Infinite Stratos – Tome 5 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : La cordelette de verre des pantoufles de Cendrillon

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Chapitre 3 : La cordelette de verre des pantoufles de Cendrillon

Partie 1

Enfin, c’était le jour de la fête de l’école. Il n’était pas ouvert au public, donc il n’y aurait pas de feux d’artifice, mais émotionnellement tout le monde était sur le point d’exploser.

« Vraiment ? La classe 1 accueille Ichika ? »

« Il sera en smoking de majordome et tout le reste ! »

« Et j’ai entendu dire que vous jouez à un jeu avec lui. »

« Si vous gagnez, vous aurez une photo avec lui ! Juste lui et vous ! Il n’y a aucune chance que je rate ça ! »

Le « Café d’Hôtes » de la classe 1-A avait été bondé dès son ouverture. Mais j’étais le seul à avoir vraiment travaillé dur. Tous les autres s’amusaient.

« Bienvenue ! Par ici, madame. »

La plus heureuse était probablement Charl, portant un uniforme de bonne, qui avait affiché un large sourire toute la journée. C’était probablement parce que je lui avais dit que ça lui allait bien. Mais je ne m’attendais pas à ce qu’elle soit aussi enthousiaste. Les hôtes et hôtesses — c’est-à-dire le groupe en cosplay — étaient moi, Charl, Cécilia et, de façon inattendue, Houki et Laura. Je suppose que Laura est logique puisque c’était son idée, mais je suis surpris que Houki ait cédé. Je ne m’y serais jamais attendu en un million d’années. Elle a l’air si aigrie quand elle fait entrer les gens, surtout quand ils demandent combien de temps la file d’attente est pour moi. A-t-elle assez de calcium ? Bref, euh…

Les voir toutes travailler dans leur uniforme de bonnes m’avait vraiment excité d’une manière que je n’arrivais pas à cerner. Dan disait toujours. « Uniformes de bonne, maillots de bain d’école et culottes bouffantes ! Si cela ne t’excite pas, rends donc ta carte d’homme ! » Peut-être que c’était vrai. Peut-être. Hmm. Quoi qu’il en soit, le reste de la classe avait été divisé en deux groupes. L’un faisait la cuisine, et l’autre s’occupait de tout le reste. Elles étaient occupées à chercher des ingrédients quand on n’en avait plus et à nettoyer les tables. Mais le plus dur de leurs tâches était de s’occuper de l’énorme file d’attente qui s’était formée dans le couloir.

« J’attends depuis deux heures déjà ! »

« Ne vous inquiétez pas. Nous serons ouverts pour toute la fête de l’école. »

Le traitement de toutes les plaintes — dont la plupart semblaient concerner le temps d’attente — avait semblé être un travail difficile. La file d’attente est déjà assez longue. Est-ce qu’on va passer la journée ? En y réfléchissant, j’avais regardé devant eux vers le hall.

« Je suis au bout du rouleau. »

« Quels sont les jeux qu’ils pratiquent ? »

« On dirait un pierre-feuille-ciseaux, de la concentration et des fléchettes. Donc si vous n’êtes pas bon dans l’un d’eux, vous pouvez choisir quelque chose dans lequel vous êtes meilleur. »

« Nous attendons toujours ? »

La salle située à l’extérieur des salles de classe de première année était un lac, une mer, non, un océan de personnes. Je ne pouvais qu’imaginer l’inquiétude que tous les autres élèves de la classe ressentaient en regardant ça.

« Regardez ! C’est Orimura ! »

Bon sang ! Elles m’ont vu ! Dès que je m’en étais rendu compte, l’équipe qui s’occupait de la file d’attente s’était déplacée pour me renvoyer dans la classe.

« On te l’a dit, pas de départ ! »

« Regarde le gâchis que tu fais ! »

« Tout le monde doit avoir sa chance. »

Hein ? Combien de personnes était « tout le monde » ?

« Ne t’inquiète pas et retourne à l’intérieur ! »

Je ne pourrais pas le contester. Alors je ne l’avais pas fait.

« Toi, là, majordome. Montre-moi ma table. »

Cela ressemblait à — je connaissais ce ton sévère. Je connaissais ce choix de mots un peu salaces. Je m’étais retourné, et bien sûr, c’était Rin, mais…

« Qu’est-ce que tu regardes ? »

C’était Rin dans un qipao. La robe traditionnelle était cousue à partir d’un seul morceau de tissu, coupé en jupe, avec des fentes qui s’élevaient audacieusement. Sur son tissu cramoisi, un dragon s’étalait. Ses coutures et ses ourlets étaient minutieusement détaillés en or.

« Franchement, arrête ! C’est juste parce que ma classe fait un café à la chinoise ! »

« Oh ? As-tu des dim sum ? »

« Elles m’ont fait être la serveuse, et je n’ai même pas le droit de faire quoi que ce soit parce que tout le monde vient ici ! » Ma deuxième amie d’enfance était un peu rancunière.

« Vraiment ? Oh, hey. Ce n’est pas ta coiffure habituelle. Comment appelles-tu ces petits pains ? »

« Argh, on les appelle des chignons. »

« Oui, ceux-là. Ils te vont bien. »

« Euh. Eh bien, je veux dire, c’est le style traditionnel chinois. »

Hein ? Pourquoi ne peut-elle pas accepter un compliment ?

« Quoi qu’il en soit ! Montre-moi ma table ! »

« Bien sûr, bien sûr. Par ici, madame. »

« Mada — !? »

« Toutes nos clientes sont appelées ainsi. »

« Hmph ! Je suppose que si elles veulent se faire appeler comme ça, tu dois le faire. Tant qu’elles t’y obligent. »

Qu’est-ce que cela veut dire ? C’était une question un peu naïve, mais j’y avais réfléchi en conduisant Rin à une table vide. Au fait, le mobilier était bien au-delà de ce que l’on peut attendre d’un festival scolaire. Cécilia les avait fournis, et je m’étais surtout demandé combien coûtaient les tables et les chaises. Et les services à thé aussi. Je voyais les cuisiniers faire de leur mieux pour ne pas glisser.

« Alors, madame. Quelle sera votre commande ? »

« Eh bien… »

Rin se tortilla sur son siège, apparemment peu habituée à un tel mobilier. Après s’être installée, elle avait tourné son attention vers le menu. Bien sûr, il était impoli de forcer nos clientes à tenir elles-mêmes le menu, alors on nous avait demandé de le tenir pour elles. C’était un peu effrayant de voir à quelle vitesse je m’y suis habitué…

« Qu’est-ce que le repas “Récompense pour le majordome” ? »

 

 

« Hum… Puis-je vous intéresser à un de nos gâteaux ? »

« Ne change pas de sujet. »

« Je vous présente mes excuses. »

« Arrête d’être aussi raide. C’est vraiment effrayant. »

« Qu’est-ce que vous appelez “effrayant” ? C’est ce que font les majordomes ! »

« Un majordome ? Alors je vais prendre le repas “Récompense pour le majordome”. »

« Eh bien, euh… Peut-être aimeriez-vous essayer le repas “Récompense pour la bonne” ? »

« Ichika. Ce repas te concerne, n’est-ce pas. »

J’avais eu un hoquet nerveux et j’avais répondu : « Vous avez un tel esprit, ma dame. »

« Si tu veux être aussi servile, alors écoute ce que je dis ! Je veux le repas “Récompense pour le majordome”. »

Je n’avais pas pu dire non à ces yeux levés pour la troisième fois. Je devais faire avec. Bien qu’elle semblait aussi assez embarrassée par cela. Était-ce juste à cause du nom ? Allez, Rin. Il y a bien pire. Vous n’avez même pas encore entendu des choses comme « Le chant d’un rossignol au bord du lac » ou « Écho de la romance dans la forêt profonde ». Argh, le simple fait de les répéter me fait sentir bizarre.

« Alors, un repas “Récompense pour le majordome”. Ce sera rapide. »

Je m’étais incliné profondément, à partir des hanches, et je m’étais éloigné de la madame — de Rin. Mais je n’avais pas besoin de porter la commande à la cuisine. Je portais un micro de revers déguisé en broche. C’était le genre de chose auquel seule une femme penserait.

« Voilà. »

En arrivant à la cuisine, on m’avait remis le repas « Récompense pour le majordome ». C’était une tisane glacée et un paquet de Pocky, pour seulement 300 yens. Le sourire de nos clientes était un trésor plus grand que l’or. Pourtant, j’étais rempli d’inquiétude en retournant à la table où attendait la jeune fille dans le qipao.

« Mes excuses pour l’attente, madame. »

« Hm. Je suppose que je peux le pardonner, une ou deux fois. »

Bon sang. Je me mets un peu trop dans le rôle, là. Et je n’y arrive pas encore.

« Maintenant, si vous voulez bien m’excuser. »

« Hein ? »

Je m’étais assis en face de Rin à la table pour deux. Moi dans mon smoking, elle dans son qipao… c’est ainsi que la scène se déroulait.

« Pourquoi t’assieds-tu ? Oh, peu importe. »

« Permettez-moi de m’expliquer. »

« Oh ? Comme tu le veux. »

« Argh ! Je ne peux pas faire ça ! Rin, on peut parler normalement ? »

« Ahahah. Tu parlais un peu bizarrement. Très bien. »

Oh, comme si ce n’était pas le cas ?

« Quel est ce repas ? Il ressemble à un simple en-cas et à une boisson. »

« Le problème, c’est que tu as le droit de me nourrir. »

« Quoi ? »

« C’est pourquoi c’est “pour le majordome”. »

Rin avait cligné des yeux et ses joues étaient devenues rouge vif. Au bout d’un moment, elle avait bégayé. « Alors, qu’est-ce que c’est ? Je dois payer pour te nourrir ? »

« Malheureusement, nous ne prenons pas les annulations. C’est pourquoi je n’ai pas été très chaud. »

« Non, juste, euh… Puisque je l’ai commandé… » Sa voix s’était enfoncée dans un marmonnement.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Rin ? C’est à toi de décider. Tu n’as pas besoin de me nourrir si tu ne veux pas. Je peux juste partir. »

« Hein ? Non, ce serait du gâchis ! Juste pour cette fois, je suppose que je vais te donner ta récompense. »

Hein ? Ce n’est pas non plus comme si j’étais si excité à ce sujet. Rin avait pris un bâton de Pocky et l’avait pointé vers moi. En regardant sur le côté, elle m’avait dit. « Voici ta récompense. Dis “ahh”. »

« Ne regarde pas ailleurs comme ça, toutes les autres filles regardent. Si tu es trop gênée, on n’est pas obligé de faire ça. »

« Je vais le faire ! J’ai dit que je le ferais ! Bon sang ! Donne-moi ce que j’ai payé ! »

« D’accord. Tu n’as pas besoin de te mettre en colère. »

« Très bien. Dis “ahh”. »

« Ahh. »

Le bruit d’un claquement lorsque je mordais dedans résonna dans ma bouche. Il avait été servi dans un verre parfaitement réfrigéré, donc plutôt que de fondre immédiatement, le chocolat était resté comme un léger film entre ma langue et le bretzel. Quelques secondes plus tard seulement, cela avait rempli mon palais.

« Très bien, maintenant que je t’ai nourri, c’est mon — . »

« Je m’excuse, madame, mais nous n’offrons pas ce service. » Houki, en uniforme de bonne, interrompit Rin à la moitié de sa peine. L’expression de son visage était terrifiante.

« Oui, tu as raison. Bien… »

« … »

« Allez, Houki. Ça suffit. La table 3 a une commande prête pour toi. »

« Je le sais. » Elle avait filé en grognant.

« Je me demande pourquoi elle est si en colère ? »

« C’est mieux que moi. »

Rin grignotait son Pocky avec un rougissement sur le visage. L’inclinaison de sa tête vers le bas la faisait ressembler à un écureuil. C’était mignon.

« Rin. »

« Hein ? »

« Tu es mignonne comme ça. »

Phbbbbt ! Un jet de thé glacé était sorti de sa bouche, et elle s’était mise à tousser abondamment.

« Hé, ça va ? »

« D’où cela vient-il tout d’un coup ? »

« Oh, juste quand tu mangeais le Pocky. »

« Tu trouves ça mignon ? »

« Oui. Tu ressemblais à un écureuil. »

« Un écureuil — Idiot ! »

Un coup de karaté avait rebondi sur le sommet de mon crâne. Aïe, ça fait mal.

***

Partie 2

« Qu’est-ce que tu fais ? »

« C’est ce que j’allais te demander ! »

Nous nous étions tous levés avec un bruit. Soudain, un éventail avait coupé l’air entre nous. Il s’était ouvert pour révéler le mot « carnage ». Il n’y avait pas de doute, il fallait absolument que ce soit…

« C’est assez d’agitation. Vous ne voudriez pas déranger les autres clients, n’est-ce pas ? »

« Qu — !? Sarashiki ? Pourquoi es-tu habillée comme ça ? »

Étonnamment, elle portait aussi un uniforme de bonne. Nous l’avait-elle emprunté ? C’était exactement le même modèle que celui de ma classe.

« C’est Tatenashi. »

« Hein ? »

« Je te l’ai dit, appelle-moi Tatenashi. »

« D’accord, Tatenashi. »

« Parfait. » Elle avait doucement retourné son éventail vers elle et l’avait refermé, comme si elle était une comédienne de rakugo ou un maître de danse traditionnelle. « Quoi qu’il en soit, je suppose que je vais aussi prendre un thé. »

« Attends, ne travailles-tu pas ici ? »

« Non. »

« Alors pourquoi es-tu habillée — oh, peu importe. »

Au moment où j’avais laissé échapper ce qui n’était certainement pas mon premier soupir de la journée, une fille qui avait l’air d’être encore plus dérangeante que les autres s’était précipitée vers nous.

« Bonjour, je suis du club de journalisme ! Je suis ici pour prendre des photos d’Orimura en smoking. »

Il s’agissait de Mayuzumi Kaoruko, le membre le plus actif du club de journalisme. Elle prenait toujours des photos de moi, alors j’en étais venu à la reconnaître.

« Oh, salut, Kaoruko ! Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Oh ! C’est Tat ! Tu es superbe dans cet uniforme. Puis-je te prendre en photo avec Orimura ? » Son pouce dérivait déjà vers le déclencheur, et Tatenashi faisait déjà un signe de V et un sourire. En deuxième année, tout le monde était-il aussi enthousiaste ?

« … Je crois que j’ai fini. »

« Quoi, Rin ? Déjà fini ? »

« Je dois aller travailler dans le café de ma classe. »

« Je vois. Oh, c’est vrai. Je pourrais bien finir là-bas plus tard. »

« Hm-hm. Eh bien, nous pourrions certainement utiliser la pièce. »

« Bien sûr. »

Pendant qu’elles parlaient, je pouvais voir les idées de Kaoruko sur la bonne composition changer aussi vite que le temps de l’automne.

« J’ai aussi besoin de mettre une fille dans le coup. »

« N’en as-tu pas déjà une avec moi ? »

« Oui, mais tu es juste trop fort, tu sais ? Peut-être que si on implique tout le monde, ça marchera. »

« Oh, ça a l’air bien. Je vais aller aider pendant que tu fais ça. »

« D’accord, ça me paraît bien. Très bien, puis-je avoir toutes les bonnes ? »

Je ne suis vraiment pas sûr de cette chose où elles ne se donnent même pas la peine de me demander. Bref, avec ça, la séance photo avait commencé.

 

La première était Cécilia.

« Souris, Ichika. »

« Comme ça ? »

« Tu as l’air si maladroit. Ça ne va pas du tout. »

« Je pense que tu apprécies suffisamment ce moment pour nous deux. »

« Oh, vraiment ? » elle ricana.

« Allez. Tu n’as pas besoin de prendre mon bras. »

« Pourquoi pas ? Il n’y a rien de mal à cela. »

J’espère que je ne fais qu’imaginer les regards perçants des autres.

 

Deuxièmement, Laura.

« Eh bien, tu sais. Tu es beaucoup plus grand que moi, Ichika. »

« Hein. Ouais, je suppose que c’est vrai. »

« Tu peux donc aller de l’avant et le faire. »

« Hein ? Faire quoi ? »

« Tu peux venir me prendre dans tes bras. »

« Uhh… »

« Mais juste pour la photo, d’accord ? Ne te fais pas de fausses idées ! »

« Calme-toi, calme-toi vraiment. »

« Je suis parfaitement calme ! »

C’est un mensonge complet et total.

 

Troisièmement, Charl.

« Hé, euh, Ichika. Que penses-tu de cette tenue ? J’ai l’air bizarre dedans, n’est-ce pas ? »

« Non, ça va. Je pense que ça te va parfaitement. »

« Vraiment ? Ne trouves-tu pas qu’un smoking va mieux sur moi ? »

« Je pense que l’uniforme de bonne est bien meilleur. Tu es adorable dans cette jupe. »

« A — Adorable… »

« Ouais. »

« Vraiment ? Adorable ? » Charl avait gloussé.

Elle sourit encore plus maintenant.

 

Quatrièmement, Houki.

« … »

« Qu’est-ce qui ne va pas, Houki ? Débarrassons-nous de ça. »

« Je ne voulais vraiment pas avoir de photos de moi habillée comme ça. »

« Pourquoi pas ? Je pense que ça te va parfaitement. »

« Ce n’est pas le cas ! Cela ne me ressemble pas du tout ! Tu es juste — . »

« D’accord, d’accord, très bien. Nous sommes occupés, alors finissons-en. »

« Ne me tiens pas la main ! »

« Tu n’as pas besoin d’être si fâchée à ce sujet. »

« Bon sang, tu es si ennuyeux. »

 

Et avec cela, la séance de photos de la bonne et du majordome était terminée. La satisfaction de Kaoruko était évidente lorsqu’elle avait regardé les avant-premières sur son appareil photo.

« Ouf. Vous vous en êtes bien sortis. C’était aussi sympa de vous photographier. »

« Kaoruko, tu peux aussi couvrir le conseil des étudiants plus tard ? »

« Bien sûr ! Laisse-moi faire ! » Elle se frappa la poitrine en répondant. Pour une fille d’un club culturel, elle réagissait beaucoup comme quelqu’un d’une équipe sportive.

« Oh, c’est vrai, Ichika. Puisque je suis ici pour aider, pourquoi ne pas faire une pause et jeter un coup d’œil à l’école ? »

« En es-tu sûre ? »

« Bien sûr. Une faveur spéciale, juste pour toi. »

« Mais les autres ne seront-elles pas fâchées contre moi si je disparais ? »

« C’est bien. Je te couvre. »

Hmm. Tatenashi était assez populaire, alors peut-être que les clientes n’y verraient pas d’inconvénient. J’avais décidé d’accepter cette faveur.

« Alors, merci. »

« Oui. Amuse-toi bien. »

J’avais enlevé ma veste de smoking et j’étais sorti de la classe. La file d’attente serpentait toujours dans le couloir, mais avec Tatenashi dans les parages, au moins elle se dégageait plus vite.

« Oh, voilà Orimura ! »

« Où vas-tu ? Fais-tu une pause ? »

« Oui, à peu près. » Je m’étais dirigé vers la porte d’entrée en répondant.

« Avez-vous un moment ? » Une voix était venue du palier de l’escalier.

« Oui ? »

« Désolée de vous déranger. Tenez, c’est moi. » Une femme en costume m’avait vite remis sa carte de visite.

« Hmm… Makigami Reiko ? Responsable des relations publiques pour le développeur d’équipements IS Mitsurugi ? »

C’était une belle femme avec des cheveux luxuriants. Un sourire s’était affiché sur son visage depuis qu’elle m’avait appelé. C’était vraiment une femme d’affaires.

« Oui. Et nous aimerions vous voir utiliser certains de nos équipements. »

Argh… Encore une fois…

La liste des entreprises qui voulaient voir leur matériel en action sur Byakushiki était sans fin. En fait, j’avais perdu plus de la moitié de mes vacances d’été rien qu’à m’occuper d’eux. En fait, ce qu’ils voulaient, c’était que leur équipement soit utilisé par le seul homme au monde capable de piloter un IS. Ce serait probablement un marketing incroyablement efficace. Surtout parce que Kuramochi Engineering, les développeurs de Byakushiki, n’avait produit aucun équipement, j’étais enseveli sous les propositions du monde entier.

Mais, vous savez, le fait est que… Byakushiki n’était pas fait pour ça, et je ne pouvais pas changer cela. L’équipement devait avoir des fentes d’expansion libres pour l’installer. Mais même au-delà de cela, le noyau avait ses propres « goûts », et c’est ce qui avait déterminé s’il accepterait l’équipement. Et Byakushiki n’avait pas d’armes à distance. Il n’aimait pas non plus les boucliers. En fait, il ne s’intéressait à rien d’autre qu’au Yukihira Nigata. D’un autre côté, le fait de prendre une arme et de la contrôler manuellement pendant mon combat avec Laura avait suffi pour qu’elle évolue en Setsura, qui pouvait faire des attaques à distance, de la mêlée et de la défense… Donc tout était en l’air, vraiment.

« Eh bien, euh… Écoutez, je pense que je devrais d’abord parler avec l’école, si ça ne vous dérange pas. »

« Oh, ne vous inquiétez pas pour ça ! » Cette femme en costume — Makigami, c’est son nom — était beaucoup plus agressive que son apparence ne le laissait paraître. Elle avait tendu la main et avait attrapé mon bras pour que je ne puisse pas m’échapper. « Et pourquoi pas un blindage boulonné, ou des propulseurs supplémentaires ? Si vous êtes d’accord, nous ajouterons une lame montée sur la hanche ! »

« Eh bien, euh… Êtes-vous — en fait, j’allais justement rencontrer quelqu’un, désolé, mais peut-être une autre fois ! »

« Ah — ! »

Alors qu’elle cherchait dans son sac un catalogue, j’avais échappé à son emprise et je m’étais échappé. Wôw, ça a pris plus de temps que je le pensais. Je m’étais dépêché de partir de la zone pour retrouver son rendez-vous prévu.

 

« Bwa-ha-ha. »

Aux portes de l’Académie IS, un jeune homme riait en tenant un billet dans sa main. C’était l’ami d’Ichika, Gotanda Dan.

« Enfin, enfin, enfin ! Académie IS ! Des bébés partout ! J’ai enfin réussi ! »

Retournons trois jours dans le passé. Dan s’entraînait à la basse chez leur ami Mitarai Kazuma.

« Alors, Ichika s’est déjà trouvé une fille ? »

« Notre pote n’arrête pas de marmonner dans son sommeil qu’il n’aime pas les filles. »

« Sérieusement, est-il toujours sur cette merde ? »

Pendant que Dan serrait les cordes de sa basse, Kazuma tripatouillait les boutons de son ampli. Les deux n’étaient pas un groupe, juste des membres du club « Je voudrais pouvoir jouer ». Nombre total de membres : 2.

« Oh, hé, les festivals scolaires arrivent. Qu’est-ce que tu vas faire, Dan ? »

« Moi ? Oh, probablement le coup de la tarte du club de rugby. »

« C’est un truc bizarre. »

« Et toi ? Veux-tu aller dans un groupe ou un autre truc du genre ? »

« Mec, penses-tu que je suis assez bon pour jouer en public ? »

« Je pense que oui. Ça fait un an qu’on en est là et on n’a pas avancé. »

« Non, mec, vraiment. On craint juste. » Ils avaient commencé à rire de la futilité de tout ça. « Cependant, pour le dire franchement… tout le monde dit que les filles de l’Académie IS sont très sexy. J’aimerais pouvoir y aller. »

« Totalement d’accord avec toi. Et Ichika n’est même pas intéressé. Quel idiot ! »

« Oui, quel idiot ! »

Les deux hommes avaient éclaté de rire, puis s’étaient tus alors qu’ils commençaient à imaginer les rendez-vous qu’ils pourraient avoir là-bas.

***

Partie 3

Drin Drin.

« Hein ? Oh, mon téléphone. Oh, hey ! Ichika ! » Dan avait sorti son téléphone qui sonnait et il l’avait portée à son oreille.

« Yo, Dan ? »

« Comment ça va, Ichika ? Qu’est-ce qui se passe ? »

« Hé, tu te souviens quand tu as dit que tu voulais venir à l’Académie IS ? »

« Est-ce que j’ai déjà… Quoi ? As-tu trouvé un moyen de me faire entrer ? »

« Eh bien, en fait… »

Dan s’était figé pendant deux secondes, puis avait failli bondir de son siège et avait crié : « Mon frère, es-tu sérieux là ? »

« Cent pour cent. J’ai un billet, et je me disais que tu voudrais peut-être l’utiliser. »

« Bien sûr que je veux ça. »

Dan n’avait pas hésité un instant. Il n’y avait absolument aucun doute dans son esprit.

« Je le savais. Très bien, je vais l’envoyer par la poste. Ne l’oublie pas, ou ils ne te laisseront pas entrer. »

« Bien sûr ! J’ai compris ! » L’enthousiasme de Dan s’était glissé dans sa voix. « Mec, Ichika. Tu es un vrai frère. Je t’aime, mec. »

« Garde-le dans ton pantalon. »

« En tout cas, oui ! Merci ! »

« Je sais, je sais. On se voit là-bas ! » Dan avait raccroché le téléphone, avait regardé le plafond et avait crié : « TOUT EST PARFAIIIIIIIIIITTT ! »

Et c’est ainsi que Dan était arrivé à l’Académie IS.

 

Il devait rencontrer Ichika dans 10 minutes, mais il l’avait à peine remarqué. Il suffit de regarder toutes les nanas qui se tiennent autour. Dan était dans sa plus belle tenue, mais même sans elle, il aurait attiré beaucoup d’attention en tant que seul garçon dans le coin.

« Je me demande si ce type est le petit ami de quelqu’un ? »

« Probablement. Il a l’air bien. »

« Vraiment ? Orimura est plutôt mon type. »

Le cœur de Dan avait commencé à battre plus vite en entendant les filles autour de lui. Tout le monde me regarde… Est-ce que je vais trouver quelqu’un ?

« Vous, là. »

« Oui ? »

Dan se tenait droit, alors que quelqu’un l’appelait. Il se retourna pour voir une jeune fille à lunettes à l’air sérieux, tenant un classeur : Nohotoke Utsuho.

« Êtes-vous l’un des invités aujourd’hui ? Pourriez-vous me montrer votre billet ? »

« Oh, bien sûr. » Dan lui avait tendu le billet, déjà un peu froissé par son agitation.

« Vous avez été invité par… Oh. Orimura. »

« Euh, vous le connaissez ? »

« Tout le monde ici le connaît. Bref, voilà. »

Wôw, elle est sexy… Mais aussi mignonne ! Je devrais essayer d’apprendre à la connaître. Mais de quoi devrais-je parler ?

« Donc, euh. »

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Il fait beau aujourd’hui, n’est-ce pas ? »

« Je suppose que oui. »

Fin de la conversation. Utsuho s’éloigna. Son visage était couvert d’un air de confusion alors qu’elle regardait Dan rétrécir dans l’autocriminalité. Argh, je suis vraiment nul pour ça… Si Dan avait eu sa basse à la main, il aurait peut-être commencé à jouer une complainte. Au lieu de cela, il avait attendu Ichika avec toute la trépidation de l’attente du bourreau.

 

« Oh, hey, te voilà. Hé, Dan ! »

« Hé… »

Que diable lui est-il arrivé ? On dirait qu’il pleure la perte d’un être cher.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Rien… Je suis juste trop gêné… »

« Oui, mais pourquoi ça t’embête maintenant ? »

« Oh, ne commence même pas, putain ! »

« Mec, du calme, ou bien, tu vas te faire virer. »

« Argh… Ok, ok. »

Dan, se remettant après ce qui s’était passé, était tombé derrière moi.

« Allons voir Rin. Je parie qu’elle sera surprise de te voir. »

« Rin, hein ? Est-elle toujours sous tension ? »

« Tu ne le croirais pas si je te le disais. »

« Au fait, Ichika. »

« Hein ? »

« Qu’est-ce qui se passe avec ta tenue ? »

« Euh, sa classe a des dim sum. »

« Ne change pas de sujet. »

« Qu’importe la tenue vestimentaire ? »

« D’accord, d’accord, très bien. » Dan avait gloussé quand je l’avais conduit dans l’école.

« Veux-tu aller directement dans la classe de Rin ? »

« Hm ? Non, on peut prendre le long chemin. Ça me donnera une chance de regarder autour de moi. »

« D’accord. Honnêtement, je n’en ai moi-même jamais vraiment eu l’occasion. »

Nous avions commencé à marcher côte à côte.

 

« Oh, voilà Orimura ! Hé ! »

« Je vais certainement passer à ta classe plus tard. »

« Très bien ! J’ai une photo d’Ichika dans son costume ! » Partout où nous allions, les filles m’appelaient, et j’étais occupé à leur faire signe ou à leur répondre. Pendant tout ce temps, Dan et moi avions eu une conversation tranquille.

« Tu es vraiment populaire. »

« Pas vraiment ! C’est juste qu’elles ne voient jamais de mecs, alors je suis quelque chose de nouveau et d’excitant. »

« Vraiment ? Je suis toujours jaloux. Hé, pourquoi n’échangerait-on pas nos places ? »

« Je suis d’accord avec ça si tu l’es. Mais comment vas-tu gérer la formation IS ? »

« Hahaha ! Si je peux être entouré d’autant de filles, je vais traverser le feu et les flammes ! »

« Moins de feu, plus de tirs. »

« … Tu as raison, je dois me protéger pour la prochaine génération. »

« Mec, on dirait une publicité de service public. »

« Eh bien, je ne veux pas mourir ! »

« Et penses-tu que je le veux ? »

« Je suppose que non. Mais cela ne se passe pas toujours comme on le voudrait. »

Nous avions tous soupiré un peu pour une raison inconnue, et nous avions fini par nous diriger vers la salle de classe la plus proche, où le club d’art était installé.

« L’art est une explosion ! »

J’ai… un mauvais pressentiment à ce sujet.

« Donc, en tant que club d’art, nous avons un jeu de désamorçage de bombes ! »

« Oh ! Voilà Orimura ! »

« Et il a un autre gars avec lui ! »

« Très bien ! Commencez à désarmer la bombe ! » Une fille portant le brassard d’une présidente de club essayait de nous forcer à jouer le jeu. Euh, un club d’art. Etes-vous sûre de votre présidente ?

« Hum… Comment ça s’est passé ? Je pense… d’abord le fil du capteur, non ? » J’avais examiné le câblage, puis j’avais glissé une paire de pinces. Avec un coup de pince rapide, j’avais clippé le fil au capteur de choc. « Voilà. Bien, ce n’est pas le genre qui a besoin d’un cavalier. Ensuite, c’est… »

« Ichika… »

« Quoi ? »

« Ils t’apprennent cette merde ici ? »

« Ouais. »

J’avais repensé à ma première leçon sur le désamorçage des bombes, et à l’aide que Laura m’avait apportée pendant cette leçon. Je n’aurais pas pu demander un meilleur professeur que le chef d’une équipe des forces spéciales. Il semblait que s’occuper des engins dangereux était un travail quotidien pour elle.

« … Tu sais, à bien y réfléchir, je pense que je suis bien dans un lycée normal. »

« Hein ? Vraiment ? »

« Ouais… »

Je n’avais pas vraiment compris ce qui se passait dans sa tête, mais il semblerait que Dan avait abandonné l’Académie IS. Ce n’est pas comme si c’était son choix tant qu’il ne pouvait pas faire fonctionner un IS.

« Oh ! Tu en es déjà à la dernière partie, Orimura ! »

La dernière partie… À savoir, désactiver complètement l’explosif. La partie dans les films qui se résume toujours à couper le fil rouge ou le fil bleu. Ce jeu était le même. Deux fils, un rouge et un bleu. Coupez le bon et c’était fini, mais coupez le mauvais et c’était aussi fini.

« Lequel, Dan ? »

« Pourquoi me demandes-tu cela ? »

« Allez, ce n’est qu’un jeu. Choisis-en un. »

« Hmm, euh… Rouge ou bleu… Rouge ou bleu… »

Hmm. Le fil bleu m’avait rappelé les Larmes bleues de Cécilia. Le fil rouge… L’Akatsubaki de Houki.

« Dan. »

« Hein ? »

« Lesquelles préfères-tu, les blondes ou les brunes ? »

« Les blondes, évidemment ! »

« Très bien. » J’avais coupé le fil bleu. Et immédiatement après ça, une alarme avait retenti. « Oups. Pas la bonne. »

« Mec ! Pourquoi as-tu coupé le bleu ? Je n’avais même pas décidé ! »

« Tu as dit que tu aimais les blondes, non ? »

« Comment cela signifie-t-il que j’ai choisi le bleu ? »

« À cause des Larmes Bleues. »

« Mais de quoi parles-tu ? »

En essayant de calmer Dan, j’avais reçu une sucette comme prix de consolation. Une sucette ? Au lycée ? Euh, un club d’art. Vraiment ?

« Ouf, ça a fait transpirer. Allons boire quelque chose, Ichika. »

« Hein ? Oh, bien sûr. Si on allait voir Rin ? »

« Sa classe fait du dim sum, non ? Ça a l’air génial. »

Il ne restait pas grand-chose à décider après cela. Nous avions monté les escaliers et nous étions dirigés vers la classe 1-B.

 

« Bienvenue ~ ! »

« Bwah ! Rin, qu’est-ce que tu fais ? »

« Que fait Dan ici ? »

« Ce qipao ne te va pas du tout. Et pourquoi diable — GAH ! » Dan avait été réduit au silence par une plaque lancée.

Ouah… Il l’a pris en plein sur le nez…

« Sors d’ici ! »

« Et puis merde ! Ça fait mal ! Pourquoi ne peux-tu pas être comme la fille mignonne que je viens de rencontrer ? »

« Comme qui, maintenant ? »

« Hahaha. Comme je viens de le dire. »

« Ichika, ton crétin de compagnie est cassé. »

« Ne me traite pas de crétin. »

« Je veux dire, elle a raison. »

« Ne sois pas d’accord avec elle ! »

Finalement, le reste de la classe B en avait eu assez de notre triumvirat de vieux amis qui se chamaillaient. Nous avions pris nos places et ouvert nos menus.

« Et alors ? »

« Et alors ? »

« Comment ça se passe avec Rin ? Allez, dis-moi ! »

« Mec, de quoi parles-tu ? Et qu’est-ce que tu voulais dire par “la fille mignonne que tu viens de rencontrer” ? »

« Cette dame était adorable. »

« Cette dame ? Pas de fille ? »

« Je pense qu’elle était plus âgée que nous. »

« Oh, vraiment. »

« Ne la connais-tu pas ? »

« Qui ? »

Parfois, je ne le comprenais vraiment pas.

 

« Voici ton EAU ! »

« Wôw ! Qu’est-ce qui t’arrive, Rin ? Tu n’as pas besoin de le claquer. »

« Ouais. »

« Tais-toi, Dan, ou je te fais tomber. »

« Relaxe… N’as-tu pas vu cette émission de télé ? Tu es une cadette. Ça me tuerait. »

« C’est sûr. Alors tu ferais mieux de surveiller tes paroles. »

« Hahahaha. Elle est bonne. »

« Je ne plaisantais pas. Bon sang. »

Nous avions continué à discuter jusqu’à ce que mon téléphone sonne.

***

Partie 4

« Bonjour ? »

« Où es-tu, Ichika ? Tous les clients n’arrêtent pas de se plaindre de ton absence. Peux-tu te dépêcher de revenir ici ? »

La frustration de Charl commençait à se manifester dans sa voix. Si elle en était là, je n’avais vraiment pas le choix.

« Désolé, j’arrive tout de suite. Je suis dans la pièce d’à côté, donc ça devrait être rapide. »

« D’accord. Merci. » Après avoir raccroché, j’avais dit à Dan et Rin que je partais.

« Retourne au travail, majordome. »

« Oui, tu l’as entendue. »

« Je n’ai pas besoin de ça de ta part, Dan. »

D’une certaine manière, cela m’avait vraiment rappelé mes années de collège. Nous avions passé tellement de temps ensemble alors… Ah bon, c’était assez de nostalgie. J’étais retourné dans la salle de la classe A.

« Oh, te voilà, Ichika. Bon timing. Ils attendent une serveuse à la table 3. Et peux-tu déposer en chemin cette commande à la table 4 ? » Charl m’avait passé un plateau quand j’étais entré dans la salle.

« Bien sûr. Où est allée Tatenashi ? »

« Elle a dit qu’elle avait des trucs du conseil des étudiants et elle est partie. »

Comme c’est irresponsable…

« Quoi qu’il en soit ! C’est le bordel ici, alors au travail ! »

« Roger ! »

Je m’étais précipité de table en table.

« Mes excuses pour l’attente, madame. »

« Attendez ! C’est Orimura ! »

« Jouons à un jeu ! »

« J’ai commandé le jeu de récompenses ! Asseyez-vous ! »

J’avais jeté un coup d’œil dans la salle et j’avais vu que les autres étaient également populaires. Surtout Laura, qui était habituellement si inaccessible, mais qui, dans son uniforme de bonne, se faisait appeler dans la pièce pour jouer à des jeux. Pour être honnête, c’est un travail assez dur… J’avais trop chaud en travaillant et j’avais commencé à remonter mes manches.

« Ichika ! Pas de modification de ton uniforme. »

Houki m’avait pris en grippe alors qu’elle portait un plateau. Elle était à égalité avec Charl pour la deuxième place, probablement parce que l’idée de s’habiller comme une bonne était très inhabituelle.

« Houki ? Pourquoi pas ? »

« Tu ne peux tout simplement pas. Tu ne portes pas souvent ce genre de chose, alors porte-les quand tu le fais. »

« Quoi ? Aimes-tu me voir dedans ? »

« De quoi parles-tu ? Je veux juste que tu fasses ton travail correctement ! »

« Je plaisantais. »

« Quoi ? »

« Un problème ? »

« Hmph ! Peu importe ! » Houki avait remis sa jupe en place et se dirigea vers la cuisine. Je m’étais demandé ce qui l’avait fait partir.

Très bien ! Il faut juste continuer ! Une heure de travail acharné plus tard, j’avais enfin fini le boulot.

 

 

« Bon travail aujourd’hui, Orimura. »

« Toi aussi, Takatsuki. »

Takatsuki Shizune, l’une des élèves les plus travailleuses de la classe, avait fait beaucoup d’efforts aujourd’hui.

« Pourquoi ne pas faire une pause ? De toute façon, nous devons faire un tas de préparatifs avant la réouverture. »

« En es-tu sûre ? »

« Une heure environ devrait suffire. Allez, c’est l’occasion d’assister à la fête de l’école avec une fille. »

Alors que j’étais sur le point d’accepter son offre, j’avais senti un coup sur mon bras. Que se passait-il ?

« C’est tellement vrai ! Allons-y, Ichika ! » Cécilia m’avait fait tourner en rond.

Charl, en nous regardant, avait crié pour la première fois depuis ce qui semblait être une éternité, « Agh ! Ce n’est pas juste, Cécilia ! Ichika, emmène-moi aussi ! »

« A — Attendez ! Alors, je viens aussi ! » Houki s’était faufilée à l’intérieur de la salle, avec un regard terrifiant.

« Allons-y, Ichika. » Laura était déjà prête à partir.

Hmm… Ça va être un vrai bordel de traîner autant de monde… Attends, je sais ! Une ampoule s’était allumée au-dessus de ma tête et j’avais dit. « Nous avons environ dix minutes de temps libre pour chacune d’entre vous, alors pourquoi ne pas partager comme ça ? »

« Donc, nous avons chacune… »

« Le temps de se retrouver seule… »

« Avec Ichika ? »

« … Pas mal. »

Cécilia, Charl, Houki et Laura hochaient chacune la tête. Je ne pouvais pas entendre exactement ce qu’elles se chuchotaient à l’oreille, mais il semblerait qu’elles soient d’accord.

« Alors, qui commence ? »

« Faisons un pierre-papier-ciseaux ! »

Elles avaient commencé à jouer pour choisir leur ordre. C’était rapide !

« Trois ! »

L’une avait fait le papier. L’autre avait des ciseaux. Charl riait. Son sourire à l’idée d’y aller correspondait bien aux ciseaux, ses doigts maintenant en forme de V.

 

« Le club de cuisine ? »

« Oui, j’ai entendu dire qu’elles faisaient de la cuisine japonaise traditionnelle, et j’ai voulu apprendre comment. »

« C’est logique. Tu es une bonne cuisinière. »

J’avais pu goûter à beaucoup de ses déjeuners, et elle avait toujours fait un excellent travail pour faire ressortir la saveur des aliments plutôt que de les dominer — c’est ainsi que j’aimais mes repas. J’espère qu’elle l’apprendra pour que je puisse essayer son point de vue sur la cuisine japonaise.

« Hm. Il faudra bien que je le fasse pour toi un jour. »

« Vraiment ? Merci. » Pendant que nous parlions, nous nous étions rendus dans la pièce que le club de cuisine utilisait. « Wôw, elles ont vraiment tout fait. »

Elles avaient des snacks et des plats d’accompagnement en vente. Des montagnes. Dans une rangée d’assiettes, on trouvait de tout, du ragoût de bœuf à l’oden, des salades, des ragoûts et des barbecues. Tout avait l’air si bon que j’avais eu l’impression de me mettre à baver.

« C’est donc un ragoût de bœuf japonais ? »

« Oui. Le faire était autrefois une compétence vitale pour une femme au foyer. »

« Hein. Pourquoi ? »

« On apprenait aux garçons à choisir une épouse qui faisait un bon ragoût. Je ne sais pas trop pourquoi. »

« É-Épouse ? Hmm… Je suppose que… »

Charl avait dû être surprise par mon explication, car elle avait passé quelques secondes à regarder le ragoût. J’avais été distrait de ma pensée qu’elle devait vouloir le goûter par l’arrivée de la présidente du club de cuisine.

« Oh, Orimura ! Et Dunois ! J’ai entendu parler du temps où tu avais l’allure d’un mec. »

« Oh, salut. »

« Salut. »

« Alors, que faites-vous tous les deux ? Un rendez-vous galant ? Le majordome et la bonne se sont éclipsés pour un rendez-vous privé ? Ne vous inquiétez pas, je ne suis pas jalouse. Je n’ai rien contre vous, vous comprenez ? Du bœuf ? Vous aimez le ragoût ? »

Oh ! Je crois que j’aime bien cette personne. J’étais sur le point de faire le même genre de blague, mais elle m’avait devancé, et cela n’avait pas seulement ouvert la conversation, cela nous avait rapprochés par un triple saut.

« Tu allais dire quelque chose de stupide, n’est-ce pas, Ichika. »

Comment pouvait-elle le savoir ?

« Quoi qu’il en soit, mangez ! C’est gratuit cette fois. Tant que vous me laissez prendre une photo. Et peut-être voter pour nous ? »

Je vois que vous jouez déjà au plus malin.

« Non, c’est bon, on va payer. » C’était bien approprié venant de Charl. Toujours faire ce qu’il faut.

« Bref, le ragoût de bœuf, c’est ça ? »

« Oui, s’il vous plaît. »

La présidente du club avait récupéré une louche d’un plat et elle en avait donné le contenu à Charl après l’avoir mis dans un bol. J’avais commandé la même chose, et nous avions commencé à manger.

« Ooh. C’est… »

« C’est génial, Ichika. »

« Oui, c’est super. »

C’était savoureux, sans être trop lourd. Le genre de choses que les gens voulaient dire quand ils disaient « parfaitement braisé ». J’aurais aimé avoir un peu de riz pour aller avec.

« C’est vraiment bien. »

« Pour cela, nous avons utilisé une cocotte-minute. Cela ne fait pas qu’accélérer le temps de cuisson, cela améliore aussi la saveur. »

Charl avait écouté attentivement la présidente du club pendant que nous dégustions notre repas. Elle demanda. « Une cocotte-minute, hein. D’autres trucs que je devrais connaître ? »

La présidente du club avait ri. « C’est le secret du chef. Si vous voulez en savoir plus, vous devriez rejoindre notre club. »

« Le club de cuisine, hein… Ichika, tu aimes quand je cuisine de bonnes choses, n’est-ce pas ? »

« Hein ? Bien sûr que oui. Il est important de profiter de son repas. » Dîner avait presque sa propre saveur de salut. C’est quelque chose que je pensais avoir lu quelque part.

« Oh, je vois. Ouais. Oui, c’est logique. Ehehehe. »

Pour une raison ou une autre, Charl souriait alors qu’elle se farcissait le dernier morceau de son ragoût dans les joues. C’est vraiment bon. Je pense que je vais aussi finir le mien.

Et avec ça, ma sortie avec Charl était terminée.

 

« Tu es en retard ! » Une femme de ménage — Laura — m’attendait déjà dans le hall, les bras croisés. « Tu n’es jamais ponctuel, n’est-ce pas ? »

« Allez, viens. Veux-tu perdre ton temps à te plaindre ? »

« Eh bien… Ce ne serait pas bien… »

« Tu voulais voir le club de la cérémonie du thé, non ? Allons-y. »

« Ne me tiens pas la main ! » Le visage de Laura semblait un peu rouge quand elle avait effleuré ma main.

« Hein ? Oh, désolé. »

« Eh bien, euh… En fait… Si tu veux, je suppose que tu peux… »

« Hein ? Allez, on y va. »

« … »

Clac. Un coup de karaté m’avait frappé sous les côtes. Pourquoi...

« Bonjour. Entrez — Oh ! C’est Orimura ! Puis-je prendre une photo ? »

Pourquoi les gens voulaient-ils prendre des photos partout où j’allais ? Je n’avais pas compris le concept. Peut-être que la photographie était plus amusante que je ne le pensais.

« Nous faisons des cours d’essai au matcha. Ici, ce sera votre salon de thé. »

« Ooh, des tapis de tatami. Vous êtes vraiment allées jusqu’au bout avec ça. »

Tout comme le club de cuisine, le club de cérémonie du thé avait fait un travail incroyable avec leur salle. Je suppose qu’après tous les efforts déployés par des gens venant du monde entier pour être admis à l’Académie IS, cela avait un sens.

« Asseyez-vous, s’il vous plaît. »

Laura et moi avions enlevé nos chaussures et nous étions agenouillés sur le tatami.

« Un majordome et une femme de chambre dans un salon de thé, c’est tout un spectacle. »

« Hmph. Qu’est-ce qui t’inquiète tant au sujet des vêtements ? Être vu par une fille ainsi ? »

« Quoi !? Comme si tu n’avais pas été sur le point de fondre dans le sol quand Chifuyu a ri de la façon dont tu avais l’air dedans ? »

« Tais-toi ! C’est une autre histoire ! »

J’avais gardé le souvenir de Chifuyu, qui était venue vérifier la classe, et qui avait éclaté de rire en voyant Laura. À ce moment, la soldate endurcie ressemblait plus à une jeune conscrite envoyée au front avec un pistolet à eau. Mais si je disais cela, elle serait furieuse, alors j’étais resté silencieux.

« Ne vous souciez pas des formalités. Profitez-en simplement. »

« Ah, merci. »

La présidente du club, vêtue d’un kimono, nous avait souri, à Laura et moi, alors qu’elle nous tendait des gâteaux au thé. J’avais pris le mien, j’en avais pris une bouchée et j’avais savouré la douce pâte de haricots blancs qui se répandait sur ma langue.

« Ils sont bons. »

« Hm… »

Laura fixa, perplexe, son gâteau de thé plutôt que de le manger.

« Quelque chose ne va pas ? »

« Comment suis-je censée manger ça ? »

Le visage de lapin dessiné sur le gâteau à thé était adorable. Laura le regardait fixement, en louchant, et je me demandais s’il lui disait « Mange-moi » ou « Lâche-moi ». À en juger par son expression, elle penchait vers le premier.

***

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