Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 2 – Chapitre 4

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Acte 4

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Acte 4

Partie 1

« Maintenant, donnez-nous les détails. » Yuuto était assis en face de Kristina, les mains jointes et les coudes reposant sur le bureau.

Rassemblés autour d’eux dans la salle à manger, il y avait son adjudante, Félicia ; le maître actuel de la citadelle, Olof ; et le patriarche du Clan de la Corne, Linéa.

Albertina était également présente, mais elle avait déjà commencé à s’assoupir en étant assise sur une chaise. Elle était encore une enfant à la fois dans son corps et dans son esprit, donc rester éveillée à une heure aussi tardive avait dû être difficile pour elle.

Yuuto pouvait facilement imaginer que la conversation serait déviée s’il laissait Kristina y entraîner Albertina, de sorte qu’une fois que tout le monde s’était rassemblé dans la salle, il avait immédiatement dirigé la discussion et avait demandé son rapport.

Cela s’était avéré être une excellente décision.

« Au cours de ce voyage d’inspection, j’ai fait le tour de la ville et j’ai recueilli diverses informations, » déclara Kristina.

« Eh bien, n’était-ce pas trop astucieux de votre part, » demanda Yuuto avec un haussement d’épaules, comme pour dire bon sang.

Bien sûr, la moitié de sa réaction était une scène qu’il faisait. Il l’avait soupçonnée de recueillir des renseignements dans Gimlé.

Au niveau de distance, cet endroit était loin du territoire du Clan de la Griffe. Si, pour une raison quelconque — par exemple, si Yuuto rentrait chez lui et que ses Serments du Calice devenaient invalides — la relation entre le Clan du Loup et le Clan de la Griffe devait se détériorer à l’avenir, il y avait peu ou aucune chance que l’information recueillie ici puisse être exploitée pour être utilisée contre le Clan du Loup. Au pire, les habitants de Gimlé pourraient peut-être être incités à l’émeute, permettant une attaque par-derrière, mais il serait impossible à mettre en place pendant la courte durée d’un voyage d’inspection.

Par conséquent, son plan était de lui donner carte blanche pour l’instant et de vérifier l’étendue de ses capacités et de sa loyauté. En conséquence, elle lui avait apporté des nouvelles désagréables, mais c’était beaucoup mieux que si elles ne lui étaient pas parvenues du tout.

« En particulier, j’ai trouvé que les pubs et autres étaient un trésor pour les renseignements », poursuit Kristina. « Quand l’alcool éclaircit l’humeur d’une personne, cela a après tout aussi tendance à desserrer les lèvres. Donc, d’après ce que disait un commerçant, il semblerait que dans la capitale du Clan de la Foudre, Bilskirnir, il y a une forte augmentation de la demande d’étain. Si bien que même avec l’augmentation des prix, cela ne dissuade pas le clan de l’acheter. »

« Étain... » Yuuto avait levé la tête. « Pour le bronze. »

Une petite quantité d’étain pourrait être utilisée pour transformer le cuivre en bronze, ce qui augmenterait considérablement sa dureté. Dans Yggdrasil, où l’utilisation du fer n’était pas encore très répandu, le bronze était le métal typique utilisé dans les armes et les armures.

Cependant, l’étain était un métal assez rare et ne se trouvait que dans des zones limitées. S’il y avait une demande pour de grandes quantités dans la capitale du Clan de la Foudre, cela signifiait qu’il y avait une très forte probabilité qu’ils se préparaient à la guerre.

« Pourtant, » déclara Yuuto, « cela ne veut pas dire que nous allons être ceux qu’ils ciblent, n’est-ce pas ? »

Le territoire du Clan de la Foudre était vaste, à la frontière d’un certain nombre d’autres nations. Il y avait le Clan du Sabot et le Clan de la Corne au nord, et Yuuto avait entendu dire qu’il y avait aussi un certain nombre de clans au sud.

« Il a également mentionné que certains représentants de leur gouvernement ont pris l’habitude de faire beaucoup de petites conversations amicales avec tous les commerçants arrivant de l’Est, en guise de prétexte pour essayer d’obtenir de l’information de leur part. »

La seule nation sur la carte du côté est du Clan de la Foudre était le Clan du Loup.

« Je vois maintenant », déclara Yuuto, incapable de supprimer un rire amer. « Oui, c’est beaucoup trop d’indices dans ce sens. »

Ces fonctionnaires avaient certainement fait de leur mieux pour cacher correctement leurs véritables intentions, mais ils s’étaient heurtés à des marchands ambulants à l’esprit vif, qui étaient bien meilleurs à ce jeu. Ainsi, le stratagème aurait été tout à fait évident.

Yuuto s’était doucement juré que s’il cherchait des renseignements et qu’il ne voulait pas que ses ennemis le découvrent, il se contenterait d’un pot-de-vin honnête. Des exemples comme celui-ci avaient montré que l’information pouvait valoir plus que de l’or.

« Et ainsi, Seigneur Yuuto. Seriez-vous prêt à m’envoyer dans le Clan de la Foudre ? » demanda Kristina.

« Hrm... » Le front de Yuuto s’était plissé.

Il était vrai qu’il voulait des renseignements sur le Clan de la Foudre plus que toute autre chose en ce moment. Bien sûr, Yuuto avait déjà envoyé régulièrement des espions déguisés en commerçants sur le territoire du Clan de la Foudre afin de recueillir des informations. Mais cette Kristina était de loin supérieure à tous les espions qu’il connaissait. Elle pouvait utiliser son pouvoir pour contrôler les vents afin d’écouter et de dissimuler sa présence.

Plus que tout, elle avait l’esprit vif. La vraie valeur de l’information se trouvait dans ce que l’on pouvait déduire lorsqu’elle était combinée et analysée, tout comme Kristina avait utilisé l’information sur la demande d’étain et les représentants du gouvernement pour percevoir la menace de guerre. Dans ce monde où le taux d’alphabétisation était inférieur à 1 %, ses capacités n’étaient rien de moins qu’exceptionnel.

C’était la raison pour laquelle Yuuto l’avait d’abord voulue comme subordonnée, mais...

Yuuto avait fixé Kristina du regard, son petit corps.

« Ooh ! ♪ » Sans changer l’expression de son visage, Kristina gémissait et montrait son corps en se tortillant, mais Yuuto l’ignorait.

C’était une enfant. Aussi précoce et impertinente qu’elle puisse être, un coup d’œil à son apparence avait montré qu’elle était une jeune et tendre enfant.

« Vous envoyer en territoire ennemi est une autre affaire. » Yuuto s’était arrêté, en considérant le pire des scénarios. Si, par hasard, elle devait mourir, cela pèserait beaucoup trop lourd sur sa conscience.

Bien sûr, Yuuto savait qu’il serait également choqué et consterné si une subordonnée, comme Sigrun, devait mourir. Mais dans le cas de quelqu’un comme Sigrun, c’était une femme militaire qui avait prêté le Serment du Calice pour risquer sa vie sur le champ de bataille pour Yuuto et pour le Clan du Loup. C’était une guerrière puissante qui portait le titre de Mánagarmr. Dire à quelqu’un comme elle qu’il ne voulait pas qu’elle se mette en danger serait plus que simplement impoli, ce serait une insulte à sa fierté.

Cependant, les jumelles du Clan de la Griffe n’avaient aucun lien avec lui par l’intermédiaire du Calice. Elles étaient techniquement ses invitées. Il ne pouvait pas les forcer à faire quelque chose de trop imprudent.

« C’est trop dangereux, ou plutôt... » déclara Yuuto.

« Dangereux ? Hehe. » Avec un sourire coquet, Kristina avait brusquement donné un coup de pied sur la chaise dans laquelle sa sœur était assise.

« Bwah !? » Frappée par l’impact soudain et la chaise inclinée, Albertina ne pouvait que crier d’une voix idiote lorsqu’elle était tombée par terre. —

— c’est ce qu’on pourrait supposer. Au lieu de cela, elle avait retourné son corps en l’air, effectuant un atterrissage habile à quatre pattes. Yuuto avait eu les yeux écarquillés par la surprise. Sa réaction avait été aussi agile que celle d’un chat.

« Un tremblement de terre !? Que se passe-t-il ? » Kristina criait de panique en regardant autour d’elle.

« Al, s’il te plaît, attrape Olof là-bas, » ordonna Kristina. « Prends-le vivant. »

« Hein ? » s’exclama Albertina.

« Quoi ? » s’exclama Olaf.

Les yeux d’Albertina et d’Olof s’étaient élargis et ils avaient regardé Kristina.

« Lady Kristina, qu’est-ce que c’est que tout d’un coup ? » demanda Olof.

« Mais Kris, n’est-il pas du Clan du Loup ? » demanda Albertina.

« Peu importe, » déclara Kristina, en baissant le ton. « Fais-le, c’est tout. »

« D-D’accord ! » Le corps d’Albertina tremblait, comme si elle se souvenait d’une sorte d’expérience traumatisante. Et puis elle avait disparu.

« Qu’est-ce qu’il y a — !? » Au son de la voix surprise d’Olof, Yuuto s’était retourné pour regarder dans sa direction et avait été choqué par ce qu’il avait vu. D’une manière ou d’une autre, Albertina s’était mise derrière Olof et tenait une courte lame à sa gorge.

Olof était un homme qui s’était hissé jusqu’au quatrième rang du Clan du Loup. Il avait connu d’innombrables batailles et s’était distingué par ses réalisations militaires. Et il n’avait pas eu le temps d’opposer la moindre résistance.

Il était vrai qu’Olof n’avait pas été préparé à l’attaque-surprise. D’un autre côté, entendre quelqu’un proclamer « prends-le vivant » aurait dû lui donner le temps de se mettre en garde. L’élément de surprise avait donc été atténué.

Cela signifie que le niveau d’agilité d’Albertina pourrait même dépasser celui de Sigrun. Ses mouvements avaient été si rapides que Yuuto n’avait pas pu les suivre de ses yeux.

« Très bien, Al, ça suffit. » Les mots de Kristina résonnaient clairement dans la pièce silencieuse.

Albertina avait immédiatement retiré sa lame de la gorge d’Olof et avait commencé à incliner la tête pour s’excuser auprès de lui. Quant à Olof, son visage était plus rigide et blanchi qu’il ne l’avait jamais été.

« Il est donc vrai que nous n’avons pas la force physique pure et que nous ne ferions pas grand-chose en portant des lances sur un champ de bataille, » avait dit Kristina. « Mais s’il s’agissait d’un combat rapproché au milieu de la ville, il serait difficile de trouver quelqu’un de mieux que ma sœur. »

« Après avoir vu ça, je vais remercier le ciel que ma propre tête soit toujours attachée. » Yuuto venait de réaliser à quel point ces jumelles étaient dangereuses. Il avait été complètement trompé par leur apparence enfantine et leur comportement innocent. Si Kristina était l’espionne parfaite, Albertina était un assassin né.

« Hehe ! Il a été impossible de vous prendre la tête, Seigneur Yuuto. Lady Félicia était constamment à vos côtés, et le palais était après tout plein de gens effrayants et forts. »

« Au passé, alors ? Vous, les jumelles, vous êtes effrayantes comme l’enfer. » Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de se mettre la main à la gorge en poussant un soupir.

Il était vrai que jusqu’à récemment, le Clan du Loup et le Clan de la Griffe étaient en guerre l’un contre l’autre. Il aurait été plus que contre nature si Yuuto n’avait pas été directement visé à un moment donné.

En regardant en arrière à travers les pages de l’histoire, mettant de côté les luttes de pouvoir internes, on trouvait généralement beaucoup d’exemples d’un agent étranger assassinant avec succès un roi.

En termes pratiques, les jumelles auraient dû passer devant de multiples couches de gardes très vigilants, pendant une période d’alerte accrue due à la guerre, afin d’atteindre les chambres de Yuuto et de le tuer. Cela avait dû être trop difficile, même pour elles.

Cela dit, il était beaucoup plus facile de se faufiler dans la ville surpeuplée et, au cas où elles auraient été repérées, elles auraient probablement pu s’éloigner des gardes de la ville sans problème.

« Hehe ! » Kristina riait. « Ne l’ai-je pas dit tout au début, lorsque vous avez traité les deux jumelles de simples nuisances ? Croyez-vous maintenant que je n’avais jamais été aussi insulté de toute ma vie ? »

***

Partie 2

Le lendemain matin, Yuuto s’était dépêché de préparer son départ de Gimlé.

Il devait retourner à Iárnviðr aussi vite que possible, mais avant cela, il y avait encore beaucoup à faire.

Il avait déjà demandé à Félicia de rédiger les documents nécessaires et de les envoyer dès le matin, par pigeon voyageur, à Jörgen à Iárnviðr.

Étonnamment, l’histoire des pigeons voyageurs remonte à très loin. Il y avait des descriptions sur des tablettes d’argile sumérienne datant d’environ 5000 ans avant notre ère, qui décrivaient leur utilisation. Et, jusqu’à ce que les premiers télécopieurs soient inventés au milieu du XIXe siècle, ils demeuraient la méthode la plus rapide de correspondance écrite ou dessinée.

Quant à leur utilisation actuelle dans Yggdrasil, cela n’allait pas au-delà de l’attachement de la vigne ou de la tige de certains types de plantes à la patte du pigeon, qui servait de code et ne pouvait transmettre que des informations très simples et limitées. Ce n’était après tout pas comme si on pouvait demander à un pigeon de porter une tablette d’argile avec un vrai message.

Ainsi, le message par pigeon n’était pas un moyen de communication très apprécié, et la plupart des pigeons domestiqués étaient élevés comme source de nourriture.

Mais avec l’avènement du papier, l’envoi de textes plus détaillés était devenu possible. La vitesse de croisière d’un pigeon voyageur était d’environ 50 à 70 kilomètres à l’heure. Il arriverait probablement dans la journée, beaucoup plus vite qu’un messager à cheval.

Pour l’instant, seul le Clan du Loup possédait ce moyen de communication rapide. Les jumelles, qui étaient parties pour le territoire du Clan de la Foudre, avaient aussi reçu plusieurs pigeons.

Le taux de retour d’un pigeon voyageur était d’environ 60 %. Donc s’ils avaient besoin d’envoyer un message et voulaient être absolument sûrs de son arrivée, ils auraient besoin d’utiliser tous leurs pigeons, et ne pourraient communiquer qu’une seule fois. Mais Yuuto avait confiance que la jeune jumelle, Kristina, serait capable de faire le bon jugement dans cette situation.

Linéa s’approcha de Yuuto et parla juste au moment où il avait fini de donner à Olof des instructions détaillées sur ce qu’il devait faire après son départ. « Grand Frère, je pense aussi retourner à Fólkvangr pour commencer à préparer mon armée. »

Il y avait de la bravoure dans sa voix, et une lumière était revenue dans ses yeux qui montraient qu’elle avait retrouvé un peu de maîtrise d’elle-même. Elle avait dû pouvoir mettre beaucoup de choses derrière elle après une nuit de repos.

« Ce n’est peut-être qu’un peu, mais je veux que vous me permettiez de vous remercier pour la bataille contre le Clan du Sabot ! » déclara Linéa.

Il semblait qu’elle s’était réveillée dans l’action, incapable de se permettre de rester faible pendant que son frère faisait face à une crise, et Yuuto lui en était reconnaissant.

« D’accord, je suis — . » Yuuto avait commencé à hocher la tête, puis s’était arrêté. Il avait mis la main à la bouche alors qu’il plongeait dans ses pensées.

Au bout d’un certain temps, Yuuto semblait ne parler à personne en particulier. « Alors la récolte du blé est déjà terminée, et si le terrain ici est comme ça, alors... oui, je devrais en être doublement sûr, juste pour être à cent pour cent sûr. »

« Grand Frère ? » demanda Linéa.

Yuuto se tenait complètement immobile, fixant un seul point dans l’air. Alors que Linéa l’appelait, il s’était soudain tourné vers elle.

« Linéa, partez rassembler les troupes avec Rasmus. J’ai une autre faveur à vous demander. Normalement, ce n’est pas quelque chose que je devrais demander au patriarche d’un clan différent... mais c’est quelque chose que vous seule pouvez faire, » déclara Yuuto.

« Seulement moi ? » demanda Linéa.

« Exact, » Yuuto avait attrapé Linéa par les deux épaules.

Son visage était devenu rouge vif et elle avait détourné son regard de celui de Yuuto, mais il était trop excité pour le remarquer.

Il avait rapproché son visage encore plus près du sien, et avec des yeux sérieux, il lui avait parlé avec un enthousiasme fébrile. « Vous êtes la seule sur qui je peux compter pour ça, personne d’autre que vous ne peut le faire ! »

***

Partie 3

Trois jours après l’arrivée de Yuuto à Iárnviðr, les renseignements que Kristina avait recueillis sur le Clan de la Foudre s’étaient avérés corrects.

L’homme devant lui dans la salle d’audience était d’âge moyen, peut-être 40 ans, et était vêtu de fourrures grises. On aurait dit des peaux de loup.

« Que faites-vous ici, envoyé du Clan de la Foudre ? » demanda Yuuto d’une manière hautaine, reposant son menton dans une main.

Le visage de l’envoyé était tendu et pâle, mais il n’y avait pas d’hésitation ou de peur dans ses yeux, seulement une sorte de résolution tragique.

Après avoir mouillé ses lèvres une fois avec sa langue, l’envoyé avait commencé à parler d’une voix tendue. « Je porte un message de mon patriarche. »

« De cet... de Steinþórr ? » Yuuto avait presque dérapé et il avait presque dit « cet idiot », sa façon habituelle de se référer à Steinþórr, mais il avait réussi à se rattraper. Il ne pouvait pas se laisser aller à traiter le patriarche du Clan de la Foudre d’idiot devant l’un des membres de ce clan.

« Félicia, » déclara Yuuto.

« Grand Frère, » répondit-elle.

Yuuto avait fait un geste avec sa tête, et Félicia s’était approchée de l’envoyé et avait accepté le message de sa part, en suivant gracieusement les actions que l’étiquette requérait. Elle était retournée au côté de Yuuto et avait regardé le contenu du message une fois, puis elle avait ouvert les yeux en raison d’une grande surprise.

« Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce que ça dit ? » demanda Yuuto.

« Je le lirai à haute voix exactement tel qu’il est écrit. Informez le Seigneur Yuuto, patriarche du Clan du Loup, que je suis Steinþórr, patriarche du Clan de la Foudre. Le patriarche du Clan du Sabot que vous avez tué, Yngvi, était mon frère juré par le Calice, et aussi le père par le sang de ma femme bien-aimée. Nos cœurs, mari et femme, sont déchirés par le chagrin. Je voudrais envahir le territoire du Clan du Loup dès maintenant, afin de prendre votre tête et de l’offrir devant la tombe de mon cher frère, mais nous, du Clan de la Foudre, nous ne voulons pas d’une guerre dénuée de sens. Si vous du Clan du Loup avez le moindre regret pour vos actes et souhaitez faire amende honorable, alors remettez-nous immédiatement la ville de Gimlé. Si vous refusez, nous ne vous montrerons aucune pitié... Il n’y a plus rien dans le message. »

« Même les bêtises ont leurs limites ! Nous n’accepterions jamais de telles exigences absurdes ! » cria Sigrun.

« Avez-vous oublié que c’est le Clan du Sabot qui a envahi le Clan de la Corne en premier ? » Jörgen avait fait rage. « Notre patriarche n’a fait que respecter le lien sacré du Calice et envoyer des troupes pour les aider ! Et la mort est un compagnon de guerre constant. Nous n’avons rien à être blâmé ! »

Avant que Yuuto n’ait eu l’occasion d’ouvrir sa bouche pour répondre, Sigrun avait protesté contre son indignation, suivie de son second, Jörgen. Ils étaient assis en silence dans la salle d’audience, mais ils ne pouvaient pas rester ainsi.

Le message avait été une démonstration unilatérale de grossièreté volontaire envers le Clan du Loup, il était donc naturel qu’ils se fâchent tous les deux. Il s’agissait d’essayer de provoquer une bagarre, pour le dire clairement. Mais Yuuto restait étrangement calme, avec une expression douloureuse, comme s’il prenait le message à cœur.

« Hmm, la colère du Seigneur est certainement justifiée, » déclara-t-il. « Gimlé est une terre extrêmement importante pour le Clan du Loup, et pourtant j’aimerais faire tout ce que je peux pour éviter un conflit armé avec le Clan de la Foudre, qui est connu pour leur courage intrépide dans les combats. J’aimerais avoir un peu de temps pour y réfléchir. »

« Père !? »

« Père !? »

« Grand Frère !? »

Jörgen, Sigrun et Félicia s’étaient retournés pour faire face à Yuuto, leur incapacité à croire ce qu’il disait était écrite sur leur visage.

Yuuto les avait réduits au silence avec un regard significatif, puis s’était tourné pour sourire largement à l’envoyé. « Envoyé, vous devez être fatigué de votre long voyage. Je vais faire préparer une chambre pour vous, donc vous devriez vous détendre à Iárnviðr pendant un court moment en tant qu’invité. Le pain sans grains que nous faisons ici est exquis, vous savez ? Et nos montagnes regorgent de gibier sauvage. Nous vous offrirons toute notre hospitalité, alors amusez-vous bien. »

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Partie 4

Au moment où l’envoyé avait quitté la pièce, Sigrun et Jörgen s’étaient précipités vers lui avec toute l’intensité d’un feu de forêt.

« Père ! Qu’est-ce que tu voulais dire par là ? » cria Sigrun.

« Oui, s’il vous plaît, expliquez-le ! L’idée d’abandonner Gimlé à cette misérable bête est au-delà du domaine de la raison ! » s’exclama Jörgen.

Yuuto avait regardé Félicia dans un appel à l’aide, mais même elle affichait une expression troublée, et s’attendait clairement à une explication complète. On aurait dit qu’il était encerclé de tous les côtés.

« Père, on nous manque de respect ! » Incapable de maîtriser sa colère, Jörgen avait claqué son poing dans le mur avec un boom.

Par rapport à l’époque moderne japonaise d’où venait Yuuto, les habitants d’Yggdrasil étaient nettement plus incivilités dans leur tempérament, mais Jörgen était parmi les plus modérés d’entre eux. Si Jörgen avait été poussé à ce point, on ne pourrait qu’imaginer les retombées si d’autres officiers du Clan du Loup avaient été présents pour cette audience.

Cependant, Yuuto lui-même acquiesça simplement d’un signe de tête froidement. « Oui, ils voulaient vraiment se battre avec nous. Mais ce n’est pas parce qu’ils demandent une raison que nous devons leur en donner une, n’est-ce pas ? »

Partout dans le monde, passé et présent, les prétextes et les justifications étaient indispensables pour les guerres. En déclarant publiquement que son propre camp était la justice et que l’ennemi était le mal, les soldats allaient gagner en moral, et cela avait servi d’appel à la légitimité parmi les nations voisines.

À l’inverse, si l’on ne permettait pas à l’adversaire d’avoir sa justification, cela servait de dissuasion et ils ne pouvaient pas envahir aussi facilement les terres avoisinantes.

« Comment pouvez-vous être si calme face à tout ça et accepter cette situation si facilement !? Que se passera-t-il si on leur donne Gimlé ? Ils deviendront encore plus arrogants, et bientôt ils nous demanderont de leur remettre Iárnviðr ! » demanda Jörgen.

« Oui, cela sonne à peu près ainsi, » avait convenu Yuuto.

Machiavelli avait déjà dit : « Si vous cédez par la peur et pour échapper à la guerre, il y a de fortes chances que vous n’y échappez pas ; puisque celui à qui vous faites cette concession par lâcheté manifeste, ne se reposeront pas, mais s’efforceront de vous arracher d’autres concessions, et en faisant moins de cas de vous, cela ne sera que le faire devenir plus enflammé contre vous ».

Le fait que Yuuto semblait prendre les mots de Jörgen comme s’il était normal avait seulement versé de l’huile sur le feu de sa colère, et il avait crié sur Yuuto, le visage rouge. « Père !! »

« Calmez-vous un peu, d’accord ? Personne ne dit que nous allons accepter quoi que ce soit. J’ai juste dit que j’en tiendrais compte, » déclara Yuuto.

« Qu’est-ce qu’il y a à considérer ici !? Couper la tête de ce messager et la renvoyer aurait été une bonne réponse ! » cria Jörgen.

Il y a un conte de la période Kamakura de l’histoire japonaise, dans lequel les demandes d’hommage de la dynastie Yuan de Kublai Khan en Chine étaient si insolentes que Hojo Tokimune, le dirigeant effectif du Japon à l’époque, avait réduit au silence un émissaire en réponse. En remontant les fils de l’histoire, des exemples comme celui-ci de tuer le messager était trop nombreux pour être comptés.

En pensant aux événements historiquement prouvés qui s’étaient produits par la suite, Yuuto avait appuyé son corps contre la chaise. « Si on faisait ça, le Clan de la Foudre nous envahirait tout de suite. »

Tout comme Yuuto avait envoyé des espions pour infiltrer le Clan de la Foudre, ils devaient sûrement envoyer leurs propres espions sur le territoire du Clan du Loup, déguisés en commerçants ou similaires. Une fois qu’ils auraient appris que l’envoyé du Clan de la Foudre avait été tué, cette nouvelle allait rapidement revenir sur Steinþórr.

« Je n’aimerais rien de mieux que de le voir essayer, » avait déclaré Jörgen, pris dans sa propre excitation. « Père, quand êtes-vous devenu si lâche ? Ne vous souciez-vous même pas que quelqu’un vous ridiculise ainsi ? C’est honteux en tant que membre du Clan du Loup ! »

Yuuto lui avait jeté un regard glacial.

Jörgen était le commandant en second du Clan du Loup. La plupart des gens avec qui il traitait étaient déférents envers lui, le traitant avec le plus grand respect. Inconsciemment, ce genre de traitement avait commencé à lui sembler naturel et juste.

C’était ainsi que l’autorité et le pouvoir empoisonnaient lentement le cœur et rendaient une personne plus arrogante. L’insolence des autres était devenue impardonnable. L’indignation rendait impossible le fait de voir ce qui se trouvait juste devant soi-même. La défense de la dignité était devenue le seul point de mire. C’était un fléau commun parmi les figures d’autorité puissantes.

Mais le Yuuto actuel n’était pas assez naïf pour se soucier d’une telle vanité vide.

« Pensez-y », lui avait dit Yuuto. « Ils sont allés jusqu’à nous envoyer ce message ridicule. Cela signifie qu’ils ont déjà fini de se préparer à la guerre. Mais nous venons juste de commencer. Comprenez-vous maintenant ? »

« Ah ! » Jörgen avait fait un dernier grognement, puis il avait cessé de parler. Il semblerait que tout le sang qui s’était précipité vers sa tête commençait enfin à se remettre en place.

Normalement, une guerre exigeait un temps de préparation considérable.

Pendant l’invasion du Clan du Sabot, ils avaient envoyé en urgence toutes les forces dont ils disposaient, et cela avait limité le nombre de soldats qu’ils pouvaient recruter et réunir. Et le rythme de marche déraisonnablement dur que les soldats avaient subi signifiait qu’au moment où ils atteignaient Fólkvangr, ils avaient été complètement épuisés et à peine capables de bien se battre.

À l’époque, c’était une nécessité née de la crise, mais c’était sans aucun doute un bien meilleur plan pour faire tout ce qu’il fallait pour éviter de retomber dans ce genre de situation.

« Mais, Père, en ce moment, cet envoyé est sûrement dans sa chambre en train de rire du lâche qu’il pense que vous êtes ! » Jörgen avait protesté. « En tant qu’enfant subordonné, je ne supporte pas qu’on se moque du père que je respecte. »

Jörgen grinçait pratiquement des dents dans la frustration, et Sigrun et Félicia étaient d’accord avec lui. Jörgen avait dû dire ce qu’elles ressentaient toutes les deux.

« Je vous suis reconnaissant de ressentir cela, mais pour l’instant, vous devez le supporter », avait dit Yuuto. « Cette guerre a déjà commencé. Et toute guerre est basée sur la tromperie. Qu’il se moque de nous autant qu’il le souhaite ; je suis content qu’il se laisse berner. Si ça nous donne plus de temps, alors c’est un petit prix à payer. »

Pour l’instant, ce dont ils avaient le plus besoin, c’était du temps. Si Yuuto pouvait gagner ce temps en perdant la face, il l’achèterait comme s’il s’agissait du dernier morceau de marchandise dans les dernières minutes d’une vente à prix cassé.

« Deuxièmement, vous êtes chargé de veiller à ce que l’envoyé soit diverti. En fait, beurrez-le avec de la flatterie. Je m’en fiche qu’il ait l’idée que je pourrais lui faire prêter le Serment du Calice. Assurez-vous qu’il passe le meilleur moment de sa vie. »

Alors qu’il donnait les ordres à Jörgen, Yuuto s’était souvenu du visage de l’envoyé du Clan de la Foudre. Cet homme avait les yeux de quelqu’un qui s’était préparé à la mort. Sa mission avait été de mourir si nécessaire, afin de créer le prétexte à l’invasion du Clan de la Foudre. Peut-être l’avait-il fait en échange d’une vie sûre pour sa famille et de l’honneur de servir sa nation. De telles personnes préparaient leur cœur à supporter la douleur et la peur, mais souvent elles n’étaient pas aussi bien préparées à faire face à la flatterie et à la tentation.

D’un côté, il y avait l’homme qui lui avait ordonné de mourir, et de l’autre, l’homme qui offrait une hospitalité chaleureuse et bienveillante. Il y avait peu de cœurs qui ne seraient pas influencés par ce déséquilibre.

« Jouons le rôle des lâches, et faisons en sorte qu’il oublie sa loyauté et sa mission. Si tout se passe bien, j’aimerais avoir plus d’informations sur le Clan de la Foudre. » Avec un sourire malicieux, Yuuto gloussa pour lui-même.

Il n’était plus le garçon téméraire qu’il avait été deux ans plus tôt. Il avait acquis la force astucieuse dont il avait besoin pour survivre dans le monde déchiré par la guerre d’Yggdrasil, un mélange de robustesse et de flexibilité.

« Oh, et il est possible qu’il essaie de se moquer de vous ou de vous provoquer, alors ne mordez pas à l’appât, » avait ajouté Yuuto. « Endurez-le avec un sourire. »

Habituellement, Jörgen était une personne douce dont Yuuto n’avait pas à s’inquiéter, mais après l’exemple avec le message plus tôt, il avait pensé qu’il valait mieux s’en assurer.

« Félicia, tu dois répandre une vague rumeur dans la ville qui implique que je pourrais vouloir échanger le Serment du Calice avec cet idiot. Cela pourrait faire baisser la garde des espions, donc on doit faire ce qu’on a à faire. »

« D-D’accord ! »

« Et aussi... Hmm, ouais, mettons en place un plan pour bloquer les routes de la ville le jour même où les troupes seront rassemblées. Nous voulons retarder le retour des espions au Clan de la Foudre, même si cela n’est que de quelques heures, » déclara Yuuto.

« Compris. »

« Cela devrait nous donner un peu plus de latitude pour travailler, mais le fait que nous devons nous dépêcher n’a pas changé. Ce ne sera probablement pas long jusqu’à ce que cet idiot se lasse d’attendre et fasse un geste. OK, quoi d’autre…, » Yuuto tapota paresseusement son doigt sur le bureau.

Avec un regard perplexe, Jörgen dit : « Père, si je peux me permettre, quel âge aviez-vous déjà ? Je crois me rappeler que vous étiez dans votre adolescence. »

Pourquoi demander ça maintenant ? pensa Yuuto, mais il répondit quand même. « J’ai eu 16 ans le mois dernier. Oh, dans les coutumes d’Yggdrasil, je pense que ça me ferait 17 ans ? »

« Même si vous avez vécu moins de la moitié de ma vie, quelles expériences avez-vous vécues pour devenir aussi rusé qu’un vétéran chevronné ? Pour éduquer les générations futures, pourriez-vous me le dire ? » Jörgen soupira et secoua la tête en avant et en arrière avec étonnement.

Yuuto avait affiché un sourire ironique. Il n’arrivait pas à croire à quel point les gens de ce monde étaient rapides à mettre un enfant comme lui sur un piédestal comme ça. Ce n’était pas bon pour son éducation. Il avait déjà failli perdre son chemin à cause de ça.

Et c’est ce qu’avait dit Yuuto, se réprimandant lui-même : « C’est juste parce que j’ai eu accès à beaucoup de façons de tricher. »

***

Partie 5

La lune dans le ciel et les torches à proximité illuminaient son chemin.

Petit à petit, il avait gravi les marches de l’escalier, préparant sa détermination. Quand il avait atteint le sommet, il s’était assis et avait regardé le ciel, et il avait appuyé sur le bouton Appeler.

« Allô, es-tu là, Mitsuki ? » demanda-t-il.

« Yuu-kun, ta voix est lugubre. S’est-il passé quelque chose ? » répondit Mitsuki.

C’était exactement ce qu’il aurait dû attendre de son amie d’enfance, qui passait du temps avec lui depuis leurs premiers souvenirs. Même au téléphone, elle pouvait percevoir la légère variation du ton de sa voix et en déduire que quelque chose n’allait pas.

Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de rire de l’ironie. Même s’il était dans un monde complètement différent, il ne pouvait rien lui cacher.

« Je vais devoir retourner au combat, » annonça Yuuto.

Il y avait eu un long silence avant qu’elle ne parle. "... Je vois. Il n’y a rien que je puisse dire pour l’arrêter, n’est-ce pas ? »

Elle avait clairement beaucoup de choses à dire. Mais le fait qu’elle avait retenu ses paroles avait montré qu’elle pouvait lire dans la voix de Yuuto à quel point sa détermination était solide.

« Je suis désolé, pour t’avoir toujours fait t’inquiéter, » déclara Yuuto.

« Les hommes sont vraiment égoïstes. Ce sont toujours les filles qui se font du sang d’encre et finissent par pleurer. C’est tout simplement la vérité sur la façon dont le monde fonctionne, » déclara -t-elle.

« Je suis désolé... »

« Non, ne le sois pas. C’était juste moi qui ai été un peu méchante. Comme je t’ai aussi fait te sentir mal, on est quittes cette fois, Yuu-kun, » déclara-t-elle.

En entendant cela, Yuuto avait senti que la fin de sa dette était beaucoup trop lourde pour que les choses s’équilibrent.

Même si elle savait qu’il ne pouvait pas l’accepter, elle faisait ce qu’elle pouvait pour essayer d’effacer ses sentiments de culpabilité quand au fait de l’inquiéter. Le souhait derrière ses paroles semblait s’infiltrer dans sa poitrine.

Il avait senti la main qui tenait son smartphone se serrer avec plus de force. « Merci, Mitsuki. Désolé d’avoir toujours rendu les choses difficiles pour toi. »

« Tu as promis que tu ne dirais pas ça. Reviens vivant, d’accord ? C’est aussi une promesse, d’accord ? » déclara Mitsuki.

« Oui. Je te le promets, » répondit Yuuto.

Malgré le fait qu’il savait qu’elle ne pouvait pas le voir, Yuuto leva le petit doigt de sa main gauche et lui jura dans son cœur qu’il reviendrait victorieux.

 

 

Une semaine plus tard, Yuuto avait appris de Kristina qu’elle avait quitté la capitale du Clan de la Foudre, Bilskirnir.

Et ses préparatifs étant terminés, il avait envoyé ses troupes.

***

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