Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 3 – Chapitre 2

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Chapitre 2 : Acte 2

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Chapitre 2 : Acte 2

Partie 1

« Oooooooooh !! » Couché sur un lit trop dur, Yuuto ne pouvait rien faire d’autre que gémir bruyamment.

Son abdomen lui faisait très mal. Sa poitrine et son estomac étaient remplis d’une nausée écœurante. Il avait perdu la trace du nombre de fois où il avait dû courir jusqu’aux toilettes à cause des vomissements et de la diarrhée.

Son visage, reflété à la surface de l’eau dans son bocal d’eau, était de couleur vert clair et très pâle. Il s’agissait des symptômes d’une grave intoxication alimentaire.

Le Japon d’aujourd’hui était l’un des pays les plus performants au monde en matière d’assainissement. Il n’y avait pas beaucoup de pays où l’on pouvait, par exemple, simplement boire l’eau du robinet sortant directement de là. En d’autres termes, Yuuto avait grandi dans un environnement pratiquement exempt de germes, ce qui signifiait qu’il avait une très faible résistance aux bactéries et autres germes.

Au cours des derniers jours, Yuuto avait développé une aversion vis-à-vis du simple fait de mettre de la nourriture ou un liquide dans sa bouche. Et pourtant, comme tout humain, il ne pouvait pas vivre sans manger ni boire. Chaque fois que son estomac vide devenait trop difficile à supporter, il le remplissait, et ensuite il était à nouveau alité en raison de la maladie et des douleurs infernales.

Au cours du dernier mois, il avait vécu à plusieurs reprises ce cycle infernal.

Il empruntait une chambre dans la maison de Félicia et vivait donc techniquement avec elle sous le même toit, mais il n’avait pas l’énergie à revendre pour avoir des pensées, romantiques ou non, sur cette situation.

Une voix familière, plate et sans émotion venait de la direction de l’entrée principale de la maison. « Félicia, tu es là ? »

C’était Sigrun. Il semblait qu’elle était amie avec Félicia, et qu’elle venait de temps en temps pour sortir quand elle était libre.

Il n’avait pas le galldr de Connexions pour l’aider en ce moment, mais il pouvait comprendre toutes ses paroles jusqu’ici. Après avoir entendu les mêmes mots et les mêmes phrases suffisamment de fois, vous commenciez à vous en souvenir... que cela vous plaise ou non.

« Hé, c’est Félicia —, » alors que Sigrun mettait sa tête dans la pièce où se trouvait Yuuto, elle le remarqua et poussa un long soupir. « Encore une fois ? Quelle mauviette ! ᚨᛜ ᛒᚨᛉᛜᛖᚦ. »

C’étaient aussi des paroles qu’il avait entendues d’innombrables fois, à part cette dernière partie. Quant à la dernière partie, il ne l’avait peut-être pas encore apprise, mais il pouvait supposer que ce n’était rien de beau.

« Bon, où est Félicia ? » demanda Sigrun.

Luttant contre sa douleur, Yuuto avait réussi à lui fournir une réponse rauque. « Argh... h-hausu koll. »

Le galldr de Connexions avait mis Félicia à rude épreuve, alors Yuuto avait fait un effort pour apprendre aux moins certains des mots les plus fréquemment utilisés dans les conversations quotidiennes. Mais la prononciation de la langue faite par Yuuto était encore un peu étrange aux oreilles d’un locuteur natif.

Sigrun s’arrêta et réfléchit un moment avant de hocher la tête. « Hm ? Oh, dans une visite à domicile. »

En tant que prêtresse et magicienne de la magie des chants du galldr, Félicia était souvent envoyée en visite à domicile pour soigner les malades et leur apporter la guérison.

Ayant obtenu sa réponse, Sigrun avait immédiatement perdu tout intérêt pour Yuuto. « ᛃᚨᚷ ᚹᚨᛜᚦᚨᛉ ᛁ ᚲᛟᚲᛖᚦ. »

Elle était vite partie, ne laissant derrière elle que quelques mots que Yuuto ne comprenait pas.

Il ressentait un intense sentiment de solitude dans sa poitrine. En étant recroquevillé dans son lit en raison d’une maladie comme celle-ci, il voulait que quelqu’un soit là avec lui.

Il ne parlait pas la même langue que la servante Angela, et plus que cela, Angela elle-même semblait vouloir éviter d’avoir quelque chose à voir avec lui. Quand elle avait eu des contacts avec lui, ce n’était qu’en sa qualité de servante, et elle avait gardé ses distances.

Chaque fois que Félicia avait du temps libre, elle le passait à s’occuper de lui avec dévouement, mais elle était incroyablement occupée, de sorte qu’elle ne pouvait jamais rester avec lui très longtemps.

« Mitsuki..., » murmura-t-il. Il avait allumé son smartphone et avait affiché à l’écran la photo de son amie d’enfance.

Il avait déjà adressé d’innombrables prières de remerciement à sa défunte mère pour lui avoir fait porter une petite batterie solaire en cas de catastrophe naturelle ou d’autre urgence. Ce n’était qu’une batterie solaire, donc elle n’avait pas duré très longtemps sur une charge, mais même le simple fait de pouvoir voir une photo de Mitsuki comme celle-ci avait suffi à atténuer un peu sa solitude.

« J’en ai assez de cet enfer, » murmura-t-il. « Je veux rentrer au Japon. C’est dans deux jours. Oui, dans deux jours, je pourrai enfin rentrer chez moi. »

Un mois. C’était beaucoup trop court pour apprendre la langue, mais c’était plus que suffisant pour apprendre la dure réalité de la vie ici.

Tous les espoirs ou attentes que Yuuto avait placés dans le monde mystérieux d’Yggdrasil étaient maintenant réduits à néant et, dans l’attente du moment où il pouvait retourner à sa vie rurale et « ennuyeuse » au Japon, chaque jour ici semblait être une éternité.

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Partie 2

« Oh ! Regards, c’est Annarr, » déclara l’un des passants.

« Non, non, il s’appelle Sköll, t’en souviens-tu ? » demanda une autre personne, en riant.

Le lendemain, les douleurs à l’estomac s’estompant enfin un peu, Yuuto marchait dans les rues de la ville sous la conduite de Félicia. Alors que les personnes passaient à côté de lui, leurs insultes délibérément fortes lui parvenaient à l’oreille.

Il s’y était habitué depuis longtemps. Il avait essayé de faire comme s’il n’avait rien remarqué, et avait légèrement accéléré ses pas. Ce faisant, il pouvait entendre les rires moqueurs dans son dos.

Il garda les dents serrées et ferma les poings.

Le terme « Sköll » avait un surnom désobligeant pour Yuuto. Cela signifiait le « Dévorateur de Bénédictions ». En d’autres termes, cela signifiait qu’il était un bon à rien, un parasite inutile qui gaspillait de la nourriture et des ressources et ne fournissait rien en retour.

Juste après son invocation, il s’était révélé être un faible absolu en raison de sa défaite très connue maintenant face à Sigrun qu’il avait faite devant tout le monde. Depuis lors, il avait passé la plupart de son temps malade au lit avec des douleurs à l’estomac. C’est pour cette raison qu’on l’appelait aussi parfois Durinn, un nom qui signifiait « Dormeur assidu ».

Au début, quelques personnes avaient continué à le regarder avec impatience quant à ses réalisations, mais leurs sentiments s’étaient progressivement transformés en déception, et maintenant les seuls regards que Yuuto recevait de tout le monde étaient du mépris.

« Seigneur Yuuto, ne faites pas attention à eux. » Comme toujours, Félicia avait l’air d’avoir de la peine pour lui et lui avait offert des mots de consolation, mais Yuuto s’était détourné d’elle.

« Je retr chz ma derm..., » essayait-il de dire. « ... Argh ! Ngh ! »

Réalisant son erreur, mais incapable de se souvenir du mot juste pour « demain », Yuuto avait été tellement irrité qu’il s’était mis une main sur sa propre bouche.

Je rentre chez moi demain, alors ne vous inquiétez pas pour moi. Et vous tous, fichez-moi la paix ! Alors qu’il n’était même pas capable de communiquer quelque chose d’aussi simple, il était frustré par lui-même.

« Je ne veux pas de votre pitié ! » C’était une phrase qui était un cliché populaire dans les mangas, mais maintenant Yuuto comprenait très bien les sentiments qui se cachaient derrière.

Yuuto lui-même ne rêvait plus du tout de devenir un grand héros. Lui-même savait mieux que quiconque qu’il n’était qu’un enfant malchanceux, un étranger inutile et pathétique dans ce pays. Il était digne du surnom d’Annarr, qui signifiait « étranger » ou « intrus ».

En jetant un coup d’œil dans la rue, il pouvait voir des mendiants ici et là. Il y en avait plusieurs qui regardaient avec envie les produits alimentaires exposés sur le marché de style bazar. Les vols, cambriolages et autres étaient aussi assez fréquents. Le Clan du Loup dans son ensemble ne se portait manifestement pas très bien.

Et là, il était incapable de faire quoi que ce soit. Il mangeait cette nourriture si précieuse, pour ensuite la vomir. Même lui, il se considérait comme un parasite inutile à cause de ça.

Plus Félicia le consolait, plus il se sentait malheureux, au point qu’il voulait trouver un trou et s’y enterrer avant d’y mourir. Félicia n’avait toujours pas perdu espoir en lui, et chaque fois qu’elle le regardait, il sentait un poids et une douleur insupportables qui l’assaillaient tel un couteau dans son cœur.

Malgré tout, être seul chez elle aurait été encore pire, et c’était avec regret qu’il la suivait partout.

Dans ce monde, elle était la seule qui était gentille avec lui, et la seule avec qui il pouvait communiquer. S’il ne pouvait pas être près d’elle, il avait l’impression qu’il allait devenir fou en raison de la solitude.

Et pourtant, quand il était avec elle et qu’elle était gentille avec lui, au lieu d’être reconnaissant envers elle, il ne ressentait qu’un tourbillon d’émotions sombres, et il avait ainsi fini par adopter avec elle une attitude grincheuse et boudeuse. Puis il avait fini par se haïr encore plus pour cela, et le cercle vicieux avait continué.

« Merde, merde, merde !! » N’ayant nulle part où diriger sa colère, Yuuto avait commencé à donner des coups de pied au sol et à jurer.

« ᚹᚨᛉᚲ! ᚹᚨᛞ ᛃᚨᚷ ᚹᛁᛚᛚ!? » Une fille qui venait de passer devant lui s’était retournée pour lui faire face, clairement en colère contre lui. En raison de la malchance, Yuuto semblait lui avoir donné un coup de pied dans la jambe par accident.

Elle avait les cheveux roux, frisés et indisciplinés qu’elle avait coupés court. Yuuto avait aussi eu l’impression en raison de ses yeux en amande, légèrement retournés, qu’elle avait une personnalité forte et ardente, bien que sa colère à l’idée d’avoir été frappée fasse probablement partie de cela.

« Oh ! Je suis désolé, » il s’était rapidement excusé, mais les mots qui lui étaient venus à l’esprit étaient en japonais, et elle avait incliné son cou et l’avait regardé avec suspicion.

« Ohhhh, » les yeux de la jeune fille aperçurent les cheveux de Yuuto, et elle hocha la tête comme si elle comprenait maintenant quelque chose. Elle semblait savoir qui était Yuuto. « Hmph. ᛇᛖ ᚢᛈᛈ. »

Exprimant sa désapprobation, la fille rousse s’en alla.

Se sentant assez embarrassé, Yuuto l’avait suivi du regard, quand — .

« Ohhhh, ils sont de retour ! » murmura-t-il.

— La voix de quelqu’un avait crié et une agitation avait balayé la foule, ramenant Yuuto à la raison.

Yuuto se tourna vers la porte ouest, d’où venait la voix, et il vit une longue file de soldats portant des lances marcher sur son chemin.

Presque aucun d’eux n’était indemne. Tout le monde présentait des blessures profondes ou douloureuses quelque part sur le corps, et certains avaient perdu l’un de leurs membres. Leurs expressions étaient toutes sombres et emplies d’un épuisement incroyable, mélangées au soulagement qu’ils fussent revenus vivants.

Sans avoir à comprendre leur langue, c’était suffisant pour communiquer à Yuuto la gravité et la tragédie des batailles qu’ils avaient livrées.

Actuellement, le Clan du Loup était selon Félicia en plein conflit armé avec son voisin le Clan de la Griffe.

Pour un Japonais comme Yuuto, élevé sur les idéaux de paix, cela sonnait comme les affaires d’un pays lointain. Mais en voyant les soldats blessés de près comme ça, il avait été forcé de reconnaître la réalité.

À l’heure actuelle, il était en pleine guerre, et on ne savait pas quand une attaque pourrait avoir lieu.

Et il n’était rien de plus qu’un petit agneau perdu qui n’avait pas les moyens de lutter contre cela.

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Partie 3

Ce soir-là, quelqu’un d’autre était rentré à la maison où Félicia et Yuuto vivaient.

« Félicia ! Je suis rentré ! » déclara une voix d’homme.

Félicia le salua joyeusement, avec des larmes de bonheur dans les coins de ses yeux. « Bienvenue à la maison, mon frère ! C’est si bon que tu ailles bien. »

Quand elle était avec Yuuto, Félicia avait toujours l’air de s’excuser ou de s’inquiéter, alors Yuuto s’était trouvé excessivement irrité par ce jeune homme. Bien sûr, au moins la moitié était due aux ressentiments d’être incapable de faire sourire Félicia telle qu’elle était là.

Le jeune homme regarda Yuuto en souriant tout en demandant. « Et vous, qui êtes-vous ? Pourquoi êtes-vous chez moi ? » Cependant, ses yeux ne souriaient pas du tout.

Il avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, et avec ses cheveux blonds, ses yeux bleus et son joli visage, il ressemblait à Félicia, ce qui était tout naturel.

Yuuto le connaissait par Félicia. Il s’appelait Loptr et il était le frère aîné par le sang de Félicia.

Le fait de rentrer à la maison un soir pour retrouver sa précieuse petite sœur avec un homme étrange suffirait à rendre tout frère aîné mal à l’aise, c’était le moins que l’on puisse dire.

« Euh... euh... Je suis... euh..., » Yuuto sentait son esprit se vider sous la pression du regard intense de l’homme.

Il avait eu l’intention de se présenter dans la langue d’Yggdrasil, mais tous les mots nécessaires lui étaient sortis de la tête en le voyant.

« Frère, ne sois pas si intimidant de la sorte envers le Seigneur Yuuto ! » s’écria Félicia.

« Mais Félicia, en tant que grand frère, n’est-il pas naturel que je me méfie d’un homme que je ne connais pas et qui passe du temps avec ma petite sœur non mariée ? » demanda son frère.

« Bon sang ! Ce n’est pas ce que c’est ! » En gonflant les joues, Félicia expliqua à son frère le déroulement des événements jusqu’à présent.

Elle avait parlé à propos du fait qu’elle avait été profondément impliquée dans la prière suppliante à Angrboða, la divinité gardienne d’Iárnviðr.

Elle avait aussi dit que tout à coup, Yuuto était apparu de nulle part, portant des vêtements comme elle n’en avait jamais vu auparavant.

Et enfin, elle lui avait dit comment Yuuto avait affronté Sigrun, le manieur de Hati, le Dévoreur de la Lune, et avait réussi à la prendre par surprise.

« Hoho ! Alors vous avez réussi à marquer un point contre cette fille avec le don des dieux de la bataille ! » déclara Loptr.

« Ahhhh, pas vraiment. Elle y allait vraiment doucement avec moi, et appeler ça de la chance serait un euphémisme, » déclara Yuuto. « Je ne pense pas pouvoir le refaire un jour. »

« C’est quand même étrange. Il y a eu un incident d’une telle ampleur, et pourtant je n’ai jamais reçu de rapport à ce sujet, » déclara Loptr.

« La raison pour laquelle personne ne vous en a parlé, c’est que tout cela a fini par être inutile et que cela ne valait pas la peine de vous déranger en vous en parlant, » déclara Yuuto avec un sourire peiné, en haussant les épaules. « Grâce à cette fille aux cheveux argentés, dès mon arrivée, j’ai été reconnu par tous pour ce que je suis vraiment. Je ne suis nullement le Gleipsieg ou quoi que ce soit, et je suis juste un Annarr inutile qui a fini ici par coïncidence. »

Au cours du mois dernier, il en avait un peu appris sur le monde d’Yggdrasil.

Dans ce monde, la puissance et la force étaient tout. Même l’enfant de sang du souverain ou du patriarche d’une nation devait se contenter de la vie d’un soldat de base s’il n’avait pas la force de s’élever plus haut. De même, même l’enfant d’un paria ou d’un criminel détesté pourrait se lever pour devenir un patriarche.

La loi de la jungle, selon laquelle le fort devait régner sur le faible, avait été fidèlement confirmée dans ce monde.

Cette façon de penser s’appliquait même aux dieux. Ou, plus précisément, la logique était qu’un messager envoyé par les dieux devait nécessairement avoir une sorte de pouvoir, et donc le Yuuto faible et inutile était clairement une sorte d’imposteur.

Pour couronner le tout, la nourriture était connue comme une bénédiction des dieux, et chaque fois que Yuuto mangeait la nourriture locale, il était accablé de douleur et couché dans son lit en étant malade. La rumeur principale se répandant dans la ville était que la maladie de Yuuto était une punition des dieux pour sa tentative de se faire passer pour leur messager et d’avoir tenté de tromper tout le monde.

« Coïncidence ? » demanda Loptr. « Hmm, alors n’avez-vous après tout pas été envoyé par Angrboða. »

« C’est tout à fait le cas. Avant de venir ici, je n’avais jamais entendu parler de ce nom, » déclara Yuuto.

« Eh bien, c’est sa version de l’histoire. Qu’est-ce que tu en dis ? » Loptr adressa sa question à sa petite sœur qui se tenait à côté de lui, comme s’il la testait.

« Même maintenant, je suis convaincue que le Seigneur Yuuto est l’Enfant de la Victoire. Je suis sûre de l’avoir ressenti. Quand j’ai utilisé mon seiðr, j’ai senti Gleipnir saisir la “victoire” ! Quoi qu’on en dise, je suis certaine que le Seigneur Yuuto est le Gleipsieg, » répondit Félicia.

Félicia avait fait sa déclaration sans la moindre hésitation ni la moindre ombre de doute, et Yuuto n’avait pu que pousser un long soupir en réponse.

Alors que les opinions de tous les autres sur Yuuto étaient tombées dans le caniveau, elle seule continuait d’insister obstinément sur le fait qu’il était l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg.

Ces créatures appelées femmes étaient toujours enclines à avoir une foi aveugle en leurs propres intuitions. Sans la moindre preuve, Félicia affirmait que son intuition était tout à fait juste. Elle avait ce trait en commun avec l’amie d’enfance de Yuuto, Mitsuki, et avec sa défunte mère.

Yuuto croyait certainement que l’intuition d’une femme était plus juste que celle d’un homme. Mais ce n’était qu’une question de relativité, et l’intuition était beaucoup plus susceptible d’être erronée, selon les expériences personnelles de Yuuto.

Peut-être, Félicia avait elle ressenti quelque chose d’assez fort pour la convaincre d’avoir une telle confiance absolue, mais à la fin de la journée, Yuuto avait pensé que ce n’était qu’un malentendu de sa part. Yuuto savait qu’il ne possédait aucune sorte de grande force en lui.

« Oh ? Alors Félicia est prête à argumenter aussi loin pour vous, » déclara Loptr. « Comme c’est intéressant. Oh, c’est vrai, je ne m’étais pas encore bien présenté. C’est un peu tard, mais je suis Loptr. Je suis le frère aîné par le sang de Félicia, et je suis le commandant en second du Clan du Loup. »

« Hein !? Vous êtes donc le plus haut gradé du clan après le patriarche ? » Les yeux de Yuuto s’étaient écarquillé en raison de la surprise. Il avait entendu dire que Félicia avait un frère aîné, mais pas que c’était une personne si importante.

« Oui, eh bien, mon prédécesseur a été tué au combat lors de la bataille précédente, ce n’était donc qu’une promotion sur le terrain. » Loptr haussa les épaules, mais quelque chose lui parut bien trop humble.

Le Clan du Loup était peut-être un petit clan faible, mais avec ses familles affiliées, il comptait quand même des dizaines de milliers de citoyens. Et le commandant en second était le chef de tous les subordonnés du clan et servait de patriarche par intérim lorsque c’était nécessaire, avec accès à toute l’autorité et au commandement du patriarche dans de tels cas. Il ou elle était également le prochain en ligne pour être patriarche.

Même si le prédécesseur de Loptr avait connu une fin prématurée, sans avoir ses propres réalisations comme exemples de sa force et de son potentiel, il n’y avait aucune chance qu’une personne aussi jeune que Loptr puisse être reconnue apte à être le commandant en second s’il n’était rien.

« Mon frère est un Einherjar de la rune Alþiófr, le Bouffon des Mille Illusions, avec des pouvoirs qui sont comme une version plus puissante des miens, » ajouta Félicia.

Yuuto avait entendu dire que la rune de Félicia était une rune « tout usage » avec une grande variété de pouvoirs, et que c’était rare même chez Einherjar. La rune de Loptr était-elle une version plus puissante de ça ? Ce n’était pas une description particulièrement détaillée, mais avec sa position dans le clan et l’air intimidant qu’il dégageait, Yuuto pouvait dire sans aucun doute que Loptr devait être considérablement puissant.

« J’espère qu’on s’entendra bien. C’est “Yuuto”, non ? » Loptr tendit la main à Yuuto amicalement, avec un sourire charmant sur son visage.

Il avait l’air franc et désinvolte, et pourtant, il n’avait pas l’air superficiel ou peu sincère du tout. En d’autres termes, il semblait apparemment facile à vivre, mais il projetait aussi le sentiment d’être terre-à-terre, avec une confiance en lui inébranlable au centre.

« Oui, je suis Yuuto Su — OW ! » s’écria-t-il.

Alors que Yuuto se présentait, sa main serra celle de Loptr et, l’instant d’après, elle fut serrée avec une telle force que Yuuto s’écria et son visage se tordit de douleur.

Sans sembler tenir compte de la douleur qu’éprouvait Yuuto, Loptr avait rapidement tiré son bras vers le bas, forçant le corps de Yuuto à se pencher vers l’avant. Il avait ensuite tiré fortement vers le haut, et Yuuto avait à peine réussi à éviter de tomber au sol.

« Q-Qu’est-ce que... !? » Yuuto s’était mis à crier en signe de protestation.

« Hein ? » Loptr avait un regard légèrement surpris dans les yeux, et commença à tordre le bras de Yuuto. Malgré son apparence non musclée, il avait fait ça avec une force incroyable.

« Ow-ow-ow-ow-ow-ow-ow !! » Yuuto s’était retrouvé incapable de résister, et c’était tout ce qu’il pouvait faire pour supporter la douleur.

« F-Frère !? Que fais-tu au Seigneur Yuuto ? » Félicia l’avait sévèrement réprimandé.

« Ohh, désolé, désolé, » s’excusant, Loptr avait lâché le bras de Yuuto.

Enfin libre, Yuuto appuya une main sur son bras, qui palpitait de douleur. Il n’avait rien fait pour mériter ce genre de traitement.

 

 

Il dirigea un regard amer sur Loptr, mais l’homme ne semblait pas du tout le remarquer. Il avait l’air d’être profondément dans ses pensées, et il donnait l’impression d’être perplexes à propos de quelque chose.

« Hmm, vous ne me semblez pas différent d’un amateur total... Avez-vous vraiment gagné un round contre Sigrun ? » demanda Loptr.

« C’est pour ça que j’ai dit que j’avais eu plus que de la chance ! » Yuuto avait insisté. « C’était un coup de chance. De toute façon, je suis toujours une mauviette. »

« Non, non, ce que je veux dire, c’est que, et je sais que ça va paraître impoli, mais je ne peux pas imaginer quelqu’un comme vous être capable de gagner contre elle, et que cela soit par hasard ou pas du tout. Pour ma gouverne, seriez-vous prêt à me dire comment vous avez fait ? »

« Bien sûr que je peux le dire, » Yuuto avait parlé le visage détourné, boudant un peu. « Je ne pensais pas non plus qu’il y avait un moyen simple de la battre, alors j’ai tenu mon épée avec une poignée lâche, et quand le moment était venu, je l’ai laissée tomber exprès, pour lui faire croire qu’elle avait déjà gagné. Puis elle a baissé sa garde, et j’ai frappé lorsque j’ai vu cette ouverture. C’est tout, oui c’est tout. »

Loptr et Félicia n’arrêtaient pas de dire que c’était une victoire, mais pour Yuuto, le fait qu’il avait fait tout cela et qu’il avait toujours été misérablement vaincu signifiait que ce n’était rien de plus qu’un souvenir d’échec et de honte.

« Hmm, je vois, je vois. Haha ! Vous vous en êtes plutôt bien sorti. Il n’est pas nécessaire d’être si humble. C’était vraiment votre victoire. Vous devriez en être fier. » Yuuto sentit un contretemps sur son dos voûté quand Loptr lui frappa le dos.

Ce n’était probablement rien de plus qu’une tape vigoureuse du point de vue de Loptr, mais elle avait assez de force pour pousser Yuuto en avant de plusieurs pas, et l’impact lui faisait mal au dos.

« Comme je l’ai dit, ce n’était même pas grand-chose, » déclara Yuuto, même s’il n’aimait pas vraiment ce qu’il entendait.

Il était vraiment heureux d’être reconnu et apprécié par quelqu’un. C’était d’autant plus vrai qu’il avait passé le mois dernier à se faire ridiculiser par tous ceux qui l’entouraient comme un bon à rien.

Loptr avait fait un sourire espiègle. « Je parie que c’était aussi une bonne leçon pour elle. Dernièrement, je me demande comment l’amener à être un peu moins douce et naïve. »

« Douce ? Elle avait l’air d’avoir un tempérament calme et d’être prudente selon moi, » déclara Yuuto.

« C’est vrai qu’elle a été bénie par Angrboða avec un talent naturel exceptionnel en tant que combattante. Même à son âge, il ne lui reste plus que moi et le frère Ská pour la combattre. Mais trop compter sur ce talent l’a gâtée et l’a adoucie, » déclara Loptr.

Loptr avait parlé avec un sourire doux et un ton enjoué. Il n’avait pas l’air d’un guerrier féroce capable d’affronter Sigrun de front. Mais la force qu’il avait utilisée contre Yuuto il y a un instant n’était pas naturelle.

« En ce moment, elle est à l’âge où son potentiel de croissance est le plus élevé. Si elle est trop satisfaite d’elle-même dans son état actuel, elle pourrait perdre la chance de peaufiner ses talents et j’avais hâte de l’éviter, » déclara Loptr.

« Si c’est le cas, alors je pense qu’il aurait mieux valu que vous alliez de l’avant et que vous lui appreniez vous-même une leçon, » déclara Yuuto.

Le simple fait de se souvenir des yeux froids de Sigrun le regardant de haut lui avait alors rempli la poitrine d’un sentiment de colère et d’écœurement qu’il ne pouvait réfréner.

Si Loptr était vraiment plus fort que cette Sigrun, alors peut-être qu’il aurait pu la faire chavirer une fois ou deux, et lui apprendre quelques manières et considérations pour les autres. Alors Yuuto n’aurait pas eu à subir une expérience aussi humiliante.

« Haha ! Je suis son aîné depuis trop d’années en âge et en expérience. Si elle perdait contre moi, ne pourrait-elle pas l’utiliser comme excuse ? Alors ça ne servirait à rien. C’est pourquoi vous étiez à cet égard parfait pour ce travail. Vous êtes clairement beaucoup plus faible qu’elle. En fait, vous êtes encore plus faible que la moyenne, pire qu’une recrue novice de la base, » déclara Loptr.

« Vous mettez vraiment beaucoup d’accent sur ce point étant donné que je suis juste devant vous ! » s’écria Yuuto.

« Hahahaha ! »

« Ce n’est pas drôle de s’amuser aux dépens des autres avec des rires rafraîchissants ! » s’écria Yuuto.

Au premier abord, Loptr semblait être un jeune homme gentil et sociable, mais il semblait avoir quelques rebondissements dans sa personnalité.

Même ce côté de lui n’était pas du tout désagréable. C’était plus comme des taquineries légères qui venaient d’un sens aigu de l’humour, un sens de l’humour qui maintenait la conversation vivante et détendait la tension des personnes autour de lui. C’était le genre de charme curieux que ce jeune homme avait.

« Désolé, désolé, » gloussa Loptr. « Elle a quand même perdu contre vous malgré ça. Elle a dû faire face à son inexpérience, et je parie qu’en ce moment, elle se bat frénétiquement avec son épée lors d’un entraînement. Et c’est une bonne direction pour elle. Grâce à vous, cette fille va devenir encore plus forte... »

« Si cela arrive, je pense qu’elle sera trop difficile à vaincre pour n’importe qui, » murmura Yuuto.

« Hahahaha ! Je ne souhaite rien de plus. J’aimerais la voir devenir si forte que même moi, je ne pourrais pas lever le petit doigt sur elle. Parce qu’en ce moment, le Clan du Loup a besoin de tous les combattants d’élite que nous pouvons rassembler, » déclara Loptr.

L’expression de Loptr s’était endurcie et il était devenu sérieux d’un coup. Il regardait dans le vide, comme s’il regardait quelque chose de lointain.

Il était amical et facile à vivre, mais ce n’était pas tout ce qui le caractérisait. Il était le genre de personne à qui l’on pouvait confier le lourd fardeau d’un poste comme celui de commandant en second du clan à un jeune âge.

« Alors... la bataille la plus récente a été assez difficile ? » demanda Félicia, incapable de cacher son inquiétude.

Félicia, qui avait affecté l’avenir même de la nation, devait être très curieuse de l’orientation actuelle de la guerre, mais elle n’avait pas voulu aborder le sujet en raison de la conversation animée de Loptr et Yuuto.

« Oui, c’était très dur, » confirma Loptr. « Ce patriarche du Clan de la Griffe, Botvid, est un vrai problème. Et comme pour le commandant en second précédent... Père a été pris dans les plans rusés de cet homme et, malheureusement, a rencontré la mort. Je t’en ai parlé dans ma correspondance, non ? »

« ... Oui. » Félicia hocha la tête une fois, l’expression raide. Elle se retenait, mais la profondeur de sa tristesse était très claire, et son visage était assombri par son ombre.

Par « Père », Loptr ne parlait pas du patriarche du Clan du Loup, mais de son père de naissance, et donc de celui de Félicia. Yuuto pourrait en déduire autant de l’esprit de la langue que dans leurs paroles.

« Eh bien, cette fois-ci, le frère Ská et moi avons réussi à rallier les troupes et à résister à l’assaut ennemi, et d’une façon ou d’une autre, nous les avons fait se retirer pour le moment. Mais notre camp a aussi subi beaucoup de victimes, » déclara Loptr.

« Je... Je vois. » Félicia hocha la tête gravement, les poings serrés.

Le destin de sa nation s’approchait de plus en plus, et elle semblait pouvoir entendre les pas qui s’approchaient. Elle pouvait les entendre et elle ne pouvait rien faire. C’était le genre d’expression désespérément vexante qu’elle portait.

« C’est pour ça que j’attends beaucoup de vous, » Loptr avait dirigé un regard vif sur Yuuto.

Mais pour Yuuto, avoir des attentes fixées sur lui comme ça était un problème. « Je l’ai dit tout à l’heure, mais je ne suis pas quelqu’un d’impressionnant dont on peut attendre quoi que ce soit. Je ne suis ni utile ni bon à quoi que ce soit dans ce monde. »

« Hmmmm. Vous savez, vous êtes trop humbles. Je pense que ce dont le Clan du Loup a le plus besoin en ce moment, c’est de quelqu’un comme vous, » déclara Loptr.

« Hein ? » s’exclama Yuuto.

« La situation pour nous en ce moment est vraiment précaire. Le frère Ská tient la ligne au Fort Gnipahellir, mais si cela tombe, les flammes de la bataille engloutiront ensuite Iárnviðr. Je vais essayer d’éviter ce résultat, mais d’ici la nouvelle année, l’ennemi aura réorganisé ses armées, et il va sûrement envahir à nouveau. Honnêtement, je ne suis même pas sûr qu’on puisse leur résister à ce rythme, » déclara Loptr.

Loptr soupira profondément, la fatigue balayant son beau visage. Il ne restait plus aucune trace du niveau de confiance et de sang-froid presque agaçant qu’il avait affiché il y a un instant.

« Ce dont nous avons besoin, c’est d’une idée qui sort du cadre du bon sens, d’un plan ou d’une astuce pour nous sortir de cette situation désespérée et nous sortir de l’impasse. Je m’en fiche si c’est déshonorant, ou honteux, ou lâche. Au diable les combats francs et équitables. En d’autres termes, tout comme vous avez eu un succès sur Sigrun malgré l’énorme différence de force entre vous. » Loptr était un homme difficile à évaluer, mais Yuuto pouvait dire d’après le poids de ses mots que c’était là ses vrais sentiments.

Ce jeune homme luttait désespérément pour trouver une solution. En tant que commandant en second, il portait sur ses épaules le poids de dizaines de milliers de vies. Je dois faire quelque chose. Ces mots angoissés étaient écrits sur son visage.

« Vous me surestimez. Ce n’est pas comme si j’avais la moindre idée de ce qu’il fallait faire. » Yuuto secoua la tête et fit un petit rire découragé à ses dépens.

Il avait tellement honte d’avoir traité tout cela comme si c’était un jeu. Les propos de Sigrun sur le manque de détermination étaient tout à fait justes. Il ne pouvait pas imaginer qu’une personne aussi superficielle que lui puisse faire quoi que ce soit pour aider.

« En plus, je retourne dans mon propre monde demain, » déclara Yuuto.

« Oh, c’est vrai ? » demanda Loptr. « C’est vraiment dommage. On vient juste d’apprendre à se connaître. J’ai décidé que je vous aime bien aussi. Êtes-vous sûr que vous ne pouvez pas rester ici un peu plus longtemps ? »

« Je suis heureux de vous l’entendre dire, mais..., » avec un sourire sec, Yuuto secoua la tête.

Le truc, c’est qu’il était franchement heureux d’être apprécié comme ça. Et cela lui avait fait peur. Il savait que ces attentes ne feraient que se transformer en déception.

« J’ai quelqu’un qui m’attend, » expliqua Yuuto.

Il y avait quelqu’un de l’autre côté qui avait besoin de lui, et pour qui il était réel.

***

Partie 4

« Attendez ! Qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Ne vous foutez pas de moi !! » Yuuto avait perdu le contrôle de ses émotions et avait failli jeter son smartphone par terre en fureur, réussissant à peine à s’arrêter.

Le disque blanc de la pleine lune brillait dans le ciel.

Il s’était rendu à la tour et avait couru jusqu’au hörgr avant même le coucher du soleil. Au lever de la lune, il était prêt à utiliser son téléphone pour créer l’effet miroir opposé. Mais encore une fois, rien ne s’était produit.

Je peux rentrer à la maison à la prochaine pleine lune. Cette seule pensée l’avait maintenu en vie, et le fait de découvrir maintenant que ce n’était pas vrai après tout ce temps était quelque chose qu’il ne pouvait pas accepter.

Le Yuuto de deux ans plus tard lui aurait reproché d’être assez naïf pour se fier à une hypothèse aussi simple. Mais à ce moment-là, Yuuto était tout simplement rempli de colère et de ressentiment à l’idée que les choses ne s’étaient pas déroulées comme prévu.

« C’est quoi ce bordel !? Pourquoi ça ne suffit pas !? Qu’est-ce qui manque ici ? » se demanda-t-il à voix haute.

« Euh, Seigneur Yuuto ? » Félicia l’appela.

« Quoi — ! Vous... ! » Yuuto tourna sa rage dans sa direction et la regarda d’un air renfrogné.

Surprise, Félicia avait reculé devant son attitude menaçante, mais Yuuto l’avait ignorée et avait continué à avancer.

« C’est ça ! C’était vous ! J’ai assurément entendu votre voix à l’époque ! C’est vous qui m’avez convoqué ici ! Alors, renvoyez-moi d’où je viens ! » cria Yuuto.

« Euh ! Mais, même si vous dites ça, je... je ne sais pas..., » répondit Félicia.

« Vous faisiez une sorte de danse à l’époque, non ? Allez-y, recommencez. Ça devrait pouvoir me renvoyer chez moi ! » Yuuto parlait fébrilement, avec les bras croisés alors qu’il lui serrait les épaules.

Félicia le regarda avec une douleur dans les yeux, puis secoua la tête en silence. « Seigneur Yuuto, je serais prête à danser si c’est ce qui vous satisfait, mais je n’ai pas le pouvoir nécessaire pour vous envoyer — . »

« Ne me racontez pas ces conneries ! » Yuuto éleva la voix et coupa la parole de Félicia d’un ton grossier.

Il le savait déjà. Il savait qu’il n’y avait pas un seul mensonge dans ce qu’elle lui avait dit. Malgré tout, il ne pouvait pas l’accepter.

« Faites-le pour moi, d’accord ? Si vous faites ça, je pourrai rentrer chez moi. Je devrais pouvoir rentrer chez moi ! » cria Yuuto.

Yuuto la supplia comme s’il essayait aussi de se convaincre lui-même, s’accrochant à ses propres paroles comme son dernier espoir.

Félicia détourna le regard, comme si elle ne pouvait plus supporter de le regarder, et soupira avec force. « ... D’accord. »

Félicia fit un petit pas en avant et se mit à danser. Son expression était tout à fait sérieuse, et chacun de ses mouvements était vif et agile. C’était magnifique et envoûtant, et dans des circonstances normales, sa danse suffirait à l’envoûter.

Cependant, il y avait quelque chose qui n’allait pas.

« Faites-le sérieusement ! » avait crié Yuuto. « Ça ne marchera pas si vous ne faites que bouger ! À l’époque, vous étiez plus émotive, plus intense ! »

Yuuto savait qu’une œuvre d’expression artistique était un acte qui mettait à nu la condition du cœur et de l’esprit de l’artiste. En tant que fils d’un épéiste japonais traditionnel, il avait appris à le connaître de fond en comble.

Félicia ne se concentrait pas pleinement sur cet endroit et ce moment, et elle n’avait pas le vœu sincère de la victoire pour le Clan du Loup qu’elle avait tenu la fois précédente. Elle ne faisait que danser. L’« âme » de la danse, la partie la plus importante, manquait.

« Mais même si vous dites cela..., » l’expression de Félicia s’était assombrie, et elle semblait confuse.

Pour sa part, elle faisait de son mieux. Cependant, la vraie passion n’était pas quelque chose qu’une personne pouvait simplement invoquer et contrôler à volonté.

« Je m’en fiche, faites-le bien. Renvoyez-moi chez moi ! Renvoyez-moi au Japon ! » La voix de Yuuto devint criarde et hystérique. Quelque part au fond de son esprit, il savait qu’il était déraisonnable, mais il ne pouvait pas s’en empêcher.

Allait-il recommencer à avoir constamment des crampes d’estomac et des nausées ?

Allait-il devoir subir le mépris et les insultes de tous ceux qui l’entouraient ?

Allait-il devoir continuer à faire face à sa propre existence minuscule et inutile ?

S’il perdait cette chance de rentrer chez lui aujourd’hui, il devrait répéter cette vie d’enfer pendant encore un mois. Rien que l’idée l’effrayait.

« Arrêtez de déconner ! » hurla-t-il. « C’est vous qui m’avez fait venir ici ! Alors vous devriez pouvoir me renvoyer chez moi ! Assumez la responsabilité ! Si vous ne pouviez pas me renvoyer chez moi, alors vous n’auriez pas dû m’appeler dans ce... »

Clack!

Soudain, il y avait eu un choc brutal sur la joue droite de Yuuto, et il avait été projeté sur le sol.

« Gah ! »

Un moment plus tard, une douleur intense lui traversa la tête.

Tandis que Yuuto était allongé là, luttant pour comprendre ce qui venait de se passer, une voix déplaisante, rauque et âgée, l’appela d’en haut.

« Pheew-ee. Je n’arrive pas à y croire. Un vieil homme est assis là, essayant de profiter d’un verre sous la pleine lune, et vous avez dû venir ici pour tout gâcher, » déclara une voix d’homme.

Yuuto avait finalement réalisé qu’il avait été frappé. La douleur qui se propageait sur le côté de son visage se transformait en carburant pour sa colère.

« Ça fait mal, bon sang ! Qui êtes-vous, et pourquoi avoir fait ça ? » Yuuto sauta sur ses pieds et, pressant une main sur sa joue, regarda avec haine l’homme qui l’avait frappé.

C’était un très vieil homme. Ses cheveux étaient complètement blancs et son visage était plissé par des couches de profondes rides. Son corps était surtout composé de peau et d’os, si maigre qu’il ressemblait à un vieil arbre desséché.

Yuuto sursauta et prit du recul. « Argh ! Q-Qu’est-ce qu’il a, ce vieil homme ? »

D’un simple coup d’œil, l’homme semblait faible et frêle, mais il y avait aussi quelque chose d’étrangement intimidant chez lui. L’éclat vif dans ses yeux était aussi brillant que s’il était encore dans la fleur de l’âge, et semblait aussi exprimer la profondeur de ses années accumulées. Le simple fait d’être regardé par ces yeux donnait à Yuuto l’impression d’être enraciné en place, comme si son corps était soudainement fait de plomb.

« P-Père ! » Félicia sursauta.

« Hein ? » Yuuto avait été stupéfait pendant un moment.

Il savait que son père biologique était mort. Si elle appelait cet homme Père, alors il n’y avait qu’une seule autre personne...

« I-Impossible... Êtes-vous le patriarche !? » s’écria Yuuto.

« Oui, je suis le patriarche et souverain du Clan du Loup, Fárbauti. » En caressant sa belle barbe, le vieil homme gloussa. « Enchanté, Gleipsieg... ou, si l’on se fie à la façon dont vous vous comportiez à l’instant, peut-être êtes-vous aussi décevant que les rumeurs le disent, et je devrais vous appeler Sköll, hmm ? Keh-heh-heh-heh. »

« P-Père, pourquoi êtes-vous ici ? » Félicia bégayait. « Être dehors dans le vent de la nuit n’est pas bon pour votre santé. »

« Keh-heh ! Je vieillis peut-être, mais je ne suis pas si faible. Il y avait une si belle lune ce soir, j’ai pensé que j’allais l’apprécier ! Et il n’y a pas de meilleur endroit pour ça qu’ici, où nous sommes le plus près du ciel, » répondit Fárbauti.

En riant de son inquiétude, le vieux patriarche prit une gorgée de la coupe d’argent qu’il tenait. Elle avait l’air pleine d’alcool, et Yuuto pouvait voir que ses joues étaient légèrement rouges.

« Et puis qu’est-ce que je vois d’autres qu’un type qui s’en prend à une femme d’une façon vraiment inconvenante ! Vous parlez d’un truc qui tue l’ambiance. Ça gâchait le goût de mon verre, alors j’ai voulu un peu le gronder. Maintenant, pas besoin de me remercier. Keh-heh-heh-heh ! » ria Fárbauti.

« Hmph, quelle arrogance ! » Yuuto avait craché du sang venant de sa bouche sur le sol. « Je n’ai pas besoin d’un sermon d’un leader incompétent qui laisse son pays se perdre si vite que je peux le voir se produire. »

Dans des circonstances normales, Yuuto parlait poliment avec quelqu’un de plus âgé que lui ou au-dessus de lui dans la hiérarchie, mais ses derniers espoirs avaient été anéantis, et il était rempli du genre de désespoir où il ne se souciait plus vraiment des conséquences.

Et c’était sans parler du fait qu’il venait de lui donner un bon coup de poing dans la figure alors il n’y avait pas de meilleure cible pour toute l’indignation refoulée dans le cœur de Yuuto.

« La raison pour laquelle je me suis retrouvé dans cette situation au début, c’est parce que tu ne pouvais pas faire ton travail en tant que dirigeant, » grogna Yuuto. « C’est vrai, — toi, plus que quiconque, tu n’as pas le droit de me dire comment agir ! »

« S-Seigneur Yuuto, s’il vous plaît, ne..., » Félicia tenta nerveusement de le dissuader de continuer, mais pour Yuuto, elle était une autre des raisons pour lesquelles il avait été mis dans cette situation infernale, et il ne ressentait pas le besoin d’écouter ses conseils.

« Quoi ? Tu vas m’exécuter pour insulte à la dignité du souverain ? Ha ! Vas-y, essaye si tu le veux. Je mourrai de rire de ce souverain si mesquin. Ce n’est pas étonnant que ton pays tombe dans un gouffre, » déclara Yuuto.

Yuuto n’arrêtait pas d’aller et venir sur la situation. Au fond de son esprit, il s’entendait chuchoter : Ah, je suis mort, mais la partie de lui qui se sentait assez en colère pour ne pas se soucier de ce qui allait se passer ensuite avait quand même gagné.

Si cet homme avait fait les choses correctement, Yuuto aurait pu rester dans un Japon pacifique sans jamais avoir à venir ici. On l’avait tellement fait souffrir en l’amenant ici, et la cause profonde de toutes ses souffrances était en train de prendre un verre ici, sans se soucier de rien. Il ne serait pas satisfait tant qu’il n’aurait pas fait perdre son sang-froid à ce type et qu’il n’aurait pas laissé tomber son numéro de « dirigeant cool et ratatiné ».

Mais contrairement aux suppositions de Yuuto, le vieux patriarche ne s’était pas fâché, mais il avait croisé les bras et fermé les yeux. « Hrm... »

Quand il les ouvrit à nouveau, les coins de sa bouche se relevèrent en souriant.

« Tu as du culot, mon garçon. Tu es la première personne à m’en vouloir autant, même si tu savais que j’étais un patriarche. »

« Hehe, donc aucun de tes subordonnés ne t’a jamais parlé honnêtement ? » Yuuto sourit. « Je suppose qu’ils n’ont pas beaucoup confiance en toi, vieil homme. »

« S-Seigneur Yuuto, s-s’il vous plaît, arrêtez..., » demanda Félicia.

« C’est bon, Félicia, » déclara le patriarche. « Il n’est pas de mon peuple. Qu’il dise ce qu’il veut. »

« Mais..., » commença Félicia.

« J’ai dit que c’est bon, » déclara le patriarche.

Le vieux patriarche fit un unique et puissant regard à Félicia, qui s’inclina une fois et prit du recul.

« ... D’accord, c’est bon, » déclara Félicia.

Bien qu’il n’ait été ici qu’un mois, Yuuto était maintenant au courant du fait que les habitants du monde d’Yggdrasil rejetaient la noblesse et la lignée sanguine, et que leur société était un système basé d’une manière extrême sur la méritocratie.

***

Partie 5

Même dans une petite nation menacée par ses voisins, ce patriarche était quelqu’un qui s’était élevé à ce siège de pouvoir en vertu de ses propres capacités. Il y avait en effet quelque chose de noble et digne d’un dirigeant dans ses yeux et dans le ton de sa voix.

« C’est exactement ce que tu dis. Je n’ai pas vraiment le droit de te critiquer. » À ce moment-là, le vieil homme s’était assis sur place, les jambes croisées. Posant ses mains sur ses genoux, il inclina la tête. « Ma faiblesse et mon échec t’ont causé tant d’ennuis. Je suis vraiment désolé. »

« B-Bien... aussi longtemps que tu le comprends. » Après avoir reçu des excuses si facilement, Yuuto n’avait eu d’autre choix que d’abandonner son agression. Il était presque déçu de la rapidité avec laquelle la tension avait été déviée.

Mais le patriarche était beaucoup plus malin que Yuuto n’aurait pu l’imaginer. « Maintenant, je me suis excusé. »

« Quoi ? » Yuuto inclina la tête de façon suspicieuse, sans savoir ce que Fárbauti voulait dire par là.

En réponse, le patriarche jeta un regard significatif vers Félicia. « N’as-tu pas aussi quelqu’un à qui tu devrais t’excuser ? »

« Ah ! » Yuuto n’avait pas pu arrêter son exclamation de surprise quand il avait finalement réalisé le but du vieil homme.

Cette personne s’était correctement excusée auprès de lui malgré les moqueries et les insultes qu’il lui avait été fait. Si Yuuto n’admettait pas sa propre faute et ne s’excusait pas, il aurait l’air mal en point.

De la même façon, s’excuser était le seul moyen de ne pas perdre la face en tant qu’homme. Il avait été piégé et conduit dans cette situation.

Fárbauti était vraiment un vieux renard rusé.

« Espèce... de vieux bonhomme, » Yuuto cracha encore une insulte à Fárbauti.

« Kehe-hehe, alors ? Vas-y, continue, » avec un sourire suffisant, le vieux patriarche avait fait un geste à Félicia avec son menton.

Il n’y avait aucune chance de s’en sortir. Si Yuuto s’était enfui dans cette situation, il aurait foulé sa propre virilité.

« D’accord, j’ai compris ! » déclara-t-il en abandonnant sa position. « Félicia, je suis allé trop loin ! Quand j’ai réalisé que je ne pouvais pas rentrer chez moi, je me suis défoulé sur vous, et il n’y avait aucune excuse pour ça, et je suis vraiment désolé ! »

Il s’était excusé d’un seul trait, puis s’était incliné avec assez de force pour donner l’impression pendant un moment que son front pouvait se cogner contre ses genoux.

Quand il l’avait fait, il entendit le vieil homme à côté de lui murmurer. « On dirait que la pomme n’est pas pourrie jusqu’au cœur, » ce qui lui était tombé encore plus sur les nerfs, mais il l’avait ignoré.

« Non, vous n’avez pas du tout besoin de vous excuser, » Félicia semblait un peu gênée et essayait nerveusement de le réfuter. « C’est comme vous l’avez dit, Seigneur Yuuto, c’est moi qui vous ai convoqué ici. »

Mais Yuuto avait continué. « Hmm-hm ! Et pour être honnête, j’ai eu une certaine colère refoulée à ce sujet. Mais ce n’est pas pour autant qu’il fallait parler ainsi à la personne qui s’occupe de moi depuis que je suis arrivé ici. Alors, je suis désolé. »

Ici, dans le monde de Yggdrasil, Yuuto ne pouvait rien faire. En effet, il ne pouvait même pas survivre seul.

Il n’était là que depuis un mois, mais le mois avait été très long. Yuuto n’avait pu survivre que grâce au dévouement de Félicia. Si elle n’avait pas été là pour lui... Si elle avait agi comme tous les autres... Si elle l’avait plutôt abandonné dans ce monde où il ne parlait même pas la langue, Yuuto serait probablement mort dans un fossé en moins d’une semaine.

Depuis ces premiers jours, il lui avait toujours été reconnaissant. Et parce qu’il comprenait que le fait de la bouleverser ou se la mettre à dos affecterait directement sa survie, il avait toujours refoulé ses sentiments négatifs vis-à-vis d’elle sans jamais rien faire avec. Ne pouvant se permettre d’en parler, il avait désespérément réprimé ces sentiments, au plus profonds de son cœur, ce qui les avait obscurcis encore plus.

La vérité, c’est qu’il n’aimait pas qu’on l’arrache à un Japon prospère et pacifique et qu’on l’entraîne dans ce monde barbare rempli de pauvreté et de guerres. Et lorsqu’il s’était rendu compte qu’après tout, il ne pouvait pas rentrer chez lui, le barrage s’était brisé, et il n’avait plus été capable d’empêcher ce ressentiment de s’exprimer.

« S-S’il vous plaît, levez la tête, Seigneur Yuuto. » Félicia était tombée doucement à un genou et avait baissé sa tête. « Je... C’est moi qui devrais m’excuser ! »

Les yeux de Félicia débordaient de larmes.

« Pendant tout ce temps, j’ignorais la douleur dans votre cœur. Non, je faisais semblant de ne pas être au courant. Être convoqué seul dans un pays dont vous ne pouviez pas parler la langue, moqué et ridiculisé par ceux qui vous entourent, alors bien sûr que vous vous sentirez isolé et découragé... et j’ai détourné mes yeux de tout cela. Je n’arrêtais pas de me dire que puisque vous êtes l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg, envoyé par la déesse Angrboða, alors cela devait être le destin, et puisque j’avais agi de bonne foi pour le Clan du Loup, je ne pouvais rien avoir fait de mal. S’il vous plaît, pardonnez-moi. »

Elle a dit qu’elle « faisait semblant de ne pas remarquer » mes sentiments, et cela ne ressemble pas à un mensonge, avait réalisé Yuuto. En d’autres termes, elle les a remarqués à un moment donné et s’en est sentie coupable. Cette culpabilité, combinée à son sens des responsabilités d’avoir été celle qui m’a convoquée ici, l’a rendue si dévouée à prendre soin de moi.

« Ce n’est qu’aujourd’hui, quand j’ai entendu vos cris de lamentation et ressenti votre colère de première main, que j’ai finalement réalisé que vous êtes humains comme nous tous, » avait-elle poursuivi.

« Hahahahaha, vous n’êtes pas si maligne, n’est-ce pas, Félicia ? » Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de rire. « Rien qu’en me regardant, on voit que je ne suis qu’un être humain normal, pas un messager des dieux. »

« On dirait que l’affaire est réglée, » et alors, Fárbauti était intervenu, puis avait avalé une autre gorgée de sa chope.

« Désolé, vieil homme, » concéda Yuuto en le regardant. « Je t’ai aussi dit des choses assez méchantes. Et... merci. »

La tête de Yuuto s’était refroidie et il avait retrouvé son calme. Sans ce vieil homme, Yuuto aurait pu créer un gouffre irréparable entre lui et Félicia. Avec cette pensée en tête, les mots d’excuses sincères et de remerciements étaient facilement venus.

« Keh-heh-heh-heh, tu n’as pas besoin de t’excuser auprès de moi. Tu l’as déjà dit, mais c’est vrai que je suis un patriarche incompétent qui ne pouvait pas protéger son peuple. » Fárbauti gloussa, comme s’il se moquait de lui-même, et inclina de nouveau sa chope. Il regardait la ville qui s’étendait en dessous de lui. Il essayait d’être nonchalant, mais il y avait clairement de l’amertume dans sa voix.

 

 

Yuuto s’était déjà rendu compte que ce vieil homme était loin d’être incompétent. Mais ce n’était pas suffisant dans ce cas, et Fárbauti ne pouvait rien faire d’autre que d’affronter la situation désespérée et vexante qui se présentait.

Yuuto l’avait déjà entendu de la bouche du commandant en second du clan, Loptr, mais les agissements du patriarche lui avaient fait comprendre à quel point la situation autour du Clan du Loup était devenue terrible.

« Ce n’est pas votre faute, Père, » déclara Félicia. « Vous avez bien gouverné le Clan du Loup pendant de nombreuses années, et vous êtes aimé et respecté par le peuple. Mon défunt père Skíðblaðnir vous était reconnaissant du fond du cœur de lui avoir donné un nouveau foyer après qu’il eut été chassé du Clan du Sabot, et même d’aller jusqu’à en faire votre commandant en second. Il a toujours dit qu’il était vraiment béni d’avoir l’honneur de vous servir, Père. Non, tout est à cause de ce vil Botvid. Si ce n’était pas pour sa trahison... ! »

« Cette responsabilité m’incombe aussi, parce que je n’ai pas été capable de flairer les plans de l’homme. » Et avec un sourire amer, le vieux patriarche expliqua les circonstances à Yuuto.

Il semblerait qu’à l’origine, le Clan de la Griffe et le Clan du Loup avaient été indirectement liés, ce que l’on pourrait appeler des « clans affiliés », et à cette fin Fárbauti, et le patriarche précédent du Clan de la Griffe avaient échangé le Serment du Calice du Frère, avec un équilibre à soixante-quarante en matière de puissance et d’autorité.

Dans Yggdrasil, les relations établies par le Serment du Calice étaient inébranlables et absolues, et ainsi, après avoir éliminé la menace à l’est, Fárbauti avait pu se concentrer sur la guerre avec le Clan de la Corne à l’ouest.

Cependant, l’actuel patriarche du Clan de la Griffe, Botvid, avait forcé son prédécesseur à la retraite. Et dès qu’il avait pris le pouvoir, il avait attaqué le Clan du Loup à la vitesse de l’éclair, emportant une grande partie du territoire.

Face à cette soudaine trahison, les troupes du Clan du Loup avaient été déséquilibrées, et le célèbre et distingué patriarche du Clan de la Corne, Hrungnir, n’avait pas manqué l’occasion de faire subir au Clan du Loup une énorme défaite et une importante perte en soldats.

C’était peut-être une petite miséricorde que, peu de temps après, le Clan de la Corne ait retiré ses troupes pour répondre aux Clan du Sabot et aux Clan de la Foudre, qui commençaient à agir de façon suspecte. Le Clan du Loup avait échappé de justesse à destructions totales, mais même aujourd’hui, son destin ne tenait qu’à un fil.

« Dire que tu as été convoqué ici entre tous les temps, sans aucun moyen de rentrer chez toi. Cela doit être un désastre pour toi, » déclara Fárbauti. « Ce n’est pas quelque chose qu’on peut régler avec des excuses, mais je suis vraiment désolé. »

« Non, vous n’avez pas à vous excuser, Père... tout est à cause de moi..., » déclara Félicia.

« Un parent assume l’entière responsabilité de la conduite de son enfant. » Souriant chaleureusement, Fárbauti avait fait un geste de la main pour arrêter la protestation de Félicia.

Yuuto se gratta furieusement la tête pendant un moment, puis soupira profondément en haussant les épaules. « Assez. C’est déjà très bien. Par considération pour ce vieil homme, je considérerai tout ça comme pardonné. »

Le jour du décès de ma mère, mon père l’a abandonnée dans ses derniers instants. Je me suis juré que je ne deviendrais jamais comme lui. Que ce soit un membre de ma famille ou un amoureux, je n’abandonnerai jamais, les gens importants pour moi. Je m’y tiendrai à tout prix, même si cela me met en danger.

Il n’y avait aucun lien de sang entre Fárbauti et Félicia. Mais quand même, le vieux patriarche la regarda avec des yeux remplis de la bonté d’un père envers sa fille bien-aimée. Yuuto ne pouvait pas se résoudre à lui en vouloir, pas après avoir été vraiment impressionné par sa volonté de protéger sa famille de tout blâme sans égard pour lui-même.

« Tu sais, tu es un assez bon patriarche, » déclara Yuuto. « Désolé de t’avoir traité d’incompétent. »

« Hmph, si tu te sens vraiment mal à ce sujet, alors écoute encore quelques mots confus de ce vieil homme, » déclara Fárbauti.

« Hé, vas-tu toujours me faire la morale après tout ça ? » répliqua Yuuto, déprimé.

Yuuto avait décidé que ce vieil homme méritait son respect. Normalement, il aurait écouté la voix lancinante de la raison à l’arrière de sa tête, lui rappelant qu’il devrait utiliser un langage poli avec ses aînés, mais il était déjà venu jusque-là en parlant à l’homme comme un égal, et changer sa façon de parler maintenant semblait rendre les choses gênantes.

« Bien sûr que je vais le faire, » avait dit Fárbauti. « Je t’ai laissé dire ce que tu voulais il y a une minute. Maintenant, c’est à ton tour de m’écouter. »

***

Partie 6

« D’accord, d’accord. Qu’est-ce que tu veux me dire ? » demanda Yuuto.

« Sache que je vis depuis plus de 60 ans. J’ai traversé des situations houleuses les unes après les autres. Il y a eu l’éruption du volcan Surtsey et la grande inondation de la rivière Körmt. Il y a eu une grande famine provoquée par la sécheresse continuelle, et une fois, quand j’étais enfant, j’ai même vu le soleil se faire avaler par l’obscurité. J’ai fait face à la perspective de la mort sur les champs de bataille plus de fois que je ne peux compter sur les deux mains. Même maintenant, mon clan est au bord de la destruction totale. »

« Tu as eu une vie pleine de drames, c’est vrai, » avait convenu Yuuto. « En fait, c’est incroyable que tu sois encore en vie. »

« C’est vrai, et tu as tout à fait raison. Je suis toujours en vie ! » Fárbauti avait utilisé ses lèvres pour faire basculer vers le haut le morceau d’herbe de bambou qu’il tenait dans sa bouche, et avait frappé un poing sur sa poitrine avec un puissant bruit sourd.

Même si lui et son clan étaient coincés contre un mur, son visage et sa voix étaient ceux d’un homme indomptable qui allait se battre jusqu’au bout.

« Pourquoi penses-tu que c’est ainsi ? » demanda Fárbauti, regardant Yuuto dans les yeux comme s’il le testait pour sa réponse.

Devant ces yeux perçants qui semblaient voir à travers n’importe quoi, Yuuto ne pensait pas qu’il pouvait s’en tirer avec une réplique bon marché. Il secoua la tête, incapable de deviner la réponse.

Le vieil homme aux cheveux blancs avait souri. Puis il déclara en toute confiance. « C’est parce que je n’ai jamais abandonné. »

« ... Hein ? » s’exclama Yuuto.

« Pardon ? » s’exclama Félicia.

Yuuto et Félicia avaient exprimé leur confusion à l’unisson.

Leur regard visible dans les deux yeux disait tout : Ce n’est pas tout ce que vous avez à dire après avoir fait un tel spectacle et l’avoir développé comme ça.

Le vieux patriarche, incapable de garder un visage impassible, gloussa devant leurs expressions avec leurs yeux grands ouverts. « Keh-heh-heh-heh ! Souviens-toi de ça, mon garçon. Ce qui sépare le succès de l’échec, ce qui détermine la vie et la mort n’est pas l’intelligence ou la force brute, ou l’autorité ou la richesse. En fin de compte, tout cela est secondaire. Ce qui l’emporte en fin de compte, c’est..., » Fárbauti s’arrêta, et ponctua ses paroles en tapant du pouce sur son cœur. « ... La détermination, la volonté ferme à aller au bout des choses, quoi qu’il arrive. »

« Euh... d’accord, » déclara Yuuto.

Devant l’intense discours du patriarche, Yuuto s’était retrouvé à répondre par l’affirmative, mais cela ne signifiait rien pour lui.

Franchement, ça ressemblait à un tas de platitudes. Le monde n’était pas le genre d’endroit où l’on pouvait faire fonctionner les choses simplement en faisant preuve d’un peu de volonté.

Et plutôt que de penser à ce genre de philosophie vague et abstraite, Yuuto ne pouvait s’empêcher de voir de meilleurs exemples de puissance utile et bénéfique dans les compétences de combat de Sigrun, la magie des galldrs de Félicia, ou le charisme et le leadership de Loptr.

« À en juger par ce regard, tu n’es pas convaincu, n’est-ce pas ? » demanda Fárbauti. « Je pense que ce n’est pas surprenant en voyant à quel point tu es jeune. Mais tu ne devrais pas te moquer de son importance. Le pouvoir d’une volonté forte attire la bonne fortune à soi. Et un cœur qui a abandonné fait fuir la chance. »

« Génial, ça commence à ressembler à quelque chose d’occulte, » murmura Yuuto.

Ce discours était une façon pour Fárbauti d’essayer de transmettre un peu de sagesse à une génération plus jeune, et Yuuto ne voulait rien dire de grossier en pleine face de l’homme, alors il ne l’avait pas dit plus fort que ça.

« Alors, qu’est-ce que tu vas faire ? » demanda Fárbauti.

« Hein ? Que vais-je... ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Yuuto.

« Vas-tu continuer à chercher un moyen de revenir chez toi ? Ou bien vas-tu abandonner l’idée de revoir ta patrie et vivre ici ? » demanda-t-il.

« Il n’y a aucune chance que j’abandonne, » cria Yuuto après avoir réfléchi.

Mystérieusement, pendant qu’il prononçait ces mots, c’était comme si un nuage qui était au-dessus de son cœur s’était dissipé. Même si c’était un soulagement, c’était un peu ennuyeux, car il était encore sceptique à l’égard de la philosophie du vieux patriarche.

Il était certain qu’il détestait la vie à Yggdrasil. Il en avait assez des maux d’estomac et de la dérision. Mais ce n’était pas le sentiment le plus fort qu’il avait en lui.

Ce qui lui était venu à l’esprit du fond du cœur, c’était l’image de son amie d’enfance bien-aimée.

« Je... Je vais tout faire pour rentrer à la maison pour retrouver Mitsuki !! » déclara Yuuto.

Beep! Beep! Beep deedeleeeee... ♪

Comme en réponse directe à son cri d’âme, une mélodie nostalgique s’était mise à résonner dans toute la pièce.

Au début, Yuuto pensait qu’il pouvait être tellement désespéré qu’il entendait des choses, mais il avait vraiment ressenti la vibration du smartphone serré dans sa main, indiquant qu’un appel était reçu.

« Attends... te moques-tu de moi... ? » murmura-t-il.

Son esprit revint instantanément à ce journal des appels manqués, qui ne pouvait se produire qu’après son arrivée dans ce monde.

« Non... pas possible..., » déclara-t-il.

La voix était vraiment rauque, et il retourna la main et fixa l’écran pour ainsi voir le nom Mitsuki Shimoya affiché à l’écran.

S’il perdait ne serait-ce qu’une seconde à hésiter, ce miracle pourrait lui glisser entre les doigts. Paniquant, tout en luttant pour être aussi prudent que possible, Yuuto avait appuyé sur le bouton Répondre avant de placer le téléphone à son oreille.

« H-hello ! Mitsuki !? » déclara-t-il

« Y-Yuu-kun !? C’est ta voix, hein, Yuu-kun !? Enfin ! Enfin ! Tu as enfin décroché ! Si tu étais en vie, tu aurais dû m’appeler et me le dire, idiot ! Waaaaaaaaaaaaauuughhhh !! »

Un flot incessant de cris larmoyants jaillirent après ça du haut-parleur. Cela lui avait fait résonner les oreilles, mais il n’avait même pas pensé à enlever le téléphone de son oreille.

« T-Tais-toi là ! Il m’est arrivé beaucoup de choses, d’accord ? » Alors qu’il lui répondait en criant, sa propre voix était étouffée par les larmes.

Il savait qu’un homme n’était pas censé pleurer devant les autres. C’était doublement vrai si c’était devant une fille qu’il aimait, et que cela soit fait au téléphone ou non. Et pourtant, il ne pouvait rien faire pour arrêter ses sanglots.

« D-Dans tous les cas, où es-tu en ce moment !? » s’exclama Mitsuki.

« Ça va te sembler insensé, mais je suis dans un autre monde appelé Yggdrasil. C’est vrai, d’accord ? Crois-moi, je t’en supplie ! » Lui demanda-t-il.

Même quand il l’avait dit, ça ressemblait tellement à une farce qu’il avait paniqué et s’était mis à essayer de se défendre.

Si Yuuto était dans sa situation, si c’était l’explication qu’il obtenait après n’avoir pas eu de nouvelles de quelqu’un depuis plus d’un mois et avoir finalement repris contact avec lui, il crierait, « Arrête de déconner ! » Et il serait furieux contre lui. Il n’en doutait pas. Mais cette explication absurde était totalement vraie.

L’esprit de Yuuto s’était mis à divaguer, se demandant comment il allait faire pour que Mitsuki le croie.

« ... D’accord, je te crois, » déclara Mitsuki.

« C-C’est plutôt rapide de ta part, » déclara-t-il, stupéfait. « Même moi, j’ai l’impression de dire n’importe quoi. » Ça se passait si bien que c’était étrangement décevant.

« Je t’ai vu disparaître dans les airs de mes propres yeux, Yuu-kun. Ton corps est devenu transparent, puis tu as disparu, » déclara Mitsuki.

« Oh, alors c’est à ça que je ressemblais. » Yuuto se souvint de sa vision de Félicia à ce moment-là. Au début, elle était floue et brumeuse, mais peu à peu, elle était devenue de plus en plus solide et réelle. Un phénomène similaire avait dû se produire au niveau de son corps.

« J’... J’étais si inquiète pour toi, tu sais, » déclara Mitsuki. « J’... J’ai pensé que je ne te reverrais plus jamais, que je n’entendrais plus jamais ta voix. Ce mois-ci, j’ai eu si peur et j’ai été si triste et uuughhhh... »

Son ami d’enfance était retombé en larmes.

« ... Je suis désolée. » Yuuto avait fait la seule chose qu’il pouvait et s’était excusé.

Les larmes d’une femme étaient injustes, comme le disait le proverbe, et Yuuto le comprenait maintenant très bien. Il y avait un tas de choses dont il avait voulu se plaindre auprès de Mitsuki, mais maintenant qu’elle s’était mise à pleurer, son esprit était devenu vide, envoyant ces pensées dans un endroit connu seulement de Dieu.

« E-Et puis, je me suis souvenue de la légende du sanctuaire de Tsukimiya, et de la pleine lune ce soir, et que c’était vraiment effrayant de le faire seul, mais je suis arrivée au sanctuaire, pensant que si je regardais dans un miroir opposé comme toi, je pourrais peut-être aller où tu es..., » déclara-t-elle.

« E-Espèce d’idiote ! Ne fais pas ça ! » déclara Yuuto.

« Tu arrives trop tard. J’ai déjà essayé, » répondit-elle.

« Quoi !? Je suis sérieux, c’était complètement irréfléchi de ta part ! » déclara Yuuto.

« Je ne veux pas entendre ça de toi, Yuu-kun, » avait-elle riposté. « J’y ai longuement réfléchi avant de décider de le faire. »

« Argh... ! » Devant une réfutation aussi claire et directe, Yuuto n’avait pas pu dire un mot en réponse.

Mitsuki était le genre de fille indécise qui, qu’il s’agisse de la collation à acheter ou des vêtements à acheter, faisait toujours attendre Yuuto sans fin jusqu’à ce qu’elle se décide. Et pourtant, de temps en temps, elle passait à l’action en fonction de ses émotions et faisait quelque chose de complètement fou ou d’imprudent.

Il connaissait cette partie de sa personnalité, mais cette fois c’était particulièrement mauvais. Il était stupéfait qu’elle ait vu une personne disparaître sous ses yeux et qu’elle ait été prête elle-même à tenter de faire la même chose.

« Mais quand j’ai essayé, rien ne s’est passé... mais je ne pouvais pas abandonner, et quand j’ai essayé d’appeler, ça a marché, » déclara-t-elle.

« Ça marche — Oh !! » Yuuto augmenta soudainement le volume de sa voix et il cria, surprenant Mitsuki.

« Qu’est-ce qu’il y a !? » demanda-t-elle.

« Mitsuki, tu es au sanctuaire de Tsukinomiya en ce moment, non ? Devant le miroir ? » lui demanda-t-elle.

« Euh-huh. Oh ! » À l’autre bout de la ligne, Mitsuki semblait avoir réalisé la même chose qu’il pensait.

Dans la petite ville où ils vivaient tous les deux, il y avait des endroits ici et là où les téléphones portables ne recevaient pas de signal. Apparemment, c’était parce que les téléphones cellulaires ne fonctionnaient que dans la zone de couverture par des choses appelées « stations de base ». Cela signifiait que sa ville était si éloignée de la campagne que toute la région n’était pas couverte par les stations de base voisines.

Même au Japon, il y avait des situations de ce genre. Et malgré cela, il recevait le signal dans un monde complètement différent. Ça aurait dû être impossible. Mais il n’y avait aucune raison de nier la réalité de ce qui lui arrivait en ce moment.

Et, pour chaque effet, il y avait une cause correspondante.

« M-Mais, qu’est-ce que c’est que ça ? Que se passe-t-il, Yuu-kun ? » demanda-t-il.

« Qui sait, » répondit-il. « Eh bien, je peux te dire une chose. Là où je suis en ce moment, il y a un miroir devant moi qui est identique à celui du sanctuaire de Tsukimiya, et il émet une lumière bizarre. »

« Quoiiii ? C-Celui qui est là fait ça aussi ! » s’écria Mitsuki.

« Je m’en doutais. Je suis prêt à parier que cette chose est certainement l’un des facteurs qui m’ont attiré dans ce monde alternatif, » déclara Yuuto.

« Mais quand j’ai essayé de faire le truc avec le miroir opposé, je n’ai pas pu aller là-bas ! » annonça Mitsuki.

« Oui, j’ai eu le même problème. Le fait de regarder dans les miroirs opposés sous la lumière de la pleine lune en fait partie, mais ce n’est probablement pas suffisant pour que cela fonctionne, » lui expliqua-t-il.

Yuuto s’était souvenu d’avoir appris une fois, dans une école primaire, la différence entre les conditions nécessaires et les conditions suffisantes. La pleine lune et le fait de regarder dans le miroir divin en utilisant un miroir opposé étaient certainement des conditions nécessaires pour traverser les mondes. Mais ces conditions n’étaient pas suffisantes.

Il y avait une autre condition qui devait être remplie.

Yuuto avait pu l’accepter calmement maintenant. Il n’avait pas prévu de le dire à haute voix parce que cela l’irritait, mais le fait qu’il était calme était dû au vieil homme bruyant à côté de lui avec un brin d’herbe de bambou dans sa bouche.

« Comment ça, “ce n’est pas suffisant” ? » avait crié Mitsuki. « Qu’est-ce qui manque ? »

« C’est ce que j’aimerais savoir. Mais si je ne découvre pas ce que c’est, je ne pourrai pas rentrer chez moi, » répondit Yuuto.

« ... Tu plaisantes, n’est-ce pas ? Tu peux revenir tout de suite, non ? Tu mens pour me faire peur, Yuu-kun. Tu ne vas pas me berner si facilement, » déclara Mitsuki.

« J’aimerais pouvoir te dire que c’est un mensonge. Mais ça veut simplement dire qu’on rate quelque chose, c’est tout. Ça ne veut pas dire que je ne peux pas revenir du tout —, » déclara Yuuto.

Beeep-beep! Beeep-beep!

Une tonalité électronique inadaptée à Yggdrasil avait coupé les mots de Yuuto. C’était la tonalité d’avertissement que la batterie était presque à plat. Si cela devait se produire si c’était, c’est qu’il aurait dû faire plus attention à la façon dont il utilisait la batterie, mais Yuuto avait reporté ses regrets à plus tard.

« Bon sang, le temps est déjà écoulé, hein ? Je te donnerai plus de détails la prochaine fois qu’on parlera. Alors s’il te plaît, attends-moi ! » déclara Yuuto.

« Très bien ! Promets-le-moi ! Tu pourras me rappeler, hein !? Ce n’est pas la dernière fois que j’ai de tes nouvelles, hein !? » lui demanda-t-elle.

« C’est vrai. Je suis vraiment désolé de t’avoir fait t’inquiéter. De toute façon, je suis en un seul morceau et je suis en bonne santé. Alors, ne t’inquiète pas pour moi. Et je trouverai un moyen de rentrer ! » déclara Yuuto.

« D’accord... C’est vrai ! C’est une promesse. Tu ferais mieux de revenir ici ! » déclara Mitsuki.

« Ouais, je te le promets ! Je vais à tous les coups rentrer, » déclara-t-il.

« Je te crois. Je crois en toi, Yuu-kun, tu as toujours tenu tes promesses avec moi. Donc je sais que tu vas respecter celle-là aussi —, » la voix de Mitsuki avait été soudainement coupée.

Yuuto fixa l’écran noir. Le fait d’appuyer sur le bouton d’alimentation n’avait plus rien fait. Pourtant, le smartphone lui avait déjà servi pour atteindre un but incroyable.

Il en avait assez de ce monde et ne voulait plus rester ici, ce sentiment n’avait pas changé. S’il le pouvait, il voulait rentrer chez lui tout de suite. Il ressentait déjà une douleur aiguë dans ses tripes en pensant à la façon dont ces jours de maux d’estomac et de moqueries allaient recommencer.

Mais le trou béant de solitude dans son cœur avait été comblé, sinon complètement, mais au moins partiellement. Il avait été écrasé par sa propre solitude et sa propre faiblesse et avait perdu confiance en lui, mais le fait d’avoir rejoint son amie d’enfance, même si c’était juste au téléphone, lui avait redonné un peu d’éclat de vie.

C’était un enfant optimiste et chanceux de la campagne qui avait tendance à s’emporter, mais c’était aussi un gars à l’ancienne.

« Keh-heh-heh-heh, on dirait que la chance a commencé à venir dans ta direction, n’est-ce pas ? » Fárbauti ricana. « Et voilà, c’est parfait ! Tu ne peux pas te moquer de ce que j’ai dit maintenant, hein ? »

Le vieux patriarche croisa les bras en riant avec assurance.

« ... Hé, grand-père. Tu as dit que ne pas abandonner, c’est le truc de la vie, non ? » demanda-t-il.

« Oui, c’est exactement ça, » répondit-il.

« Je vois..., » murmura Yuuto.

Pour l’instant, j’ai confiance en ces mots, décida Yuuto.

Le son de la voix larmoyante de Mitsuki résonnait dans son esprit, et ne voulait pas s’en aller. Il ne pouvait pas laisser la fille qu’il aimait se sentir triste. Ce sentiment unique et fort lui avait donné une nouvelle détermination.

Si ça m’aide à revoir Mitsuki, je ferai tout ce qu’il faut. Je survivrai à toutes les souffrances et les épreuves. Je survivrai, même si je dois manger des pierres pour le faire. Et puis...

« Je vais trouver un moyen de rentrer chez moi !! » déclara Yuuto.

Saisissant sa nouvelle détermination, la main de Yuuto s’était serrée avec plus de force autour de son smartphone.

***

Partie 7

La nuit à Iárnviðr était sombre et profonde.

Au 21e siècle, même les villages ruraux comme celui d’où venait Yuuto possédaient la lumière des lampadaires, ou la lumière provenant des fenêtres des maisons dont les propriétaires veillaient tard. Cependant, Iárnviðr était devenue complètement silencieuse, et la seule lumière dans l’obscurité venait de la pleine lune, et de la torche que Félicia portait.

« Euh ! Donc Félicia, je voulais juste dire... euh..., » en revenant du sanctuaire, Yuuto rassembla son courage et présenta sa gratitude en mots. « Merci pour tout ce que vous avez fait pour moi ! »

Ils s’étaient séparés de Fárbauti à la base de la Hliðskjálf, il n’y avait donc que les deux de présent en ce moment.

« Oh, euh, vous n’avez pas à vous inquiéter de ce qui s’est passé au hörgr, » déclara Félicia avec honte. « Franchement, c’est moi qui suis responsable... »

Peut-être qu’il avait accidentellement déterré son sentiment de culpabilité, contrairement à ses intentions.

Yuuto se hâta d’agiter les mains dans le déni. « Non, non, non, ce n’est pas ça ! S’il vous plaît, ne refaites pas tout ça. Euh ! Bien que je suppose que c’est probablement de ma faute si j’en parle, mais... ! »

« Euh..., » balbutia Félicia.

« Alors, tout à l’heure, » dit-il rapidement, « Je me suis excusé auprès de vous, mais je ne vous ai jamais remerciée. Félicia. Ce mois-ci, vous m’avez aidé et vous avez pris soin de moi. Vous avez même fait des choses comme rester debout, tard le soir, pour m’aider quand j’étais malade, et cela même si vous aviez du travail pendant la journée, et j’ai pensé... que ce serait mal si je ne vous remerciais pas correctement pour tout cela. »

À mi-parcours, Yuuto avait commencé à être gêné par ce qu’il disait, et il avait dû détourner le regard. Ses joues étaient étrangement chaudes. Il était content qu’il fasse nuit. Son visage était certainement rouge vif, mais au moins la lumière rougeâtre de la torche aiderait à le dissimuler.

« Vraiment... Merci beaucoup ! » Yuuto inclina la tête, en y mettant tous ses sentiments.

C’était quelque chose qu’il aurait dû lui dire de retour du hörgr, et qu’il essayait de recracher depuis lors, alors qu’ils descendaient les escaliers de la Hliðskjálf et qu’ils franchissaient la porte de la ville. Maintenant, ils étaient presque de retour chez Félicia et Loptr, et il venait à peine d’être capable de rassembler son courage, se disant qu’il n’y aurait peut-être plus jamais de bon moment pour le dire s’il laissait passer celle-là.

« Je ne mérite pas de tels remerciements, » Félicia plaça une main sur son cœur et ferma les yeux. C’était comme si elle réfléchissait profondément aux paroles de Yuuto.

Au bout d’un moment, elle acquiesça d’un signe de tête fort et affirmatif.

« D’accord, j’ai décidé. Frère ! Je veux que vous soyez notre médiateur. » Alors qu’elle entrait chez elle, Félicia avait crié pour appeler Loptr.

« Euh ? » Loptr, qui était en train de savourer un dernier verre avant de se coucher, avait été totalement pris au dépourvu, et avait répondu avec un regard tout à fait ridicule. « De quoi s’agit-il, Félicia ? Et vous, qu’est-ce qui s’est passé ? N’avez-vous pas pu rentrer chez vous ? »

« C’est bien ça. Eh bien, je vais devoir rester ici un peu plus longtemps. Je suis désolé pour le dérangement. » Yuuto inclina poliment la tête.

« Hm, en attendant, on dirait que vous avez trouvé du cran. Vous avez un meilleur regard désormais, » déclara Loptr, avec un sourire doux.

« ... Du cran ? » Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de se rappeler que lorsqu’il avait rencontré Sigrun pour la première fois, elle l’avait critiqué en utilisant une remarque similaire, sur son manque de détermination. Il n’avait pas l’impression d’avoir changé depuis, alors il ne savait pas trop quoi penser.

« Quand vous êtes parti d’ici hier soir, vous aviez ces yeux de poisson mort, comme quelqu’un qui avait tout abandonné. Mais pour l’instant, je peux voir une forte volonté en eux, » expliqua Loptr.

« Avais-je vraiment l’air si mal ? » demanda Yuuto.

« Ouais, vous aviez les yeux d’un perdant. Comme un soldat d’une armée vaincue, » répondit Loptr.

« C’est une façon affreuse de le dire. » Yuuto se sentait découragé de l’entendre dire si ouvertement, mais la description avait aussi frappé dans le mile.

Il est vrai que, jusqu’à mon départ pour le hörgr, je ne pensais qu’à fuir Yggdrasil, à fuir ma douleur et mes souffrances. J’avais une attitude complètement négative.

Loptr pouvait sembler décontracté et un peu superficiel à première vue, mais il avait en fait une profonde compréhension des gens et un bon œil pour voir leur vraie nature.

Ce n’est pas étonnant qu’il soit le commandant en second à son âge, pensa Yuuto.

« Frère, je te demanderai de ne pas utiliser un langage aussi irrespectueux pour décrire la personne qui va devenir mon grand frère assermenté, » déclara Félicia.

« ... Quoi ? Eh, euh. Ça me fait me rappeler que tu as parlé d’un médiateur tout à l’heure... tu ne veux pas dire — !? » s’exclama Loptr.

« Exact, » confirma Félicia. « Je veux que tu serves de médiateur pour que le Seigneur Yuuto et moi puissions échanger le Serment du Calice du Frère Externe. »

Félicia avait fait un petit signe de tête pendant qu’elle parlait, alors que son ton était calme et réaliste.

En revanche, Loptr avait l’air assez troublé. « Es-tu sérieuse, Félicia ? Tu as le potentiel de gravir les échelons et de devenir l’un des futurs dirigeants du Clan du Loup. Je ne dis pas cela uniquement en tant que membre de ta famille. Comprends-tu le poids de ton Serment du Calice ? »

« J’en suis pleinement consciente, » répondit Félicia.

« Aujourd’hui, lorsque j’ai visité le palais, j’ai entendu certaines choses à propos de Yuuto, et franchement, sa réputation n’est vraiment pas très bonne. Si tu commences à le traiter avec déférence en tant que grand frère, cela va aussi affecter la façon dont tu seras traitée. Ils diront des choses blessantes comme : “Pour quelqu’un qu’on appelle la Sage Louve Ráðsviðr, c’est une idiote aveugle quand il s’agit d’une personne qui l’intéresse”. Veux-tu toujours faire ça ? » demanda prudemment Loptr.

« Je suis toujours désireuse de le faire, » Félicia le regarda droit dans les yeux et hocha la tête solennellement. « J’en suis venue à admirer profondément la nature aimable et magnanime du Seigneur Yuuto, du fond de mon cœur. Après avoir été charmé à ce point, il n’y a aucune chance que je ne veuille pas obtenir son Serment du Calice. »

Loptr soupira et jeta un regard quelque peu amer dans la direction de Yuuto, puis prit sa coupe et en but son contenu en une seule fois.

« ... Wôw ! » s’exclama Loptr.

Son haleine puait l’alcool, et pour Yuuto, c’était un peu comme s’il buvait ses peines.

Même s’il n’avait connu Loptr qu’une nuit et un jour, il avait eu l’impression que l’homme était imperturbable, et le voir comme ça donnait l’impression à Yuuto qu’il lui avait fait quelque chose de terrible. Il sentait son corps tendu à l’idée d’y penser.

« E-Euh ! Alors, qu’est-ce que c’est exactement qu’un “Frère Extérieur” ? » demanda Yuuto.

« Oh, bon sang. Il ne le sait même pas, et tu vas en faire ton grand frère, » Loptr s’était mis à rire. Puis il haussa les épaules avant de l’expliquer à Yuuto.

Tout comme ceux qui partagent le même parent dans une famille normale sont frères et sœurs, le concept n’était pas différent parmi les familles claniques formées par les Calices.

Cependant, si deux personnes de « parents » assermentés différents en venaient à se reconnaître et à se respecter mutuellement, et qu’elles décidaient d’échanger le Serment du Calice, elles pourraient aussi devenir des frères et sœurs assermentés. Un tel frère ou une telle sœur de l’extérieur de la famille de son clan était connu sous le nom de frère ou de sœur extérieur.

L’échange de ce serment avec quelqu’un signifiait qu’ils pouvaient se promener en proclamant qu’ils étaient le frère d’untel, et ainsi ceux qui avaient un statut élevé ou de bonnes perspectives d’avenir au sein d’un clan devaient faire preuve de prudence quant aux personnes avec qui ils prêtaient de tels serments.

« C’est — ! Félicia, ne croyez-vous pas que c’est un peu fou de le faire tout d’un coup !? » Yuuto avait commencé à paniquer.

« Non, je suis très saine d’esprit. » Félicia lui sourit doucement. Il n’y avait aucune hésitation ou le moindre signe d’appréhension dans ses yeux.

« Mais quelqu’un comme moi n’est pas digne d’être votre frère assermenté, Félicia, » lui déclara-t-il.

« Ce n’est pas du tout vrai. Je souhaite sincèrement que je puisse recevoir votre Serment du Calice, » déclara Félicia.

« Comment pouvez-vous voir autant de valeur en moi... ? » demanda Yuuto.

« Teehee. À mon avis, les autres membres du clan n’ont tout simplement pas le discernement nécessaire pour reconnaître votre caractère. Bien qu’étant un novice complet, vous avez gagné contre Run dans un combat. Ils ont ri et rejeté votre victoire comme n’étant rien d’autre que de la chance, ce qui en dit long sur eux. Et avec ce qui vient de se passer, vous avez montré à quel point vous êtes magnanime et ouvert d’esprit ! » annonça Félicia.

« Hein ? » Yuuto était déconcerté.

« Ils voient le lionceau d’un lion et l’appellent un simple chat, se moquant de lui comme d’un faible idiot. Franchement, on se demande qui est le vrai imbécile dans cette situation. Dans un avenir proche, chacun d’entre eux se prosternera sûrement à vos pieds, Seigneur Yuuto. »

« Ohh ? » déclara Loptr en souriant malicieusement. « L’intuition de Félicia est souvent juste... Donc il va se transformer en quelque chose d’important, n’est-ce pas ? D’accord, c’est ma chance. Qu’en dites-vous, Yuuto ? Voudriez-vous devenir mon petit frère, vous aussi ? »

Loptr fixa Yuuto avec impatience. Il l’avait demandé d’un ton plaisant, mais son regard fervent était dépourvu d’humour.

« Oh, mon Dieu, tu es aveugle comme toujours, Frère, » déclara Félicia. « Es-tu en train de dire que tu essaierais de recruter même le messager de la déesse Angrboða pour travailler sous tes ordres ? »

« Il dit que ce n’est pas ce qu’il est, n’est-ce pas ? » répliqua Loptr. « Alors il n’y a pas de problème. Pour relancer le Clan du Loup, j’ai désespérément besoin de recrues prometteuses que je puisse trouver. »

« Franchement, tous les deux, vous m’accordez trop d’importance..., » Yuuto s’affaissa ses épaules de lassitude.

Après tout cela, à moitié parce qu’il suivait le courant et l’autre moitié à cause de la pression combinée du frère et de la sœur insistants, ce soir-là, Yuuto avait échangé le Serment du Calice avec chacun d’eux, avec l’indication que ce ne serait que pour le temps jusqu’à ce qu’il retourne au Japon.

« J’espère qu’on s’entendra bien à partir de maintenant, Grand Frère, » se réjouit Félicia.

« Faites pleurer notre petite sœur, et vous le paierez, petit frère, » ricana Loptr. « Ha ha ha ha ha. »

Ainsi, dans cet étrange autre monde, pour le meilleur et pour le pire, Yuuto avait gagné une nouvelle famille.

***

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