Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 5 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Nettoyage d’un donjon, suite

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Chapitre 3 : Nettoyage d’un donjon, suite

Partie 1

Le cinquième niveau — .

« @Maître, Charmante Vie et tout ça ! »

Même s’il était enfermé et accro au MMORPG, Diablo n’était pas un otaku idolâtre.

Cela dit, il fallait suivre les modes. Pour rester performant, le Croisement de la Rêverie avait inévitablement dû organiser des événements en collaboration. Ces événements, ou « collab » en abrégé, était des projets en lien avec d’autres franchises où des personnages ou des objets d’autres jeux étaient officiellement introduits dans le Croisement de la Rêverie.

À peu près au moment où il avait fait son donjon, il y avait une collaboration avec un jeu social appelé Sister Carnival, ou SisCarn pour faire court. Puisque le Croisement de la Rêverie et SisCarn avaient tous deux été réalisés par le même développeur, l’événement s’était avéré assez important, avec des équipements et des articles exclusifs que vous ne pouviez obtenir que durant ce collab.

Le truc, c’est qu’il fallait faire un compte dans SisCarn et obtenir quelques heures de progrès pour avancer le scénario dans le Croisement de la Rêverie. Donc, naturellement, Diablo avait joué SisCarn.

Il y avait une histoire un peu ridicule où « toutes les idoles de l’agence sont les petites sœurs du joueur ». Et pourtant, il y avait joué assez longtemps pour se souvenir des noms des principales héroïnes.

Tout cela n’avait peut-être rien à voir avec le fait que l’environnement de cet étage était similaire à celui de SisCarn.

Ils avaient ouvert la porte...

 

« Quoi... ? » Rem avait plissé ses yeux.

C’était une salle blanche. Peu importe où vous regardiez, le blanc était tout ce que vous pouviez voir.

« Hein ? N’est-ce pas de la neige ? » Shera fit entendre sa voix, alors que son souffle faisait sortir des bouffées blanches.

« C-C’est vrai, c’est de la neige... C’est incroyable. Même s’il y a de la lave sur l’étage au-dessus de nous..., » Lumachina avait l’air surprise alors qu’elle s’agenouillait pour ramasser de la neige.

« En parlant de ça, c’est pas un peu f-f-f-f-froid ? » demanda Horn.

Il s’était évanoui en raison d’un coup de chaleur plus tôt, mais il était revenu à la raison grâce aux miracles de Lumachina. Le fait d’avoir un guérisseur de haut niveau avec eux était vraiment pratique.

« Achoo ! » Horn éternua avec force. « Il fait vraiment froid ici... »

« ... Allons de l’avant, » déclara Rem. Elle avait essayé de faire semblant d’être calme, mais il y avait un frisson dans sa voix.

« Brrr, c’est trop froidddd ! » Shera gémit avec force.

« Vous devriez probablement savoir que les monstres à cet étage sont tous assez hauts en niveau, » déclara Diablo en haussant les épaules.

« Eeehhhhh !? » Shera se couvrit la bouche des deux mains, paniquée. Il aurait probablement été trop tard pour s’en inquiéter, mais les monstres ne les attaqueraient pas ici.

« ... Je crois que j’entends quelque chose. » Les oreilles du chat de Rem tremblaient.

 

La musique jouait venant depuis l’intérieur du donjon.

 

C’était une chanson d’idole, rythmée, et avec en plus, des voix. Il s’agissait du thème musical de SisCarn, qui avait été mis en œuvre dans le jeu comme une musique d’ambiance pendant le collab, et qui avait reçu un grand soutien passionné de la part de certains des joueurs. Cette chanson était jouée, en ce moment même, dans le donjon.

Et, dansant au rythme de la chanson — .

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » s’exclama Shera. « Les monstres... dansent ? » Ses yeux s’étaient écarquillé en raison de l’étonnement.

Il s’agissait de monstres géants recouverts d’une fourrure duveteuse : des « Jeagers Blancs », une version plus forte du « Yeti ». Ils étaient une trentaine à former un cercle sur le passage étroit, dansant en rond au rythme de la musique.

Bien qu’ils aient pu paraître stupides, ils étaient des monstres de niveau 93. En plus d’avoir des PV élevés, ils étaient imperméables aux dommages causés par les armes normales et avaient une résistance magique élevée. Si Diablo était en pleine forme, ils ne poseraient pas de problème, mais il était à court de PV, de PM et de potions de récupération pour le moment. Franchement, il préférait éviter le combat ici si possible.

« ... À en juger par les autres étages, ce niveau n’est pas aussi simple que de battre les monstres, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

« Alors tu l’as remarquée, » déclara Diablo.

Diablo savait, bien sûr, et aurait pu l’expliquer tout de suite. Mais en tant que créateur du donjon, il était curieux de voir si les autres allaient comprendre son plan.

« ... Il manque quelques espaces dans le cercle, » déclara Rem.

« Hm. »

« ... Et est-on censés les traverser ? Non... dans ce cas, pourquoi danseraient-ils ? » demanda Rem.

« Hmhmhm. »

« ... Sommes-nous censés rejoindre le cercle des monstres et danser avec eux ? » demanda Rem.

« Ah, tu l’as compris plus vite que je ne le pensais, » déclara Diablo.

L’expression de Rem avait pris une teinte exaspérée. « Celui qui a fait ce donjon a peut-être des pouvoirs divins, mais sa façon de penser est étonnamment enfantine. Quel est l’intérêt de cette bouffonnerie ? »

« Argh !? »

Ses paroles avaient percuté Diablo, infligeant des dommages psychologiques.

« Mais ça va être marrant. J’aime ça ! Je pense que danser et chanter sont beaucoup plus amusants que les épées et la magie, » déclara Shera en riant.

« ... Quand nous serons de retour en ville, va donc retirer ta licence d’aventurier et tu pourrais plutôt travailler comme danseuse, » déclara Rem.

« Je ne veux pas..., » répondit Shera.

Lumachina hocha la tête. « Je préfère aussi ce genre de truc au combat. On risque moins d’être blessés, non ? »

« Je ne serais pas si optimiste ! » Horn secoua la tête, montrant les monstres du doigt. « Ces types sont super forts ! Les Jeagers Blancs vivent dans les montagnes du nord, mais j’ai entendu dire que ce sont des créatures incroyablement sauvages qui ont détruit un des pays du nord ! S’ils nous attaquent, nous serons c-c-c-c-c-condamnés ! »

« ... Ils vont probablement nous attaquer si on se trompe de danse, » déclara Rem en hochant la tête solennellement.

« S’est-il passé quelque chose ? » Shera tourna soudain son regard vers Diablo et inclina curieusement la tête. « Vous avez l’air de vous amuser. »

Diablo avait raidi rapidement son expression, paniquant intérieurement. Voir les autres résoudre son puzzle était si amusant qu’il avait souri sans s’en rendre compte.

« N’y fais pas attention. L’astuce à ce niveau est comme tu l’as supposé. Allons-y, vous allez tous devoir mémoriser la danse. Le rythme se répète pendant un certain temps, mais restez attentif lorsque le rythme change, » déclara Diablo.

« Oui ! Je ferai de mon mieux. » Rem fit un signe de tête avec une expression sévère.

« Super ! Ça va être amusant ! » Shera avait levé les deux mains en l’air.

« Veillez sur nous, mon Seigneur..., » Lumachina avait fait le signe sacré devant sa poitrine.

« Hehe, je suis bon quand il s’agit de mémoriser des choses ! Je suis un Roublard, après tout ! » proclama Horn avec confiance.

 

Diablo avait commencé à les diriger, applaudissant tout le temps.

« Un-deux, un-deux, tourne à droite ! Un pas, un pas, saute ! Oui, c’est très bien. N’oublie pas de sourire, Rem ! » déclara Diablo.

« Oui, Diablo ! » déclara Rem.

« Je suis le “producteur” maintenant ! Appelle-moi comme ça, » déclara Diablo.

« H-Huh ? O-Oui, P-Pro... Producteur ? » demanda Rem.

« Tu prends du retard, Horn ! Attention à la foulée quand tu marches ! » déclara Diablo.

« D’accord, Patron ! »

Rem n’avait aucune expérience en matière de danse, mais ses capacités athlétiques étaient superbes, et elle était brillante, elle aussi, alors elle s’y était habituée assez facilement.

Shera adorait chanter et danser, alors elle l’avait mémorisée assez vite. Elle chantait déjà en dansant, et elle était assez douée pour faire honte à de vraies idoles.

Lumachina aurait dû se débattre étant donné sa condition physique, mais comme les rituels de Grande Prêtresse incluaient de la danse, sa performance avait une touche sublime et solennelle.

L’apparence jeune de Horn donnait l’impression qu’il jouait plus comme un enfant que comme un danseur... mais ses mouvements n’étaient pas mauvais.

« Bien, » Diablo avait fait un signe de tête fort.

« Ah... Ah... Est-il enfin temps, Producteur ? » demanda Horn.

« En effet ! C’est l’heure de le faire pour de vrai. Un spectacle en direct ! Éblouissez ce public monstrueux avec votre danse sincère ! » déclara Diablo.

« D’accord ! » Les quatre individus l’avaient dit à l’unisson, avec Horn ajoutant un « Patron » à la fin.

 

Une fois la chanson arrêtée, ils avaient tous sauté sur le ring, et tous les cinq occupant des places vides dans le cercle. Les regards des Jeagers Blancs s’étaient tous fixés sur eux, comme pour demander : « Qu’est-ce que c’est que ces imbéciles ? »

Mais les monstres ne les attaquaient pas, mais les observaient prudemment.

L’intro de la chanson avait recommencé une fois de plus, et le rideau s’était levé sur leur performance en direct.

La voix de Shera résonnait de l’autre côté du ring. Cela s’était mêlé au chant des idoles, ne manquant jamais un battement et certainement pas d’être en reste.

Puis vint la première pose.

Ils levèrent une main et firent un pas vers la droite. Un tour dans le sens des aiguilles d’une montre. Tournez-vous vers la gauche, les jambes vers l’avant, puis en arrière, en avant puis en arrière, un-deux.

Dans le jeu, c’était une combinaison de commandes de pose et de commandes de mouvement, mais ici, il fallait vraiment danser. Grâce aux capacités athlétiques de son corps, Diablo avait été capable de suivre, mais les mouvements étaient assez compliqués.

Lumachina, qui était loin d’être en pleine forme, était essoufflée, mais ils ne pouvaient pas l’aider. Rem la regarda avec inquiétude, mais elle répondit avec un sourire, comme pour dire : « Je vais bien ! »

Le chant de Shera se répandit plus clairement à travers la pièce, comme pour stimuler ses deux amies. Au fur et à mesure que son chant résonnait, sa danse devenait encore plus gracieuse. Elle était bien meilleure que lorsqu’ils s’étaient entraînés, si bien que Diablo avait eu la chair de poule rien qu’en la regardant.

Les yeux des Jeagers Blancs étaient fixés sur Shera.

Après Shera, la danse de Rem et Lumachina s’était aussi considérablement améliorée, elles se plaçaient dans le rythme de la musique. Diablo et Horn avaient du mal à les suivre.

La danse touchait rapidement à sa fin. À ce moment-là, ils ne dansaient plus tellement sur un ring. Shera, Rem et Lumachina étaient les principales attractions, tous les autres étant leurs danseurs remplaçants.

Alors qu’ils approchaient du dernier changement de tonalité, Diablo s’était retrouvé hypnotisé par les filles.

La chanson s’était terminée. Shera s’était figée, son corps dans une pose de finition, comme si un projecteur brillait sur elle.

 

 

Rem et Lumachina respiraient fortement.

« Ah... haha, haha... S-Stupide Shera... Qu’est-ce qui t’a... rendue si excitée pour... ? » demanda Rem.

« Teehee, c’était amusant, non ? » demanda Shera.

« Ah... ha... He… he… He... C’était... horrible... mais... c’était aussi très amusant. Je n’ai jamais... imaginé que danser... était si amusant... auparavant..., » déclara Lumachina.

Lumachina enlaça Shera.

 

« Oooooooooooooooooooh !! »

Soudain, les Jeagers Blancs se mirent à rugir. Ils n’auraient pas dû réagir si vous aviez bien dansé.

— A-t-on foiré quelque part ? Se demanda-t-il.

« … core! … core! … core! »

Ils semblaient répéter quelque chose. Diablo avait tendu les oreilles pour écouter plus attentivement.

« Encore ! Encore ! Encore ! »

Il n’en croyait pas ses oreilles, les monstres... demandaient une nouvelle tournée... ? Certains d’entre eux essuyaient même les larmes de leurs yeux.

S’ils se produisaient à nouveau, cela ne ferait que les ramener là où ils avaient commencé, et ils n’en avaient pas les moyens. Ils voulaient en finir ici, mais — .

Les Jeagers Blancs avaient fusillé du regard une partie du ring.

Horn était tombé par terre.

« J-J-J’étais... Je ne pouvais pas quitter Shera des yeux..., » déclarera Horn.

Apparemment, il avait raté la dernière étape et s’était heurté à un Jeager Blanc qui se tenait à côté de lui.

La haine des monstres était fixée sur Horn, mais ils ne pouvaient pas le laisser derrière eux...

Diablo avait sorti le Bâton de Tenma de sa poche.

« Horn, cours ! “Blizzard en Croix” !! »

Il s’agissait d’un sort d’eau et de vent de niveau 110. Deux tornades apparaissaient, gelant tout ce qui était en contact avec elles et brisant ce qui était gelé par des frappes de vent.

Les Jeagers Blancs étaient devenus des statues de glace et s’étaient brisés — ou du moins, ils auraient dû le faire. Ce qui s’était brisé, ce n’était qu’une couche de fourrure, alors que leurs corps n’avaient subi aucun dommage important. Le sort n’avait fait que les ralentir et leur cacher temporairement le groupe.

« Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaah !! » Horn s’était faufillé entre les monstres, se frayant un chemin entre leurs corps massifs.

« Vite ! Vite ! » Diablo avait montré la sortie.

« Dépêche-toi ! » Shera lui fit signe de la main.

« C’est... lourd... ! » Rem avait ouvert la porte de fer de toutes ses forces, poussant Lumachina, qui ne pouvait qu’attendre avec anxiété, de l’autre côté.

« Hya !? » s’écria Lumachina.

« Shera, toi aussi, vas-y ! » déclara Rem.

« D-D’accord ! » déclara Shera.

Horn avait finalement atteint la sortie, tâtonnant sur lui-même tout le temps, et traversa la porte de l’escalier.

« Diablooo ! » cria Rem.

« Hm ! »

Juste au moment où ils allaient le sortir de là, quelque chose s’était écrasé contre son dos.

— Oh merde... ! pensa-t-il.

Sa tête avait rattrapé le temps perdu, mais son corps était trop lent pour réagir. C’était peut-être la fatigue qu’il avait accumulée en passant de la chaleur accablante au froid glacial, mais il ne pouvait pas l’éviter.

Quelque chose l’avait touché dans le dos et l’avait fait tomber.

C’était une boule de neige, on aurait dit qu’elle était faite de morceaux de glace pressés les uns contre les autres.

La réduction des dommages produite par sa cape était en vigueur, mais la boule de neige avait quand même effectué suffisamment de dommages pour qu’il ne puisse tout simplement pas l’ignorer.

C’étaient des monstres de niveau 93, donc ce n’était pas rien.

Une boule de neige m’a blessé ? Vraiment !? se demanda-t-il.

Il avait du mal à respirer, car la boule l’avait frappé dans le dos. Mais il n’avait pas les moyens de rester en place, car d’autres boules de neige s’envolaient vers lui. Il devait les éviter d’une façon ou d’une autre, mais les Jeagers Blancs n’allaient pas lui permettre de retourner jusqu’à la porte. Leur tir constant bloquait son chemin vers la sortie alors que les monstres s’approchaient de lui.

Si une bande de monstres de haut niveau se liguaient contre lui comme ça, alors il y avait une chance qu’il puisse mourir.

Il entendait Rem crier et l’appeler depuis la sortie. Il avait simplement laissé ses lèvres se recroqueviller en souriant.

« Le temps est écoulé, » déclara-t-il.

L’intro de la chanson avait recommencé à jouer.

L’attaque des Jeagers Blancs s’était arrêtée alors qu’ils retournaient sur leurs positions avec une certaine excitation, formant une fois de plus un anneau.

Diablo se dirigea rapidement vers la porte, retrouvant ses compagnons.

Ainsi, la chanson suivante avait commencé...

***

Partie 2

Le sixième niveau — .

« À la recherche d’un repas dans un donjon... »

Ce niveau était une forêt emplie d’une dense végétation. Dans tous les cas, il ne faisait pas particulièrement chaud ou froid. Il y avait aussi une rivière avec un ruisseau calme, que Diablo et son groupe utilisaient pour remplir leurs gourdes.

 

« Je suis désolé..., » Horn avait l’air en colère de lui-même. « J’étais tellement impressionné que mon premier pas n’était pas assez long... L-La prochaine fois ! Je l’aurai la prochaine fois, Producteur-Patron ! »

— Nous sommes déjà passés à autre chose ! pensa Diablo.

Diablo haussa les épaules. « N’y fais pas attention. »

« Je vous promets que je serai d’une grande aide ! » déclara Horn.

« ... Tu n’as vraiment pas besoin d’essayer si fort. » Rem soupira légèrement. « Ne nous cause pas plus d’ennuis. »

Ses mots de consolation étaient plus profonds que des couteaux, tranchants et amers.

« C’est bon, ne t’inquiète pas. Nous allons tous bien et c’est ce qui compte. Je suis sûre qu’on s’en sortira quoiqu’il arrive, » déclara Shera en souriant.

Ses tentatives d’encouragement étaient plus infondées que jamais.

Lumachina acquiesça d’un signe de tête. « On n’est arrivés jusqu’ici qu’avec votre aide, Horn. Ne vous découragez pas. »

« D-D’accord ! Quel que soit le monstre qui nous viendra après ça, je le détruirai ! » Horn avait dit cela avec plus d’enthousiasme que jamais auparavant.

« Eh bien, voilà ton monstre. » Diablo avait pointé vers l’avant.

 

C’était un crabe géant, d’une trentaine de mètres de haut, qui montait la garde devant la porte.

 

Le « Grand Crabe » était un monstre de niveau 99 qui se classait parmi les meilleurs en matière de robustesse et de défense, avec des pinces assez fortes pour couper en deux l’armure d’un chevalier. Il était aussi étonnamment agile avec ses huit pattes, et avait une attaque d’haleine mousseuse capable d’empoisonner ceux qui étaient touchés. C’était un monstre aquatique, mais il était en vérité plus dangereux sur terre.

Horn était sur le point de charger le monstre, mais Diablo l’avait attrapé par le col.

« Tu vas mourir, » déclara Diablo.

« Est-ce trop foooort !? » demanda Horn.

Son poignard était une arme de Rang N sans enchantement, c’était en vérité que de la ferraille. Cela ne causerait pas un seul point de dommage au Grand Crabe, et même si Horn était agile pour quelqu’un qui était au niveau 20, il ne serait toujours pas assez rapide pour éviter une attaque d’un monstre de niveau 99. Sa charge se terminait seulement par le fait qu’il ne ferait aucun dommage, puis qu’il se ferait trancher en deux par les pinces du crabe.

Pendant qu’ils se disputaient, le monstre, qui serait normalement incapable de parler, avait commencé à parler :

 

« Offrez-moi un hommage, mes petits ! » déclara le crabe.

 

« J-Je crois que le crabe vient de parler ! » dit Shera, les yeux écarquillés par le choc.

« ... C’est probablement l’un des défis du donjon, tout comme les énigmes. » Rem secoua la tête. « Je ne peux pas dire que j’apprécie l’attitude condescendante, mais... qu’entendait-il par “hommage” ? »

 

« Offrez-moi l’hommage d’un succulent poulet grillé aux herbes et d’une soupe aux sept herbes parfumée ! » déclara le crabe.

 

« ... C’est terriblement précis, » dit Rem, en plissant les yeux.

Shera avait incliné la tête. « C’est comme si c’était en vérité une commande dans un restaurant... »

 

« Et il a aussi commandé à boire, » déclara Rem.

 

On aurait dit qu’il commandait dans un resto.

« Donc, en d’autres termes, nous allons cuisiner cette fois ? » Lumachina avait réuni ses mains.

« ... Il semblerait que oui. C’est un puzzle aussi absurde que jamais, mais je suppose qu’il est préférable que d’avoir à se battre, » déclara Rem, en surveillant leur environnement.

La roche constituant le plafond était luminescente, éclairant la zone comme si le soleil brillait sur eux. Tout autour d’eux, il y avait une forêt, et ils pouvaient discerner les bruissements de la rivière et le chant des oiseaux au loin.

« ... Je suppose que nous sommes censés cuisiner avec ça, » déclara Rem.

Un récipient en métal était placé sur un rocher lisse, à côté duquel se trouvaient des assiettes et une poêle à frire.

« J’ai un peu faim, maintenant que tu le dis..., » Shera se frotta le ventre d’un air maussade.

« ... Se reposer ici peut être une bonne idée. Après tout, mourir de faim ne nous servira à rien, » déclara Rem.

« Je suis d’accord. » Lumachina hocha la tête. « Dieu m’a dit que nous ne devons pas mourir ici. »

« Cuisiner, hein ! Laissez-moi m’occuper des outils ! » Horn serra les poings avec enthousiasme.

Avec cette situation, il était devenu évident que c’était un niveau où ils devaient préparer la nourriture que le crabe avait commandée. S’ils réussissaient, le Grand Crabe se retirerait de leur chemin et leur permettrait de passer au niveau suivant.

« Il a commandé deux choses, » déclara Rem, levant deux doigts. « Du poulet grillé et de la soupe... Mais je me demande ce qu’on entend par “grillé aux herbes” et “sept herbes” ? » Elle avait jeté un coup d’œil à Diablo.

— Peut-être que ces plats n’existent pas dans ce monde ? Se demanda-t-il.

« Un poulet grillé aux herbes est un poulet rôti saupoudré d’herbes. Les “sept herbes” font référence à un groupe d’herbes appelées les “herbes du printemps”. Vous pouvez considérer que toutes les herbes que vous trouverez à cet étage appartiennent à cette catégorie, » déclara Diablo.

« ... Je vois. On va donc cueillir des herbes dans cette forêt et préparer la soupe en même temps. Ce qui me rappelle... vous tous, à quel point êtes-vous doué en cuisine ? » demanda Rem.

C’était techniquement la première fois qu’il devait cuisiner. Ils avaient déjà fait quelques excursions d’une journée autour de Faltra, mais ces excursions étaient assez courtes pour qu’ils puissent se contenter de la nourriture qu’ils avaient dans leurs sacs. Ils utilisaient toujours les restaurants autour de l’« Auberge de la Tranquilité de l’Esprit » à l’heure des grands repas. Et quand ils dormaient dehors, ils ne faisaient que du rôti de bœuf séché et des patates douces.

« ... J’avoue que je ne suis pas très douée en cuisine, » expliqua Rem à propos de l’étendue de ses propres compétences. « Je préfère manger de la viande crue. »

« Ça ne te fait pas mal au ventre ? » demanda Shera, surprise.

« Un Panthérien n’aurait jamais mal à l’estomac en mangeant de la viande crue. » Rem avait gonflé sa poitrine de fierté.

« Vraiment !? » s’exclama Shera.

Les Panthériens étaient apparemment plus sauvages que Diablo ne le pensait.

« Je suis vraiment douée pour cueillir des baies ! » Shera avait levé les deux mains en l’air.

Les elfes vivaient dans d’abondantes forêts bénites par les dieux, qui leur fournissaient des fruits et des baies en cas de besoin.

— Inutile d’attendre d’elle des talents culinaires, pensa Diablo.

Un sourire éclatant jouait sur les lèvres de Lumachina. Une fille aussi bien informée et dévouée qu’elle serait sans doute très fiable dans cette situation.

« La nourriture n’apparaît-elle pas quand vous priez Dieu ? » demanda Lumachina.

— Oh, c’est vrai..., pensa-t-il.

Lumachina avait bel et bien vécu la vie d’une princesse authentique et protégée. La Grande Prêtresse devait passer tout son temps dans un sanctuaire. Dans toutes les aventures qu’ils avaient vécues jusqu’à présent, ils avaient mangé des conserves, donc Diablo ne pouvait pas le dire, mais... apparemment, Lumachina n’avait aucune compétence quand il s’agissait de tâches domestiques.

« Elle est plus inutile que je ne le pensais..., » chuchota Diablo sous son souffle.

« ... Inutile, en effet, » déclara Rem.

« Tu es plutôt inutile, n’est-ce pas !? » demanda Shera.

« Quoi !? » Lumachina avait l’air d’avoir eu le cœur brisé.

« Vous pouvez me laisser faire la cuisine, ouais ! » Horn leva la main.

« Oh ? » demanda Rem.

Il semblait étonnamment fiable pour une fois. Mais compte tenu de tout ce qui s’était passé, Rem l’avait regardé d’un air suspicieux.

« ... Dis-tu que tu es doué pour cuisiner ? Alors, as-tu déjà fait du poulet grillé aux herbes ou de la soupe aux sept herbes ? » demanda Rem.

« Je ne l’ai pas fait, mais je sais comment griller des trucs ! Tout est délicieux une fois que tu l’as grillé ! » déclara Horn.

« ... Je m’en souviens maintenant. Tu as parlé de rôtir le tout sur une brochette... Rejetée. Va allumer le feu ou quelque chose comme ça, » déclara Rem.

« Mmmgh, » grogna Horn avec déception.

« Heehee, je peux compter sur toi pour préparer la cuisine ? » demanda Shera, posant une main sur l’épaule de Horn. « Rem et moi, on va ramasser ces sept herbes. »

« C-C’est sûr ! Vous pouvez compter sur moi ! » Horn se frappa la poitrine dans un geste rassurant.

« Hmm ! Alors, qu’est-ce que je dois faire ? » Lumachina inclina sa tête de façon interrogative.

« ... Tu pourrais prier... Ou, non, tu peux te charger de faire la vaisselle et du pot, » déclara Rem.

« Très bien ! Je ferai de mon mieux ! » Lumachina avait souri, heureuse d’avoir obtenu un rôle. « Je vais chercher de l’eau, d’accord ? »

Même si la vie de Lumachina était en jeu, Rem et Shera étaient toujours très affirmatives.

« ... Alors, allons-y, Diablo, » déclara Rem.

« Hein ? » Il prononça avec sa voix naturelle sans s’en rendre compte.

En regardant les filles alors qu’elles s’étaient parlé ainsi, il était revenu au mode « mes camarades de classe sont tous pris dans leur discussion et je n’arrive pas à trouver un moyen de m’impliquer. »

Les vieilles habitudes étaient certainement difficiles à faire disparaître...

« D’accord, tu peux parler. » Diablo s’était corrigé, cette fois sur un ton plus digne d’un Seigneur Démon.

Rem inclina la tête, perplexe, mais continua quand même.

« Nous ne savons pas à quoi ressemblent les sept herbes. Vous devrez nous dire lesquels sont les bonnes herbes, et nous les choisirons, » déclara Rem.

« Cela me va, » déclara Diablo.

Il ne les avait jamais vues que sous forme d’icônes et de graphiques, il n’était donc pas sûr de pouvoir les reconnaître alors qu’elles poussaient dans une forêt. Même s’il n’avait pas beaucoup d’assurance, il devait quand même essayer.

Dans le Croisement de la Rêverie, Diablo n’avait jamais acquis la sous-classe « Chef ». Il ne pouvait pas s’attendre à faire le même genre de cascades impressionnantes que lorsqu’il combinait des objets pour des potions. En plus, il était du genre à dire : « Cuisiner ? Je peux réchauffer un surgelé, où est le micro-ondes ? »

— Mémoire, au travail ! Je dois me rappeler à quoi ressemblaient ces objets ! pensa-t-il.

D’habitude, on ne pouvait pas les trouver tous au même endroit, mais cette forêt aurait dû contenir les sept herbes qui convenaient.

Entre des touffes de plantes rouges et bleues suspectes, ils avaient pu trouver une herbe verte.

« C’est l’un d’eux, une bourse-à-pasteur [1]. Ou attends, c’est peut-être du lampsane commune ? Quoi qu’il en soit, c’est l’une des sept herbes, » déclara Diablo.

« Compris, » Rem avait ramassé les feuilles épaisses du sol.

« Regardez, regardez, Diablo ! J’ai trouvé du basilic ! » déclara Shera.

« Bien, » déclara Diablo.

Il ne l’avait jamais vu auparavant, mais dans le jeu, il était simplement décrit comme une « herbe fraîche ». Ils en auraient besoin pour faire le « succulent poulet grillé aux herbes » demandées.

Quand il avait fait le donjon, il l’avait réglé de façon à ce que la collecte des ingrédients soit facile. Grâce à cela, trouver toutes les herbes dont ils avaient besoin était assez simple.

 

☆☆☆

 

« ... Cela devrait suffire pour les sept herbes, » déclara Rem, en comptant les herbes qu’ils avaient ramassées. « Il nous faut maintenant juste de la viande de poulet. »

« Que devrions-nous faire ? » demanda Shera.

« ... Et si tu nous donnais ton invocation ? » demanda Rem.

« T-Tu ne peux pas manger ma “Dinde Tireuse” ! » s’écria Shera.

« ... Je plaisantais, c’est tout. Si nous essayions de le cuire, elle redeviendrait un cristal — ah ! Shera, regarde ça ! » déclara Rem.

Au moment où Rem avait pointé du doigt, l’arc de Shera était déjà tendu et prêt à tirer. Elles avaient repéré un poulet rond et dodu dans la végétation, un poulet dont la masse pouvait certainement produire assez de viande pour un petit groupe.

Mais il y avait un problème...

« Non, tu vas le pétrifier ! » s’exclama Diablo.

« C’est vrai ! » déclara Shera.

L’arc noir de Shera avait été enchanté par le Seigneur-Démon Krebskulm, et infligeait une « Pétrification » à toute cible qu’il touchait. La durée de l’effet était inconnue.

Shera avait lâché une flèche.

— Si elle frappe le poulet et qu’il se transforme en pierre, ce ne serait pas inutile !? se demanda-t-il.

C’est du moins ce que Diablo pensait : la flèche de Shera avait heurté une branche qui se trouvait juste au-dessus du poulet et l’avait fait tomber. La branche pétrifiée s’était écrasée sur la tête du poulet, et avec un « Hurlement !! », l’oiseau avait perdu connaissance.

Rem soupira. « Bien joué. »

« Je l’ai fait ! » s’écria Shera.

« ... C’est vraiment le travail d’un archer de haut niveau, » déclara Rem.

« Je suis une Invocatrice ! » Shera boudait, ses lèvres formant une ligne grincheuse et horizontale.

Mais même Diablo avait dû reconnaître qu’elle était une superbe Archère, une Archère qui ferait un attaquant d’arrière-garde fiable.

 

☆☆☆

 

Rem avait commencé à dépouiller habilement le poulet et, après l’avoir coupé en morceaux, elle l’avait placé sur un pic.

« Qu’est-ce que tu fais ? » demanda Shera en penchant la tête.

« ... Cela devrait rendre la viande plus tendre. Après tout, le crabe a commandé un poulet “succulent”, » répondit Rem.

« Oh, je vois, je vois, » répondit Shera.

« ... Personnellement, je pense que c’est aussi bon que ça... en parlant de ma préférence personnelle, » dit Rem, ramassant la viande avec une pointe de déception.

Diablo avait frotté du sel et du poivre des deux côtés de la viande. Il s’était dit qu’en le salant, cela se passerait bien, étant donné la montée de sueur qu’ils avaient eue plus tôt.

Le Grand Crabe avait commandé la nourriture, mais ils avaient décidé d’en faire pour eux aussi. Contrairement au jeu, dans ce monde, vous pourriez avoir faim et ne pas pouvoir bouger sans avoir eu de nourriture.

Il avait étalé les herbes que Shera avait trouvées sous la peau, et les avait enfoncées avec ses mains. La peau avait été coupée pour qu’il puisse facilement farcir le poulet.

« Savez-vous cuisiner, Diablo ? » demanda Rem, visiblement impressionnée.

« J’ai lu ça dans un mang — uhhhh, c’est parce que je suis un Seigneur Démon ! Évidemment ! » déclara Diablo.

« Je... vois... Vous connaissez bien des choses. J’aimerais pouvoir élargir mes horizons comme ça aussi, » déclara Rem.

Il se trouvait que c’était un plat qui était apparu dans un manga qu’il lisait au moment où il faisait le donjon. Quoi qu’il en soit, c’était quand même la première fois qu’il y arrivait.

Le plus dur, c’était de le faire frire à la poêle.

Des brindilles avaient allumé le feu sous le poêle que Horn avait préparé, et le feu n’était pas aussi stable que celui que vous obtiendriez d’un brûleur à gaz.

Ils avaient commencé par rôtir le côté garni d’herbes, en s’assurant de le soulever de temps en temps pour éviter qu’il ne brûle. Si le feu était trop fort, il brûlerait les aliments et la chaleur n’atteindrait pas le centre de la viande. Mais s’ils maintenaient le feu trop bas, cela prendrait beaucoup plus de temps à cuire et la viande durcirait. S’assurer que la chaleur atteignait la poêle à frire de la bonne façon était un travail difficile.

Après avoir fait frire le côté peau, ils avaient retourné la viande pour faire frire l’autre côté également. L’odeur des herbes remplissait leurs narines, et ils pouvaient même voir la bouche de Horn qui avait l’eau à la bouche en voyant à quel point elle avait l’air savoureuse.

« Incroyable ! C’est génial ! » s’écria Horn.

« Comment avance la soupe ? » demanda Rem.

Lumachina était sur le point de prendre une gorgée pour la tester. « L’assaisonnement est parfait. Je pense qu’un bouillon de poisson serait plus savoureux, mais quand même. »

« Si c’est prêt, alors c’est suffisant, » déclara Rem.

 

☆☆☆

 

Ils avaient déposé le repas dans les assiettes. Après que Lumachina eut rendu grâce à Dieu pour le repas, il était temps de manger.

« C’est tellement bon !! » Horn s’écria de joie.

« C’est vraiment délicieux, » déclara Lumachina, en coupant élégamment le poulet grillé aux herbes et en le portant à sa bouche en petits morceaux nets. Son expression s’illuminait à chaque bouchée qu’elle prenait.

« ... Le simple fait d’appeler ça une friandise ne lui rendrait pas justice. » Rem grignotait sa propre portion en entier, sans la couper en morceaux.

« C’est super délicieux ! Je pense que c’est la viande la plus délicieuse que j’ai jamais mangée ! » Même Shera, qui préférait les légumes à la viande, le louait.

Diablo avait mordu dedans. L’odeur des herbes et le jus de la viande étaient impeccables. La viande de poulet remplissait sa bouche d’une délicieuse saveur pendant qu’il la mastiquait.

« Bien..., » feignant le calme, il murmura ce mot, mais dans son esprit, il applaudissait.

— Hm. Nous venons de le faire pour la première fois, mais j’ai l’impression que la prochaine fois, nous pourrons faire encore mieux. Si nous le faisons cuire sous une cuisinière avec un feu stable, nous pourrions le faire frire plus facilement et le rendre plus parfumé, pensa Diablo.

Il n’y avait pas d’écran de statut dans ce monde, mais si c’était comme dans le Croisement de la Rêverie, Diablo aurait-il atteint le niveau 1 dans la sous-classe Chef ? Il avait eu l’impression qu’il l’avait fait.

« Comparée au poulet grillé aux herbes, la soupe serait probablement décevante, » déclara Lumachina, un peu déprimée.

« Hahahaha, c’est toujours bon, mais oui, » Shera était d’accord.

Lumachina n’avait aucune compétence en cuisine, mais bien qu’elle ait vécu dans le luxe jusqu’à présent, elle était une bonne juge de la saveur.

« Les sept herbes et l’assaisonnement sont parfaits, mais... il manque quelque chose. Je suppose qu’un bouillon de viande ou de poisson serait vraiment plus savoureux... La soupe n’est pas à la hauteur, » déclara Rem.

« Je pense qu’il a besoin d’une garniture tendre pour ça ? » Shera était aussi curieusement une connaisseuse, vu sa gloutonnerie.

Diablo avait aussi goûté la soupe. « Hm... ? C’est pas mal, mais il manque un peu... de saveur. »

« Mais si on y ajoutait le poulet, sa saveur dépasserait celle de la soupe. »

« Je pense que c’est savoureux... ? » Horn, qui n’avait pas beaucoup de sens du goût, n’avait pas l’air de s’en faire.

Rem, avec sa langue de chat sensible, avait soufflé sur la soupe pour la refroidir.

— Cette saveur... manquante..., pensa Diablo.

 

« Offrez-moi un hommage, mes petits ! » Le Grand Crabe s’écria de nouveau, toujours stationné devant la porte.

C’est vrai, ils avaient oublié que le crabe était celui qui avait commandé de la nourriture.

« Cette saveur manquante..., » chuchota Diablo sous son souffle.

 

☆☆☆

 

Dix minutes plus tard — .

« Comme c’est délicieux ! Je peux clairement dire que je n’ai jamais mangé de la soupe aussi bonne ! » s’exclama Lumachina joyeusement.

« C’est trop bon ! N’est-ce pas génial !? » Shera avait l’air contente aussi.

« C’est incroyable ! » Horn pleurait de gratitude et de joie. « Mes joues n’arrêtent pas de trembler... C’est comme ça que c’est quand quelque chose est si bon qu’il fond dans la bouche ! »

« ... Ce goût..., » Rem léchait le bol, apparemment en régression vers un enfant en bas âge.

« Oui, c’est ce que je pensais — rien ne vaut le ragoût de crabe ! » déclara Diablo.

 

Notes

  • 1 https://www.passeportsante.net/fr/Solutions/HerbierMedicinal/Plante.aspx?doc=bourse_pasteur_hm

***

Partie 3

Trois jours après être entré dans le donjon — .

Le groupe de Diablo avait atteint le neuvième niveau, qui avait à l’entrée, une « mise en garde face aux choses aériennes ».

Dans le jeu, un joueur pouvait franchir les treize étages en une heure et demie. Ici, en plus de franchir chaque niveau, la descente des escaliers leur coûtait aussi un temps précieux en plus de la traversée de chaque niveau individuel.

Et maintenant, la septième marque avait fait surface sur le corps de Lumachina, il n’en restait plus que deux.

Il n’y avait pas d’énigmes au treizième étage, il ne restait donc que quatre niveaux. D’après les calculs de Diablo, ils devraient pouvoir finir le donjon dans la journée.

« ... Je crois que j’entends le bruit d’une rivière. » Les oreilles félines de Rem frémissaient. « Une grosse, en plus. »

« Ça sent comme s’il y avait de l’eau à proximité, non ? » demanda Shera, reniflant l’air.

Diablo hocha la tête. « Pour franchir ce niveau, il faudra traverser un sentier étroit au bord de la falaise. Les monstres volants nous attaqueront au fur et à mesure. »

L’idée était que les aventuriers ne s’attendraient pas à voir des monstres voler dans un donjon et qu’ils seraient mal préparés à les affronter, ce qui entraînerait une bataille épuisante. Mais ça ne devrait pas être un problème avec ce groupe. Diablo avait à lui seul assez de puissance de feu pour éliminer les ennemis volants, et Shera pouvait utiliser son arc. Même s’ils devaient subir des dommages, Lumachina était aussi là pour les guérir.

Diablo, Rem, Lumachina, Horn, Shera s’étaient tous remis en formation dans cet ordre. De cette façon, les deux tireurs antiaériens étaient à l’avant et à l’arrière de la rangée, défendant le milieu.

« Attention où vous marchez, » prévient Diablo, avertissant tout le groupe.

Un ruisseau boueux sortait violemment sous la falaise, alors que le rugissement de l’eau résonnait dans leurs oreilles. Dans le jeu, tomber à l’eau et se faire emporter ne ferait que vous ramener au début du premier étage, mais Diablo savait à quel point ce monde pouvait être impitoyable quand il s’agissait de distance. S’ils tombaient en armure, il y avait de fortes chances qu’ils se noient jusqu’à en mourir.

« Tu devras être particulièrement prudent, Horn, » déclara Diablo.

« C’est compris, patron ! » déclara Horn.

 

☆☆☆

 

Comme Diablo l’avait conçu dans le jeu, il y avait une route assez large pour qu’une seule personne puisse marcher le long de la falaise, et malgré l’existence d’une falaise, elle était toujours dans le donjon. La montagne se trouvait à l’intérieur d’un creux spacieux. Le sentier étroit courait le long du mur, avec une source d’eau souterraine qui coulait sous la caverne.

Alors qu’ils commençaient à traverser, les monstres volants s’élancèrent en piqués, les ayant repérés.

« Whoa, ils arrivent ! » Shera avait poussé un petit cri.

Elle avait tiré une flèche, sa capacité de tir était certainement considérable, et l’arc était enchanté d’une puissante magie. Une seule égratignure de ses flèches avait pétrifié les monstres. Shera seule aurait probablement pu gérer toute la vague.

Il avait voulu préserver son mana, mais pour agir comme il se doit, Diablo avait aussi attaqué. Il avait montré la puissance du Bâton de Tenma.

« “Flèche de foudre” ! » déclara Diablo.

C’était un sort élémentaire de lumière qui tirait des projectiles de lumières. Il s’agissait de la version la mieux classée de « Flèche perçante ». Les flèches pénétrèrent facilement leurs cibles.

La force des monstres d’assaut et les schémas d’attaque étaient identiques à ceux dont il s’était souvenu les avoir mis en place. Tout se passait bien...

.. ou, cela aurait dû être ainsi.

 

☆☆☆

 

Un serpent ailé, un monstre que Diablo n’avait jamais vu auparavant les attaqua d’en haut.

— Attends, non... Je me souviens de ce monstre. N’est-ce pas une Invocation ? Se demanda-t-il.

En effet, il s’agissait d’une Invocation appelée « Ver volant ».

« Diablo ! Il y a un invocateur à cet étage ! » s’écria Rem.

« C’est ce qu’il semblerait ! » déclara Diablo.

S’ils vainquaient l’invocateur, l’invocation disparaîtrait. Mais même alors, ils ne pouvaient pas ignorer celui qui se trouvait juste devant eux.

Diablo avait pointé le Bâton de Tenma sur la bête.

« Explosion ! » déclara Diablo.

Une bouffée de fumée noire l’enveloppait. Mais à ce moment-là — .

Un « ver piégeur » avait jailli de l’étroit chemin, divisant le groupe en deux.

« Poussez-vous ! » Rem l’avait remarqué à un moment donné, repoussant Lumachina.

« Kya !? » Lumachina avait à peine réussi à rester équilibrée.

— Encore cette invocation !? Ne me dis pas que c’est le Paladin de la dernière fois ! Se demanda-t-il.

Après avoir évité l’attaque du ver, le groupe était divisé par le chemin maintenant détruit. D’un côté se trouvaient Diablo et Rem, de l’autre Lumachina, Shera et Horn.

L’adversaire ne voulait pas laisser passer cette opportunité.

« Ohohohohohohohoh ! Je te tiens maintenant ! »

Un homme vêtu d’une armure d’azur était apparu du trou que le ver avait creusé, son épée dégainée et prête.

« Gewalt !? » s’écria Lumachina.

Il s’agissait du Paladin qui avait essayé de tuer Lumachina près de Faltra. Dire qu’il l’aurait pourchassée jusqu’ici !

L’endroit où il était apparu était trop proche de Lumachina, privant ainsi Diablo de toute chance d’exercer sa magie. Diablo avait une pléthore de méthodes pour se défendre, mais aucun sort qui l’aiderait à protéger son groupe.

Rem, qui était une adepte du combat rapproché, était du côté de Diablo, et Shera venait juste de finir de descendre les autres monstres volants.

« Meurs au nom de ma généreuse récompense ! » Gewalt avait balancé son épée longue sur Lumachina.

« Ahhhh ! » Lumachina s’était raidie de terreur.

 

« Je ne vous laisserai pas faire ! » s’écria Horn.

 

Horn sauta vers l’avant, poussant Lumachina sur le côté. Si Horn avait essayé de brandir sa dague bon marché contre un guerrier de haut niveau comme Gewalt, le Paladin l’aurait abattu avec son arme puissante.

Sachant cela, Horn s’était jeté contre l’une des jambes de Gewalt. Normalement, tout ce qu’il aurait fait aurait été de faire perdre l’équilibre au Paladin, mais ils étaient sur un chemin étroit, et le terrier du ver-piégeur l’avait rendu encore plus petit.

« Quoiiii !? » La jambe du Paladin avait glissé hors du chemin. « Qu’est-ce que tu fais, petite merde !? » Gewalt poussa son épée vers Horn.

Une éclaboussure de sang s’était envolée dans l’air froid.

« Argh !? » Un petit cri s’échappa de ses lèvres, et Horn tomba dans la faille.

Diablo avait donné un coup de pied au sol, sautant en l’air pour aller vers lui.

« Rem, continue ! » s’exclama-t-il, n’ayant même pas le temps de confirmer si ses paroles lui étaient parvenues.

Avec le sifflement du vent dans les oreilles, il s’approcha rapidement du ruisseau violent.

 

« Diablo ! Diablooo ! » cria Rem.

 

Il pouvait entendre les lamentations douloureuses de Rem.

Gewalt fut le premier à tomber dans la rivière. Horn frappa l’eau avec une éclaboussure immédiatement après lui. Puis Diablo était tombé dedans, plongeant dans le ruisseau.

« Argh !? » Même son corps puissant et de haut niveau ne pouvait rien faire pour s’opposer à la force de l’eau, puisqu’il n’avait rien pour se préparer.

Il avait plongé sous l’eau, la jugeant un peu plus sûre par rapport à la surface de l’eau qui jaillissait.

En regardant plus loin dans le ruisseau...

— Le voilà ! pensa-t-il.

Horn s’enfonçait dans l’eau, alourdi par son armure.

Le paladin, avec son armure d’acier, aurait dû subir le même sort, mais on ne l’avait pas vu. Peut-être qu’il était plus bas dans le ruisseau.

Diablo n’avait pas eu le loisir de chercher Gewalt pour le moment. À la place, il avait nagé pour rejoindre Horn. Si c’était son vrai corps, il n’aurait jamais pu nager dans un courant aussi rapide, mais Diablo n’avait aucun doute dans son cœur qu’il pouvait le sauver tel qu’il était maintenant. C’était parce que, dans le Croisement de la Rêverie, Diablo avait appris la compétence « Action sous-marine ».

— Ne pense pas au comment ! Moins j’y pense, plus je pourrai utiliser mes capacités en jeu ! Je dois croire en moi... Non, je dois croire en Diablo ! Je rattraperai Horn, quoi qu’il arrive ! pensa Diablo.

Il avait tendu la main vers Horn, réduisant la distance. Il n’avait aucune idée de la façon dont il nageait comme ça, et pourtant...

Diablo avait saisi fermement la main de Horn.

***

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Un commentaire

  1. Merci pour les chapitres.

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