Infinite Stratos – Tome 5 – Chapitre 3 – Partie 4

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Chapitre 3 : La cordelette de verre des pantoufles de Cendrillon

Partie 4

« Bonjour ? »

« Où es-tu, Ichika ? Tous les clients n’arrêtent pas de se plaindre de ton absence. Peux-tu te dépêcher de revenir ici ? »

La frustration de Charl commençait à se manifester dans sa voix. Si elle en était là, je n’avais vraiment pas le choix.

« Désolé, j’arrive tout de suite. Je suis dans la pièce d’à côté, donc ça devrait être rapide. »

« D’accord. Merci. » Après avoir raccroché, j’avais dit à Dan et Rin que je partais.

« Retourne au travail, majordome. »

« Oui, tu l’as entendue. »

« Je n’ai pas besoin de ça de ta part, Dan. »

D’une certaine manière, cela m’avait vraiment rappelé mes années de collège. Nous avions passé tellement de temps ensemble alors… Ah bon, c’était assez de nostalgie. J’étais retourné dans la salle de la classe A.

« Oh, te voilà, Ichika. Bon timing. Ils attendent une serveuse à la table 3. Et peux-tu déposer en chemin cette commande à la table 4 ? » Charl m’avait passé un plateau quand j’étais entré dans la salle.

« Bien sûr. Où est allée Tatenashi ? »

« Elle a dit qu’elle avait des trucs du conseil des étudiants et elle est partie. »

Comme c’est irresponsable…

« Quoi qu’il en soit ! C’est le bordel ici, alors au travail ! »

« Roger ! »

Je m’étais précipité de table en table.

« Mes excuses pour l’attente, madame. »

« Attendez ! C’est Orimura ! »

« Jouons à un jeu ! »

« J’ai commandé le jeu de récompenses ! Asseyez-vous ! »

J’avais jeté un coup d’œil dans la salle et j’avais vu que les autres étaient également populaires. Surtout Laura, qui était habituellement si inaccessible, mais qui, dans son uniforme de bonne, se faisait appeler dans la pièce pour jouer à des jeux. Pour être honnête, c’est un travail assez dur… J’avais trop chaud en travaillant et j’avais commencé à remonter mes manches.

« Ichika ! Pas de modification de ton uniforme. »

Houki m’avait pris en grippe alors qu’elle portait un plateau. Elle était à égalité avec Charl pour la deuxième place, probablement parce que l’idée de s’habiller comme une bonne était très inhabituelle.

« Houki ? Pourquoi pas ? »

« Tu ne peux tout simplement pas. Tu ne portes pas souvent ce genre de chose, alors porte-les quand tu le fais. »

« Quoi ? Aimes-tu me voir dedans ? »

« De quoi parles-tu ? Je veux juste que tu fasses ton travail correctement ! »

« Je plaisantais. »

« Quoi ? »

« Un problème ? »

« Hmph ! Peu importe ! » Houki avait remis sa jupe en place et se dirigea vers la cuisine. Je m’étais demandé ce qui l’avait fait partir.

Très bien ! Il faut juste continuer ! Une heure de travail acharné plus tard, j’avais enfin fini le boulot.

 

 

« Bon travail aujourd’hui, Orimura. »

« Toi aussi, Takatsuki. »

Takatsuki Shizune, l’une des élèves les plus travailleuses de la classe, avait fait beaucoup d’efforts aujourd’hui.

« Pourquoi ne pas faire une pause ? De toute façon, nous devons faire un tas de préparatifs avant la réouverture. »

« En es-tu sûre ? »

« Une heure environ devrait suffire. Allez, c’est l’occasion d’assister à la fête de l’école avec une fille. »

Alors que j’étais sur le point d’accepter son offre, j’avais senti un coup sur mon bras. Que se passait-il ?

« C’est tellement vrai ! Allons-y, Ichika ! » Cécilia m’avait fait tourner en rond.

Charl, en nous regardant, avait crié pour la première fois depuis ce qui semblait être une éternité, « Agh ! Ce n’est pas juste, Cécilia ! Ichika, emmène-moi aussi ! »

« A — Attendez ! Alors, je viens aussi ! » Houki s’était faufilée à l’intérieur de la salle, avec un regard terrifiant.

« Allons-y, Ichika. » Laura était déjà prête à partir.

Hmm… Ça va être un vrai bordel de traîner autant de monde… Attends, je sais ! Une ampoule s’était allumée au-dessus de ma tête et j’avais dit. « Nous avons environ dix minutes de temps libre pour chacune d’entre vous, alors pourquoi ne pas partager comme ça ? »

« Donc, nous avons chacune… »

« Le temps de se retrouver seule… »

« Avec Ichika ? »

« … Pas mal. »

Cécilia, Charl, Houki et Laura hochaient chacune la tête. Je ne pouvais pas entendre exactement ce qu’elles se chuchotaient à l’oreille, mais il semblerait qu’elles soient d’accord.

« Alors, qui commence ? »

« Faisons un pierre-papier-ciseaux ! »

Elles avaient commencé à jouer pour choisir leur ordre. C’était rapide !

« Trois ! »

L’une avait fait le papier. L’autre avait des ciseaux. Charl riait. Son sourire à l’idée d’y aller correspondait bien aux ciseaux, ses doigts maintenant en forme de V.

 

« Le club de cuisine ? »

« Oui, j’ai entendu dire qu’elles faisaient de la cuisine japonaise traditionnelle, et j’ai voulu apprendre comment. »

« C’est logique. Tu es une bonne cuisinière. »

J’avais pu goûter à beaucoup de ses déjeuners, et elle avait toujours fait un excellent travail pour faire ressortir la saveur des aliments plutôt que de les dominer — c’est ainsi que j’aimais mes repas. J’espère qu’elle l’apprendra pour que je puisse essayer son point de vue sur la cuisine japonaise.

« Hm. Il faudra bien que je le fasse pour toi un jour. »

« Vraiment ? Merci. » Pendant que nous parlions, nous nous étions rendus dans la pièce que le club de cuisine utilisait. « Wôw, elles ont vraiment tout fait. »

Elles avaient des snacks et des plats d’accompagnement en vente. Des montagnes. Dans une rangée d’assiettes, on trouvait de tout, du ragoût de bœuf à l’oden, des salades, des ragoûts et des barbecues. Tout avait l’air si bon que j’avais eu l’impression de me mettre à baver.

« C’est donc un ragoût de bœuf japonais ? »

« Oui. Le faire était autrefois une compétence vitale pour une femme au foyer. »

« Hein. Pourquoi ? »

« On apprenait aux garçons à choisir une épouse qui faisait un bon ragoût. Je ne sais pas trop pourquoi. »

« É-Épouse ? Hmm… Je suppose que… »

Charl avait dû être surprise par mon explication, car elle avait passé quelques secondes à regarder le ragoût. J’avais été distrait de ma pensée qu’elle devait vouloir le goûter par l’arrivée de la présidente du club de cuisine.

« Oh, Orimura ! Et Dunois ! J’ai entendu parler du temps où tu avais l’allure d’un mec. »

« Oh, salut. »

« Salut. »

« Alors, que faites-vous tous les deux ? Un rendez-vous galant ? Le majordome et la bonne se sont éclipsés pour un rendez-vous privé ? Ne vous inquiétez pas, je ne suis pas jalouse. Je n’ai rien contre vous, vous comprenez ? Du bœuf ? Vous aimez le ragoût ? »

Oh ! Je crois que j’aime bien cette personne. J’étais sur le point de faire le même genre de blague, mais elle m’avait devancé, et cela n’avait pas seulement ouvert la conversation, cela nous avait rapprochés par un triple saut.

« Tu allais dire quelque chose de stupide, n’est-ce pas, Ichika. »

Comment pouvait-elle le savoir ?

« Quoi qu’il en soit, mangez ! C’est gratuit cette fois. Tant que vous me laissez prendre une photo. Et peut-être voter pour nous ? »

Je vois que vous jouez déjà au plus malin.

« Non, c’est bon, on va payer. » C’était bien approprié venant de Charl. Toujours faire ce qu’il faut.

« Bref, le ragoût de bœuf, c’est ça ? »

« Oui, s’il vous plaît. »

La présidente du club avait récupéré une louche d’un plat et elle en avait donné le contenu à Charl après l’avoir mis dans un bol. J’avais commandé la même chose, et nous avions commencé à manger.

« Ooh. C’est… »

« C’est génial, Ichika. »

« Oui, c’est super. »

C’était savoureux, sans être trop lourd. Le genre de choses que les gens voulaient dire quand ils disaient « parfaitement braisé ». J’aurais aimé avoir un peu de riz pour aller avec.

« C’est vraiment bien. »

« Pour cela, nous avons utilisé une cocotte-minute. Cela ne fait pas qu’accélérer le temps de cuisson, cela améliore aussi la saveur. »

Charl avait écouté attentivement la présidente du club pendant que nous dégustions notre repas. Elle demanda. « Une cocotte-minute, hein. D’autres trucs que je devrais connaître ? »

La présidente du club avait ri. « C’est le secret du chef. Si vous voulez en savoir plus, vous devriez rejoindre notre club. »

« Le club de cuisine, hein… Ichika, tu aimes quand je cuisine de bonnes choses, n’est-ce pas ? »

« Hein ? Bien sûr que oui. Il est important de profiter de son repas. » Dîner avait presque sa propre saveur de salut. C’est quelque chose que je pensais avoir lu quelque part.

« Oh, je vois. Ouais. Oui, c’est logique. Ehehehe. »

Pour une raison ou une autre, Charl souriait alors qu’elle se farcissait le dernier morceau de son ragoût dans les joues. C’est vraiment bon. Je pense que je vais aussi finir le mien.

Et avec ça, ma sortie avec Charl était terminée.

 

« Tu es en retard ! » Une femme de ménage — Laura — m’attendait déjà dans le hall, les bras croisés. « Tu n’es jamais ponctuel, n’est-ce pas ? »

« Allez, viens. Veux-tu perdre ton temps à te plaindre ? »

« Eh bien… Ce ne serait pas bien… »

« Tu voulais voir le club de la cérémonie du thé, non ? Allons-y. »

« Ne me tiens pas la main ! » Le visage de Laura semblait un peu rouge quand elle avait effleuré ma main.

« Hein ? Oh, désolé. »

« Eh bien, euh… En fait… Si tu veux, je suppose que tu peux… »

« Hein ? Allez, on y va. »

« … »

Clac. Un coup de karaté m’avait frappé sous les côtes. Pourquoi...

« Bonjour. Entrez — Oh ! C’est Orimura ! Puis-je prendre une photo ? »

Pourquoi les gens voulaient-ils prendre des photos partout où j’allais ? Je n’avais pas compris le concept. Peut-être que la photographie était plus amusante que je ne le pensais.

« Nous faisons des cours d’essai au matcha. Ici, ce sera votre salon de thé. »

« Ooh, des tapis de tatami. Vous êtes vraiment allées jusqu’au bout avec ça. »

Tout comme le club de cuisine, le club de cérémonie du thé avait fait un travail incroyable avec leur salle. Je suppose qu’après tous les efforts déployés par des gens venant du monde entier pour être admis à l’Académie IS, cela avait un sens.

« Asseyez-vous, s’il vous plaît. »

Laura et moi avions enlevé nos chaussures et nous étions agenouillés sur le tatami.

« Un majordome et une femme de chambre dans un salon de thé, c’est tout un spectacle. »

« Hmph. Qu’est-ce qui t’inquiète tant au sujet des vêtements ? Être vu par une fille ainsi ? »

« Quoi !? Comme si tu n’avais pas été sur le point de fondre dans le sol quand Chifuyu a ri de la façon dont tu avais l’air dedans ? »

« Tais-toi ! C’est une autre histoire ! »

J’avais gardé le souvenir de Chifuyu, qui était venue vérifier la classe, et qui avait éclaté de rire en voyant Laura. À ce moment, la soldate endurcie ressemblait plus à une jeune conscrite envoyée au front avec un pistolet à eau. Mais si je disais cela, elle serait furieuse, alors j’étais resté silencieux.

« Ne vous souciez pas des formalités. Profitez-en simplement. »

« Ah, merci. »

La présidente du club, vêtue d’un kimono, nous avait souri, à Laura et moi, alors qu’elle nous tendait des gâteaux au thé. J’avais pris le mien, j’en avais pris une bouchée et j’avais savouré la douce pâte de haricots blancs qui se répandait sur ma langue.

« Ils sont bons. »

« Hm… »

Laura fixa, perplexe, son gâteau de thé plutôt que de le manger.

« Quelque chose ne va pas ? »

« Comment suis-je censée manger ça ? »

Le visage de lapin dessiné sur le gâteau à thé était adorable. Laura le regardait fixement, en louchant, et je me demandais s’il lui disait « Mange-moi » ou « Lâche-moi ». À en juger par son expression, elle penchait vers le premier.

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