Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 4

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Chapitre 2 : Réunion à un Coin de Rue de Van

Partie 4

*

« Bonne journée tout le monde. Il est temps pour les Actualités d’Elfrieden. »

*

Puis, tout à coup, nous avions entendu la voix de Chris Tachyon.

Il semblerait qu’il était temps pour l’émission des actualités de l’après-midi. Quand j’avais levé les yeux, l’image de Chris lisant les nouvelles était affichée dans l’air sur la brume produite par l’appareil de diffusion.

Wôw... Donc, voilà à quoi ressemblent nos émissions quand ils apparaissent ici, pensai-je. Il s’agissait de la première fois que je le voyais sur l’un des receveurs de fontaine. Avec un écran aussi grand que celui d’un cinéma, cela avait vraiment un très fort impact visuel.

*

« Maintenant, notre première histoire de la journée. La nouvelle cité côtière en construction à l’est d’Elfrieden, Venetinova, est en voie d’achèvement. Avec Venetinova en place, l’expédition par terre et par mer deviendra plus efficace, et permettra la livraison plus rapide des produits partout dans le royaume. »

*

Les actualités avaient été recueillies de partout dans le Royaume d’Elfrieden (ce qui comprenait également Van), en utilisant des messagers kuis comme celui qu’Aisha utilisait pour rester en contact avec la Forêt Protégée par Dieu. (Les messagers kuis étaient des oiseaux, comme des pigeons voyageurs. En utilisant leur instinct et leur capacité à détecter les ondes émises par leur maître sur de longues distances, il pouvait ainsi permettre à un individu et à un lieu bien spécifiques de se contacter régulièrement.) Leur force résidait dans le fait que même les villages de montagne qui ne recevaient pas d’émissions du Joyau de Diffusion de la Voix pouvaient quand même recevoir des informations. Cependant, contrairement à l’émission des Joyaux de Diffusion de la Voix, qui pouvait communiquer des informations en temps réel, cette information venait avec un jour ou deux de retard.

Par exemple, si un incident se produisait à Cité Lagune, à l’extrême nord-est d’Elfrieden, l’information ne serait pas directement transmise à Van. À la place, il attendrait l’arrivée à intervalles réguliers des kuis qui portaient des nouvelles dans chaque ville. Puis, quand les kuis apportaient les nouvelles dans une autre ville, d’autres kuis quittaient cette ville afin d’apporter les nouvelles à d’autres villes. Les kuis devaient voler sur de longues distances, mais tout cela était pour éviter que la communication soit coupée si une kui était attaquée sur la route par un prédateur. En passant, les nouvelles urgentes seraient livrées non pas par messager kui, mais par des cavaliers-wyvernes.

Pour cette raison, il n’avait pas été possible de livrer toutes les nouvelles qui s’étaient produites le même jour en une journée.

*

« Maintenant, passons à l’histoire suivante. Hier, dans les premières heures de la matinée, un incendie mineur a éclaté à Van... »

*

À partir de ce moment-là, Chris avait rapporté les divers accidents et incidents qui s’étaient produits dans le royaume, suivi par des informations sur la façon de cuisiner des boulettes de racines de lys et d’autres informations utiles pour la vie quotidienne des habitants.

En ce qui me concerne, j’avais pensé que ce serait pratique si nous pouvions intégrer une prévision météo dans le programme, mais cela semblait assez difficile pour le moment. Il y avait un certain nombre de connaissances météorologiques présentes dans ce monde, et il y avait des personnes qui pouvaient même prédire le temps en lisant les nuages ​​basés sur de longues années d’expérience. Cependant, comme je venais de le mentionner, sans moyens de communication à haute vitesse, nous ne pouvions pas transmettre cette information en temps réel.

Les nouvelles sur les typhons peuvent être une question de vie ou de mort, alors j’aimerais trouver quelque chose..., pensai-je.

Alors que je réfléchissais à ce sujet, j’avais soudain entendu un soupir.

« Je n’aurais jamais imaginé qu’ils utiliseraient le Joyau de Diffusion de la Voix comme ça... »

Devant moi, une fille habillée comme une aventurière se tenait dos à moi. Elle se tenait avec son dos bien droit, sa large queue de cheval dorée se balançant derrière elle. Pendant un moment, j’avais pensé qu’elle ressemblait beaucoup à Liscia, mais cette fille avait les cheveux attachés dans une position plus haute, et les cheveux de Liscia étaient maintenant mi-longs. La fille s’était tournée et je pouvais maintenant voir son joli visage de profil.

« Nous devons absolument mettre en œuvre ce système dans notre pays, » dit-elle. « Quand je reviendrai, je ferai une proposition à ce sujet. Cependant, comment pourrez-vous venir avec une telle idée si avancée ? » Elle m’avait demandé ça avec un visage impassible.

Qu’est-ce que c’est que cela, sortit de nulle part ? Alors que je pensais à ça, Juna se retirera d’à côté de moi. Puis elle se plaça entre cette femme et moi.

« Juna ? » demandai-je.

« Faites attention, » Juna m’avait averti comme elle était là afin de me protéger. Elle avait un regard sombre clairement visible sur son visage, et il était évident à partir de son ton de voix qu’elle était inquiète. « Cette fille est une guerrière accomplie. Il est regrettable qu’Aisha ne soit pas là. Même si j’étais prête à mourir en la mettant à terre, je ne sais même pas si je pourrais l’arrêter... »

« Est-elle si forte que ça ? » demandai-je.

Voyant la réaction prudente de Juna, la fille à la queue de cheval se mit à sourire. « Vous n’avez pas à vous inquiéter, je n’ai pas d’intention hostile, Mademoiselle la Lorelei Juna Doma. »

Juna avait brusquement pris une profonde respiration. « Vous me connaissez... »

« Bien sûr, » dit-elle. « Je vous ai approchée parce que je savais qui vous étiez. Après tout, nous avons nos propres agents. »

Cela signifie qu’elle sait aussi qui je suis, Hmm, pensai-je.

Elle devait avoir prévu de prendre contact ici sachant que je viendrais ici déguisé. C’était arrivé parce que la mise en place d’un service de renseignement pour le royaume avait été retardée à cause de mes doutes concernant le personnel que j’avais pour le faire fonctionner.

Mais, si elle dit qu’elle n’a aucune intention hostile.

« Êtes-vous avec l’Empire ? » demandai-je.

« Oui, » répondit la fille en posant une main sur sa poitrine et en inclinant la tête. « C’est un plaisir de vous rencontrer, Sire Souma Kazuya. Je suis la jeune sœur de l’impératrice Maria Euphoria de l’Empire Gran Chaos, et celle qui s’occupe des affaires militaires à sa place, Jeanne Euphoria. »

J’avais alors chuchoté à Juna. « Qu’est-il arrivé à nos gardes ? »

« On dirait qu’elle a elle aussi des gardes, alors ils ne peuvent pas bouger, » répondit Juna.

« Voilà la raison pour laquelle elle est venue seule, Hmm, » dis-je. « . Prenez soin de Tomoe pour moi. »

J’avais laissé Tomoe avec Juna, alors qu’elle était devenue groggy d’être soudainement réveillée et je me plaçai en face de Jeanne Euphoria. Elle avait été décrite dans les rapports que j’avais reçus.

Il y avait une princesse qui s’occupait des affaires militaires en dessous de la Sainte de l’Empire, l’Impératrice Maria Euphoria et, comme Maria était actuellement célibataire, elle était également la première pour sa succession. Cela devait donc être sa sœur d’après mon raisonnement.

« La sœur cadette de Madame Maria a-t-elle des choses à faire dans notre pays ? » demandai-je.

J’avais mis un point d’honneur à la traiter avec condescendance. Parce que notre pays n’avait pas signé la Déclaration de l’Humanité, je n’avais pas à rendre hommage à l’Impératrice Maria en tant que dirigeante supérieure. En d’autres termes, comme nous étions tous les deux des dirigeants de nations indépendantes, mon rang était égal à celui de Maria. Et voyant que Jeanne était la plus jeune sœur de l’impératrice, son rang était celui d’une vassale, et j’étais donc au-dessus d’elle. Je n’avais aucun désir de prendre de telle attitude envers mes propres vassaux, mais en traitant avec des étrangers, il était important que nos positions soient claires.

Jeanne avait répondu comme si c’était parfaitement naturel. « Aucune affaire particulière. Je voulais simplement voir par moi-même comment était la personne avec qui je négocierais en ce qui concerne les règles, mais mes agents ont reçu des informations selon lesquelles vous alliez vous faufiler dans la ville du château aujourd’hui, alors j’ai pensé que je pouvais aussi bien me présenter par la même occasion. »

Donc, elle n’avait pas prévu de me rencontrer. Elle venait juste d’apprendre que je prenais un jour de congé pendant qu’elle était ici, alors elle avait essayé de prendre contact avec moi.

« Pourtant, il était assez audacieux de votre part de venir à Van pendant que nous l’occupons, » dis-je.

« Après tout, je suis le type de personne qui ne croit que ce qu’elle a vu de ses propres yeux, » répliqua Jeanne. « Les rumeurs vous concernant ont atteint l’Empire, beaucoup d’entre elles n’étant pas fondées, alors je voulais les confirmer par moi-même. »

Des rumeurs ? Il y a des rumeurs à propos de moi dans l’Empire ? pensai-je.

« Quel genre de rumeurs étaient-elles ? » demandai-je.

« Elles disent des choses comme : vous êtes “le dirigeant brillant qui a sauvé une économie au bord de l’effondrement” ou “vous avez inventé des moyens de préparer des aliments qui n’avaient pas coutume d’être mangé auparavant et que vous avez ainsi sauvé le pays d’une crise alimentaire” ou encore que vous avez “démontré une force inégalée dans la bataille, écrasant des nuées d’ennemis les uns après les autres” et encore plus de choses du genre, » déclara-t-elle

« Hmm... Il y a eu beaucoup d’embellissements qui ont été rajoutés en cours de route, » commentais-je.

Aucune de ces choses n’avait été accomplie par ma seule force. La restructuration économique avait été le travail acharné des bureaucrates, et le rassemblement des ingrédients et le fait d’apprendre comment les préparer avait été l’accomplissement de Poncho. Quant à la guerre, je ne faisais que mettre les armées en mouvement, puis je laissais les combats à des personnes plus fortes que moi. En fin de compte, si vous deviez nommer une chose que j’avais faite, alors cela serait. « Je déléguerais des tâches à des personnes qui pourraient les gérer » et c’était tout.

« Oh ! Et il y avait également des rumeurs comme quoi vous étiez un “démon sexuel insatiable”, » ajouta Jeanne.

« Attendez une seconde ! » dis-je.

Qui appelez-vous un démon sexuel !? me demandai-je.

« D’où venaient ces rumeurs !? » demandai-je.

« La rumeur dite : “En dépit d’être fiancé à la magnifique fille de l’ancien roi, il a rassemblé des beautés de tout le royaume afin de se choisir une concubine”, ou quelque chose comme ça. Madame Juna n’est-elle pas ici, car elle a été choisie pour être votre concubine ? »

Quel horrible malentendu ! Ils devaient parler du Grand Prix de la plus Jolie Fille d’Elfrieden que j’avais créé dans le cadre de ma recherche de personne talentueuse. Quand j’avais dit que je cherchais des personnes ayant un don, il y avait eu beaucoup d’applications dans les domaines des arts martiaux, de la beauté et des arts. Tout ce que j’avais fait était de créer le système de tournoi pour qu’ils puissent concourir.

Je n’avais même pas eu l’idée pour le projet Lorelei à ce moment-là. En y pensant, à l’époque il y avait eu des rumeurs que « le tournoi de beauté pourrait être afin de permettre au Roi de trouver des maîtresses », et les nobles avaient tous envoyé leurs proches afin d’y participer. D’autres pays l’avaient-ils vu de la même manière ?

« U-Une concubine, suis-je... ? Eh bien, oui, je savais qu’il y avait des rumeurs à ce sujet, » déclara Juna, dont le visage devenait de plus en plus rouge.

Était-elle sérieuse ?

Je ne savais pas qu’il y avait des rumeurs comme ça... et il était difficile de les accepter. Depuis mon accession au trône, j’avais lutté avec une charge de travail si meurtrière que même mes relations avec Liscia étaient restées complètement chastes. En fait, c’était un peu tard pour le dire maintenant, mais ma relation avec Liscia avait sauté sur beaucoup d’importantes étapes, n’est-ce pas ? Nous étions fiancés afin de pouvoir être mariés, et pourtant nous n’avions même pas été à un véritable rendez-vous, et nous ne nous étions même jamais embrassés.

Pendant que je pensais à tout ça, Jeanne me regarda d’une manière pensive. « Hm... Si cette rumeur est fausse, alors je suppose que je ne peux pas utiliser cette méthode. »

« Quelle méthode ? » demandai-je.

« Eh bien ! Si vous étiez un roi lubrique, je pensais que si ma belle sœur vous accueillait et vous le demandait d’une manière mignonne, alors vous pourriez assez facilement accepter nos demandes, » répondit-elle.

« Qu’avez-vous prévu de faire faire à la Sainte de l’Empire !? » sursautai-je en entendant ça.

« Il semble que ma sœur n’aime pas trop ce titre de “sainte”, mais... peut-être les hommes trouvent-ils que le terme “sainte” soit assez attrayant ? » demanda-t-elle.

« Eh bien... Je peux en quelque sorte voir ça ainsi, » dis-je. « La Sainte de l’Empire, Maria »... Les mots eux-mêmes avaient eu un impact incroyable. D’une part, si une femme s’appelait une sainte, cela donne envie de la voir. Et ceci créait une attente sur le fait qu’elle soit belle et noble.

Attendez, j’avais aussi ce titre de « héros », maintenant que j’y réfléchissais. Même si j’avais été invoqué en tant que héros d’un autre monde, je n’avais rien fait de particulièrement héroïque, donc j’avais totalement oublié ce fait.

« Des titres, Hm ? » demanda Juna. « Pensez-vous qu’ils trouvent aussi attrayant le titre de “lorelei” ? »

« Juna, pourquoi vous embarquez-vous sur un tel sujet !? » criai-je.

« Oh, non... je me posais juste la question..., » répondit-elle.

Jeanne se mit alors à rire. « Hihi! Vous êtes plus amusant que je pensais que vous le seriez. »

Jeanne nous regardait plaisanter avec un sourire.

« Cependant, nous ne le faisons pas parce que nous voulons vous amuser, » dis-je.

« Non, je le sais. Je suis sûre que la proximité présente entre vous et vos vassaux est une marque de stabilité dans votre pays, » dit-elle. « Nous ne pourrions pas agir ainsi chez moi. »

« ... Est-ce différent dans l’Empire ? » demandai-je.

« Notre territoire est inutilement grand, et le pouvoir de l’impératrice est important, » déclara Jeanne. « Ils l’appellent une sainte et l’adorent telle une idole, alors tout le monde autour d’elle est très réservé. Si l’on regarde les seules personnes qu’elle a avec qui elle peut parler avec désinvolture, alors cela se résume à notre famille. En plus de cela, ma sœur prend trop au sérieux le fait d’être une impératrice, alors elle essaie de traiter tout le monde de la même manière, ce qui la laisse dans une position où elle ne peut s’ouvrir à personne. »

Jeanne haussa les épaules et regarda la foule se trouvant sur la place.

« C’était pareil avec ça. Même s’il n’y a aucun avantage à aider Amidonia après avoir ignoré la Déclaration de l’Humanité..., » déclara-t-elle.

« En tant que la jeune sœur de Madame Maria, avec tous les idéaux qu’elle essaie de défendre, vous avez une perspective terriblement réaliste, » dis-je.

« Si la sœur aînée est une rêveuse, la plus jeune doit être fermement ancrée sur le sol, » répondit Jeanne tout en faisant un sourire ironique.

Hm... J’avais l’impression que Jeanne était plus proche de ma façon de penser que Maria. Au lieu d’embrasser des idéaux élevés, elle était le genre qui pourrait trouver des solutions pragmatiques.

Quand vous brandissez des idéaux, les personnes se rassemblaient autour de vous. Cependant, si vous mainteniez ces idéaux trop longtemps, tôt ou tard, vous perdiez votre route. Quelqu’un devait être là afin d’avoir un œil sur la route se trouvant devant vous. Le fait d’avoir une Jeanne le plus réaliste à ses côtés avait dû être ce qui avait permis à Maria de continuer à défendre ses idéaux pendant si longtemps.

L’Empire avait la plus grande population du continent. Je ne savais pas combien de personnes extrêmement talentueuses étaient présentes là-bas, mais sur le plan du nombre relatif, il devait en avoir beaucoup plus que dans mon pays.

Jeanne désigna l’image de Chris projetée dans l’air se trouvant au-dessus de nous. « En passant, c’est une façon incroyable d’utiliser le Joyau de Diffusion de la Voix. En diffusant régulièrement des informations, vous l’utilisez afin d’aider à apaiser les craintes de votre peuple. Ça vous dérange si nous faisons la même chose chez nous ? »

« ... Faites comme vous voulez, » dis-je.

Ce que je voulais dire par là c’était que tout ça ne serait pas difficile à imiter. Et de toute manière, cela n’était pas quelque chose que je pouvais lui interdire de faire.

« Merci beaucoup, » déclara Jeanne.

« Comment avez-vous des idées aussi avancées ? » demanda-t-elle.

« Est-ce si avancé que ça ? » demandai-je. « C’était assez normal dans le monde d’où je viens. »

« Le monde d’où vous venez... Bien sûr, » le sourire de Jeanne disparut soudainement.

Alors que je me demandais ce qui se passait, Jeanne redressa sa posture et s’inclina énormément. Elle se pencha jusqu’à ce que ses hanches soient à angle droit. Il s’agissait d’une inclinaison assez importante pour que, si la coutume existait dans ce monde, elle ait peut-être fait une prosternation très formelle.

Alors que j’étais embrouillé par son profil soudainement placé plus bas. « Qu-Qu’est-ce qui ne va pas ? C’est si soudain. »

« C’est parce que vous avez été terriblement incommodé à cause de nous, » déclara Jeanne. « En l’absence de ma sœur qui est absente, je vous prie de nous excuser. »

« Vous excusez-vous ? » demandai-je, surpris par la tournure des événements.

Après que Jeanne eut levé son visage, elle affichait une expression attristée. « Ceci concerne l’invocation du héros. Il s’agit de notre requête qui a amené le Royaume d’Elfrieden à vous appeler dans ce monde. Ma sœur, Maria, regrette profondément que vous, qui ne nous aviez causé pas le moindre tord, avez été arraché de force de votre patrie et que vous avez été appelés dans ce monde. S’il vous plaît, pardonnez-nous. »

Alors qu’elle disait ces derniers mots, une fois de plus, Jeanne baissa la tête.

... Oh ! Ce serait que ça ? pensai-je.

« Veuillez relever la tête. Tout cela appartient au passé, » dis-je.

« Mais..., » déclara-t-elle.

« Il est vrai qu’au début, j’étais en colère après vous, et j’ai travaillé de mon mieux pour ne pas me laisser capturer par l’Empire, » dis-je. « Maintenant, cependant... quand j’y pense plus calmement, l’Empire n’a aucune raison de vouloir un héros. »

Au début, je pensais qu’ils auraient voulu qu’un héros se batte contre la menace du Domaine du Seigneur-Démon, mais plus je comprenais ce monde, et plus je me rendais compte que cela n’était probablement pas le cas.

En ce moment, le Domaine du Seigneur-Démon avait cessé de se développer. L’expansion de la frontière signifiait que les monstres qui venaient au sud se propageaient plus loin, et les différents pays pouvaient les gérer. Il s’agissait donc d’une impasse. Avec aucun des deux côtés qui étaient capables de pousser vers l’avant, la situation était plus ou moins stable.

En d’autres termes, l’Empire n’était pas dans une situation où il voudrait un héros. Une superpuissance telle l’Empire n’avait pas besoin de s’accrocher à un rituel d’invocation que le royaume lui-même n’aurait pas été sûr de pouvoir réussir en premier lieu.

De plus, quand ils avaient invoqué un héros, ils m’avaient eu moi.

Alors qu’une personne qui pourrait utiliser une magie incroyable avec une puissance comparable à une arme de destruction massive serait une chose, cependant, une personne qui pourrait équiper une épée et une armure invincibles, ou une personne d’un autre monde avec un pouvoir qui rendait les tâches administratives un peu plus faciles n’intéresserait nullement l’Empire en raison de sa population massive et du grand nombre de personnels qui en résultait.

Cependant, dans ces conditions, l’Empire avait demandé au royaume d’effectuer l’invocation du héros. Après avoir examiné pendant un certain temps la question avec Hakuya, nous étions arrivés à une certaine conclusion. Et c’était...

« Il s’agissait d’une tentative de montrer de la considération, n’est-ce pas ? » demandai-je. « Envers un royaume qui ne pouvait pas payer les subventions de guerre. »

Jeanne avait réagi avec surprise. « ... Exact, » dit-elle avec résignation.

... Je le savais, pensai-je.

Dans la Déclaration de l’Humanité, proposée par l’Empire, il était dit. « Les pays éloignés du Domaine du Seigneur-Démon apporteront leur soutien aux nations qui y sont adjacentes et qui agissent comme un mur défensif. »

L’Empire avait voulu que le Royaume d’Elfrieden, en tant que pays éloigné du Domaine du Seigneur-Démon, apporte son soutien aux pays voisins. Si ce n’était pas le cas, il y aurait eu des plaintes de la part des autres signataires de la Déclaration de l’Humanité.

Cependant, à l’époque, avec la crise alimentaire et la crise financière poussant lentement le royaume au bord de l’effondrement, il aurait été presque impossible de trouver l’argent pour les subventions de guerre.

« C’est pourquoi l’Empire a demandé au royaume de faire l’invocation du héros afin de leur donner l’apparence d’avoir apporté leur soutien, » dis-je. « Afin de contenir les plaintes des autres signataires. »

« ... C’est exactement ça, » répondit Jeanne.

« Attendez, » protesta Juna. « Ce pays n’a jamais signé la Déclaration de l’Humanité. Et pour commencer, avons-nous déjà été obligés de fournir un soutien ? »

J’avais secoué négativement la tête. « C’est un fait que ce pays a bénéficié du mur défensif construit par l’Empire avec la Déclaration de l’Humanité. Parce que nous avons l’Union des Nations de l’Est au nord de nous, nous n’avons pas eu à partager une frontière avec le Domaine du Seigneur-Démon. » C’était également un fait que l’Union des Nations de l’Est était soutenue par des subventions de guerre dans le cadre de la Déclaration de l’Humanité. « Si nous en bénéficions, mais que nous refusons de remplir les obligations qui y sont énoncées parce que nous sommes non-signataires, cela engendrera du ressentiment de la part des pays signataires. Avec cela comme prétexte, Amidonia aurait pu créer une alliance avec plusieurs nations afin d’envahir le royaume. Avec l’Empire en tête. »

« Pas possible..., » déclara Juna avant de perdre la parole, mais c’était la vérité.

Lors de la récente guerre, parce que la seule nation qui complotait pour envahir avait été la Principauté d’Amidonia, nous avions été capables de les pousser à le faire dans des conditions qui nous étaient favorables. Et ainsi nous avions pu les vaincre. Mais si l’on prend le point de vue d’Amidonia, j’étais sûr qu’ils auraient voulu acquérir toutes nos terres pour qu’elle soit à eux. Mais s’ils avaient pu faire embarquer dans une guerre l’État mercenaire de Zem, la République de Turgis et une partie de l’Union des Nations de l’Est, ainsi que l’Armée Impériale, alors le royaume n’aurait rien pu faire pour éviter un effondrement complet.

J’avais regardé Jeanne droit dans les yeux et lui avais dit. « Avec votre objectif d’unir l’humanité entière afin de se préparer face à la menace du Domaine du Seigneur-Démon, l’Empire voulait éviter cela. C’est pourquoi vous avez demandé des subventions de guerre à des non-signataires, et pour ceux qui ne pouvaient pas payer, vous avez essayé de trouver un substitut viable pour apaiser les signataires, n’est-ce pas ? Dans le cas du royaume, il s’agissait d’un héros. »

« ... Je reste sans voix, » dit Jeanne.

« Pour être brutalement honnête, l’Empire ne s’attendait même pas à ce que l’invocation du héros fonctionne, n’est-ce pas ? » demandai-je. « D’accord, vivant dans un monde avec de la magie, vous pourriez avoir imaginé qu’ils allaient invoquer quelque chose, mais vous ne pouvez pas avoir eu de grandes attentes pour quelque chose que le royaume lui-même ne pensait pas voir fonctionner. Même si l’invocation avait échoué, vous auriez été satisfaite par le fait que le rituel avait été exécuté. »

« C’est vrai. Mais, à la suite de cela, vous avez été convoqué, » dit Jeanne, l’air troublé. « De plus, depuis que vous avez été convoqué ici et que vous avez reçu le trône de Sire Albert, vous avez travaillé activement à la reconstruction de ce pays, et vous avez même trouvé l’argent pour fournir des subventions de guerre. Tandis que ma sœur était reconnaissante, elle regrettait aussi de vous avoir imposé un si lourd fardeau quand vous avez été appelé ici à notre propre convenance. C’est pourquoi nous sommes vraiment désolées. »

Jeanne s’inclina une fois de plus devant moi.

J’avais soupiré en disant. « Je vous l’ai déjà dit, c’est une histoire ancienne. Maintenant que je suis en plein dans cette situation, je ne vais pas vous en vouloir pour ça. Ce n’est pas comme si j’avais un attachement persistant envers mon Ancien Monde, mais... mais... »

J’avais jeté un coup d’œil à Juna, qui avait un regard tendu sur le visage, puis à Tomoe.

Il ne restait plus personne qui attendait mon retour à la maison dans mon ancien monde. Depuis que j’étais venu dans ce monde, j’avais trouvé ici des personnes qui le feraient. Chaque fois que je retournais au château, Liscia, Aisha, Juna et Tomoe étaient toutes là pour me dire : « Bienvenue à la maison. » Ayant ressenti l’isolement dû à la solitude, c’était quelque chose que je ne voulais plus jamais perdre.

« J’ai trouvé ici des personnes que je veux absolument protéger, » déclarai-je simplement. « Voilà pourquoi je ne suis pas trop rancunier à propos de ça. Mais rappelez-vous que si vous vous sentez assez mal à ce sujet pour reconnaître ma souveraineté sur Van, alors je n’aurais pas à m’en plaindre. »

Alors je disais ça en plaisantant, Jeanne leva son visage tranquillement avant de secouer la tête. « ... Malheureusement, moi aussi, j’ai une famille à protéger. »

Aucun de nous n’avait détourné notre regard. Nous avions chacun regardé l’autre directement dans les yeux.

« Je vois... eh bien, nous devrons alors négocier, » dis-je.

« Oui, » déclara Jeanne. « S’il vous plaît, allez-y doucement quand le moment sera venu. »

Avec un « Je vais prendre congé », Jeanne me tourna le dos et disparut dans la foule. Elle avait disparu aussi vite qu’elle était apparue.

« Les présences que je sentais aussi autour de nous ont disparu, » commenta Juna. « On dirait que les gardes du corps de Jeanne se sont retirés. »

« Elle est vraiment venue juste pour dire bonjour, hein..., » j’avais regardé dans la direction dans laquelle Jeanne avait disparu. « Jeanne Euphoria... la jeune sœur pragmatique qui soutient la Sainte idéaliste. »

Si cela avait été seulement face au prince héritier d’Amidonia, Julius, que j’aurais dû affronter, je sentais qu’il n’y avait aucune chance que j’aurais pu perdre lors des négociations. Mais avec la médiation de Jeanne, je ne serais pas capable de compter trop sur ses faiblesses. Si j’essayais d’être trop astucieux et qu’ils voyaient à travers ça, il y avait le risque qu’ils puissent tourner les choses à son avantage en le signalant.

Je vais devoir dire à Hakuya qu’il va devoir aussi tout donner dans ces négociations.

Je m’étais alors giflé les joues, essayant de me motiver pour ça.

***

Ce soir-là...

« Liscia, Aisha, » dis-je. « J’ai apporté des cadeaux pour vous deux. »

De retour au château, j’avais donné à Liscia et Aisha les cadeaux que j’avais achetés pour elles. Liscia avait obtenu son collier en cuir bleu avec une feuille d’argent éparpillée telles des étoiles, tandis qu’Aisha avait obtenu le rouge à lèvres pâle. Liscia avait immédiatement mis le collier autour de son cou, en tripotant le fermoir en forme d’oiseau avec un sourire satisfait. « Merci, Souma. Je vais le chérir. »

Le sourire légèrement timide n’était normalement pas visible chez Liscia, alors je ne pouvais pas m’empêcher de la regarder fixement, captivé par cela.

Ouf, j’étais soulagé qu’elle l’aime. Cela lui convenait bien, et j’étais content de l’avoir acheté.

Pendant ce temps, Aisha...

« Ohhhh, Votre Majesté ! D’imaginer que vous donneriez un cadeau même à quelqu’un tel que moi, je suis impressionnée et ravie ! Quand vous m’avez laissé derrière vous, je me suis sentie abattu, mais ce cadeau m’a remonté le moral aussi haut que les cieux ! »

« Eh bien, bravo... Aisha, » déclara Juna.

« Merci, Madame Juna ! Avec ce rouge à lèvres, je jure que je vais perfectionner ma féminité ! Et ainsi, Sa Majesté ne me laissera plus jamais le quitter. Heh heh heh. »

« B-Bonne chance avec ça..., » déclara Juna.

Aisha était un peu trop ravie. L’aura rayonnante de joie présente tout autour de son corps semblait également affecter Juna. En passant, Juna portait également l’attache à cheveux que je lui avais donnée.

« Sire ! Sire ! » cria Aisha. « Comment est-ce ? Est-ce que ça me va bien ? »

Aisha avait rapidement mis son rouge à lèvres et avait tout de suite commencé à agir affectueusement envers moi. Si Aisha n’avait pas été une elfe sombre, et qu’elle avait été une louve mystique tout comme Tomoe, alors sa queue aurait remué comme une folle.

Quand elle avait vu à quel point Aisha était exubérante, Liscia avait tracé le contour de son collier avec un doigt, tout en me regardant. « Ne pensez-vous pas que le collier aurait été une meilleure adéquation sur Aisha ? »

« ... Laissez-moi rester avec un “sans commentaire” concernant ça, » dis-je.

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