qu’il serait grossier d’intervenir.

C’était une décision qui montrait sa capacité à saisir l’état réel du cœur de son maître, un exemple brillant de ce qu’une adjudante compétente devrait être.

Jusqu’à environ six mois auparavant, elle avait souvent réprimandé Ingrid pour sa façon de parler et d’agir envers Yuuto, mais récemment cela s’était complètement arrêté.

C’était en grande partie parce qu’à l’origine, ces avertissements avaient pour but de s’assurer que le comportement d’Ingrid envers lui ne portait pas atteinte à sa dignité et à sa capacité de se faire respecter comme nouveau dirigeant. Maintenant qu’il avait obtenu le soutien massif du peuple en tant que seigneur et héros, Félicia avait d’autant moins de raisons d’être inquiète.

« Ngh... ! Ahh, peu importe, » murmura Ingrid. « Je m’en fous complètement. Je te laisserai t’en tirer facilement cette fois. »

Incapable de résister plus longtemps au regard admiratif et chaleureux de Félicia, Ingrid avait trouvé une excuse précipitée et avait laissé partir Yuuto.

Finalement libéré des poings d’Ingrid, Yuuto se frotta les tempes et la regarda d’un air interrogateur. « Laisse-moi partir… ? Allez, qu’est-ce que j’ai fait ? »

« Qui est venu me supplier de passer la journée à lui apprendre à faire des ornements en verre ? » demanda Ingrid.

« Hein !? … Oh, merde, c’était aujourd’hui !? » s’écria Yuuto.

« Oui, ça l’était ! Et j’attends que tu te montres depuis ce matin, alors que tu étais assis là, au chaud dans ton foutu kotatsu ! » s’écria Ingrid.

« Argk... Je suis désolé, Ingrid…, » Yuuto avait baissé la tête avec honte et s’était excusé.

Il n’avait pas vraiment flâné quand elle venait d’arriver, mais le fait est qu’il n’avait pas tenu la promesse qu’il lui avait faite.

Et Ingrid avait un emploi du temps chargé en tant que responsable de l’Atelier Mótsognir du Clan du Loup. Il lui avait demandé de se séparer d’une partie de ce temps précieux pour son bien, puis il avait tout oublié. C’était honteux et il n’avait aucune excuse.

« Oh ? Je ne savais pas que vous aviez un tel rendez-vous aujourd’hui…, » Félicia, perplexe, commença à feuilleter la liasse de papiers qui se trouvait sur la table.

À ce moment-là, Yuuto se leva précipitamment du kotatsu. Aujourd’hui, il faisait encore plus froid que la moyenne, assez pour lui avoir fait frissonner de froid lors de son dernier voyage aux toilettes, mais il ne semblait pas du tout dérangé par le froid en ce moment.

« En tout cas, je lui ai vraiment promis. Il faut que j’y aille un peu. Je te laisserai tout entre les mains pendant mon absence ! Et c’est l’atelier, donc je n’aurai pas besoin de protection ! » déclara Yuuto.

« Hein !? Euh, oui, d’accord. » Toujours perplexe et toujours assise dans le kotatsu, Félicia avait donné une réponse un peu distraite.

C’était assez pour Yuuto. « D’accord, alors. Tu l’as entendue, Ingrid. C’est parti. Allons-y. »

« H-hey, qu’est-ce qui se passe !? » Ingrid se tenait là, clignant des yeux, mais Yuuto la poussa par-derrière, et sortit rapidement du bureau avec elle.

*

L’atelier actuel d’Ingrid avait été construit comme une extension du mur extérieur du palais.

Elle était entourée d’un grand mur de briques, à l’extérieur duquel les membres de l’Unité des Forces Spéciales de Múspell la gardaient sans cesse à tour de rôle.

La sécurité était très stricte. On ne pouvait y entrer que de l’intérieur du palais, en passant par deux postes de contrôle tenus par les gardes d’élite de Múspell. Même la célèbre « petite renarde » Kristina avait renoncé à s’infiltrer.

Pour entrer, un permis spécial signé par Yuuto (sous forme de comprimés d’argile seulement) était requis, personne n’était autorisé à entrer sans un tel permis, peu importe qui il était. Et en partant, on fouillait à fond ses poches et ses effets personnels.

Même les figures puissantes du clan comme Jörgen et Félicia n’étaient pas exemptées de ces règles et procédures.

De plus, une fois qu’une personne y mettait les pieds, elle était considérée comme étant sous la juridiction et le contrôle du Clan du Loup à partir de ce moment.

Il s’agissait de mesures sévères, mais absolument nécessaires.

Cet atelier était rempli d’objets dont la valeur dépassait celle de l’or ou de l’argent, et il continuait à produire sans cesse de nouveaux trésors.

« Hey, là. Continuez votre bon travail, » dit Yuuto aux gardes en les croisant.

« Bon travail, » acquiesça Ingrid.

Mais même avec un système aussi rigide et une sécurité aussi stricte, Yuuto et Ingrid étaient deux personnes qu’il était possible de faire entrer à vue. Bien sûr, l’un était l’homme qui avait effectivement délivré les permis d’entrée, et l’autre était la chef de l’atelier elle-même, donc c’était tout naturel.

« C’est plutôt calme ici aujourd’hui. » Alors qu’ils marchaient dans le passage d’entrée, Yuuto inclina légèrement sa tête par curiosité.

La dernière fois qu’il était venu, le vacarme des marteaux sur le métal et les cris des ouvriers avait été assez fort pour qu’on l’entende jusqu’au couloir où il se trouvait maintenant.

Ingrid soupira et haussa les épaules d’un air exaspéré. « Eh bien, oui, évidemment. Aujourd’hui, c’est le jour de congé pour tout le monde dans mon atelier. »

« Ohhhh, ouais… Je crois me souvenir maintenant que tu en as parlé, » déclara Yuuto.

Quand Yuuto avait d’abord dit à Ingrid qu’il voulait faire quelque chose en verre, elle lui avait dit qu’il gênerait ses ouvriers alors elle lui enseignera quand l’atelier aurait un jour de congé.

Elle se donnait tout le mal du monde pour lui apprendre personnellement pendant ce qui était censé être son jour de congé, et le voilà, s’en souvenant à peine après avoir oublié le rendez-vous et lui avoir posé un lapin… Après réflexion, il lui avait vraiment causé du tort.

« Hé, je suis vraiment désolé, » avait-il dit. « Pour avoir pris ton jour de congé, et tout. »

« Ahh, oublie ça tout de suite. Tu as aussi une vie bien remplie, n’est-ce pas ? » déclara Ingrid.

Alors que Yuuto tentait à nouveau de s’excuser auprès d’elle, Ingrid le fit un sourire confiant, ses lèvres se séparant pour révéler les canines qui sortaient un peu d’un côté, comme un petit crochet.

Yuuto n’avait pas rempli ses obligations envers elle, mais il semblait qu’elle avait décidé de laisser tout cela derrière elle. C’était une attitude décontractée et un grand soulagement pour Yuuto.

« Comme toujours, tu as vraiment vir…, tu as une attitude de grande sœur. C’est vraiment cool. » Il avait presque glissé et dit « viril », mais il s’était rattrapé à la dernière seconde et avait choisi un meilleur compliment.

C’était vraiment une sage décision de sa part. Après tout, si vous essayez d’éteindre un feu, la dernière chose que vous voulez faire est d’ajouter de l’essence.

« Je devrais, vu que j’ai une centaine d’apprentis à m’occuper de nos jours. Alors ? Vas-tu me dire pourquoi tu voulais que je t’apprenne à travailler le verre tout d’un coup ? » demanda Ingrid.

Yuuto hocha la tête. « Tu sais que l’anniversaire de Félicia et Sigrun approche à grands pas. J’ai donc pensé leur donner quelque chose de fait main. »

« Oh, je vois. Alors tu es venu me voir et tu m’as demandée de passer mon jour de congé ici, pour quelque chose comme ça ? » demanda Ingrid.

Cela valait la peine de le répéter, mais lorsque vous essayez d’éteindre un incendie, la dernière chose que vous voulez faire est d’ajouter de l’essence.

« Qu’est-ce que… !? » Yuuto avait commencé à paniquer alors que le visage d’Ingrid devenait visiblement plus bouleversé par la nouvelle.

L’air autour d’eux était froid et sec, mais Yuuto pensait qu’il pouvait voir des vagues de chaleur ondulantes qui semblaient venir d’Ingrid. Ce n’était peut-être que son imagination.

Cela dit, Yuuto devait lui parler franchement, car ces mots avaient dépassé les bornes selon lui. « Qu’est-ce que tu veux dire par “quelque chose comme ça” ? Ce n’est pas la peine. Ces deux-là font toujours tant de choses pour moi. C’est important ! Ouais, je comprends que ce n’est pas directement lié à toi, et je suis désolé de t’avoir fait passer ton jour de congé à m’aider, mais quand même. »

« Ngh... Non, je…, » frustrée, Ingrid passa ses doigts dans ses cheveux. « … Je n’aurais pas dû dire ça. J’avais tort, d’accord ? »

Elle n’avait toujours pas l’air satisfaite de la situation telle qu’elle était, mais c’était quand même le genre de fille qui pouvait s’excuser clairement lorsqu’elle sentait qu’elle avait fait quelque chose de mal. C’était un de ses charmes.

« Pourquoi dois-je passer mon seul temps libre à t’aider à faire un cadeau pour une autre fille ? Qu’est-ce que j’ai fait pour mériter ça, hein ? » murmura Ingrid.

Ingrid continuait à murmurer, trop faiblement pour que Yuuto l’entende, mais il était clair que cette situation avait franchi une limite pour elle aussi.

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