Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 7 – Chapitre 7

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Chapitre 7 : L’Alliance médicale tripartite

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Chapitre 7 : L’Alliance médicale tripartite

Partie 1

Quelques jours avant la réunion...

Avec le Joyau de Diffusion de la Voix et le simple récepteur qui avait été livré, j’avais contacté Hakuya au château de Parnam et je l’avais informé que je voulais démontrer la force de Friedonia afin d’assurer le bon déroulement des négociations. Démontrer que notre pays pourrait être à la fois un ami fiable et un ennemi gênant rendrait l’alliance plus ferme.

Quand j’avais demandé à Hakuya ce qu’il en pensait, la première idée qu’il m’avait proposée était : « Allez-vous déployer des troupes à la frontière ? »

« Attendez ! Avons-nous soudainement recours à l’intimidation ouverte dans notre diplomatie ? » avais-je demandé, décontenancé.

« Je crois que c’est une démonstration de force facilement compréhensible, » répondit Hakuya avec un air cool sur son visage.

... Hein ? Était-il possible qu’il soit sérieux ?

« Vous plaisantez, n’est-ce pas ? Cela ne ferait que rendre l’autre partie inutilement méfiante, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Je plaisante, bien sûr. Je ne faisais que présenter la méthode simple et rapide. Si vous espérez une amitié durable, cela n’exclut peut-être pas de le faire, mais c’est loin d’être la meilleure option, » déclara-t-il.

« ... »

Il l’avait dit en étant impassible. C’était sûrement une blague de Hakuya.

C’est une blague difficile à saisir..., avais-je pensé en le regardant fixement.

La proposition suivante qu’il avait faite était : « Impliquons l’Empire du Gran Chaos dans ces pourparlers. »

L’impératrice Maria de l’Empire ?

« Si vos négociations se déroulent bien cette fois-ci, vous avez l’intention de parler de l’alliance médicale avec l’Empire, n’est-ce pas ? » demanda-t-il. « Vous pouvez avancer l’emploi du temps là-dessus. »

« C’est... Eh bien, oui, c’est vrai que j’y pensais..., » répondis-je.

Si nous voulions mettre au point des traitements médicaux et les rendre accessibles à tous, aucun pays ne pourrait y parvenir seul.

Si nous allions de l’avant seuls, nous pourrions créer un fossé entre nous et les autres pays, mais notre financement et notre main-d’œuvre auraient des limites. Si nous essayions de forcer un seul pays à faire toute la recherche, les progrès seraient lents.

Dans ce monde, les blessures externes pouvaient être traitées avec de la magie blanche, même les plus graves, mais il y avait encore beaucoup de personnes souffrant de maladies sur lesquelles la magie ne fonctionnait pas.

Si l’un de mes proches tombait malade pendant que je perdais mon temps... Je le regretterais certainement. Ça ne peut pas faire de mal d’être rapide pour développer des traitements médicaux.

Pour cela, je voulais que l’Empire du Gran Chaos, la plus grande nation de l’humanité, celle qui disposait d’un budget et d’une main-d’œuvre considérables, s’occupe d’une partie de ce développement. J’avais un canal diplomatique vers l’Empire, après tout, et leur chef, l’impératrice Maria, était une femme à qui je pouvais parler. Elle était sûre de soutenir l’idée.

Cependant, j’avais l’intention de mettre les choses en place avec la République de Turgis avant d’aborder ce sujet avec l’Empire. Parce que le royaume et l’Empire étaient lointains, nous avions besoin d’un pays pour servir d’intermédiaire entre nous, sinon ce serait dans le vent.

Et pourtant Hakuya voulait impliquer l’Empire... pour impliquer Maria... dans nos discussions actuelles.

« Il y a plus d’une façon de montrer sa force, » avait-il dit. « Nos relations sont une autre forme de pouvoir. Si nous pouvons présenter Madame Maria, qui est l’impératrice de l’Empire, à la réunion, Sire Gouran sera choqué. Cela l’informerait que les nations à l’est et à l’ouest de la république ont leur propre ligne de communication indépendante. »

« C’est vrai, je suis sûr que ça le choquerait..., » déclarai-je.

Si l’Empire et le royaume se coordonnaient en secret, la république pourrait être prise dans une attaque en tenaille dès qu’elle s’opposerait à nous. Eh bien ! Étant donné leur situation géographique (en hiver, ils étaient complètement isolés par les glaces), il n’y aurait guère d’avantages à les envahir et à occuper leur territoire, mais cela exercerait quand même une pression sur eux.

« ... Mais quand même, » m’étais-je gratté la tête. « Ce serait incroyable si nous pouvions le faire, mais ce n’est probablement pas réaliste d’appeler Madame Maria. Il ne reste plus beaucoup de jours avant la réunion. N’est-ce pas impossible, compte tenu de la sécurité, des processus nécessaires et de tout le reste ? »

« Que dites-vous, Sire ? » s’objecta Hakuya, l’air exaspéré. « À qui chacun d’entre nous parle-t-il en ce moment, et où est cette personne ? »

« ... Oh, » j’avais enfin compris ce qu’il voulait dire par là.

C’était exact. Si elle assistait à la réunion à distance par l’intermédiaire du Joyau de Diffusion de la Voix, il n’était pas nécessaire d’inviter Maria à venir ici depuis l’Empire. J’avais imaginé qu’ils se rencontreraient en personne, alors j’aurais dû être un peu à côté de la plaque pour oublier quelque chose d’aussi simple.

Je me sentais mal à l’aise et je m’étais raclé la gorge bruyamment. « Hum... Dans cet esprit, même si la réunion se tient sur un Joyau de Diffusion de la Voix, Madame Maria prendra-t-elle le temps d’y assister malgré son horaire chargé ? »

« Presque sans l’ombre d’un doute, » déclara-t-il.

« Vous en avez l’air terriblement sûr, » déclarai-je.

« Au cours de mes entretiens avec Jeanne, la sœur cadette de Madame Maria, j’ai déjà demandé de “mettre sur la table des négociations la technologie médicale” et j’ai dit que nous étions “prêts à les dédommager de manière appropriée”. »

« Vous aviez déjà un œil sur ça, hein ? » avais-je dit. « Bien joué. »

« Nous n’avons pas encore décidé d’une politique en matière de technologie médicale, alors nous nous avançons lentement les uns et les autres sur la question. »

Hakuya et Jeanne se sentaient à l’aise, hein ? Ils étaient tous les deux perspicaces, donc leurs conversations étaient probablement comme poser des pierres dans une partie de Go. Mais je doutais qu’ils soient tendus. Avec ma permission et celle de Maria, Hakuya avait même fait des choses comme échanger des cadeaux avec elle pendant que Piltory faisait son retour temporaire au pays.

En ce qui concerne leur relation, Maria m’avait dit un jour au cours d’une réunion diffusée : « Dernièrement, Jeanne se sent tellement pleine de vie. Pensez-vous qu’elle et votre Premier ministre ont quelque chose en commun à se dire ? »

Elle avait l’air si heureuse. La seule chose dont j’imaginais qu’ils avaient en commun pour en parler, c’était des plaintes au sujet de leurs maîtres respectifs. Je n’étais pas sûr que c’était une bonne chose s’ils s’amusaient à en parler.

« Quoi qu’il en soit, » déclarai-je, « En bref, si nous évoquons les négociations sur la technologie médicale, nous pouvons convoquer Madame Maria à la réunion avec Sire Gouran, n’est-ce pas ? Ensuite, en montrant notre lien avec eux, nous choquerons Sire Gouran, et nous pourrons faire avancer les négociations dans une direction qui nous sera bénéfique, n’est-ce pas ? »

« En effet, » déclara-t-il.

« J’ai l’impression d’accomplir deux choses en même temps, mais... n’êtes-vous pas en train de dire que nous devrions effectivement convaincre deux pays distincts simultanément ? » demandai-je.

« Je crois que ce sera à la hauteur de vos capacités, Sire, » déclara-t-il.

« Vous rendez ça si facile, » avais-je grommelé.

Franchement...

Mais, eh bien, c’était probablement la façon la plus efficace de le faire.

« Allons de l’avant avec ça, » déclarai-je. « Hakuya, négociez avec l’Empire et faites avancer les préparatifs. Assurez-vous qu’il n’y a pas d’erreurs dans l’autre sujet que je vous ai demandé d’aborder également. »

« Compris, » déclara Hakuya en s’inclinant respectueusement.

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Partie 2

Et cela nous amène au présent.

En ce moment même, les dirigeants de la République de Turgis, de l’Empire du Gran Chaos et du Royaume de Friedonia se réunissaient, même si c’était à l’aide d’une transmission par un Joyau.

Sire Gouran avait eu l’air stupéfait par l’apparition soudaine de Maria pendant un petit moment, mais son expression sans émotion était revenue à la normale.

« C’est un plaisir de vous rencontrer. Je suis le chef de la République, Gouran Taisei. » Il hocha la tête à l’impératrice sur le simple récepteur.

Le joyau était de l’autre côté du récepteur simple, de sorte que Maria pouvait voir qu’il hochait la tête vers elle.

L’image affichée sur le Joyau de Diffusion de la Voix avec Maria dessus avait ri et sourit à Sire Gouran. « Pardonnez-moi de ne pas vous avoir informé de ma participation à cette rencontre. J’ai entendu dire qu’une alliance médicale devait être discutée ici, et l’Empire aimerait beaucoup y participer. »

« J’aimerais moi aussi m’excuser, » avais-je dit. « La décision a été prise si soudainement que je n’ai pas eu le temps de vous contacter à l’avance. »

Maria et moi avions baissé la tête à l’unisson.

Sire Gouran nous avait regardés avec une expression vide pendant un moment, mais il avait ensuite laissé échapper un rire chaleureux. « Gahahaha ! On dirait que Sire Souma s’est moqué de moi ! Je n’aurais jamais pensé que vous étiez lié à l’impératrice de l’Empire ! »

Même s’il riait, ses yeux étaient fixés sur moi. Il était probablement en train de sonder prudemment mes intentions.

J’avais corrigé ma posture en m’assurant de ne pas détourner mes yeux de son regard. « Je m’excuse d’avoir gardé le silence à ce sujet. Cependant, je veux former cette alliance médicale entre le Royaume de Friedonia, la République de Turgis et l’Empire du Gran Chaos, les trois nations qui composent le sud du continent. »

Je le disais clairement à Sire Gouran et Maria.

« Je crois que les connaissances dans les domaines de la médecine et des traitements devraient être partagées également avec toute l’humanité. La maladie frappe tout le monde, sans distinction de race ou de frontières. Si une épidémie se répand dans un pays, les dégâts s’étendront certainement à ses voisins. Quand cela se produira, si un seul pays possédait les connaissances, les médicaments ou l’équipement nécessaires, serions-nous en mesure de protéger notre peuple ? ... Je dis non, non. Même s’il n’y a pas de relations entre les pays, les individus comme les marchands et les aventuriers vont et viennent constamment. Nous ne pouvons essayer de protéger que notre propre peuple, mais les maladies infectieuses continueront à se propager, » déclarai-je.

« C’est vrai, » déclara Maria. « Heureusement, je n’en ai pas moi-même fait l’expérience, mais l’histoire rapporte des épidémies occasionnelles sur ce continent, et à quel point elles ont secoué les pays qui les ont subies. »

Ouais, l’histoire avait aussi vécu la même chose dans mon monde précédent.

En étudiant l’histoire pour mes examens d’entrée, j’avais appris que la peste noire avait été transmise de l’Asie à l’Europe par la Route de la soie, semant le chaos dans de nombreux pays et se propageant ensuite en Afrique, contribuant à la chute du Sultanat mamelouk.

Dans la lutte contre les épidémies, il était important d’empêcher que l’épidémie ne se propage à ses débuts. Pour ce faire, nous devions partager nos connaissances médicales.

« Tant que nos trois pays partagent leurs connaissances médicales, si une épidémie commence à se propager dans un pays, nous pourrons peut-être limiter sa propagation au minimum, » avais-je dit. « De plus, en cas d’épidémie dans un pays autre que les trois nôtres, nous pouvons nous coordonner afin de limiter la zone de nos frontières où nous devons inspecter les individus. »

« Vous avez raison, » déclara Gouran. « Pour la république, ne pas avoir à se soucier de nos frontières avec l’Empire et le royaume serait souhaité. »

« Je suis d’accord, » acquiesça Maria. « Nos frontières sont inutilement longues, il n’y a donc rien que nous apprécierions plus qu’une légère réduction du nombre de postes de contrôle. »

Sire Gouran et Maria hochaient la tête. Je pouvais probablement supposer que j’avais eu leur soutien jusqu’à présent.

« Après avoir confirmé la nécessité d’un partage des connaissances médicales entre nos trois pays, je reviendrai sur la conversation que j’ai eue avec Sire Gouran tout à l’heure, » déclarai-je. « La discussion sur la façon dont le royaume visera à former les médecins et à améliorer leurs techniques, la république produira et développera l’équipement médical, et comment nous échangerons nos résultats ? J’ai pensé qu’il valait mieux diviser le travail, et une recherche ciblée serait efficace pour mener au développement du domaine de la médecine, en demandant à l’Empire de se joindre à nous, j’espère qu’ils s’occuperont de la production de masse et de l’amélioration des médicaments. »

« Médicaments... ? » demanda Maria, et je hochai la tête.

« Dans mon pays, la race des trois yeux a développé un antibiotique. Il s’agit d’un médicament qui fonctionne bien contre les maladies infectieuses, mais la sous-espèce de gélatine dont il est extrait nécessitera de la terre et de la main-d’œuvre pour l’élever, de sorte que nous ne sommes pas encore arrivés au point d’une production en série. Si nous ne pouvons pas en garantir la quantité, les médicaments continueront d’être très chers. Pour cette raison, je veux demander que l’Empire, avec ses terres, sa main-d’œuvre et son financement, s’occupe de la production du médicament, » déclarai-je.

« C’est merveilleux, » déclara Maria en souriant. « Si vous pouvez nous dire comment il est produit, j’aimerais immédiatement créer un système pour le produire en série. »

Je ne pouvais qu’imaginer une voix doublée disant : « Je veux votre technologie » derrière ce sourire, alors je ne pouvais m’empêcher de sourire avec ironie.

« Je vais vous dire comment il est fait..., » avais-je dit. « Cependant, je veux quelque chose en retour. »

« Bien sûr que oui. Combien voulez-vous qu’on vous paie ? » demanda Maria.

J’avais réfléchi à ce à quoi je pensais tout à l’heure. « Je ne veux pas d’argent. Je veux autre chose de vous. »

« Quelque chose d’autre ? Qu’est-ce que c’est ? » demanda Maria.

« Un Joyau de Diffusion de la Voix. En d’autres termes, un noyau de donjon. À l’échelle de l’Empire, n’en avez-vous pas beaucoup plus que nous ? J’aimerais que vous me laissiez en avoir une, » répondis-je.

« Un noyau de donjon, est-ce que c’est... ? » Maria avait eu un regard pensif sur son visage, mais elle avait dû sentir qu’il n’y avait pas de perte pour elle dans l’affaire, parce qu’elle avait rapidement acquiescé. « Très bien. J’accepte ces conditions. »

« Merci, » déclarai-je. « Et Sire Gouran. »

« Hm ? »

Cette fois, j’avais regardé Sire Gouran. « Ça ne doit pas être pratique de n’avoir qu’un seul joyau à utiliser dans les émissions nationales. Je pense vous offrir le joyau que je reçois de l’Empire. Le fait de nous fournir du matériel médical sans frais pour l’instant peut-il être considéré comme un paiement pour cela ? »

« Hm... C’est vrai qu’on ne peut pas simplement acquérir un joyau quand on veut, » Gouran avait réfléchi un moment, puis se mit à genoux. « Très bien ! Toutefois, je voudrais discuter des montants exacts à fournir plus en détail. »

« Oui. Ce sera très bien ainsi, » déclarai-je.

« C’est une négociation terriblement indirecte, » déclara Maria, un peu exaspérée.

J’avais souri avec ironie et j’avais haussé les épaules. « J’ai fait de mon mieux pour que les choses s’arrangent pour les trois parties. Si la république n’a qu’un seul joyau, c’est peu pratique pour la coordination entre les trois pays. Je pensais qu’ils en voudraient un. »

« Gahahaha ! » Sire Gouran gloussa. « On dirait que vous m’avez percé à jour. »

« Je vois..., » Maria avait un regard sérieux sur son visage. « Au fait, Sire Souma, j’ai une question à vous poser. »

« Qu’est-ce que c’est ? » demandai-je.

« En ce qui concerne les trois pays qui se lancent chacun dans un domaine de recherche, n’est-il pas permis de faire des recherches dans les autres domaines ? Dans mon pays, par exemple, ne serais-je pas en mesure de faire des recherches sur la formation des médecins ou l’équipement médical ? » demanda-t-elle.

« Non, vous êtes libre de faire des recherches dans les autres domaines. En fait, j’espère vraiment que vous le ferez, » déclarai-je.

« Alors, c’est bon ? » Sire Gouran avait vérifié pour confirmer, et j’avais acquiescé.

« La raison pour laquelle je dis que je veux que chacun d’entre nous se spécialise est au nom de l’efficacité, » avais-je dit. « Cependant, si c’est tout ce que nous faisons tous, au moment où l’un des trois pays est laxiste dans ses devoirs, tout s’écroule. En outre, pour améliorer nos médicaments et notre équipement médical, je suis sûr que les connaissances des médecins et de leurs techniques seront nécessaires. S’il vous plaît, j’aimerais que la République et l’Empire envoient tous ceux que vous voulez pour maîtriser l’étude de la médecine dans notre pays. Ils étudieront avec nous, enseigneront ce qu’ils ont appris dans votre pays à leur retour et donneront naissance à d’autres médecins. En faisant cela, l’Empire et la république devraient être en mesure d’éduquer leurs propres médecins. D’un autre côté, j’aimerais que la république nous envoie aussi un certain nombre d’artisans qui peuvent produire de l’équipement médical. Je veux après tout mettre en place un système qui nous permette de produire notre propre équipement médical si la situation l’exige. »

« Cependant, si nous faisons cela, en fin de compte, ne finirons-nous pas tous par étudier tous les domaines ? » demanda Sire Gouran. « Cela ne va-t-il pas à l’encontre de l’objectif de diviser la recherche entre nous ? »

« Non, Sire Gouran, » répondis-je. « C’est une assurance, et c’est aussi une course. Si nous divisons complètement les choses, ce sera la fin du moment où un pays décidera de rompre cette relation. En étudiant chacun d’entre nous dans chaque domaine, nous pouvons nous préparer à cette situation, si elle se présente. De plus, le fait que d’autres pays l’étudient signifie aussi que si vous négligez vos recherches, les autres pays pourraient vous devancer. »

« Je vois, » déclara Maria avec prévenance. « Afin d’éviter cela, vous avez introduit l’élément d’une course dans ce domaine. »

Vous y avez bien réfléchi, elle semblait insinuée.

Eh bien, bien sûr. J’en avais débattu à mort avec Hakuya. Nous avions passé presque tout le temps entre la convocation de cette conférence et ma sortie pour tuer les ogres en discutant de ça.

Sire Gouran avait alors dit. « Hm..., » avec un regard pensif sur son visage.

« Y avait-il un point qui n’était pas clair ? » lui avais-je demandé.

« Non, je pense que vous y avez beaucoup réfléchi, mais... il reste un problème, » déclara Sire Gouran.

« Un problème ? » demandai-je.

« Je suis sûr que vous le savez, mais en hiver, notre terre est bloquée par la neige et nos mers par la glace. Pendant cette période, les moyens de transport maritime sont limités et nous ne pouvons faire du commerce qu’en été, » déclara-t-il.

En d’autres termes, Sire Gouran était préoccupé par le transport maritime.

Dans ce monde, lorsque vous deviez essayer d’expédier de gros volumes, cela signifiait soit le transport par voie terrestre en utilisant de grandes créatures comme les rhinosaurus soient le transport maritime en utilisant des bateaux. Ni l’un ni l’autre n’était adapté à l’hiver de la République de Turgis.

La mer gelait en hiver, empêchant les navires d’entrer, et la terre était couverte de neige, ce qui interdisait l’entrée de créatures sensibles au froid comme les rhinosaurus. Il y avait des animaux de climat froid comme les numoths, mais la quantité que l’un d’eux pouvait transporter était limitée, et ils étaient aussi lents. C’était exactement pour cette raison que les commerçants ne venaient dans ce pays qu’en été.

Je ne pouvais pas reprocher à Sire Gouran de s’inquiéter. Cependant, j’avais déjà entendu cela de Kuu.

« J’ai quelques idées à ce sujet, » déclarai-je. « Roroa. »

Roroa, qui s’était tue jusque-là, s’était tenu le bras comme pour dire, j’attendais ça.

« C’est enfin mon tour ! Alors, allons leur montrer ce truc ! » déclara Roroa.

Maria et Sire Gouran avaient été surpris par son enthousiasme soudain, mais il était trop tôt pour être surpris.

Après tout, nous avions toujours un atout dans notre manche.

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Partie 3

J’avais demandé une suspension temporaire de la séance pour me préparer.

Après avoir obtenu l’assentiment de Maria et de Sire Gouran, j’avais expliqué la situation à Sire Gouran, et j’avais reçu la permission de faire venir une certaine chose en provenance du royaume.

J’avais supposé que si j’apportais ça sans autorisation, ça causerait beaucoup d’ennuis. Si les choses allaient mal, ils pourraient même penser que c’était une invasion.

J’avais donc demandé à Sire Gouran de rédiger un document à montrer à la frontière, et j’avais demandé à un messager kui d’apporter ce document à la frontière où cette chose était censée être en attente.

« J’ai donné ma permission, mais... J’ai du mal à le croire, » avait-il dit.

« Pareil ici, » ajouta Kuu. « Non pas que je pense que Souma qu'il mente. »

Le père et le fils Taisei avaient affiché leurs réactions franches pendant qu’ils regardaient le messager kui s’envoler.

J’avais haussé les épaules avec un sourire ironique. « C’est difficile à croire, mais il n’y a pas de mensonge ou d’exagération dans ce qu’on a dit, vous savez ? »

« Ouais, vous deux, vous avez hâte de le voir, » Roroa était revenue à son style de discours moins formel à un moment donné, mais elle parlait avec confiance.

« Hmm, dans ce cas, j’ai d’autant plus de mal à le croire, » déclara Sire Gouran.

« Oookyakya ! » Kuu avait ri. « Si c’est vrai, ça vaut la peine d’être vu, n’est-ce pas ? »

Gouran était empli de doute, tandis que Kuu riait avec enthousiasme. Ils avaient eu des réactions contrastées.

Quoi qu’il en soit, jusqu’à ce que cela arrive, nous avions décidé de nous détendre et de boire du thé.

À peu près deux heures plus tard, il y avait soudainement beaucoup de brouhaha à l’extérieur, ce qui m’avait permis de confirmer qu’il était arrivé.

Quand nous étions tous sortis de l’auberge, il était déjà visible.

Il s’agissait d’un grand objet, dont le fond était noir, le dessus était orange, et qui avait à peu près la taille d’un gymnase d’école primaire, et qui se trouvait à l’entrée de la ville où rien n’avait été présent auparavant.

Lorsque nous nous étions approchés, il était devenu évident qu’il avait une structure à deux couches. La moitié supérieure, de couleur orange, ressemblait à un grand navire, et elle était soutenue par la moitié inférieure, qui était faite d’une substance noire semblable au caoutchouc.

Cela donnait aussi l’impression constante que l’air en était expulsé.

« Que pensez-vous de ça ? Il s’agit du vaisseau amphibie, le Roroa Maru ! » Roroa avait crié avec assez de force pour qu’on l’entende malgré le son que l’appareil faisait.

Les bouches de Gouran et Kuu étaient grandes ouvertes face à l’apparence majestueuse du Roroa Maru.

Il s’agissait d’un navire amphibie. Oui, c’était un navire. Un qui pourrait voyager sur terre et en plus sur mer.

 

 

J’avais expliqué comment cela fonctionnait pour Gouran et Kuu, qui étaient encore sidérés.

« Comme Roroa l’a dit, il s’agit d’un navire qui peut naviguer sur une surface d’eau sans vagues, ou sur terre. En envoyant constamment de l’air dans la partie caoutchouteuse noire, ce gros corps flotte, et même s’il y a de l’eau en dessous, il est capable de la traverser. Dans le monde d’où je viens, on aurait appelé ça un aéroglisseur. »

« Aéroglisseur..., » Gouran répéta le mot inconnu.

Cet objet massif était l’aéroglisseur Roroa Maru, que j’avais fait venir du royaume.

Cet aéroglisseur Roroa Maru était unique en son genre, construit à titre expérimental alors que nous étions à la recherche d’utilisations pour l’invention de la Surscientifique Genia, le Petit Susumu Mark V.

Le Petit Susumu Mark V était une machine en forme d’anneau qui créait la propulsion en poussant l’eau ou l’air qui se trouvait devant lui vers l’arrière. J’avais pensé qu’il serait possible de créer un aéroglisseur qui flotterait au-dessus du sol si cet anneau était tourné vers le sol et que l’air était soufflé dans une enceinte faite de cette substance caoutchouteuse récemment découverte.

Ainsi, grâce à la conception de Genia et au financement de Roroa et de la compagnie de Sebastian, Le Cerf d’Argent, le Roroa Maru était maintenant terminé. D’ailleurs, quand j’avais demandé à Roroa comment elle voulait qu’il s’appelle, puisqu’elle avait mis l’argent pour le développer...

« Hé, chéri, dans le monde d’où tu viens, comment se nommaient les bateaux ? »

« Hmm... La plupart utilisaient les noms de personnes ou de lieux. »

« Hmm, ce n’est pas très différent de la façon dont on fait les choses ici. »

« Ouais. Oh, et pour les bateaux de pêche, beaucoup d’entre eux avaient Maru à l’extrémité de leur nom. »

« Maru ? Hé, c’est un son mignon... Très bien alors, j’ai décidé ! Ce vaisseau sera le Roroa Maru ! »

« Roroa Maru !? Tu mets ton propre nom dessus !? »

... Et c’est ainsi qu’il s’était retrouvé avec ce nom.

Elle était inscrite au nom du Cerf d’Argent, qui était l’investisseur. Le Cerf d’Argent, qui s’occupait de tout, des vêtements aux plats de la Terre que Poncho et moi avions recréés, avait les mains dans beaucoup de domaines, mais projetait-il maintenant aussi de faire du transport ? Ils avaient des vêtements, de la nourriture, des moyens de transport... presque tout à ce moment-là.

« Un navire qui navigue sur terre..., » Maria déclara, en soupirant d’admiration, de l’autre côté du simple récepteur qu’Aisha portait. « Le royaume peut même faire des choses comme ça, hein ? »

Nous avions fait porter le joyau derrière nous pour qu’elle puisse voir cette scène clairement, elle aussi.

« Voudriez-vous nous vendre ce vaisseau ? » demanda Maria. « Je suis prête à payer une belle somme, vous savez ? »

« Il utilise des technologies qui sont un secret d’État, donc je ne peux pas le vendre, » déclarai-je.

« Vous ne pouvez pas ? C’est malheureux. » Maria ressemblait à une enfant à qui on avait dit qu’elle ne pouvait pas acheter un jouet. Elle était d’une beauté aussi paisible que Juna, mais ses actions étaient un peu puériles.

« Eh bien, ça a l’air impressionnant, mais c’est difficile à utiliser, » déclarai-je avec un sourire ironique. « Il a un mauvais rapport coût/performance, et il faut beaucoup de travail pour le déplacer. »

« Vraiment ? » demanda Maria.

« Oui. Sa vitesse de pointe n’est que légèrement supérieure à celle d’un rhinosaurus qui va à pleine vitesse, et sa capacité de charge n’est pas si élevée. Techniquement, c’est un véhicule amphibie, mais l’utilisation des rhinosaurus sur terre et des navires en mer est une option beaucoup moins coûteuse. »

Il avait un Petit Susumu installé, et il fonctionnait sur le pouvoir magique stocké dans le minerai maudit. Pour le Petit Susumu Mark V Allégé, qui était chargé sur des wyvernes, nous avions des personnes qui le chargeaient elles-mêmes, mais le chargement du grand modèle Petit Susumu utilisé sur les navires et autres était effectué par plusieurs mages attachés aux militaires.

Pour cette raison, la quantité de puissance magique qui pouvait être chargée en une journée était limitée, alors j’avais donné la priorité au déploiement du Roroa Maru et aux cuirassés ou porte-avions plutôt que de faire remplacer des convois des rhinosaurus sur terre.

C’était aussi pour ces raisons qu’il était difficile d’appliquer le Petit Susumu à des navires de transport civil. Pour assurer la propulsion des navires civils, il aurait fallu attendre la mise au point d’un moteur comme technologie de remplacement.

Mais, mis à part cela, le Roroa Maru avait aussi ses avantages.

« Ce n’est pas assez efficace comme moyen de transport en temps de paix, mais parce qu’il n’entre pas en contact avec la surface, il a l’avantage d’être difficile pour lui d’être affecté par le terrain, » déclarai-je. « Pour être plus précis, dans les endroits où il est normalement difficile de se déplacer, comme les marais, le sable et même les plaines enneigées, il avance en douceur. »

« Plaines enneigées... Je vois. Alors, c’est donc ça, » Sire Gouran semblait comprendre où je voulais en venir.

« Tout à fait. Ce Roroa Maru est le seul que nous ayons pour l’instant, mais ne serait-ce qu’en hiver, je suis sûr qu’il servira de moyen de transport viable qui relie mon pays, la république et l’Empire. »

« Certes ! S’il peut relier les trois pays entre eux comme moyen de transport hivernal plus rapidement qu’un rhinocéros et ayant la même capacité qu’un navire, alors même s’il n’y en a qu’un pour l’instant, il deviendra une voie commerciale précieuse, » Sire Gouran croisa les bras et grogna.

Puis, comme on pouvait s’y attendre d’un chef d’État, il avait commencé à réfléchir à la route commerciale créée par ce Roroa Maru.

« Même en hiver, au pays, nous pouvons utiliser nos numoths militaires et d’autres animaux de ce genre pour assurer le transport. Si nous rassemblons toutes nos marchandises dans une ville portuaire, pouvons-nous utiliser ce navire amphibie pour faire du commerce avec d’autres pays ? On dirait qu’il va falloir agrandir une ville portuaire comme Moulin, » déclara Sire Gouran.

Maria avait rigolé. « Heehee ! Je pense que nous devrons aussi ouvrir une ville portuaire près de notre frontière avec la République de Turgis... Après tout, je pense que je veux aussi l’un de ces vaisseaux. »

Elle avait jeté un coup d’œil sournois dans ma direction, mais je lui avais dit : « Non, je ne peux pas, » avec un haussement d’épaules. « S’il vous plaît, ne le saisissez pas non plus dès qu’il arrive au port. C’est difficile d’en construire un, et vous nous forcerez à le détruire juste pour garder nos secrets. »

J’avais dit cela pour leur indiquer à tous les deux que s’ils essayaient de le voler, nous le détruirions nous-mêmes. Je ne bluffais pas non plus. Lorsque nous allions utiliser ce Roroa Maru pour le commerce, j’avais l’intention de mettre en place un mécanisme qui le ferait se détruire s’il était saisi.

Je ne pouvais pas encore laisser le Petit Susumu et d’autres technologies tomber entre les mains d’autres pays. Afin d’envoyer le Roroa Maru unique en son genre dans d’autres pays, je devais être prêt à le détruire, si nécessaire.

Maria avait fait un sourire ironique. « Je le sais. Je ne peux pas mettre la relation entre nos nations en danger à cause d’un seul vaisseau. Mais j’en ai vraiment envie. »

C’était la troisième fois qu’elle disait le vouloir. C’est important, alors je l’ai dit trois fois ?

Quoi qu’il en soit, je voulais conclure ce sujet maintenant.

« Avec ce Roroa Maru, je voudrais conclure une alliance médicale entre nos trois pays, comme je le disais tout à l’heure. Qu’est-ce que vous en dites ? » demandai-je.

Sire Gouran avait ri de bon cœur. « Gahahaha ! Si vous êtes allé si loin, je ne vais pas dire non. J’accepte votre alliance. »

« Nous aussi, l’Empire du Gran Chaos, nous accepterons cette alliance, » déclara Maria.

Avec l’accord de Gouran et Maria, l’Alliance Médicale Tripartite entre le Royaume de Friedonia, la République de Turgis et l’Empire du Gran Chaos fut formée.

La formation de cette alliance promettait non seulement que le domaine de la médecine se développerait à pas de géant, mais elle était aussi significative qu’en cette ère d’incertitude, avec le Domaine du Seigneur Démon qui se trouvait au nord, elle préparait le travail de coordination pour nos trois pays.

Alors que je poussais silencieusement un soupir de soulagement pour avoir conclu avec succès l’alliance médicale, Sire Gouran avait tendu la main vers moi.

« Sire Souma. Nous sommes maintenant des amis jurés. J’ai hâte de travailler avec vous, » déclara-t-il.

« Oui, Sire Gouran, » j’avais tendu la main, et nous avions échangé une poignée de main ferme. « J’ai aussi hâte de travailler avec vous. »

Maria, qui nous observait, avait dit : « C’est dommage. Si je n’étais pas de l’autre côté d’un récepteur, j’aurais pu aussi vous serrer la main. »

Ce qui nous avait fait rire Sire Gouran et moi.

Une fois le rire terminé, Sire Gouran avait soudain pris un air sérieux. « Maintenant... Comme vous êtes devenu mon ami sous serment, j’ai une faveur à vous demander. »

Il avait un regard pensif bien visible sur son visage.

« Une faveur ? » lui avais-je demandé.

« En effet. La faveur concerne mon fils, Kuu. Puis-je vous demander de garder Kuu avec vous dans le royaume pour deux ou trois ans ? » demanda Sire Gouran.

« Euh..., » m’exclamai-je.

« Quoiii !? » s’exclama Kuu.

L’expression de son visage était un mélange de choc et de perplexité. Il avait entendu parler de son prénom, et maintenant on parlait tout de suite de lui dans un pays étranger, alors c’était difficile de lui en vouloir.

Une fois que Kuu était revenu à la raison, il s’était mis en colère contre Sire Gouran. « De quoi parles-tu, sorti de nulle part, papa !? Veux-tu que je sois un otage dans le royaume !? »

« Ce n’est pas ça, » répondit Gouran avec un regard sérieux. « Je veux que tu ailles voir à quoi ressemble le royaume pour moi. » Il avait fait une pause. « J’y pense depuis hier soir. Quand la jeune Impératrice Maria de l’Empire a été invitée à prendre part à notre réunion d’aujourd’hui, cela m’a permis de le concrétiser pour moi. »

« Le concrétiser ? Quoi ? » demanda Kuu.

« Qu’il y a un “vent nouveau” qui souffle sur ce continent, » déclara Sire Gouran, puis il s’était tourné vers moi. « Si vous voulez bien excuser mon impolitesse, Sire Souma, puis-je vous demander quel âge vous avez ? »

« J’aurai 20 ans cette année, » répondis-je.

Sire Gouran acquiesça de satisfaction. « D’après ce que je vois, Madame Maria doit avoir à peu près le même âge. » (Si je me souviens bien, elle avait vingt et un ans.) « L’Empire à l’ouest est dirigé par une jeune impératrice, et un jeune roi est né dans le royaume à l’est. Quand on vieillit comme moi, on commence à sentir quelque chose qui ressemble au destin dans ces choses-là. »

Kuu, Maria et moi avions écouté attentivement ce que Sire Gouran, le seul membre d’une génération plus âgée qui était présent, avait à dire.

Sire Gouran poursuivit d’une voix sereine : « Dans le monde des hommes, il y a quelque chose comme un “flux”. Que nous le voulions ou non, ce flux a un effet sur tout. Certains chevauchent ce courant, d’autres luttent contre lui, et d’autres encore s’y noient. C’est ainsi que l’un peut devenir célèbre, et l’autre peut tomber. Comment un pays pourrait-il prospérer, et un autre pourrait-il périr ? Le guerrier féroce, Sire Gaius, tomba, et Sire Souma, un homme de culture, fut victorieux. Avec l’aide de la princesse Roroa, il annexa l’Amidonia et créa un nouveau pays. »

C’était difficile de réagir à ce qu’il disait. Le regard sur le visage de Roroa disait qu’elle ne savait pas non plus quel genre d’expression elle devait faire.

Cependant, en entendant les paroles de Sire Gouran, les paroles de Machiavelli sur la préparation aux changements de fortune m’étaient venues à l’esprit.

Gouran posa une main sur l’épaule de Kuu. « C’est à ça que ressemble l’époque. Personne ne peut dire où ce monde se dirige. Cependant, lorsque l’Est et l’Ouest sont tous deux dirigés par la jeune génération, notre pays peut être à la traîne si nous sommes les seuls à nous accrocher aux vieilles habitudes. Afin d’éviter cela, je veux élever notre propre souffle de jeunesse. »

« Un souffle de jeunesse... Veux-tu dire moi ? » demanda Kuu.

Sire Gouran hocha la tête fermement. « Tu es encore inexpérimenté, mais tu as une mentalité flexible. Si tu vois comment le royaume change sous le règne de Sire Souma, cela te servira de boussole au moment où tu seras à la tête de ce pays. »

« Non... Je n’ai pas encore décidé si je vais prendre la direction ou pas encore..., » déclara Kuu.

« Tu ne seras peut-être pas le chef d’État, » déclara Sire Gouran.

« Hein ? »

Sire Gouran répondit au point d’interrogation qui planait au-dessus de la tête de Kuu avec un regard sérieux. « Selon l’évolution des temps, notre pays peut avoir besoin de centraliser le pouvoir et d’abolir le Conseil des Chefs en faveur d’une monarchie. Dans ce cas, tu dois devenir un roi qui peut se tenir côte à côte avec Souma et Maria. C’est peut-être l’ère qui vient. Raison de plus pour que tu élargisses tes horizons tant que tu le peux encore. Tant que tu seras dans le royaume, je contrôlerai le Conseil des Chefs et j’établirai les bases pour que tu puisses mettre ta perspicacité à l’œuvre. »

... C’était un truc incroyable qu’il disait. Le regard sur le visage de Sire Gouran ressemblait à celui de l’ancien roi, Albert, quand il m’avait confié Liscia et avait quitté le château.

C’était le visage d’une personne qui confiait des choses à la génération suivante.

Même si j’étais impressionné par l’atmosphère, j’avais hésité à lever la main. « Une question. Vous avez dit que vous vouliez laisser Kuu avec nous, mais voulez-vous dire que vous voulez qu’il étudie à l’étranger dans notre pays ? »

« Non ! Pas en tant qu’étudiant. Je veux que vous l’utilisiez comme vassal temporaire. Je pense que ce sera une meilleure expérience pour Kuu, » déclara Sire Kuu.

« Alors, un vassal non sollicité..., » murmura Kuu.

Au niveau de la position, il serait au début comme Aisha. En gros, je pourrais le traiter comme un vassal qui est lié avec moi par l’amitié, comme Hal. Je pourrais le laisser dormir dans une chambre du château.

« Ça ne me dérange pas, mais Kuu ? » lui avais-je demandé.

« Peu importe que ça me dérange ou pas... Je n’ai pas le droit de refuser, n’est-ce pas ? » Kuu jeta un coup d’œil à son père, cherchant une confirmation.

Sire Gouran hocha simplement la tête sans rien dire.

Kuu, sentant la volonté inébranlable de l’homme, se gratta la tête. « Mon vieux têtu a pris sa décision, alors piquer une crise de colère ne me mènera nulle part. En plus, je m’intéresse aussi à quel genre de pays Souma construit. »

Il n’aurait pas pu accepter qu’on lui dise soudainement qu’il serait confié à un pays étranger, mais c’était un peu comme si Kuu y pensait déjà positivement de cette façon.

« ... Je vois, » déclarai-je. « Bienvenue à bord, Kuu. »

Quand je lui avais offert ma main, il l’avait prise fermement.

« Oookyakya ! Mais comme je m’impose en tant que vassal, ça veut dire que tu es plus gradé que moi, n’est-ce pas ? Pourtant, je viens d’un pays étranger, donc je ne me sens pas bien de t’appeler Votre Majesté. C’est pour ça que je vais t’appeler Frangin à partir de maintenant. »

« Euh, Frangin ? »

« Ouais. Pense à moi comme ton petit frère. Eh bien, au revoir, » Kuu posa une main sur sa hanche, souriant comme toujours, et dit : « Je compte sur toi à partir de maintenant ! Frangin ! »

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