Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Acte 4

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Acte 4 : Le beuglement en vain

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Acte 4 : Le beuglement en vain

Partie 1

On dit souvent que les enfants tiennent de leurs parents. Dans le Clan du Loup, tout comme le patriarche qui le dirigeait, il y en avait beaucoup dont l’apparence ne semblait pas correspondre à leur rang et à leur statut.

On pourrait dire qu’Ingrid en est un bon exemple.

Ingrid était une jeune fille, avec la peau bronzée qui suggérait que le sang des peuples du sud courait fort dans sa famille, et les cheveux roux indisciplinés qui avaient tendance à ressortir sur les côtés. Ses yeux légèrement retournés et forts de volonté rappelaient un peu ceux d’un chat.

Les vêtements qu’elle portait étaient simples et souvent visiblement sales par endroits.

À première vue, elle semblait être une fille de la ville qui s’était égarée dans le palais, mais Ingrid était septième au Clan du Loup et l’un de ses meilleurs officiers, une personne d’un rang et d’un standing indéniables.

En effet, elle avait joué un rôle central dans les nombreuses victoires du Clan du Loup et son immense ascension vers la prospérité, et c’est ainsi que sa réputation la précéda même parmi les nombreuses autres figures élevées et héroïques du clan. Même ceux qui étaient techniquement au-dessus d’elle, comme le commandant en second et l’assistant du second, l’avaient traitée avec une certaine déférence.

« Hé… Que fais-tu ici blotti sous le kotatsu ? » demanda Ingrid.

Bien que tous ces facteurs ne le justifiaient pas exactement, cette fille Ingrid avait pris un ton fort avec tout le monde, même son patriarche, qui serait considéré comme assez insolent. Mais tout le monde l’avait fait passer avec un sourire ironique et une acceptation tacite.

Pourtant, ce serait une chose si son père juré était un imbécile désespéré et faible d’esprit, mais ce patriarche était le héros considéré comme le plus grand souverain de l’histoire du Clan du Loup.

« Tu as l’air d’être bien assis, espèce d’abruti, » dit-elle en claquant la porte.

En fait, il semblait qu’elle était peut-être plus arrogante et autoritaire avec le patriarche qu’avec quiconque.

« Oh, salut, Ingrid. Ce truc est vraiment merveilleux. Veux-tu t’asseoir et te joindre à nous ? » Quant à Yuuto, le patriarche en question, il ne semblait pas se soucier particulièrement de ça. Il répondit à Ingrid avec une salutation décontractée et un ton facile à vivre.

En entendant cela, Ingrid avait vu son air renfrogné et mécontent s’intensifier. « À en juger par ça, on dirait que tu as vraiment oublié. »

« Hein ? Oublier quoi ? » demanda Yuuto.

« Ohhhh… OK, alors…, » s’écria Ingrid.

« Gah ! Oh-ow — hey ! Tu ne peux pas juste frapper des poings sur les tempes d’une personne comme ça ! » s’écria Yuuto.

« Pas un mot de plus de toi ! » s’écria Ingrid.

« Gwaahhhh ! Toi, petite… Je suis ton patriarche, tu sais ! » s’écria Yuuto.

« Hmph, comme si je m’en souciais, » répliqua Ingrid.

« Attends — non, sérieusement, ça fait mal ! Ça fait mal ! Stop ! » s’écria Yuuto.

« Vraiment, vous êtes si proches tous les deux. » Juste à côté d’eux, Félicia, l’adjudante de Yuuto, continua à siroter calmement son thé, comme si elle était complètement détachée de la situation.

« A-Attends, Félicia ! » protesta Yuuto. « Comment peux-tu regarder ce qui se passe ici et avoir ce genre d’impression ? »

« C’est… c’est vrai ! » s’exclama Ingrid. « Félicia, tes yeux sont déglingués ou quoi ? »

« Déglingué, tu dis.... ? » demanda Félicia.

Félicia s’arrêta et prit un moment pour regarder à nouveau les deux individus — Ingrid avec ses deux poings serrés des deux côtés des tempes de Yuuto, Yuuto s’agrippait aux poignets d’Ingrid avec une expression désespérée et douloureuse — et gloussa.

« Tee hee ! Mais quoi que vous disiez, c’est exactement ce à quoi ça ressemble, » déclara Félicia.

« Es-tu sûre que tes yeux vont bien, Félicia !? » demanda Ingrid.

« Oh, oui ! J’ai pleinement confiance en ma perception, si je puis dire » Félicia avait livré son affirmation avec un doux sourire.

Elle avait sa preuve dans le fait que même si Yuuto pouvait sembler malheureux à première vue, elle pouvait dire qu’il s’amusait aussi un peu. Les deux ne le voient peut-être pas eux-mêmes, mais un observateur comme Félicia pouvait dire qu’ils se faisaient des chamailleries d’une manière intime que seuls des amis proches pouvaient faire. Ainsi, elle avait déterminé qu’il serait grossier d’intervenir.

C’était une décision qui montrait sa capacité à saisir l’état réel du cœur de son maître, un exemple brillant de ce qu’une adjudante compétente devrait être.

Jusqu’à environ six mois auparavant, elle avait souvent réprimandé Ingrid pour sa façon de parler et d’agir envers Yuuto, mais récemment cela s’était complètement arrêté.

C’était en grande partie parce qu’à l’origine, ces avertissements avaient pour but de s’assurer que le comportement d’Ingrid envers lui ne portait pas atteinte à sa dignité et à sa capacité de se faire respecter comme nouveau dirigeant. Maintenant qu’il avait obtenu le soutien massif du peuple en tant que seigneur et héros, Félicia avait d’autant moins de raisons d’être inquiète.

« Ngh... ! Ahh, peu importe, » murmura Ingrid. « Je m’en fous complètement. Je te laisserai t’en tirer facilement cette fois. »

Incapable de résister plus longtemps au regard admiratif et chaleureux de Félicia, Ingrid avait trouvé une excuse précipitée et avait laissé partir Yuuto.

Finalement libéré des poings d’Ingrid, Yuuto se frotta les tempes et la regarda d’un air interrogateur. « Laisse-moi partir… ? Allez, qu’est-ce que j’ai fait ? »

« Qui est venu me supplier de passer la journée à lui apprendre à faire des ornements en verre ? » demanda Ingrid.

« Hein !? … Oh, merde, c’était aujourd’hui !? » s’écria Yuuto.

« Oui, ça l’était ! Et j’attends que tu te montres depuis ce matin, alors que tu étais assis là, au chaud dans ton foutu kotatsu ! » s’écria Ingrid.

« Argk... Je suis désolé, Ingrid…, » Yuuto avait baissé la tête avec honte et s’était excusé.

Il n’avait pas vraiment flâné quand elle venait d’arriver, mais le fait est qu’il n’avait pas tenu la promesse qu’il lui avait faite.

Et Ingrid avait un emploi du temps chargé en tant que responsable de l’Atelier Mótsognir du Clan du Loup. Il lui avait demandé de se séparer d’une partie de ce temps précieux pour son bien, puis il avait tout oublié. C’était honteux et il n’avait aucune excuse.

« Oh ? Je ne savais pas que vous aviez un tel rendez-vous aujourd’hui…, » Félicia, perplexe, commença à feuilleter la liasse de papiers qui se trouvait sur la table.

À ce moment-là, Yuuto se leva précipitamment du kotatsu. Aujourd’hui, il faisait encore plus froid que la moyenne, assez pour lui avoir fait frissonner de froid lors de son dernier voyage aux toilettes, mais il ne semblait pas du tout dérangé par le froid en ce moment.

« En tout cas, je lui ai vraiment promis. Il faut que j’y aille un peu. Je te laisserai tout entre les mains pendant mon absence ! Et c’est l’atelier, donc je n’aurai pas besoin de protection ! » déclara Yuuto.

« Hein !? Euh, oui, d’accord. » Toujours perplexe et toujours assise dans le kotatsu, Félicia avait donné une réponse un peu distraite.

C’était assez pour Yuuto. « D’accord, alors. Tu l’as entendue, Ingrid. C’est parti. Allons-y. »

« H-hey, qu’est-ce qui se passe !? » Ingrid se tenait là, clignant des yeux, mais Yuuto la poussa par-derrière, et sortit rapidement du bureau avec elle.

*

L’atelier actuel d’Ingrid avait été construit comme une extension du mur extérieur du palais.

Elle était entourée d’un grand mur de briques, à l’extérieur duquel les membres de l’Unité des Forces Spéciales de Múspell la gardaient sans cesse à tour de rôle.

La sécurité était très stricte. On ne pouvait y entrer que de l’intérieur du palais, en passant par deux postes de contrôle tenus par les gardes d’élite de Múspell. Même la célèbre « petite renarde » Kristina avait renoncé à s’infiltrer.

Pour entrer, un permis spécial signé par Yuuto (sous forme de comprimés d’argile seulement) était requis, personne n’était autorisé à entrer sans un tel permis, peu importe qui il était. Et en partant, on fouillait à fond ses poches et ses effets personnels.

Même les figures puissantes du clan comme Jörgen et Félicia n’étaient pas exemptées de ces règles et procédures.

De plus, une fois qu’une personne y mettait les pieds, elle était considérée comme étant sous la juridiction et le contrôle du Clan du Loup à partir de ce moment.

Il s’agissait de mesures sévères, mais absolument nécessaires.

Cet atelier était rempli d’objets dont la valeur dépassait celle de l’or ou de l’argent, et il continuait à produire sans cesse de nouveaux trésors.

« Hey, là. Continuez votre bon travail, » dit Yuuto aux gardes en les croisant.

« Bon travail, » acquiesça Ingrid.

Mais même avec un système aussi rigide et une sécurité aussi stricte, Yuuto et Ingrid étaient deux personnes qu’il était possible de faire entrer à vue. Bien sûr, l’un était l’homme qui avait effectivement délivré les permis d’entrée, et l’autre était la chef de l’atelier elle-même, donc c’était tout naturel.

« C’est plutôt calme ici aujourd’hui. » Alors qu’ils marchaient dans le passage d’entrée, Yuuto inclina légèrement sa tête par curiosité.

La dernière fois qu’il était venu, le vacarme des marteaux sur le métal et les cris des ouvriers avait été assez fort pour qu’on l’entende jusqu’au couloir où il se trouvait maintenant.

Ingrid soupira et haussa les épaules d’un air exaspéré. « Eh bien, oui, évidemment. Aujourd’hui, c’est le jour de congé pour tout le monde dans mon atelier. »

« Ohhhh, ouais… Je crois me souvenir maintenant que tu en as parlé, » déclara Yuuto.

Quand Yuuto avait d’abord dit à Ingrid qu’il voulait faire quelque chose en verre, elle lui avait dit qu’il gênerait ses ouvriers alors elle lui enseignera quand l’atelier aurait un jour de congé.

Elle se donnait tout le mal du monde pour lui apprendre personnellement pendant ce qui était censé être son jour de congé, et le voilà, s’en souvenant à peine après avoir oublié le rendez-vous et lui avoir posé un lapin… Après réflexion, il lui avait vraiment causé du tort.

« Hé, je suis vraiment désolé, » avait-il dit. « Pour avoir pris ton jour de congé, et tout. »

« Ahh, oublie ça tout de suite. Tu as aussi une vie bien remplie, n’est-ce pas ? » déclara Ingrid.

Alors que Yuuto tentait à nouveau de s’excuser auprès d’elle, Ingrid le fit un sourire confiant, ses lèvres se séparant pour révéler les canines qui sortaient un peu d’un côté, comme un petit crochet.

Yuuto n’avait pas rempli ses obligations envers elle, mais il semblait qu’elle avait décidé de laisser tout cela derrière elle. C’était une attitude décontractée et un grand soulagement pour Yuuto.

« Comme toujours, tu as vraiment vir…, tu as une attitude de grande sœur. C’est vraiment cool. » Il avait presque glissé et dit « viril », mais il s’était rattrapé à la dernière seconde et avait choisi un meilleur compliment.

C’était vraiment une sage décision de sa part. Après tout, si vous essayez d’éteindre un feu, la dernière chose que vous voulez faire est d’ajouter de l’essence.

« Je devrais, vu que j’ai une centaine d’apprentis à m’occuper de nos jours. Alors ? Vas-tu me dire pourquoi tu voulais que je t’apprenne à travailler le verre tout d’un coup ? » demanda Ingrid.

Yuuto hocha la tête. « Tu sais que l’anniversaire de Félicia et Sigrun approche à grands pas. J’ai donc pensé leur donner quelque chose de fait main. »

« Oh, je vois. Alors tu es venu me voir et tu m’as demandée de passer mon jour de congé ici, pour quelque chose comme ça ? » demanda Ingrid.

Cela valait la peine de le répéter, mais lorsque vous essayez d’éteindre un incendie, la dernière chose que vous voulez faire est d’ajouter de l’essence.

« Qu’est-ce que… !? » Yuuto avait commencé à paniquer alors que le visage d’Ingrid devenait visiblement plus bouleversé par la nouvelle.

L’air autour d’eux était froid et sec, mais Yuuto pensait qu’il pouvait voir des vagues de chaleur ondulantes qui semblaient venir d’Ingrid. Ce n’était peut-être que son imagination.

Cela dit, Yuuto devait lui parler franchement, car ces mots avaient dépassé les bornes selon lui. « Qu’est-ce que tu veux dire par “quelque chose comme ça” ? Ce n’est pas la peine. Ces deux-là font toujours tant de choses pour moi. C’est important ! Ouais, je comprends que ce n’est pas directement lié à toi, et je suis désolé de t’avoir fait passer ton jour de congé à m’aider, mais quand même. »

« Ngh... Non, je…, » frustrée, Ingrid passa ses doigts dans ses cheveux. « … Je n’aurais pas dû dire ça. J’avais tort, d’accord ? »

Elle n’avait toujours pas l’air satisfaite de la situation telle qu’elle était, mais c’était quand même le genre de fille qui pouvait s’excuser clairement lorsqu’elle sentait qu’elle avait fait quelque chose de mal. C’était un de ses charmes.

« Pourquoi dois-je passer mon seul temps libre à t’aider à faire un cadeau pour une autre fille ? Qu’est-ce que j’ai fait pour mériter ça, hein ? » murmura Ingrid.

Ingrid continuait à murmurer, trop faiblement pour que Yuuto l’entende, mais il était clair que cette situation avait franchi une limite pour elle aussi.

***

Partie 2

« Ah, j’ai l’impression que ça fait longtemps que je n’ai pas fait ce genre de travail, » déclara Yuuto, avec un regard nostalgique dans les yeux, et enfonça sa pelle dans l’énorme tas de pierres noires. Il souleva ensuite une pelletée et la plaça dans le fourneau de briques en flammes.

Bien que la procédure différait légèrement, il avait passé d’innombrables heures à faire ce genre de travail afin d’affiner le fer, à l’époque avant de devenir le patriarche.

La saison hivernale y était peut-être pour quelque chose, mais l’air chaud qui soufflait contre lui était réconfortant.

D’ailleurs, le bâtiment qu’ils utilisaient actuellement, le troisième atelier officiel d’Ingrid, avait été construit comme un pavillon carré, avec quatre grands piliers soutenant le toit et de minces murs en bois faits de panneaux de bois coulissants. Les murs de panneaux de bois pouvaient être ouverts ou même entièrement enlevés, et à l’heure actuelle, deux des côtés avaient été enlevés, de sorte qu’il y avait une ventilation d’air adéquate pour faire fonctionner la fournaise.

Bien sûr, le terrain de l’atelier était entouré des hauts murs défensifs susmentionnés, de sorte que le site n’avait pas non plus vraiment un grand débit d’air. C’était très bien pendant l’hiver, mais apparemment un vrai cauchemar en été.

Vite, vite, vite, vite !

À côté de Yuuto, Ingrid surveillait de près la force et la couleur de la flamme dans un second four, pompant régulièrement le soufflet avec son pied.

En silence total.

Avec une force étrangement excessive.

Comme si elle piétinait le visage de son pire ennemi.

Yuuto ajoutait du combustible au four qui serait utilisé pour traiter le verre, tandis qu’Ingrid surveillait le four de fusion du verre — le creuset.

Jusqu’à il y a quelques instants, un jeune apprenti artisan travaillait au four de fusion et Ingrid avait pris la relève.

Pour créer un verre de bonne qualité, il fallait le faire fondre complètement pendant un long laps de temps, à une température constante de 1400 degrés Celsius. C’est pour cette raison que ce four était constamment occupé par les artisans de l’atelier, par équipes, et apparemment il n’avait été autorisé à refroidir qu’une seule fois au cours du dernier semestre de l’année.

« Argh, je déteste le dire, mais je me suis affaibli, » dit Yuuto, faisant de son mieux pour entamer une conversation décontractée. « Je suppose que c’est vraiment mauvais pour ta force si tu ne bouges pas ton corps de temps en temps. »

En réalité, c’était vrai, il sentait déjà ses muscles se mettre à crier. Il allait certainement avoir des douleurs musculaires demain.

Si Ingrid était avec sa personnalité habituelle, elle répondrait probablement par quelque chose du genre. « Oui, évidemment. Tu t’attendais à quoi ? Tu es toujours collé à ton foutu bureau. Fais de l’exercice de temps en temps. Tu vas finir par tomber malade si tu ne le fais pas. »

C’était son style, avec un ton dur et arrogant, mais avec des pensées prévenantes derrière les mots qu’elle lui donnait.

Mais pour l’instant, Ingrid ne répondait pas. Toujours de mauvaise humeur, elle n’arrêtait pas de taper du pied sur le soufflet. Elle n’avait pas dit un mot.

« Haahh…, » essuyant la sueur de son front, Yuuto poussa un long soupir de découragement.

C’était comme ça depuis le moment où ils étaient entrés dans l’atelier.

Le jeune apprenti qui était de garde jusqu’à il y a quelques instants avait aussi passé la nuit devant le four de verrerie, et ils l’avaient renvoyé chez lui, ne voulant pas l’épuiser davantage. Mais à cause de cela, l’atmosphère était devenue assez inconfortable.

Presque certainement, la conversation qu’ils avaient eue dans le couloir tout à l’heure en était la cause. Cependant, Yuuto n’avait pas compris pourquoi Ingrid lui en voulait.

Il pensait qu’il était juste et naturel de vouloir redonner quelque chose à ceux qui avaient tant fait pour lui, et Ingrid elle-même était le genre de personne qui aurait dû comprendre et respecter ce sentiment d’obligation morale.

Pour Yuuto, cette situation l’avait laissé perplexe.

Et alors que c’était arrivé, ce qui empirait le tout, c’était le fait même qu’il ne comprenait pas que c’était la chose la plus exaspérante pour Ingrid, et il ne pouvait donc pas faire grand-chose à ce sujet.

Cela dit, il savait que ce n’était pas non plus un environnement dans lequel essayer de créer quelque chose serait agréable et facile.

Faire quelque chose à la main était un acte dans lequel l’état mental de l’artisan était souvent visible dans le produit final. Yuuto ne voulait pas offrir aux deux filles des cadeaux qui avaient été créés dans cette atmosphère inconfortable et déprimante.

« Hé, Ingrid. » Yuuto avait pris sa décision, et l’avait appelée sérieusement.

« Quoi ? » Ingrid lui donna une réponse laconique. Il semblait qu’elle n’était pas déterminée à aller jusqu’à l’ignorer même s’il l’appelait par son prénom.

Elle descendit un instant du soufflet et prit une pelle à la place.

« Écoute, je sais que j’ai fait des choses qui t’ont contrariée, et c’était mal de ma part. Mais s’il te plaît, arrête d’agir comme ça, » déclara Yuuto.

Ce n’est pas approprié venant de toi, c’est la phrase suivante qui lui était venue à l’esprit, mais il avait tenu sa langue.

Il y a deux ans, il l’aurait sans doute dit. En ce sens, Yuuto avait mûri au moins quelque peu.

En particulier, c’était une bonne chose parce que la pelle dans les mains d’Ingrid était une arme potentiellement dangereuse.

« Alors, dis-moi comment je suis censée agir, puisque tu es si éloquent avec tes mots, » s’écria Ingrid, enfonçant la pointe de la pelle dans le tas de pierres noires avec un shiik fort ! qui semblait parfaitement représenter ses sentiments actuels. C’était violent et un peu effrayant.

Cependant, la question de savoir si leur verrerie s’avérerait bien ou non dépendante des sentiments d’Ingrid. Yuuto ne pouvait pas se permettre de reculer ici.

« Écoute, je suis vraiment désolé. Alors, s’il te plaît, » déclara Yuuto.

« Hmph ! » Ingrid tourna la tête dans l’autre sens.

Sans se décourager, Yuuto courut de l’autre côté et mit les deux mains ensemble dans un geste d’humilité.

« Allez, je t’en supplie. Ce genre d’humeur est horrible pour nous deux, non ? D’autant plus qu’il n’y a que nous deux en ce moment, » déclara Yuuto.

« Quoi !? » Soudain, le visage d’Ingrid était devenu complètement rouge.

Yuuto avait tressailli, pensant, Merde, est-ce que j’ai dit quelque chose de stupide encore une fois et l’ai rendue encore plus en colère !?

« Eh bien, ouais, c’est vrai. Avec nous deux seuls ensemble, c’est dur si l’humeur est mauvaise. » Ingrid lâcha la pelle et plaça ses doigts l’un contre l’autre, se remuant maladroitement en regardant en bas.

Aha. Alors c’est tout, pensa Yuuto. Elle voulait se réconcilier et passer à autre chose depuis le début. Mais elle a manqué le bon moment pour le faire et n’a pas pu se résoudre à en parler par la suite. C’est toujours une fille si timide.

Intérieurement, Yuuto souriait de la maladresse charmante d’Ingrid, bien qu’en réalité, il soit complètement à côté de la plaque.

La tête toujours tournée vers le bas, Ingrid avait commencé à marmonner trop doucement pour que Yuuto l’entende, se parlant apparemment à elle-même. « Oui, c’est vrai, je me suis donné la peine de choisir des vacances dès le départ pour que mes apprentis soient dehors et que nous puissions être seuls ensemble. »

C’était un peu effrayant à regarder.

Pourtant, Yuuto savait que ce genre d’excentricité était assez courant chez les artistes et les créateurs.

En fait, le père de Yuuto avait été comme ça. Soudain, une nouvelle idée lui tombait dessus comme une révélation, et il était complètement absorbé par cela et rien d’autre. Dans des moments comme celui-ci, il était préférable pour les deux parties de ne pas essayer d’inciter la personne à parler, mais de la laisser faire.

Yuuto regarda patiemment Ingrid qui continuait à marmonner pour elle-même, acquiesçant de temps en temps.

« Lui et moi sommes tous les deux des gens occupés, » murmura-t-elle, trop silencieusement pour qu’il l’entende. « On ne pouvait pas souvent avoir une telle chance, même si on essayait. Je ne peux pas laisser passer plus de temps. Cet idiot continue de me traiter comme un mec, donc d’abord, il faut qu’il me reconnaisse et me voie comme une femme ! »

Ingrid frappa soudain son poing dans la paume de son autre main. Il semblerait qu’elle ait fini de travailler sur ses pensées et qu’elle soit retournée dans le monde réel.

« Et, tu sais quoi ? » dit-elle à haute voix à Yuuto. « Je t’entends dire “juste nous deux” comme ça, c’est un peu embarrassant ! »

Ingrid avait éventé son visage avec ses mains en disant ceci. Mais quelque chose à ce sujet ainsi que son ton semblait un peu contre nature et forcé. Surtout la façon dont elle avait mis l’accent sur les mots « juste nous deux ».

En revanche, la réponse de Yuuto avait été totalement nonchalante. « Vraiment ? En fait, je suis plutôt content qu’on soit seuls tous les deux. »

« Whaaaah !? » Le visage déjà rouge d’Ingrid avait rougi d’une teinte encore plus vive. « Qu’est-ce que tu viens de dire… ? » Elle demanda d’une voix balbutiante.

Elle se comportait bizarrement, une main agrippée à sa poitrine comme si elle avait du mal à respirer. Mais ses yeux étaient fixés sur Yuuto d’un regard passionné qui semblait vouloir lui arracher la réponse.

Quelque chose à propos de son état anormal avait fait un peu reculer Yuuto, mais il lui avait quand même répondu. « Je veux dire, je ne peux pas me permettre de montrer à quel point je suis mauvais dans ce domaine devant tes apprentis, non ? Je suis le patriarche. »

« … C’est vrai, c’est vrai. Bien sûr que c’est ce que c’est. Je m’en doutais, » déclara Ingrid.

« Oh ! Ça et il y a aussi autre chose, tu sais. Je ne peux vraiment pas me permettre de les laisser te voir m’engueuler comme un novice boiteux, » déclara Yuuto.

« Hmph, ça doit être dur pour le grand Seigneur Patriarche, d’avoir toujours à penser à maintenir son image. » Avec ce peu de sarcasme, Ingrid s’était encore une fois détournée de Yuuto.

Elle prit à nouveau la pelle et commença à soulever une pelle pleine de roches noires vers le four à verre.

Visiblement bouleversée, elle recommença à murmurer inaudiblement à elle-même, le dos tourné vers Yuuto. « Argh, j’étais toute nerveuse et excitée pour rien. Il est toujours comme ça, je le savais. Il ne pense vraiment rien de moi. »

Cependant, Yuuto lui parla à nouveau, avec sa manière discrète et désinvolte typique. « Mais en y repensant, maintenant que je suis le patriarche, tu es la seule qui soit encore prête à être stricte et à me crier dessus. Juste toi. Merci, Ingrid. »

« Qu-Quoi !? Qu’est-ce que tu… !? » hurlant en raison de la surprise, Ingrid tourbillonnait autour de lui pour lui faire face. Parce qu’elle avait perdu espoir une fois, elle avait été complètement prise au dépourvu.

Leurs yeux s’étaient rencontrés.

À cet instant, le visage d’Ingrid était un mélange de surprise ainsi qu’un regard admirablement doux d’attente, et de nostalgie. Il serait approprié de dire que c’était comme une fleur en pleine floraison.

Pour la première fois depuis qu’il était entré dans l’atelier, Yuuto l’avait regardée et son expression s’était agitée.

« Gaaaghhhhh ! »

— et s’écria dans l’angoisse alors qu’une pluie de pierres noires et dures l’assaillait.

Bien sûr, si l’on tournait rapidement avec une pelle pleine de pierres à la main, un tel résultat était naturel.

***

Partie 3

« Uugh… C’est bien une ecchymose. » Détachant le tissu de protection enroulée autour de son ventre, Yuuto grimaça pendant qu’il inspectait les dommages.

Selon les critères d’Yggdrasil, Yuuto était encore du côté le plus faible de l’échelle, mais il marchait beaucoup tous les jours et s’entraînait à l’épée quand il le pouvait. Ses muscles abdominaux étaient tendus et bien définis.

« Je suis désolée pour ça. » Ingrid semblait assez coupable de l’incident, mais Yuuto l’avait rejetée d’un seul coup d’œil.

« C’est bon. Même les singes tombent des arbres, » répondit Yuuto.

« Me traites-tu de singe ? Ahh, peu importe, je crois que je comprends ce que tu veux dire, » déclara Ingrid.

« Ah, désolé, » dit Yuuto. « Le seul autre dicton qui me vint à l’esprit était “Même l’écriture de Daishi contient des erreurs”, et je suis presque sûr que tout cela se serait certainement perdu dans la traduction. »

« Hein. Dans tous les cas, c’est un petit réconfort, car rien de tout ça ne t’a frappé au visage. Sigrun et Félicia m’auraient vraiment tuée, » déclara Ingrid.

« Nan, même ces deux-là ne se fâcheraient pas autant pour un truc comme ça, » déclara Yuuto.

« Ouais, espérons-le. Ces deux-là sont si férocement dévouées quand il s’agit de toi, que parfois c’est carrément effrayant, » déclara Ingrid.

« Ha ha ha ha ha. » Yuuto ria sèchement, mais il ne tarda pas à redevenir sérieux. « Mais tu sais, pour quelqu’un comme moi, c’est quelque chose dont il peut être incroyablement reconnaissant. C’est pour ça que je voulais au moins leur donner quelque chose en retour pour leur anniversaire. »

« Hé, ne parle pas comme si tu ne valais rien. C’est irrespectueux quant à leurs sentiments. Et tu sais que leur dévouement à ton égard peut parfois les rendre carrément effrayantes. » Ingrid avait reformulé sa première phrase en souriant.

Au moins, il n’y avait plus de ressentiment entre Yuuto et Ingrid à propos des cadeaux pour les deux autres filles.

« Oui, tu as raison, » dit Yuuto.

Finalement, Yuuto se demandait toujours pourquoi Ingrid était fâchée contre lui, mais il décida qu’il valait mieux laisser dormir les chiens.

« D’accord, » dit Ingrid. « On dirait qu’il en faut un peu plus. »

Surveillant de près le feu dans le four de traitement du verre, Ingrid avait pompé le soufflet de pied et avait envoyé plus d’air.

En voyant le regard tout à fait sérieux et concentré dans les yeux d’Ingrid, le pouls de Yuuto s’était accéléré. La vue d’une personne qui s’appliquait vraiment à une œuvre avec tout son esprit et toute sa volonté pouvait parfois être plus belle et plus séduisante que si elle était couverte des plus beaux vêtements.

Bien sûr, ce genre de chose était bien trop embarrassant à dire à voix haute.

Alors, Yuuto avait choisi la question suivante qui lui était venue à l’esprit. « Oh, oui. Comment le coke s’en tire-t-il comme combustible ? »

C’était le nom des roches noires que les deux hommes avaient pelletées dans les fours, un combustible fabriqué en faisant cuire du charbon en l’absence d’air afin de l’affiner.

L’histoire de l’homme avec le charbon remontait à 315 av. J.-C. Les traces de son utilisation dans les forges de la Grèce antique remontent à l’époque de l’Antiquité.

Cependant, l’utilisation du charbon était restée assez limitée pendant longtemps, les combustibles à base de bois restant les plus répandus jusqu’à une époque plus proche de l’ère moderne. L’utilisation et la popularité du charbon avaient finalement explosé pendant la révolution industrielle britannique du XVIIIe siècle.

« Ça marche plutôt bien, » déclara Ingrid. « Il a tellement plus de potentiel thermique que j’hésitais au début. »

« D’accord, c’est bon. Dans ce cas, faisons de notre mieux pour l’utiliser pour la fabrication du verre là où c’est possible. Nous raffinons aussi le fer, alors nous ne devrions pas trop compter sur les combustibles ligneux si nous pouvons le faire. »

Yuuto s’était assis et fixa la fournaise, le menton relevé d’une main.

La production du verre avait nécessité de très grandes quantités de combustible.

Depuis l’Antiquité jusqu’au Moyen-Âge, des ateliers de production de verre avaient été construits au milieu des forêts, qui étaient alors complètement vidées de leurs arbres pour servir de combustible. La production se déplacerait alors vers une autre partie de la forêt et poursuivrait cette tendance, se déplaçant même à travers toutes les zones boisées d’une région.

Même les chaudières japonaises de style tatara que le Clan du Loup utilisait avaient besoin d’une grande quantité de bois pour se chauffer. Le Clan du Loup avait eu la chance d’avoir des forêts abondantes sur son territoire, mais même avec cela, il était facile d’imaginer qu’ils pourraient finir par épuiser rapidement toutes ces ressources.

Heureusement, à l’époque où Yuuto s’était rendu au mont Surtsey, il avait découvert une couche de charbon (appelée lit de charbon) dans l’une des crevasses de terre causées par la faille active dans la région. Il avait immédiatement décidé qu’il fallait l’exploiter et l’utiliser.

À ce moment-là, Ingrid s’était exaspérée et lui avait crié. « On a fait tout ce chemin pour que tu puisses te détendre ! Ne recommence pas à essayer de travailler maintenant ! »

Eh bien, dans le présent, cette partie n’avait pas changé.

« Oh, bon sang, arrête d’essayer de trouver des façons de penser à ton travail de patriarche à chaque seconde ! » s’écria-t-elle « On est là pour faire des cadeaux d’anniversaire, n’est-ce pas ? »

Puis elle l’avait légèrement frappé à la tête avec son poing.

Pour une raison quelconque, c’était un sentiment réconfortant.

« C’est vrai. D’accord, guide-moi si tu en as besoin, gronde-moi si tu en as besoin. Je suis entre tes mains. Faisons-le ensemble, chef ! » Yuuto sourit, s’adressant énergiquement à son professeur comme le feraient ses apprentis.

*

« Chef ! Si on fait du verre, pourquoi m’as-tu donné ce papier et ce stylo en roseau ? » Yuuto se retrouva à lever la main et à exprimer son mécontentement.

Même s’il était venu ici pour fabriquer et travailler le verre, il avait été assis à un bureau avec un stylo et du papier comme s’il était de retour dans son bureau. Et il était loin du four, donc avec les murs de l’atelier enlevés, il faisait terriblement froid ! Cette combinaison lui avait donné envie de poser des questions sur cette configuration.

« Stuuupide, » se moqua Ingrid. « La première chose à faire est de décider exactement ce que tu veux faire, ou sinon, nous n’avons rien. »

« Ohhhh… »

Yuuto avait une vague idée dans sa tête de ce qu’il voulait faire. Cependant, le travail du verre n’était pas assez facile pour que vous puissiez simplement faire ce que vous vouliez après un jour ou deux.

Pour le dire franchement, même pour un génie comme Ingrid, il avait fallu au moins un mois de dur labeur avant qu’elle puisse produire quelque chose d’assez bon pour être vendu. Pour ses apprentis, cela avait pris plus de six mois.

En d’autres termes, sans l’aide d’Ingrid à chaque étape, Yuuto n’aurait jamais pu créer ce qu’il voulait. Elle avait donc certainement besoin d’informations détaillées sur ce qu’il voulait faire exactement.

« J’ai des échantillons là-bas, » dit Ingrid. « Utilise-les comme guide, imagine ce que tu veux faire et dessine-les sur le papier. »

« Hmm… OK, j’ai compris ! » déclara Yuuto.

Il y avait quelque chose de semblable à l’image dans son esprit parmi les échantillons, de sorte qu’il avait été en mesure de dessiner en douceur une illustration de ses idées sur le papier.

Yuuto n’avait pas la chance d’avoir le génie naturel de son père biologique et d’Ingrid, mais il était quand même assez habile avec ses mains. Son illustration était assez finement détaillée.

« Celui-ci est pour Félicia, et celui-là pour Run, » dit-il en montrant les papiers.

« Hmm, donc ce sera un vase monofloral pour Félicia. Et pour Sigrun… qu’est-ce que c’est ? Ce truc ne tient pas la route, tu sais ? » Ingrid plissa son front pendant qu’elle étudiait le dessin.

Yuuto était content de lui-même alors cela avait réussi à lui mettre cette expression confuse sur son visage. Le coin de sa bouche s’était mis à trembler pendant qu’il expliquait.

« C’est un type d’ornement appelé carillon à vent. Dans mon pays natal, on appelle les verres comme ceux-ci un furin, qui signifie “cloche à vent”. Cette partie en forme de baguette capte le vent et tape la cloche… et elle produit une sonnerie très douce et jolie, » expliqua Yuuto.

Yuuto ne pouvait tout simplement pas imaginer donner à Sigrun un vase ou une tasse à fleurs en verre, ils ne correspondaient pas bien à sa personnalité. Quand l’idée du carillon l’avait frappé, il avait serré les poings en triomphe.

Normalement, c’était une décoration saisonnière pour les mois d’été au Japon, mais quelque chose à propos du son clair et beau qu’il faisait semblait bien correspondre à Sigrun.

Ingrid acquiesça, impressionnée. « Hein. Je vois. Plutôt intéressant. Je parie que les nobles de Glaðsheimr feraient la queue pour acheter cette chose. »

« Hé ! Tu m’as frappé le dos pour avoir pensé au travail. Alors, ne pense pas à tes plans d’affaires tout de suite ! » s’écria Yuuto.

« Tch, tais-toi. C’est bon si je le fais. » Ingrid avait jeté cette remarque par-dessus son épaule, puis avait continué à étudier le dessin en murmurant à elle-même. « Si je prends ça et… alors fais ça avec… hrm… »

« J’ai juste dessiné ce que j’avais en tête sans trop y penser, mais tu crois qu’on peut y arriver ? » demanda Yuuto.

« Ouais, pas de problème. Très bien, la chaudière est aussi presque prête. Mettons-nous au travail pour les faire, » déclara Ingrid.

***

Partie 4

« Donc, pour la méthode de soufflage du verre, l’outil principal que nous allons utiliser est cette sarbacane en fer. » Ingrid sortit la longue tige de fer de sa place dans un grand seau rempli d’eau et la remit à Yuuto. Elle était à peu près aussi épaisse que son pouce et très longue, à peu près aussi longue qu’Éphelia ou les jumelles du Clan de la Griffe étaient grandes.

« Tu souffles là où c’est le plus étroit. L’autre extrémité est l’endroit où on va coller le verre fondu, et cette extrémité, c’est l’endroit que l’on va placer dans le four. Tu remarqueras que c’est tout noir. » Ingrid avait montré du doigt la façon dont le métal avait été carbonisé.

« Uh huh, okay, » Yuuto hocha la tête.

« Il fait assez chaud, alors, tiens-le le plus près possible du bout, » déclara Ingrid.

« Compris, » déclara Yuuto.

« Et utilise tes doigts pour faire tourner la sarbacane. Ne t’arrête pas, » déclara Ingrid.

« Hm, comme ça ? » Yuuto avait essayé de faire tourner le tuyau avec ses pouces et ses index.

Ingrid avait fait un seul signe de tête dans l’affirmative. « Hm-hm, comme ça. Très bien, je vais vérifier le creuset. »

Ingrid fit un geste du pouce en direction du four de fusion rempli de coke brûlante et du récipient d’argile cuite contenant le verre brut — le creuset — et se dirigea rapidement vers lui.

À l’aide d’une grande pince en fer noir carbonisé, elle ouvrit le couvercle du creuset et regarda à travers le trou rond à l’intérieur le verre fondu, qui dégageait une couleur orange brillante.

« Bien, c’est prêt. Très bien, prends la sarbacane et plante-la dans le trou, puis tourne-la pour rassembler un peu de verre autour de la pointe. Continue de tourner comme je te l’ai dit, d’accord ? » déclara Ingrid.

« Aye-aye ! »

« Tu as l’air correct… euh, oui, c’est à peu près ça. OK, ensuite, amène ça au four de traitement, » déclara Ingrid.

« J’ai compris. » Un peu avec précaution, Yuuto sortit la sarbacane du premier fourneau et la transporta jusqu’à celui d’à côté. C’était le fourneau qu’il avait allumé et qu’il avait été empli de coke pour régler la flamme.

« Allez, tu as déjà oublié de continuer à tourner. » Fermant le couvercle du creuset, Ingrid gronda Yuuto. Elle souriait un peu malicieusement aussi, comme si elle aimait ça.

« Oh… ! » Paniqué, Yuuto recommença à faire tourner la sarbacane, mais la graine de verre à la fin avait déjà commencé à être tirée vers le bas par la gravité, et son contour rond, autrefois propre, s’était allongé et déformé.

« Arg, ai-je merdé ? » demanda Yuuto.

« Ha ha ha ha ha, eh bien, ne t’inquiète pas, ça arrive à tout le monde au début. Donne-le-moi maintenant, » déclara Ingrid.

Ingrid avait arraché la sarbacane des mains de Yuuto et l’avait fait tourner tout en l’insérant dans le four de traitement. Ensuite, elle le plaça contre le dessus de la feuille de fer recouvrant une table à côté du four, et déplaça adroitement la tige, en changeant son angle contre la feuille de fer avec de légers mouvements. Elle l’avait ensuite remis dans le four de traitement pour le réchauffer, puis l’avait déplacé de nouveau contre la tôle de fer, et avait répété ce processus plusieurs fois.

« Tu vois, voilà, c’est bien arrondi, » dit-elle.

« Oooh…, » Yuuto était tellement impressionné qu’il s’était involontairement trouvé en train d’applaudir.

Pour lui, les mouvements habiles d’Ingrid ressemblaient déjà à ceux d’un maître absolu de l’art. Et ce, malgré le fait qu’elle n’avait fait l’essai du travail du verre que depuis moins de six mois.

Ses mains avaient le « don », et il n’y avait pas d’autre façon de le décrire. C’était presque magique.

Même lorsqu’il s’agissait de produire des épées selon une méthode japonaise comme le nihontou, Ingrid avait rapidement acquis toutes les connaissances et les techniques nécessaires auprès de Yuuto tout en travaillant avec lui, et maintenant sa capacité à les fabriquer avait déjà largement dépassé Yuuto.

Pour Yuuto, qui avait passé tant de temps à aider son père dans ce travail depuis qu’il était à l’école primaire, cela avait vraiment fait comprendre à quel point une différence dans le talent naturel pouvait avoir un impact.

« OK, nous allons souffler de l’air dans le verre maintenant, » dit Ingrid. « Vas-y, souffle. Aussi fort que possible. »

« Pfff — ! »

« Pas assez fort. Écoute, ça ne s’étend pas du tout, » déclara Ingrid.

« Phfff !! »

« Pas assez ! Fais-le plus fort ! Plus fort ! » cria Ingrid.

Sérieusement !? Yuuto ne pouvait pas empêcher ses pensées intérieures de se voir sur son visage.

Il avait soufflé de toutes ses forces, d’après ce qu’il savait. Mais la masse de verre n’avait pas gonflé d’un pouce.

« Ugh, tu es vraiment lent dans la tête, tu sais ça ? » Ingrid gémit. « Tu es le premier que j’ai vu qui ne pouvait pas bien faire ce rôle. »

« Ngh... »

C’est parce que les seules personnes qui peuvent travailler avec toi sont des apprentis dont tu as déjà personnellement jugé et trouvé leur talent digne, Miss Génie Naturelle… Yuuto pensa avec rancune, mais il resta silencieux et garda ce bout de conversation fermement dans sa tête. Il avait l’impression que s’il le disait à haute voix, ça ne ferait que le rendre pathétique.

« Tiens, donne-le-moi encore une seconde. » Ingrid lui prit de nouveau la sarbacane et souffla dedans en guise de démonstration.

Elle n’avait pas l’air de souffler si fort. Cependant, la masse de verre gonflait clairement comme une bulle d’air formée à l’intérieur.

« C’est comme ça qu’on fait, » déclara Ingrid.

Yuuto ne trouvait pas ça très agréable. Mais il n’avait aucun droit de se plaindre de ce qu’elle faisait. Donc, à la place…

« Hé, Ingrid ? » demanda Yuuto.

« Hm ? »

« Tu ne devrais pas faire ce genre de choses si facilement, d’accord ? » déclara Yuuto.

« Hein ? »

« Je veux dire, tu sais que j’ai aussi mis mes lèvres sur cette sarbacane, » déclara Yuuto.

« Ghh ! » Le souffle d’Ingrid s’était pris dans sa gorge, et pour la troisième fois ce jour-là, son visage était devenu rouge vif. Cependant, comme elle se tenait juste à côté de la fournaise, Yuuto ne la voyait que comme si elle captait la lumière et la chaleur des flammes qui s’y trouvaient.

« Techniquement, tu es une fille, tu sais, » ajouta Yuuto.

« Techniquement !? Qu’est-ce que tu veux dire, techniquement ? » s’écria Ingrid.

« Je m’inquiète juste pour toi en tant qu’ami, » déclara Yuuto.

« Comme mon ami, hein…, » répondit Ingrid.

« Je te considère vraiment comme une amie et une partenaire importante. Nous formons la meilleure équipe ! Je m’en fiche donc, mais…, » commença Yuuto.

Ingrid baissa les yeux et murmura sous son souffle. « Je veux que tu t’en préoccupes. »

Yuuto continua, incapable de l’entendre. « Mais il y a peut-être des gens qui le voient et se font de fausses idées. »

« Fais-toi cette idée toi-même, » murmura Ingrid.

« Ce genre de choses, c’est… tu sais, tu ne devrais le faire qu’avec la personne que tu aimes, OK ? » déclara Yuuto.

Ingrid marmonnait plus fort que jamais. « Ouais, et je ne l’ai fait qu’avec toi… ! »

« C’est quoi le problème, Ingrid ? Pourquoi marmonnes-tu ? » demanda Yuuto. « Quoi que ce soit, dis-le-moi en face. Et si tu ne peux pas, ça ne te donne pas une excuse pour agir comme ça. »

Les deux avaient le même âge, mais Yuuto la réprimandait comme le ferait un grand frère.

Ingrid prit une grande respiration, puis fit signe avec son doigt pour qu’il s’approche.

Il y avait beaucoup de bruit de fond provenant des flammes rugissantes dans les fours. C’était peut-être seulement parce qu’il ne l’avait pas bien entendue à cause de ce bruit, et qu’elle parlait plus doucement. Si c’est le cas, c’est lui qui avait été impoli d’avoir mal compris son attitude. C’est dans cet esprit que Yuuto s’était rapproché d’elle.

Sans faire attention.

Dès qu’il était à sa portée, Ingrid l’avait attrapé par l’oreille et l’avait tiré près de lui, et avait crié droit dans son oreille.

« J’ai dit, ne t’inquiète pas, parce qu’il n’y en a pas un seul dans mon atelier étant sans réaction et étant comme toi !! »

***

Partie 5

En faisant tourner la sarbacane de fer dans le fourneau, Ingrid grogna furieusement pour elle-même. « Cet idiot ! Je le savais déjà, mais il ne me voit pas du tout comme une femme ! »

Yuuto était assis dans un tabouret sur un établi à une certaine distance. C’est là qu’ils utilisaient des outils en fer à main comme des spatules à gratter et de longues pinces en forme de baguettes pour façonner le verre dans les moindres détails. Cependant, ce n’était pas quelque chose qu’on pouvait confier à un débutant, alors pour l’instant, elle laissait juste Yuuto acquérir de l’expérience avec les outils.

Bien sûr, rien de tout ça n’avait vraiment d’importance pour Ingrid en ce moment.

« On dirait qu’au moins dans sa tête, il comprend que je suis une fille, mais… il insiste sur le “techniquement”. Il ne me voit vraiment pas du tout comme un intérêt romantique potentiel, » murmura Ingrid.

Elle était tellement absorbée par l’acte de faire du verre ensemble qu’elle l’avait oublié, mais maintenant qu’elle y avait réfléchi de nouveau, le but de tout ce qu’elle avait fait pour qu’ils soient seuls tous les deux ensemble était qu’elle puisse l’amener à la voir comme une femme.

« Ce salaud ne changera jamais sa façon de penser si je n’utilise que des demi-mesures. Cela exige des mesures plus drastiques. » Ingrid avait durci sa détermination. Elle aurait juste à supporter l’embarras pendant un moment.

Si elle ne pouvait pas en faire autant, leur relation ne progresserait jamais d’un pas. Elle ne pouvait plus se soucier des détails.

En se retournant, Ingrid appela Yuuto et avait fait un geste du menton vers le poste de travail. « D’accord, Yuuto. Tu vois ce papier noir foncé spécial là-bas ? »

« Oui, il y en a tout un tas qui s’empile, » répondit Yuuto.

« Prends-en un peu et tends-le dans une main, » déclara Ingrid.

Il avait obéi. « Whoa, c’est trempé. »

« Ouais, parce que si ça ne l’était pas, tu te ferais brûler, » répondit Ingrid.

Ingrid abaissa soigneusement l’extrémité de la sarbacane, plaçant le verre chauffé en rouge sur le papier humide épais. Continuant à faire tourner la sarbacane avec sa main droite, elle plaça sa main gauche sous le papier, au-dessus de celle de Yuuto.

Elle serra la main de Yuuto avec la sienne, la guidant pour façonner le verre avec le papier.

Comment est-ce possible !?

« Ohh ! Cool, je crois que des étincelles se sont envolées du verre tout à l’heure ! » déclara Yuuto.

Putain de merde ! Il ne fait pas du tout attention !

Cependant, même ce résultat était conforme aux attentes d’Ingrid. C’était juste un échauffement. Ensuite, il était temps de faire une vraie affaire.

« OK, maintenant je rassemble une autre couche de verre sur la graine, et… très bien, Yuuto, cette fois tu vas tenir la sarbacane et façonner le verre en même temps, » déclara Ingrid.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Crois-tu que je peux faire ça !? Ça a l’air super dur, » demanda Yuuto.

« Il y a des choses qu’il faut apprendre en les faisant. Tu le sais très bien, » déclara Ingrid.

« O-ouais, tu as raison ! » Au début, Yuuto semblait manquer un peu de confiance en lui, mais finalement, il hocha la tête fermement, les coins de sa bouche se soulevant en un sourire.

Il y avait le processus d’affinage du fer, le moulin rotatif, le moulin à eau, et bien sûr le nihontou. Dans chaque cas, au début, les résultats avaient été d’horribles échecs.

Mais Yuuto et Ingrid avaient toujours travaillé ensemble échec après échec, et par tâtonnements, ils avaient toujours trouvé le moyen de réussir le projet.

Rien ne s’était jamais parfaitement passé du premier coup. Mais Yuuto comprit que rien de valable ne pouvait être accompli sans faire ce premier pas, incertain.

« Fais de ton mieux, Yuuto, » dit Ingrid. « Je sais que tu peux le faire. »

« D’accord ! Je vais essayer ! » Avec enthousiasme, Yuuto prit la sarbacane d’Ingrid.

De nos jours, la tendance de Yuuto à être délibéré et clairvoyant était ce qui ressortait aux yeux des gens, mais c’était à cause d’un certain incident traumatique et de son expérience en tant que patriarche après coup. Au fond, Yuuto était en fait un homme passionné et excitable, un homme qui aimait l’acte de faire des choses.

De ce simple coup de pouce, cela avait enflammé cette passion en lui.

Yuuto avait pris une grande respiration…

« Khh, allez ! »

Cela dit, la passion seule ne pouvait pas faire grand-chose pour l’aider dans une tâche comme celle-ci.

Même les apprentis formés dans l’atelier par Ingrid étaient tellement passionnés par le travail qu’ils ignoraient souvent le sommeil et les repas lorsqu’ils étaient absorbés par leurs tâches, et il leur fallait encore plus de six mois avant de pouvoir faire quelque chose d’assez bon pour être vendu.

Pour un débutant comme Yuuto, aussi concentré et prudent qu’il puisse être, le résultat était pratiquement acquis d’avance. La forme du verre dans ses mains commença à se déformer et à se briser sous ses yeux.

« C’est comme ça que tu fais. » Ingrid se pencha et saisit la sarbacane, démontrant comment la retourner. Elle l’avait fait par-dessus son épaule, contre son dos.

La poitrine d’Ingrid n’était pas du tout petite. Certes, ce n’était pas du tout le niveau de celui de Félicia, mais Ingrid était convaincue qu’il était au moins de taille moyenne ou mieux. Elle avait appuyé assez fort sur son dos pour que ses seins changent complètement de forme contre lui.

Les seins étaient la partie du corps qui était le symbole même de la féminité, alors Ingrid était certaine que si elle faisait cela, Yuuto devrait commencer à penser à elle comme une femme. Elle avait regardé le visage de Yuuto, cherchant sa réaction.

« J’aime bien ça !? Uuurgh ! C’est tellement difficile. Ngh ! » Le visage de Yuuto était l’image même d’une concentration sérieuse sur une tâche singulière. Il grogna et murmura à lui-même, complètement absorbé à essayer de façonner correctement le verre.

On aurait dit qu’il n’était même pas conscient de la sensation contre son dos.

S’il était l’apprenti d’Ingrid, elle voudrait le féliciter pour sa magnifique concentration, mais à la place, Ingrid l’avait légèrement frappé sur la tête.

« Oh ! C’était pour quoi faire ? » Revenant à la raison, Yuuto avait commencé à se plaindre.

Ingrid l’avait ignoré.

En ce qui la concerne, il devrait lui être reconnaissant qu’elle n’ait pas utilisé le verre chaud sur lui comme un fer à repasser.

« Tout de suite ! C’est fini entre nous ! » hurla Yuuto, poussant triomphalement les deux bras vers le plafond.

La conception du vase à fleurs de Félicia avait été accentuée par des morceaux de jade fondus dans le verre pour créer une spirale vert pâle et ascendante, entourée de petits éclats de poussière d’or.

Le carillon de Sigrun avait un peu de cobalt fondu dans son verre pour créer un motif bleu profond et fluide sur toute sa surface, entouré de minuscules paillettes de poussière d’argent.

Le minuscule clapet de verre de la cloche avait été fabriqué séparément et était creux en son centre. Pour ce faire, on utilisait une vieille astuce de verrerie, qui consistait à pousser ensemble deux morceaux de verre qui formaient encore un trou entre eux.

L’or et l’argent étaient assez rares et précieux à Yggdrasil, mais Yuuto avait décidé de faire des folies et de les utiliser, car ils semblaient vraiment correspondre à l’image des deux filles. En regardant les produits finis, il était content de l’avoir fait.

« Ils sont tous les deux très bien, hein ? » dit-il.

« J’ai fait la plupart du travail pour les faire, donc ça ne devrait pas être une surprise. » Ingrid s’était détournée et avait lancé cette remarque sur un ton méprisant.

Après ses premiers échecs, elle avait continué d’essayer différentes façons de faire remarquer Yuuto qu’elle était une fille, mais elles avaient toutes fini en vain, de sorte que le fait qu’elle était irritée et boude en ce moment était tout naturel.

« Argh… c’est vrai, » admit Yuuto. « Dans ce cas, je suppose qu’il serait plus juste d’appeler ça ta création que la mienne. »

Les épaules de Yuuto s’étaient affaissées et son visage s’était baissé, à 180 degrés de son excitation de tout à l’heure. Bien sûr, il n’avait toujours pas la moindre idée de la raison de l’attitude actuelle d’Ingrid.

Et aussi irritée qu’Ingrid soit, elle remarquerait quand même quelqu’un qui se sentait vraiment déprimé comme ça. Malgré elle, elle avait bon cœur.

« Espèce d’idiot, » dit-elle. « Je ne faisais que me moquer de toi. C’est toi qui as conçu le design pour les deux, y compris la forme et les motifs de surface. Tu as fait de ton mieux pour les fabriquer, que ce soit en soufflant de l’air dans le verre ou en essayant d’affiner la forme. Tu y as mis tout ton cœur. C’est le plus important, non ? »

« … Oui. Du moins, je l’espère, » Yuuto hocha lentement la tête et jeta un coup d’œil sur le four contenant les deux pièces finies.

Les verreries terminées ne pouvaient pas être exposées à l’air extérieur tout de suite, ou elles pouvaient se fissurer en refroidissant trop rapidement. Au lieu de cela, elles avaient été placées dans un four spécial réglé avec une chaleur plus basse et refroidies lentement et graduellement au fil du temps. La fin du processus prendrait plusieurs jours de plus.

« Ouf… ! Eh bien, alors, bon travail à nous deux, » Ingrid s’étira longuement et saisit l’avant de son haut, le battant pour essayer de laisser passer l’air et se rafraîchir.

Normalement, elle ne ferait pas ce genre de chose, mais l’embarras et la honte de ses tentatives de séduction avaient laissé son corps insupportablement couvert de chaleur. Il y avait aussi le fait qu’elle était devenue beaucoup plus détendue avec Yuuto.

Cependant…

« Ingrid ! Qu’est-ce que tu fous !? » s’exclama Yuuto.

« Hein ? »

Se demandant ce qu’elle avait fait, Ingrid se tourna vers Yuuto et le trouva étrangement agité et se couvrit les yeux avec ses mains.

D’ailleurs, il y avait clairement un espace ouvert entre ses doigts.

Ingrid avait tout de suite compris ce qui se passait. « Qu’est-ce qui ne va pas ? Je croyais que tu t’en fichais, n’est-ce pas ? »

Un sourire malicieux se répandit sur son visage, et elle se dirigea lentement vers Yuuto. Naturellement, elle l’avait fait en se penchant vers l’avant d’une manière qui soulignait son décolleté.

« Oui, c’est que…, mais ça ne veut pas dire… ! » Yuuto, au visage rouge, tenta de se défendre, mais il était trop agité pour trouver les mots.

Yuuto s’était complètement concentré sur la tâche à accomplir pendant qu’il travaillait, mais il semblait que maintenant que le travail était terminé, son attention était à nouveau disponible.

« Hmm-hm-hm-hmm ! ♪ » Fredonnant à elle-même, Ingrid avait saisi le bras de Yuuto, et dans un mouvement doux, enroula ses bras autour de lui et appuya son corps contre le sien.

Naturellement, cela signifiait qu’il pouvait sentir la sensation que sa poitrine pleine et ronde appuyait contre son bras.

Dans des circonstances normales, Ingrid n’aurait jamais fait une chose pareille, son sentiment de honte l’aurait gênée. Mais tout ce qu’elle avait vécu aujourd’hui avait épuisé ses sens, et il ne lui restait plus rien pour la retenir.

« Qu’est-ce que tu es — ? » demanda Yuuto.

« Qu’est-ce qui se passe ? » demanda-t-elle. « Toi et moi sommes partenaires, non ? Donc, ce genre de choses devrait aller. »

Au fur et à mesure que Yuuto devenait de plus en plus paniqué, Ingrid devenait de plus en plus satisfaite et pensait à elle-même : c’est bien fait pour toi.

Après avoir échoué à obtenir une réaction de sa part malgré tout ce qu’elle avait essayé jusqu’à présent, sa confiance dans sa démonstration en tant que femme était sur le point d’être mise en pièces. Au moins, lui faire perdre la tête comme ça lui redonnerait un peu confiance en elle.

Maintenant, que dois-je faire ensuite ?

« Ingrid !! » s’écria Yuuto, l’agrippant par les deux épaules. Son emprise était très forte.

M-Merde ! Craignant qu’elle soit allée trop loin, Ingrid s’était préparée au pire.

Il lui déclara. « Il y a quelque chose que j’ai toujours pensé que je devais te dire, et il faut que je sois clair… »

« Ah… »

Ces mots lui avaient envoyé une douce sensation comme des fourmillements, et elle avait senti la tension s’évacuer de ses muscles.

Au lieu de cela, son cœur avait commencé à battre si vite qu’elle en eut mal.

Ça veut dire qu’il ressent la même chose pour moi ? Après tout, nous avons passé près de six mois en compagnie l’un de l’autre.

Mais ce type n’avait-il pas déjà une fille qu’il aimait dans son pays natal ?

Pour un type aussi génial que lui, je suppose qu’il n’y a pas besoin de le limiter à une seule fille.

Diverses pensées tournaient en rond dans l’esprit d’Ingrid pendant ces quelques secondes. Malgré cela, elle savait déjà quelle réponse elle voulait lui donner.

Elle avait donc décidé de lui demander de lui dire. « Qu’est-ce que c’est ? »

Les lèvres de Yuuto se séparèrent lentement, puis il déclara. « Tu es juste trop négligente envers toi-même. »

« … Hein ? »

« Tout à l’heure, tu n’avais aucun problème à mettre ta bouche sur la même chose que moi, » déclara Yuuto.

« Euh, euh, c’est… »

« Et maintenant que j’y repense, n’as-tu pas aussi fini par appuyer ta poitrine contre moi quand on travaillait ? » demanda Yuuto.

« O-Oui, et c’est parce que… »

« Non, écoute ! Tu dois essayer d’être plus consciente du fait que tu es une fille ! » déclara Yuuto.

Une chaleur furieuse s’échappa d’Ingrid, comme une intense explosion de vapeur.

« Toi, plus que quiconque… ! » s’écria Ingrid.

Le pied gauche d’Ingrid s’était cogné contre le sol en pierre. Cette force se déplaça à travers sa taille en se tordant vers l’avant, jusqu’à arriver dans son poing serrer. Elle libéra cette force en poussant un cri qui venait du fond de son âme.

« Tu n’as pas le droit de me dire çaaaaaa !! » cria Ingrid.

Ker-pow !

Ingrid versa tout dans son poing — toute la tension et le recul de son corps, toute la force de son bras gauche et toute la puissance divine que lui conférait la rune Ívaldi, l’Enfanteuse de Lames — et ce poing frappa Yuuto à la mâchoire.

 

 

Les pieds de Yuuto quittèrent le sol lorsque son uppercut l’envoya à deux mètres et demi dans les airs. C’était un très beau succès, le genre qui serait un succès critique dans un RPG.

« Hmph ! Je vais chercher le prochain homme affecté à la fournaise ! » Ingrid grogna. « En attendant, tu peux rester ici et nettoyer l’endroit ! »

N’épargnant pas un regard vers Yuuto, invalide et affalée sur le sol, Ingrid sortit de l’atelier à grands pas, en colère.

Même les gardes d’élite de Múspell frissonnèrent et s’écartèrent silencieusement de son chemin quand ils la voyaient s’approcher, tant la colère qui se déversait d’elle était intense et visible.

« Gah... ! Si tu agis comme ça, ne t’attends pas à ce que quelqu’un veuille t’épouser ! » De retour dans l’atelier vide, Yuuto avait tenu une main à sa mâchoire endolorie et avait lentement titubé sur ses pieds.

Quand il l’avait fait, quelque chose à proximité avait attiré son attention.

C’était un grand seau rempli d’objets en verre divers et variés. Chacun d’entre eux était fissuré ou cassé d’une manière ou d’une autre. Il s’agissait d’échecs à différentes étapes du processus de production. Le verre lui-même pouvait être décomposé et fondu de nouveau en nouveaux morceaux, de sorte qu’il était stocké comme ceci jusqu’à ce qu’il puisse être recyclé.

Soudain, une pensée traversa l’esprit de Yuuto.

« On dirait que je vais devoir être sérieux et l’aider moi-même, » déclara Yuuto.

***

Partie 6

Le lendemain matin, Yuuto avait rattrapé Ingrid en descendant le passage menant à l’atelier, et l’avait saluée avec un large sourire.

« Bonjour, Ingrid. Il fait vraiment beau ce matin ! » déclara Yuuto.

Ingrid, cependant, ne répondit qu’avec un grognement intense, comme si elle était dégoûtée. De toute évidence, elle était encore de très mauvaise humeur et ne s’était pas remise de ce qui s’était passé la veille.

Elle secoua la tête sur le côté et refusa de répondre à ses salutations, et essaya de passer à côté de lui.

« Hé, hé, attends. » Yuuto essaya précipitamment de l’arrêter en posant une main sur son épaule.

« … Hmph ! » Ingrid avait repoussé son bras et avait continué à avancer.

On aurait dit que son attitude était vraiment désastreuse.

Yuuto avait vu que les choses allaient dans une mauvaise direction, à la fois de sa position d’ami et de sa position de patriarche du clan.

Ingrid était une personne indispensable au développement du Clan du Loup. Si elle en avait assez de son patriarche au point de partir, la perte pour le clan serait incalculable.

Alors Yuuto n’avait pas abandonné et avait couru devant Ingrid. « Attends une seconde ! Regarde ! »

Il écarta les bras et les jambes dans le couloir étroit, dans le but de l’empêcher d’aller plus loin.

La lueur d’Ingrid s’était aggravée, mais elle avait enfin poussé un long soupir. « Qu’est-ce qu’il y a ? Qu’est-ce que tu me veux ? »

« On dirait que je t’ai mise en colère hier. Alors je voulais m’excuser pour ça, et —, » déclara Yuuto.

« J’ai déjà accepté ça hier. » Ingrid fit un signe de la main dédaigneux à Yuuto, et tout indiquait qu’ils avaient fini de parler ici.

En effet, hier, Yuuto était allé s’excuser personnellement auprès d’elle avant la fin de la journée. Cependant, Yuuto pouvait dire par son attitude actuelle qu’elle ne lui avait clairement pas encore pardonné.

« Non, je me suis dit qu’une excuse avec des mots seuls serait insuffisante, tu sais…, » déclara Yuuto.

« Hmph, donc tu vas essayer d’acheter mes sentiments, hein ? » Elle s’était fâchée. « Ohh, ça devrait être bon. Bien sûr, tu as quelque chose d’assez bien pour impressionner la mondialement célèbre Ingrid, j’en suis sûre ? Comme un chef-d’œuvre du grand Völundr de Glaðsheimr, ou des frères de génie Brokkkr et Eitri de Miðgarðr. »

« Tu penses qu’il y a un moyen pour que j’obtienne quelque chose comme ça en une journée ? » Yuuto soupira et secoua la tête, ses épaules tombant.

C’était tous des noms de maîtres forgerons et d’artisans considérés comme les plus grands de tout Yggdrasil. Cela dit, Yuuto ne doutait pas que la fille qui se tenait devant lui était probablement un ou deux niveaux de talent au-dessus de chacun d’entre eux.

Et c’est exactement la raison pour laquelle le simple fait de lui donner quelque chose qu’ils lui avaient fait n’était pas une garantie qu’elle changerait son humeur en mieux. En fait, ça ne ferait que l’énerver à nouveau.

« La chose la plus importante, c’est le cœur qu’on y met… n’est-ce pas ? » Yuuto tendit sa main fermée à Ingrid, et l’ouvrit devant ses yeux.

Il avait dans la paume de sa main un objet de verre rond, comme une perle.

Cependant, plutôt qu’une forme sphérique normale, elle était légèrement plus plate sur les côtés et avait une sorte de « queue » incurvée qui rappelait un peu la forme d’une luciole.

Il était transparent en couleur, mais peut-être parce que Yuuto avait mélangé différentes impuretés dans le verre, car quand cela avait capté la lumière, il avait brillé de nombreuses couleurs différentes, l’une après l’autre.

« Ça s’appelle un magatama là d’où je viens, et… Je l’ai fait moi-même, » déclara Yuuto.

Il y avait une ancienne méthode de travail du verre qui était encore en usage au 21e siècle, connue sous le nom de travail à la lampe. Le concept de la fabrication du verre remontait à environ 4000 ans avant Jésus-Christ et au début de son histoire, la méthode de fabrication à la lampe était utilisée pour fabriquer des perles et d’autres petits ornements simples.

Yuuto avait utilisé un mince bâtonnet de verre provenant de la pile de produits défectueux, assez mince pour qu’il puisse le faire fondre sur le même type de brasero en fer que celui utilisé pour chauffer l’air du kotatsu. Au fur et à mesure que le verre fondait, il l’avait versé dans un moule creux en argile, puis l’avait lentement refroidi pendant la nuit.

Parce que c’était une méthode si primitive, même un amateur comme Yuuto pouvait en faire quelque chose d’assez décent.

« J’y ai aussi mis un cordon pour que tu puisses le porter autour du cou. » Yuuto désigna fièrement la plus grande partie du magatama, où il y avait un petit trou tout le long. Il avait utilisé une très fine baguette de fer enveloppée d’une couche faite d’herbe, enfoncée dans la vitre alors qu’elle était encore très chaude, afin d’ouvrir un trou dans le centre. « Je sais que je ne devrais pas dire ça après t’avoir mis en colère hier. Mais, tu dois juste penser un peu plus à ton apparence. Après tout, euh, tu es. Pour commencer, tu es belle. »

Yuuto tourna la tête pour détourner le regard pendant qu’il parlait. Il était trop timide pour la regarder en face en disant quelque chose comme ça.

« Bien sûr, je ne peux garantir aucun résultat si tu portes des bijoux bon marché que j’ai faits, mais tu sais ! » avait-il ajouté.

Il n’avait pas pu s’empêcher d’ajouter une blague d’autodérision. S’il ne le faisait pas, il était sûr que son visage prendrait feu à cause de la chaleur qu’il ressentait.

« … Hmph ! » Ingrid avait reniflé et s’était empressée d’agir afin d’arracher l’objet de la main de Yuuto. Mais quand sa main avait atteint la sienne, elle s’était arrêtée. Elle prit lentement et soigneusement le magatama dans ses mains, le serrant avec précaution. Et, nouant le cordon derrière son cou, elle se présenta à lui avec un regard rougissant et timide. « De quoi ai-je l’air ? »

« B-Bien. Ça te va bien, sur toi. Maintenant, tu es sûre d’être plus populaire ! » Yuuto était encore frappé d’un étrange sentiment d’embarras, et il avait maladroitement fait un signe du pouce à Ingrid.

Pour une raison quelconque, quelque chose semblait bizarre et différent entre eux. C’était comme si la fille timide devant lui était une personne différente de celle qu’il croyait connaître, et cela le déstabilisait.

« Tu sais, ce n’est pas comme si ça m’intéressait vraiment de devenir populaire, » déclara Ingrid.

Et pourtant, les mots qui sortent de sa bouche ne sont toujours pas romantiques.

Cette attitude était un tel gâchis. En tant que parent assermenté, Yuuto pensait qu’il devait la pousser un peu plus.

« Oh, allez, ne dis pas ça. Tu as déjà cet âge. Tu ne peux pas te permettre de continuer à vivre ta vie en te concentrant sur la fabrication des choses, tu…, » commença Yuuto.

« C’est très bien. C’est le genre de fille que je suis. Je suis dévouée à ce que j’aime, » déclara Ingrid.

Tenant le magatama dans sa main, Ingrid sourit. C’était un sourire vif et mignon qui montrait les petites canines saillantes qui était l’un de ses points de charme.

 

 

« D’accord, il est temps pour moi de reprendre le travail de la journée ! » déclara Yuuto.

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