Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 5 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : La visite d’un donjon

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Chapitre 1 : La visite d’un donjon

Partie 1

Diablo abaissa l’autel qu’il avait fait léviter avec sa magie dans les environs de la Tour de Zircon. Il s’agissait d’un endroit à une certaine distance de la ville elle-même, donc il n’y avait personne dans les alentours. La région était presque entièrement désertique, et les seules choses qui parsèment le terrain étaient des roches de différentes tailles.

Le soleil se levait lentement à l’horizon...

C’était hier soir que Rem et Lumachina avaient été capturées par le capitaine Batutta. Diablo avait pris d’assaut la cachette souterraine, avait vaincu Batutta, et avait sauvé les deux filles.

Mais il y avait un problème...

« Tenez bon, Lumachina ! » s’écria Rem.

« O-Oui... Je vais... bien..., » elle répondit d’une voix qui sonnait tout sauf bien.

La jeune fille accroupie sur l’autel était la Grande Prêtresse, Lumachina Weselia. Elle était vêtue d’une tenue de prêtresse d’un blanc pur, mais ses vêtements étaient ébouriffés, exposant ses cuisses là où une marque violet-noirâtre faisait surface sur sa peau.

La Maladie de la Clochette de la Mort.

Une fois que neuf marques étaient apparues sur le corps de la victime, elles allaient à tous les coups décéder. Ce n’était pas une maladie, mais une malédiction.

Tout en défendant l’Église en tant que capitaine des paladins, Batutta s’était aussi répandu dans ses vices et avait utilisé un rituel de magie afin de créer cette malédiction. Seul le miracle d’un prêtre pouvait l’enlever.

Mais Lumachina était une exception à la règle. Elle avait le pouvoir d’invoquer elle-même de grands miracles, mais comme pour compenser cela, toutes les manières de faire des miracles n’avaient aucun effet sur son corps. Que ce soit la cicatrisation des blessures ou le traitement des maladies, ou plus important encore en ce moment, la dissipation des malédictions...

Si rien n’était fait, une fois que la neuvième marque apparaîtra sur sa peau, Lumachina mourrait.

— Je ne laisserai jamais ça arriver, pensa Diablo dans son cœur. Lumachina ne méritait pas de mourir comme ça.

En raison de son immense talent, elle était vénérée par l’Église. Mais elle était aussi une personne proactive et sincère qui recherchait la justice jusqu’au bout. Ayant appris la corruption de l’église, elle avait décidé d’agir pour la détruire.

Elle avait fait ce qu’il fallait.

En conséquence, les membres corrompus et égoïstes de l’Église l’avaient poursuivi pour lui ôter la vie, et elle était maintenant affligée par cette terrible malédiction.

— N’est-ce pas terrible !? Cette pauvre petite chose ! pensa-t-il.

Diablo connaissait une méthode qui pourrait sauver Lumachina de son sort. Dans le Croisement de la Rêverie, il y avait un objet capable de dissiper la Maladie de la Clochette de la Mort, et c’était une récompense obtenue pendant un temps limité. Ce n’était que pour « un événement où les habitants de la ville qui avaient été guéris de la Maladie de la Clochette de la Mort avait remercier leurs sauveurs. » Cela n’avait eu aucune utilité dans la bataille.

Mais cela devrait marcher sur Lumachina dans le cas présent. La prière d’un prêtre n’avait peut-être aucun effet sur elle, mais Diablo avait déjà confirmé que des objets et des potions avaient le pouvoir d’agir sur elle.

L’objet en question s’appelait la « Statue du Bœuf Blanc » et était caché dans son entrepôt. Selon l’historique du jeu, sa zone de rangement personnel devait se trouver au fond du donjon où il avait construit son espace personnel, dans une pièce appelée « La Caverne Aux Trésors ». Selon le marcheur des herbes et aventurier Horn, le donjon de Diablo était près de cette ville.

— Il faut que j’y aille, pensa-t-il.

Il voulait sauver Lumachina.

Horn leva la main. Il avait des oreilles de lapin et une queue de lapin combiné à l’apparence d’un jeune garçon. Les marcheurs des herbes étaient une race qui possédait l’apparence de jeunes enfants, quel que soit leur âge réel. Ils étaient agiles quand il s’agissait de course, et ils étaient adeptes de la magie et de l’espionnage, mais ils manquaient cruellement d’endurance et de force physique.

« Patron, pourquoi êtes-vous si décidé à aller au donjon tout d’un coup ? C’est vrai que je suis content que vous vouliez y aller, mais..., » commença Horn.

« L’objet dont Lumachina a besoin devrait être dans ce donjon, » déclara Diablo.

« Voulez-vous parler de ce donjon que j’ai découvert récemment ? Je crois que je n’ai mentionné qu’un seul..., » déclara Horn.

« Oui. Vu tout ce que tu m’as dit, je pense que c’est le bon endroit, » déclara Diablo.

« Seigneur Diablo, » Lumachina ouvrit la bouche pour parler, « Dois-je comprendre que cet objet peut lever la malédiction de la Maladie de la Clochette de la Mort ? » lui demanda-t-elle avec un regard implorant et confiant dans ses yeux.

Il ne savait pas avec certitude si c’était là, mais d’après ce que Horn lui avait dit, Diablo croyait volontiers que c’était le donjon qu’il avait fait dans son espace personnel. Dans ce cas, l’objet de l’événement, la Statue de Bœuf Blanc, devrait être là, et il devrait être capable de dissiper la malédiction.

C’était juste une possibilité, et il ne pouvait pas en être certain.

Il devrait probablement leur dire les circonstances...

— Mais diminuer leur confiance avec des informations incertaines n’est pas ce qu’un Seigneur Démon ferait ! Ce n’est pas ce qu’un Dieu ferait ! pensa-t-il.

 

« Crois en moi. Si tu le souhaites, je t’accorderai un trésor capable d’un vrai miracle ! » déclara Diablo.

 

Lumachina se prosterna devant lui, inclinant la tête vers le sol.

« Oui, je crois en vous, Seigneur Diablo ! Ma foi en vous ne faiblira jamais ! » déclara Lumachina.

Sa foi en Dieu était immense. C’était pour cela qu’on lui avait accordé de si grandes prouesses en matière de miracles.

— S’il y a un Dieu qui existe, il ne devrait pas abandonner une fille bien comme elle. Il devrait la sauver, pensa-t-il.

Diablo poussa un soupir en lui. Lumachina avait l’impression que Diablo était un « Dieu déguisé » parce qu’il était apparu par hasard quand elle avait appelé à l’aide son Dieu. Mais la vérité était qu’il était en fait « un joueur reclus prétendant être un Seigneur Démon »...

Mais s’il la laissait telle quelle, Lumachina mourrait de la malédiction en quelques jours. Même si c’était incertain, il n’avait d’autre choix que d’aller au donjon.

Mais s’ils voulaient s’en sortir, ils devraient tous se préparer.

Le long voyage combiné à la Maladie de la Clochette de la Mort allait faire des ravages sur Lumachina. Il vaudrait mieux qu’elle les attende dans une auberge.

« Pour l’instant, retournons en ville et faisons les préparatifs, » déclara Diablo.

Diablo avait peu ou pas d’expérience de travail en groupe. Ce n’était pas une suggestion aux autres, il s’était vraiment dit ça à lui-même.

Mais Rem, la Panthérienne pencha la tête d’une manière pensive. « ... Je ne sais pas si ce serait sage. »

Les Panthériens avaient généralement des oreilles et des queues rouges ou rousses, mais ceux de Rem étaient d’une couleur rare de noire. Ses cheveux, ses oreilles et sa queue étaient d’une teinte d’ébène lisse. Et même si cela n’avait probablement rien à voir, son corps manquait quelque peu de courbes, et elle était plutôt mince et agile pour une fille de quatorze ans.

Diablo hocha la tête à Rem, l’exhortant à s’expliquer.

« Dis-moi ce que tu penses. Je te le permets, » déclara Diablo.

« ... Les citoyens de la ville ont peut-être paniqué après cette énorme explosion magique. Si nous entrons dans la Tour de Zircon, je doute que les marchands soient enclins à nous aider maintenant. Nous pourrions même finir par être interrogés par la milice et l’armée, » déclara Rem.

« Quelle perte de temps... ! » déclara-t-il.

« Je crois qu’il est important de mettre en lumière les méfaits de Batutta, mais vu l’état de Lumachina, je pense que nous devrions nous diriger directement vers le donjon. Il s’agit d’un incident majeur, et il est impossible de dire combien de temps ils retiendraient des témoins cruciaux comme nous, » déclara Rem.

Rem était sage. Son expérience d’aventurière était vaste et ses suggestions étaient pour la plupart judicieuses. Ses craintes étaient également compréhensibles.

« Je suis d’accord ! » Shera leva la main en l’air avec enthousiasme. « Sauvons Lumachina au plus vite ! »

Shera L. Greenwood était une elfe, et en plus une princesse elfique. Elle s’était actuellement enfuie de chez elle, à la recherche de sa propre liberté. Avec un air mystique en elle et une carrure très courbée et magnifique. C’était comme si les dieux eux-mêmes étaient descendus pour les soutenir. Et pourtant, dès qu’elle ouvrait la bouche, il devenait évident qu’elle manquait cruellement dans le département « réflexion ».

— Devrions-nous vraiment aller tout de suite au donjon... ? Se demanda-t-il.

Cela leur éviterait probablement le plus d’ennuis. Mais Diablo pensait qu’il devait aussi se reposer en ville, si possible.

Au cours de son combat contre le capitaine Batutta, ses PV avaient été réduits à 1, et grâce aux effets de la « Couronne Déformée » qu’il avait équipée, sa santé se rétablissait progressivement, mais cela prenait beaucoup trop longtemps. S’il utilisait toutes les potions de Vie qu’il avait sur lui, il ne retrouverait même pas la moitié de sa santé totale.

Avec les matériaux qu’il avait acquis de Faltra, il n’avait pu faire que des potions de rareté « R ». Il aurait besoin d’une potion faite de matériaux « SSR » pour guérir complètement sa réserve de vie. Rien qu’avec l’équipement qu’il avait sur lui, même une semaine pourrait ne pas suffire pour récupérer complètement.

C’était stupéfiant qu’il soit encore en vie après s’être fait percer le cœur, mais c’était dans tous les cas de la magie.

 

Ses réflexes de joueur l’avaient ainsi poussé à donner la priorité à la récupération.

 

Le fait de se précipiter pour continuer l’histoire sans récupérer sa santé, puis perdre après s’être heurté à un adversaire puissant, était un événement très courant dans les jeux. Il était fondamental de se préparer à une situation où le jeu vous incitait à vous dépêcher et à passer à la partie suivante de la quête.

Il s’inquiétait pour Lumachina, mais cela prendrait du temps avant que la neuvième marque n’apparaisse. Ils avaient sûrement un jour ou deux d’avance.

Maintenant qu’il y pensait, Lumachina pourrait utiliser des miracles de guérison, et probablement du plus haut rang dans tout le royaume de Lyferia.

— Non, non, non, pensa-t-il.

Diablo secoua la tête dans le déni. L’« Anneau du Seigneur Démon » qu’il avait équipé refléterait un miracle de guérison. Il pourrait enlever l’anneau et lui demander de le guérir, mais... Rem et Shera avaient l’impression que sa réflexion de la magie était une capacité inhérente à sa nature de Seigneur-Démon. S’il leur disait que c’était l’effet de la bague, il aurait l’air si pathétique.

De plus, demander à un prêtre de guérir n’était pas quelque chose qu’un Seigneur Démon ferait, et encore moins un Dieu.

En tant que joueur professionnel qui accordait la priorité à l’efficacité, il serait parfaitement logique de lui demander de l’aide. Mais son jeu de rôle de Seigneur Démon avait fait en sorte qu’il n’avait jamais pu se révéler à elles. S’il le faisait, il ne pourrait pas leur parler sans bégayer. Ce serait comme marcher dans un blizzard complètement nu.

— Ouais, ce n’est pas possible, pensa-t-il.

Mis à part ça, les préoccupations de Rem étaient valables. Le fait de retourner en ville causerait probablement plus d’ennuis que cela n’en valait la peine. Fanis Laminitus, le gouverneur de la Tour de Zircon, semblait particulièrement difficile à raisonner, et dans ce cas...

 

« Diablo, regardez ça ! » Rem avait montré l’horizon.

 

En levant les yeux, il pouvait voir de petits points noirs qui s’approchaient progressivement de loin. Quelque chose se dirigeait vers eux, soulevant des nuages de poussière en s’approchant d’eux.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » demanda Diablo.

« ... Il semblerait que ce soit les navires des sables militaires, » répondit Rem.

La vue d’un Panthérien était excellente. Même de loin, Rem pouvait voir l’emblème sur les voiles des navires des sables.

En entendant le mot « militaire », les expressions de Shera et Horn se raidirent de peur.

Rem avait poursuivi son rapport : « L’un des navires est particulièrement grand, et a un emblème de deux canons croisés l’un sur l’autre... Peut-être le symbole du gouverneur ? Je me souviens avoir vu le même emblème sur son armure. »

« Hmph, cette imbécile a trop de temps à perdre, » déclara Diablo, faisant preuve d’une arrogance digne d’un Seigneur Démon.

Mais à l’intérieur de lui, il était loin d’être calme. Le fait de combattre un Artilleur Magi de haut niveau avec moins d’un dixième de son PV était une mauvaise idée. Et en plus, il n’avait pas beaucoup de PM...

S’il se trouvait face à un autre Sorcier, la réflexion de la magie de l’Anneau du Seigneur Démon le protégerait, mais cela n’avait aucun effet sur les balles d’un pistolet magique.

Cela dit, s’enfuir avec sa queue entre les jambes serait totalement nul. Il devait trouver un moyen d’éviter le combat tout en conservant sa dignité de Seigneur Démon !

Lumachina se leva, respirant encore difficilement. « Il semble que Lady Laminitus s’approche... Cela vous dérange-t-il si je lui explique notre situation ? »

« J’espère juste qu’elle est prête à accepter notre explication..., » déclara Rem nerveusement.

« Je suis sûre que si nous expliquons franchement notre situation, nous pourrons nous entendre avec elle, » déclara Lumachina.

Lumachina n’était pas une idiote, mais elle avait tendance à trop croire aux autres. Ils pouvaient s’expliquer aussi sérieusement que possible, mais la plupart des chances penchaient en faveur d’une réponse avec des balles mêlées avec de la magie volant sur leur chemin.

C’était bien à quel point la personne qu’ils affrontaient était dangereuse.

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Partie 2

Alors qu’ils étudiaient leurs options, les militaires de la Tour de Zircon les avaient encerclés avec leur flotte de navires des sables. Il y avait dix navires, avec environ 2 000 hommes. Et, comme ils s’y attendaient, ils avaient pu voir le gouverneur, Laminitus, à bord du plus grand navire.

Derrière elle flottaient les « Ailes Cramoisies », un manteau qui donnait à celui qui le portait la capacité magique de voler, et elle était vêtue d’une armure ourlée d’or. Mais il y avait une différence marquée par rapport à la dernière fois qu’ils l’avaient vue :

Sa main droite était attachée et suspendue par des bandages.

— Elle est blessée ? Que lui est-il arrivé ? se demanda-t-il.

Laminitus les regardait de haut depuis le pont du navire. « Nos rapports affirment que vous êtes tous sortis des profondeurs de la terre. Les gens semblent croire que vous êtes un Seigneur Démon. Répondez immédiatement et honnêtement : Êtes-vous le Seigneur Démon ? »

Sa question allait droit au but.

Diablo avait souri avec mépris, la réponse à cette question était évidente.

Mais s’il avait les tripes et la volonté de penser à une meilleure réplique, il ne serait pas connu pour son appréhension de la communication. Il ne serait pas une personne recluse et accro aux jeux vidéo, menant un style de vie de NEET, et introverti au point que même dans le jeu, il insisterait pour jouer en solo.

Et le plus important de tout, un Seigneur-Démon ne répondrait jamais à cette question par « Seigneur-Démon ? Jamais entendu parler de lui ! » Ce serait la chose la plus nulle qui soit !

« Je suis Diablo, un Seigneur Démon d’un autre monde ! Et fais savoir que je ne reçois d’ordres de personne ! » déclara Diablo.

Il avait répondu avec confiance, mais à l’intérieur, il paniquait.

— Ohhhh, merde ! Je ne viens pas de le dire ! pensa-t-il.

Les soldats des navires de sable s’agitaient sans cesse. Diablo pouvait entendre le bruit des épées non gainées.

« É-Était-ce si sage de le dire, Diablo ? » Rem le regardait vers le haut avec anxiété. « Si vous dites ça, ils pourraient — . »

— Donc c’était une mauvaise idée ! pensa-t-il.

Shera inclina la tête d’une façon perplexe. « L’armée tue-t-elle aussi les Seigneurs Démons d’autres mondes ? »

— « Tuer » !?

« Fuahahahahahahaha ! » Diablo se mit alors à rire avec force, essayant de masquer sa propre anxiété. « Je ne fuirai pas, je ne me cacherai pas ! Quiconque veut mourir peut se présenter devant moi ! Je graverai le vrai sens de l’horreur dans leurs os ! »

« Oh non..., » Horn frissonnait de terreur.

Diablo frissonnait de terreur, lui aussi, mais dans son esprit.

Laminitus avait levé la main gauche très haut dans les airs. « Hehe... Quelle bravade vous avez là ! Comme vous le désirez, Nous vous détruirons ! Retournez à votre sommeil éternel, Seigneur Démon ! Tout le monde à son poste ! »

Les troupes à bord des navires de sable l’avaient pris pour cible avec leurs canons magiques.

Diablo était surpris. Les Artilleurs Magi étaient une classe avancée d’Archers de haut niveau. Seuls ceux qui avaient perfectionné leurs compétences en tir à l’arc au niveau de la maîtrise et qui avaient développé leur capacité à la magie avaient pu atteindre cette classe. Et il y en avait autant ici ?

— Maintenant que j’y pense, les Invocateurs sont beaucoup plus populaires ici que dans le jeu. Peut-être que tous les Archers ont une raison de se spécialiser pour devenir des Artilleurs Magi ? Se demanda-t-il.

Si tant d’entre eux l’attaquaient en même temps, il y avait de fortes chances qu’ils le tueraient réellement. Tout dépendait de leur niveau, mais... est-ce qu’il devrait tous les éliminer avant qu’ils ne tirent !?

« S’il vous plaît, attendez ! »

Lumachina s’avança. « Je suis le chef de l’église : la Grande Prêtresse Lumachina Weselia. Même si cet homme prétend être le Seigneur Démon, il n’est pas l’ennemi des Races, et il n’est pas non plus quelqu’un contre qui vous devriez diriger votre animosité ! »

Laminitus l’avait fusillée du regard. « Ha ! Donc le chef de ces escrocs est du côté d’un Seigneur Démon !? »

« Vous vous rappelez sûrement comment cet homme estimé a repoussé la bête magique qui menaçait la Tour de Zircon. S’il était vraiment une menace pour les Races, pourquoi vous sauverait-il ? » demanda Lumachina.

« La baleine de sable était contrôlée par les Déchus. Qui croirait qu’un misérable Sorcier Élémentaliste puisse la repousser ! » déclara Laminitus.

« Le Seigneur Diablo est un sorcier talentueux ! Il a défendu cette ville, m’a sauvée et s’est battu à chaque pas pour protéger les autres ! » déclara Lumachina.

« Pourquoi se fait-il appeler Seigneur Démon ? » demanda Laminitus.

— Parce que si je ne le fais pas, je ne peux parler qu’en « Uhhhh » et « Hmm » ! pensa-t-il.

S’il pouvait dire cela, il serait capable de s’en sortir, mais chaque fois qu’il essayait de parler avec ses propres mots, sa voix se coinçait dans sa gorge. Chaque fois qu’il songeait à dire la vérité, la pensée que les autres se moquaient de lui et se fâchaient contre lui, lui faisait l’effet d’une douche froide... et cela le paralysait.

Mais s’il s’agissait d’un rôle, peu importe la réaction négative qu’il avait eue, il pouvait l’expliquer en disant : « J’étais un Seigneur Démon, donc ce n’est pas ma faute. »

Il savait à quel point c’était gênant, mais c’est ce qu’il était. D’ailleurs, il ne pouvait pas se contenter de dire : « Je faisais semblant d’être un Seigneur Démon, teehee ~ » après tout ce temps.

Ce n’était pas seulement vis-à-vis de Laminitus, mais le fait d’imaginer comment les gens qui se disaient ses compagnons réagissaient le faisait se raidir d’horreur.

— Rester en vie est peut-être important, mais la honte seule me tuerait ! Peut-être pas physiquement, mais émotionnellement parlant, je serais vraiment mort ! pensa Diablo.

Rien que d’y penser, il transpirait abondamment et il frissonnait de terreur. Tout était devenu flou.

Diablo avait pointé le « Bâton de Tenma » vers le navire des sables.

« Pousse-toi, Lumachina. Si ces idiots choisissent de se mettre en travers de mon chemin, je n’ai d’autre choix que de les anéantir, » déclara Diablo.

« P-Pardonnez-leur, mon Seigneur ! Eux aussi sont des hommes et des femmes justes qui travaillent pour défendre les terres de l’humanité. Même si vous ne pouvez les voir que comme un obstacle à vos nobles objectifs, s’il vous plaît, épargnez leur vie ! » déclara Lumachina.

Lumachina étendit les bras entre eux. Cette petite fille essayait d’empêcher ce conflit d’éclater, toute seule.

— Elle est incroyable..., pensa Diablo.

Il était vraiment impressionné par elle. Même aujourd’hui, avec une malédiction qui pouvait lui coûter la vie sur elle lui rongeant la vie pendant des jours, le désir de défendre les autres l’avait toujours poussée à agir.

S’il se trouvait dans une situation où sa vie était en jeu, il doutait qu’il puisse même envisager la survie d’une autre personne.

Diablo avait baissé le Bâton de Tenma.

« Petite idiote. Par respect pour toi, je pardonne leur insolence. Mais juste cette fois-ci, » déclara Diablo.

« Merci pour votre gentillesse ! » Lumachina profondément baissa la tête, puis tourna son regard vers Laminitus. « Lady Laminitus, un Seigneur Démon sauverait-il ou même épargnerait-il une vie ? Le Seigneur Diablo a sauvé la mienne plus d’une fois. Et il a également proclamé qu’il nous accorderait un objet qui pourrait guérir cette ville de la Maladie de la Clochette de la Mort. Bien que cet homme estimé puisse être un Seigneur Démon, je n’ai aucun doute dans mon cœur qu’il est bienveillant ! »

Un Seigneur Démon bienveillant...

Laminitus ne croirait probablement jamais ces mots. Diablo ne pouvait penser qu’au moment où l’ordre d’attaquer serait donné.

Rem s’avança, debout à côté de Lumachina.

« ... Gouverneur de la Tour de Zircon, écoutez aussi ce que j’ai à vous dire. Nous étions sur le point d’aller dans un certain donjon, et Diablo nous a dit qu’il pouvait nous conduire là où se trouve un trésor qui peut guérir la Maladie de la Clochette de la Mort, » déclara Rem.

Laminitus avait eu un regard suspicieux avant de cracher, « Idiotie — . »

« Alors s’il vous plaît ! Si nous revenons les mains vides du donjon, vous pourrez alors porter votre jugement sur Diablo. Décidez à nouveau, sur la base de ses actions, si c’est un Seigneur Démon ou non. N’est-ce pas juste !? » demanda Rem.

« Nous ne pouvons approuver cela. Nous portons d’abord un jugement sur vous ! Si vous n’avez rien fait de mal, vous serez libre d’aller où bon vous semble. En supposant que vous n’avez rien fait de mal ! » déclara Laminitus.

« ... S’il vous plaît... S’il vous plaît, attendez. L’un de nos compagnons est infecté par la Maladie de la Clochette de la Mort. Nous n’avons vraiment pas de temps à perdre, » déclara Rem.

Les yeux de Laminitus s’étaient plissés. « Vous ne mentez pas, n’est-ce pas ? Montrez-nous des preuves. »

« Notre preuve est..., » commença Rem.

Rem avait hésité. À ce moment-là, Lumachina avait fait entendre sa voix.

« Votre preuve est juste là, » déclara-t-elle.

Elle souleva l’ourlet de la robe de prêtresse, révélant ses cuisses. Une fille de son âge serait probablement terriblement bouleversée en se révélant ainsi devant un si grand groupe de personnes... Et pourtant, elle l’avait fait. C’était à ce point-là que son désir d’arrêter les combats était sincère.

Voyant la marque sur la chair de Lumachina, Laminitus poussa un soupir. « Je vois... Nous n’avons jamais pensé que même la Grande Prêtresse serait infectée. »

« Je crois que c’est une épreuve que le Seigneur a placée sur moi. C’est peut-être sa façon de m’inciter à ramener le trésor et à sauver tous ceux qui sont affligés par la peste, » déclara Lumachina.

Les choses devenaient de plus en plus sérieuses.

— Mais que ferons-nous si ce donjon n’est pas le bon, ou s’il n’a pas la Statue du Bœuf Blanc ? Se demanda Diablo.

L’idée quant à cette tournure des événements avait fait frissonner Diablo jusqu’au tréfonds de sa colonne vertébrale.

« Nous ne sommes pas des imbéciles étroits d’esprit. » Laminitus hocha la tête. « Nous comprenons votre point de vue concernant toute cette affaire. En effet, le temps n’est pas en votre faveur. Quant au soi-disant Seigneur Démon... Il est vrai que, si Nous devons le juger, ce serait simplement le poursuivre sur la base de ses actions. Vos paroles sont vraies. »

Lumachina et Rem étaient devenues heureuses. D’autre part, les paroles de Laminitus étaient apparemment trop compliquées pour que Shera les suive, alors elle avait incliné sa tête dans la confusion. De plus, Horn semblait toujours paniquer.

Mais Diablo restait sur ses gardes. Il ne voyait pas Laminitus comme le type d’individu qui accepterait leur demande sans condition.

Bien sûr, elle poursuivrait en disant une chose qu’ils ne pouvaient pas accepter — .

« Très bien. Vous pouvez aller chercher votre trésor dans le donjon ! Nous l’accepterons comme preuve de votre innocence. »

« Merci beaucoup ! » déclara Rem en remerciement, mais Laminitus secoua la tête.

« Attendez. Nous n’avons aucune garantie que vous reviendrez, » déclara Laminitus.

« Quoi ? Mais il faudrait traverser le donjon pour..., » commença Lumachina.

La confusion de Lumachina venait de son manque d’expérience en tant qu’aventurière. C’est quelque chose qu’ils auraient dû naturellement considérer.

Laminitus était une femme intelligente.

« Nous devons prendre en considération la possibilité qu’il y ait une autre sortie au donjon. Vous laisserez l’un de vos compagnons derrière vous. Nous devrions... Oui, si vous ne revenez pas dans sept jours, il sera décapité. Il sera également décapité si vous revenez les mains vides. Si vous êtes prêt à le récupérer, alors Nous croirons en vos paroles, » déclara Laminitus.

Venant de ce gouverneur têtu, c’était tout un compromis.

— Mais dans le pire des cas, le trésor pourrait ne pas être là..., pensa Diablo.

« Horn. Quelle direction d’ici jusqu’au donjon ? » demanda Diablo en chuchotant.

« Euh... ? C’est au nord de la ville, » répondit Horn.

« Bien. Quand je donne le signal, courez, » déclara Diablo.

« C’est sûr, Patron ! » répondit Horn.

Rem et Lumachina avaient l’air étonnées.

Diablo avait touché le sol avec le Bâton de Tenma.

« “Tremblement de terre” ! »

Il s’agissait de la première fois qu’il l’utilisait dans un désert, mais... tout comme dans le jeu, l’écran — le sol avait commencé à trembler. La terre gronda, faisant trembler et vaciller son champ de vision. Après tout, Tremblement de terre était un sort élémentaire de la terre.

Les navires des sables à bord desquels se trouvaient les troupes avaient commencé à se balancer et à être secoués de haut en bas.

« Q-Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« Ç-Ça tremble... Le navire tremble ! »

« Qui vous a dit de déplacer les navires ? »

« Le sol bouge ! »

« Il l’a fait avec la magie !? Comment est-ce possible... !? »

Les navires des sables commencèrent à s’incliner vers l’avant, et les soldats firent entendre des voix horrifiées.

Vivant au Japon, Diablo était quelque peu habitué aux tremblements de terre, mais ce n’était pas le cas pour les habitants de ce monde.

En un instant, Diablo avait senti sa conscience vaciller, alors qu’un désir de se blottir dans le sable et de ne rien faire le submergeait.

Il n’avait plus de mana. Son corps était ainsi devenu paresseux, prenant le contrôle de son esprit maintenant léthargique.

Mais il devait sauver Lumachina. Il ne pouvait pas se permettre d’être attrapé maintenant par le gouverneur.

Diablo s’était ainsi enfui en courant. « Restez près de moi ! Ce tremblement est l’œuvre de ma magie ! »

Le rayon effectif du Tremblement de terre était de trente mètres autour du lanceur de sort. Au-delà, cela n’avait eu aucun effet. Mais le sol tremblait et il était difficile de marcher et de quitter cette zone.

Tout en suivant ses instructions, Rem, Shera, Lumachina et Horn s’étaient précipitées derrière lui. Avec le sol tremblant sous eux, il devrait être difficile de viser correctement avec un fusil. La seule exception était Laminitus, qui pouvait utiliser les Ailes Pourpres pour léviter dans les airs et les attaquer, quelle que soit la situation.

Cependant, sa main droite avait été blessée, de sorte qu’elle n’avait pas été en mesure de démontrer pleinement ses compétences.

De plus, pour un seul adversaire, s’élever dans les airs avec la lévitation en ferait une cible facile pour un sorcier du calibre de Diablo. Tout ce que vous auriez à faire était d’utiliser un sort avec une large gamme d’attaques que l’adversaire ne pourrait pas éviter.

En gardant cela à l’esprit, Diablo avait fusillé du regard Laminitus. Ne manifestant même pas un soupçon de panique, elle se tenait sur le pont du navire des sables, son propre regard fixé sur Diablo.

Elle était calme, comme si elle avait prédit que Diablo utiliserait la magie pour créer le chaos nécessaire pour s’échapper.

— À quoi pense-t-elle ? A-t-elle l’impression qu’on était coincés dans une impasse à cause de sa blessure au bras ? Ou peut-être..., pensa-t-il.

Elle devait considérer sa position. Peut-être que ses méthodes étaient plus compliquées que de capturer le Seigneur Démon et de tuer ceux qui l’avaient défiée.

En passant à travers les soldats confus, Diablo et son groupe s’étaient échappés au siège des navires des sables.

***

Partie 3

Rem, Shera et Horn étaient tous des aventuriers moyennement expérimentés.

Lumachina, cependant, avait du mal à suivre le rythme. Malgré tout, ils avaient réussi à s’échapper de l’armée de la Tour de Zircon sans que Diablo ait à la porter dans ses bras.

Ils s’arrêtèrent pour se cacher derrière un gros rocher. Alors que Lumachina reprenait son souffle, Shera lui tendit une gourde. Shera était étonnamment bien préparée pour ce genre de situation.

« Je n’ai pas grand-chose, mais j’ai de l’eau. On dirait que marcher autant est dur pour vous... Est-ce à cause de la Maladie de la Clochette de la Mort ? » demanda Shera.

« Non... C’est juste que courir sur le sable... m’a un peu fatiguée. Votre endurance est incroyable. Comme on peut s’y attendre de la part d’aventuriers chevronnés, » déclara Lumachina.

« Oh, j’ai toujours voulu partir en voyage, alors j’ai fait en sorte de garder mes jambes en forme, » déclara Shera, un peu mal à l’aise.

Effectuant un hochement de tête pour montrer son accord, Rem déclara. « Je me suis aussi entraînée pour renforcer mes jambes. Les Panthériens sont aussi naturellement doués pour la course à pied. »

« Pareil ici ! Après tout, ne pas pouvoir marcher signifie la mort dans un donjon, » déclara Horn avec une pointe de fierté dans sa voix.

Diablo n’avait pas vraiment agi pour rester en forme, mais son corps de niveau 150 ne serait pas fatigué par une petite course. Ce corps était différent de son corps réel, qui l’obligerait à haleter pour prendre de l’air juste après avoir monté une volée d’escaliers.

« Vous êtes tous incroyables, » Lumachina avait rétréci ses yeux en souriant. « Je devrais aussi m’efforcer de faire de l’exercice. »

« Faisons une pause, d’accord ? » Shera s’était assise à côté d’elle. « Ils ne pourront pas nous trouver si facilement ici, et s’ils se présentent, Diablo trouvera une solution ! »

« Très bien, » déclara Lumachina.

« Lumachina, vous ne sortez pas beaucoup, hein ? » demanda Rem.

« C’est vrai, ma position ne me permet pas de quitter très souvent le sanctuaire de la cathédrale de la capitale, » répondit Lumachina.

« Ohhhh... Donc vous étiez un peu comme moi, » déclara Shera.

« Comme vous... ? » demanda Lumachina.

« Bien qu’elle puisse paraître un peu bête, » intervint Rem, « Shera est la Princesse Elfique. Elle est en fugue. »

« Oh mon Dieu ! » Les yeux de Lumachina étaient écarquillés et emplis de surprise.

Après un « Teehee » embarrassé, Shera cria en colère, « Attends une seconde, Rem ! Qu’est-ce que tu veux dire par “bête” ? »

« ... Pardon, excuse-moi. “Bête” était un peu trop vague, donc j’aurais dû être plus clair. C’est une sacrée gaffe que j’ai faite à ce moment-là, » déclara Rem.

« Je ne suis pas une idiote ! » s’écria Shera.

Comme d’habitude, les deux filles commencèrent à se disputer bruyamment. Leurs petites bagarres de chattes de gouttière étaient déjà monnaie courante.

Diablo se retourna, regardant la gourde que Lumachina tenait.

En remarquant son regard, elle lui demanda : « Oh, voulez-vous de l’eau, mon Seigneur ? »

« Non, ce n’est pas ça, » déclara Diablo.

Mais en vérité, elle avait raison. Après tous les combats d’hier soir, il avait soif. Mais il n’avait pas pu le demander. S’il devait prendre la gourde dans laquelle Lumachina avait bu, et y mettait la bouche...

— ne serait-ce pas un baiser indirect ? se demanda-t-il.

Et ainsi, cela se verrait sur son visage. Tout cela ne serait pas convenable pour un Seigneur Démon.

Alors que Diablo était tourmenté à l’idée de l’embarras d’un baiser indirect, Rem hocha la tête afin de comprendre sa réaction.

« ... Vous faites attention à nos rations et à l’eau, n’est-ce pas, Diablo ? » demanda Rem.

Diablo acquiesça d’un signe de tête sage, avec des pensées beaucoup plus superficielles dans son esprit.

« En effet, je le faisais, » déclara Diablo.

« ... Après avoir fui l’armée, nous ne pouvons plus retourner en ville. Mais se diriger vers le donjon sans nourriture et sans eau serait imprudent, » déclara Rem.

« Vous pouvez me laisser faire ! » Horn s’était levée avant de dire ça.

« ... Qu’est-ce que tu prépares là ? J’espère que tu n’as pas l’intention d’aller voler en ville, » déclara Diablo.

« Bien sûr que non ! Je suis un Aventurier spécialisé en Détection, pas un Voleur ! » déclara Horn.

Diablo se souvenait comment Horn s’était faufilée pour voler du curry hier soir, mais il avait choisi de se taire à ce sujet.

« Les soldats savent de quoi j’ai l’air, » continua Horn, « alors il n’est pas question que je retourne seul en ville. Dans tous les cas, nous ne pouvons pas retourner à la Tour de Zircon sans le trésor. »

« ... Donc tu suggères qu’on s’approvisionne auprès des colporteurs de la banlieue de la ville ? » demanda Diablo.

« Ce n’est pas une mauvaise idée, mais j’ai autre chose en tête. Alors, laissez-moi m’en occuper. Je vais montrer à quel point je peux être utile ! » déclara Horn.

« Nous n’aurons pas seulement besoin de nourriture et d’eau jusqu’à la tombée de la nuit, mais aussi d’un endroit pour nous reposer, vous savez ? » demanda Rem.

« Je m’occupe de tout ! » déclara Horn.

« ... J’avoue que je suis un peu sceptique quant à ce que vous prévoyez, mais puisque vous êtes prêt à le faire, je vais vous faire confiance pour le moment. Après tout, vous êtes le plus expérimenté d’entre nous quand il s’agit de nettoyer des donjons, » déclara Rem.

« Laissez-moi m’occuper de tout ! » déclara Horn.

Diablo avait dû admettre qu’il était difficile de le prendre au sérieux alors qu’il était si facile à vivre.

« Le donjon est-il loin d’ici ? » demanda Diablo.

« Un petit navire des sables pourrait vous y amener en une demi-journée, alors à pied, ça devrait prendre... environ deux ou trois jours ? » déclara Horn.

« Je vois, » déclara Diablo.

Le donjon de Diablo n’apparaissait pas sur la carte du terrain dans le jeu, il n’existait qu’en tant qu’élément du décor. L’endroit où ils allaient était un endroit qu’il connaissait mieux que quiconque, mais en même temps, il était toujours entouré de mystère...

 

†††

 

Ce soir-là — .

Ils s’étaient retrouvés près d’un agglomérat comprenant de nombreuses roches qui parsemaient ici et là le désert. En se réfugiant à l’ombre des roches, ils avaient balayé le sable pour révéler une planche de bois.

Une porte...

En l’ouvrant, ils découvrirent une salle en profondeur et un escalier en bois qui y menait.

« Wôw, c’est le donjon !? » demanda Shera d’une voix aiguë.

Rem poussa un soupir. « Il a dit plus tôt que le donjon est encore à deux ou trois jours d’ici. N’est-ce pas un navire des sables ? »

« Ouaip ! » Horn acquiesça face à sa question. « Un naufrage. On n’a trouvé aucune trace de personnes dessus, alors je pense qu’un monstre l’a coulé. »

Cela signifiait que l’équipage avait quitté le navire ou qu’il avait été mangé par le monstre.

Ils descendirent dans les cabines du navire. L’escalier en bois grinça sous le poids de leurs pas. Rem toucha avec ses doigts le mur, et la surface s’effrita facilement contre son contact.

L’endroit semblait assez vieux.

« ... Y a-t-il de la nourriture et de l’eau ici... ? » demanda Rem.

« O-Ouais ! C’est ma base secrète. C’est super pratique, pour qu’on puisse se réapprovisionner ici en allant au donjon sans retourner en ville, » répondit Horn.

« ... Ça ne vous rapporterait-il pas une petite fortune de déterrer ça ? » demanda Rem.

« J’aimerais bien, mais les cabines sont la seule chose qui reste entière. La poupe et la proue du navire ont disparu, » répondit Horn.

« ... Je vois, » déclara Rem.

Lumachina observait le contenu de la cabine. Elle avait rassemblé ses mains en une prière, peut-être pour rendre grâce à Dieu de leur avoir donné ce lieu, ou peut-être pour prier pour les âmes défuntes des marins.

Shera s’était assise sur une chaise. « C’est comme si un fantôme pouvait sortir d’une seconde à l’autre, n’est-ce pas ? »

« Oh... S’il te plaît, ne dis pas ça, j’essaie de ne pas y penser ! » déclara Rem.

« Hahahahahaha..., » Shera avait ri pour repousser le problème.

Pendant ce temps, Rem essuyait le sable présent sur une table circulaire.

« ... Je suggère que nous nous reposions ici pour aujourd’hui. La nuit dernière a été épuisante, et nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir à partir de demain, » déclara Rem.

« D’accord ! » s’exclama Shera.

Shera leva la main et Horn hocha la tête. Lumachina, cependant, serra les poings.

« Je... Je ferai de mon mieux, » déclara Lumachina.

Elle n’avait pas l’habitude de s’aventurer à pied, donc elle devait être troublée. La moitié de leur voyage de Faltra à la Tour de Zircon s’était après tout, effectué en calèche ou en navire des sables.

Rem tourna son regard vers Diablo. « Cela ne vous dérange pas, Diablo ? »

« Hein ? O-Oh, bien sûr que c’est bon, » déclara Diablo.

Elle lui avait aussi demandé son avis. C’était logique. Cela faisait un moment qu’il avait commencé agir avec Rem et Shera, mais il n’arrivait toujours pas à s’habituer à travailler en groupe. Sans s’en rendre compte, il avait supposé que tous ceux qui décidaient de leurs plans n’avaient rien à voir avec lui. Ses vieilles habitudes ne seraient pas facilement abandonnées.

Horn s’était alors mis à transporter de la nourriture et de l’eau qui étaient stockée à l’arrière de la cabine. « Rôtissons-les dehors ! »

« Ouais, des raisins secs ! » Shera avait sauté de joie.

« On a aussi du bœuf séché et plein d’autres trucs. Il reste encore un peu de temps avant la tombée de la nuit, alors profitons de l’occasion pour cuisiner dehors, » déclara Horn.

« ... Ce n’est pas une mauvaise idée, » déclara Rem, et c’est ainsi qu’il fut décidé à agir ainsi.

Il s’agissait de la nourriture sèche et en conserve, mais ils se battaient depuis hier soir et ils avaient passé toute la journée à marcher. Ce repas chaud était plus savoureux que d’habitude.

 

***

Partie 4

Laminitus était retournée à la Tour de Zircon. Certains des navires des sables avaient été endommagés par le tremblement de terre, et plusieurs soldats avaient été blessés, mais c’était seulement après être tombé du navire lors de ce chaos ou après avoir trébuché sur le pont. Ce n’était pas la faute des compétences des troupes.

Cela dit, il était inhabituel d’avoir pu s’échapper après avoir affronté un adversaire de la force de Diablo sans essuyer de pertes.

S’abaissant sur son grand siège, Laminitus soupira. Avec leurs forces actuelles, ils n’étaient pas à la hauteur de Diablo.

Lors de la prochaine pleine lune, Varakness réapparaîtra aussi devant elle. Serait-elle capable de le battre, même si elle prenait tout ce temps pour se préparer ?

— Ce serait difficile, pensa-t-elle.

Elle aurait besoin de renforcer ses forces, d’une façon ou d’une autre.

Quelqu’un s’approchait d’elle avec une démarche rapide. Il s’arrêta devant Laminitus et effectua un salut parfaitement discipliné, mais quelque peu agité.

Henric.

« Lady Laminitus, nous pensons avoir découvert où vont les aventuriers en fuite, » déclara Henric.

« Oh ? » s’exclama Laminitus.

« L’un des aventuriers de la Tour de Zircon, Horn, était parmi eux. Il s’est inscrit à la guilde il y a environ un an et a travaillé comme guide, escortant d’autres personnes dans des donjons. Il semble qu’il ait été catégorique récemment sur le fait d’aller dans un donjon qu’il a découvert récemment. »

Le Domaine du Seigneur-Démon avait de nombreux nids de bêtes magiques et des forteresses abandonnées qui servaient de donjons. On découvrait souvent de nouveaux donjons, ce qui n’était pas inhabituel en soi, mais la fixation de l’aventurier sur l’exploration était une autre histoire.

« Y avait-il quelque chose d’intéressant dans ce nouveau donjon ? » demanda Laminitus.

« Selon les aventuriers que nous avons interrogés, on y trouve des monstres assez puissants, ainsi que des armes et des objets dotés d’une puissante magie, » déclara Henric.

« Oh... ? » s’exclama Laminitus.

« Ils avaient un équipement comme je n’en ai jamais vu auparavant, comme une épée qui crache du feu et un bouclier qui bloque le froid et la glace. »

— Cela donnerait peut-être à notre armée l’avantage dont elle a besoin ? pensa-t-elle.

« Hehehe, quelle information intéressante... ! Henric, poursuivez le groupe de Diablo. Pendant que vous le faites, enquêtez sur ce donjon et rapportez tout l’équipement spécial que vous pouvez trouver, » ordonna Laminitus.

« Oui, madame ! » Le jeune chevalier salua de nouveau.

C’est alors qu’un soldat l’informa de l’arrivée d’un autre invité. Laminitus avait fait signe de permettre à l’invité d’entrer, et peu de temps après, un homme était entré dans la pièce avec une foulée calme.

 

☆☆☆

 

Il avait un corps grand et musclé, avec une longue épée gainée à la taille. Vêtu d’une armure bleue ornée de l’emblème de l’Église, il était clairement un Paladin.

Il s’inclina respectueusement.

« Salutations. Je me fais appeler Gewalt, et je suis un Paladin. Lady Laminitus, votre noble nom fait vaillamment écho même à travers la capitale. Vous rencontrer enfin, c’est —, » déclara-t-il.

« Épargnez-nous vos platitudes, nous en avons assez. Nous n’avons pas d’oreille à prêter aux exigences de l’Église. Partez — ce sont les seuls mots que Nous épargnerons pour un chien de la capitale, » déclara Laminitus.

« Ah, n-non, ne vous méprenez pas. Je ne suis pas venu ici pour relayer les demandes de l’Église... J’ai entendu dire que notre Grande Prêtresse est dans cette ville, alors je suis venu pour retrouver et protéger sa personne. »

L’objectif de Gewalt était, bien entendu, tout à fait différent. Il avait été engagé pour assassiner Lumachina, mais il avait été vaincu par Diablo avant d’avoir pu terminer sa mission. S’il devait retourner dans la capitale maintenant, il serait contraint de faire face au prix de l’échec et serait réduit au silence par la mort.

Non seulement il était inutile dans son travail, mais il était aussi au courant d’informations secrètes. Il n’y avait aucune chance que son client le laisse vivre. Il devrait terminer sa mission et prouver sa valeur.

Gewalt avait poursuivi Lumachina jusqu’à cet endroit, mais le domaine du capitaine Batutta le Paladin, où elle aurait dû être logée, avait été à moitié détruit. Il l’avait perdue de vue.

— Vu la tournure des événements, ils vont me tuer ! Je ne laisserai pas cette petite salope s’échapper ! pensa Gewalt.

Gewalt força un sourire, essayant d’étouffer les flammes sombres qui s’élevaient dans son cœur.

« Elle est capable de recevoir l’oracle de Dieu. Donc, le fait de protéger la grande prêtresse est la plus haute priorité de l’Église. Je vous demande en tant que gouverneur de la Tour de Zircon : Pourriez-vous m’aider à la retrouver ? » demanda-t-il.

Laminitus le regarda fixement. Normalement, n’importe quel gouverneur serait heureux de coopérer et d’avoir une dette de l’Église envers eux. L’influence de l’Église était assez vaste.

Mais elle était différente. Laminitus avait une aversion pour toute autre personne qui aurait de l’influence sur son territoire. C’était l’ancien Domaine du Seigneur-Démon, un endroit où la force de l’humanité était concentrée pour surmonter d’innombrables défis. Toute personne qui pourrait s’opposer aux vues du gouverneur ne serait pas tolérée.

« Hmph. Un Paladin, hein..., » Laminitus avait dû considérer cela.

— Je pourrais le repousser, mais... On dit que les Paladins ont un niveau d’au moins 100, et qu’ils sont porteurs d’un grand pouvoir, pensa-t-elle.

En ce moment, elle avait besoin de toute sa puissance de son côté.

Cela dit, si elle devait simplement lui dire. « Les Déchus vont arriver ici, alors coopérez avec Nous, » il était peu probable qu’il l’aide. Son objectif était apparemment seulement de défendre la Grande Prêtresse Lumachina.

« Nous savons déjà où elle est, » déclara Laminitus.

« Vraiment !? » s’exclama-t-il.

« La Grande Prêtresse se dirige vers un certain donjon, aux côtés d’un sorcier bien particulier, » déclara Laminitus.

« Un sorcier... Je suppose qu’il s’agit d’un démon qui s’appelle Diablo ? » demanda-t-il.

Le ton de Gewalt était devenu beaucoup plus rauque qu’auparavant. Laminitus, qui ne se souciait pas beaucoup des petits détails, avait simplement ignoré cela.

« Nous voyons que vous le connaissez déjà, » déclara Laminitus.

« Ce crétin a trompé notre Grande Prêtresse naïve et l’a enlevée ! » déclara Gewalt.

Cependant, Laminitus s’était peu souciée des circonstances de l’Église.

« Il y a de l’équipement unique et inouï dans le donjon où ils se dirigeaient. C’est ce qui nous intéresse. Si vous nous aidez à récupérer cet équipement, nos hommes vous escorteront jusqu’à la Grande Prêtresse, » déclara Laminitus.

« Oh ! Bien sûr, je serai ravi de vous aider ! » déclara Gewalt.

Gewalt avait rassemblé ses mains dans un geste de profonde gratitude. Mais dans son esprit, se dit-il, tant que je mets la main sur Lumachina, qui se soucie du reste !

Laminitus ne pensait pas que Paladin coopérerait pleinement avec elle. Mais elle avait envoyé Henric et quelques personnes sous son commandement. Elle n’était pas certaine de sa fiabilité. Si le Paladin pouvait les aider jusqu’à la moitié du chemin, ce serait suffisant.

« Nous ne nous soucions pas que vous donniez la priorité à la sécurité de la Grande Prêtresse, mais jusqu’à ce que vous la trouviez, coopérez avec Nos hommes. Si vous pouvez Nous le promettre, alors Nous vous aiderons à atteindre votre objectif, » déclara Laminitus.

« Merci beaucoup ! Je le jure au nom du Seigneur ! » Gewalt avait fait le signe sacré devant sa poitrine.

Laminitus hocha la tête.

Avec l’affaire décidée, Henric tendit la main droite. « C’est très rassurant de recevoir l’aide du célèbre Paladin Gewalt. J’ai hâte de travailler avec vous. »

« Mon Dieu, vous êtes plus mignon que je ne le pensais..., » déclara Gewalt.

« Je vous demande pardon... ? », demanda Henric.

« Oh, rien du tout. De même, c’est un plaisir de travailler avec vous, » déclara Henric.

Gewalt avait saisi la main droite tendue de Henric avec ses deux mains.

***

Partie 5

« “Explosion” ! »

Trois jours plus tard — .

Ils avaient trouvé un bâtiment qui semblait n’avoir été ajouté au désert que plus tard. Des portes en pierre servaient d’entrée à cette structure triangulaire en forme de pyramide, avec de grandes statues de lion en pierre qui montaient la garde et interdisaient à tous de s’y introduire.

La magie de Diablo s’était répandue, formant un rideau de fumée noire. Les statues en mouvement qui étaient en garnison avant l’entrée de la structure avaient été envoyées en vol plané, basculant sur le sable. Elles étaient parées d’ailes d’aigle et de queues de serpent — en d’autres termes, des chimères —. Elles étaient capables d’utiliser la magie d’attaque à l’aide du souffle et la foudre... ce qu’elles auraient fait si elles avaient eu l’occasion d’attaquer.

Les statues capables de bouger se taisaient en ce moment.

« Wôw ! Vous êtes incroyable, Patron ! » Horn frappa des mains avec enthousiasme.

« Bien sûr que je le suis. Ce n’est même pas un échauffement, » déclara Diablo.

« Je suis venu avec le plus fort guerrier de la ville la dernière fois, et il a eu du mal à gérer ces monstres, » déclara Horn.

« À quel niveau était le guerrier le plus fort de la Tour de Zircon ? » demanda Diablo.

« Je pense à 80 ? » déclara Horn.

« Hmm..., » murmura Diablo.

Ce n’était pas si bas que ça... Peut-être que leur équipement était mauvais. La qualité des armes en vente dans ce monde était inférieure à celle du Croisement de la Rêverie.

Le donjon de Diablo avait été conçu pour réguler la force des monstres en réponse à celle du joueur. Même s’il n’en comprenait pas le raisonnement, cela devrait être le donjon de la zone privée de Diablo. D’autres joueurs étaient censés collecter des objets spéciaux appelés « Fragments de Carte au Trésor » pour gagner le droit de défier le donjon. La propre équipe de Diablo n’avait pas de Fragment de la Carte au Trésor, cependant, ce genre de décorum était apparemment uniquement présent dans le jeu.

Les donjons personnels avaient été construits de sorte qu’une fois nettoyés, les joueurs pouvaient défier leur concepteur — dans ce cas-ci, Diablo — lors d’une bataille. D’ailleurs, les joueurs qui avaient déjà nettoyé le donjon une fois pouvaient demander une revanche quand ils le voulaient, bien que cela nécessite un objet spécial.

Dans le Croisement de la Rêverie, les événements où les joueurs devaient faire équipe pour battre de gros monstres étaient la norme. Il y avait aussi des combats en solo, mais ce n’était pas l’objectif principal du jeu.

Normalement, il n’y avait pas beaucoup de challengers, mais le jeu de rôle de Seigneur-Démon de Diablo lui avait valu une réputation, et de nombreux joueurs avaient demandé une chance de le battre en duel.

— Je n’aurais jamais pensé que je vivrais un jour où je serais celui qui défierait mon propre donjon..., pensa-t-il.

Dans le jeu, il pouvait entrer et sortir librement du donjon et se transporter au niveau le plus profond du donjon en un instant. Mais rien ne se passait maintenant qu’il était dans ce monde.

Bien sûr, si un écran d’état devait apparaître, ou un message demandant : « À quel étage aimeriez-vous aller ? » Diablo serait probablement encore plus choqué.

L’anxiété avait à nouveau rempli le cœur de Diablo.

— Est-ce vraiment mon donjon ? Je suppose que la seule façon de le savoir est d’entrer..., se demanda-t-il.

 

☆☆☆

 

Les statues de lions carbonisées s’étaient replacées vers leurs positions d’origine, alors que des fissures traversaient leurs magnifiques crinières. Dans le jeu, ils attendaient le prochain adversaire sans dommages visibles, mais dans ce monde, naturellement, ils s’épuisaient progressivement. Peut-être qu’un jour ils seraient complètement détruits, ou peut-être qu’il y avait des moyens de les réparer.

Les statues de pierre étaient restées silencieuses pendant que Shera se dirigeait vers les portes.

« Est-ce le donjon qu’on cherchait ? Nous y sommes enfin arrivés ! » déclara Shera.

« Pardonnez-moi... Ma lenteur a fait de ce voyage un voyage de quatre jours, » déclara Lumachina.

« Ce n’est pas votre faute, Lumachina. Ne vous inquiétez pas, ça ne nous dérange pas d’avoir perdu un peu de temps, » déclara Shera.

Shera avait essayé d’encourager Lumachina, aussi infondée que puisse être cette affirmation. Il était important de rester réaliste, mais Diablo pensait que ce genre de paroles de gentillesse sans fondement pouvait parfois avoir un sens. Au moins, cela avait servi à remonter le moral des filles.

Le seul problème était que la cinquième marque avait fait surface sur la peau de Lumachina... Il n’en restait que quatre.

Alors qu’ils se dirigeaient vers la porte, Rem avait parlé à Horn. « ... Je suis un peu surprise. »

« Hmm ? À propos de quoi ? » demanda Horn.

« ... Je suis désolée si cela semble impoli, mais... ces derniers jours, je t’ai observé et j’ai cru que ta force se situait autour du niveau 20, » déclara Rem.

« Euh !? Oh... Eh bien, c’est peut-être vrai en termes de combat... Je suis après tout un Éclaireur ! »

« ... Pour être honnête, je n’arrêtais pas de me demander : “Sera-t-il un guide inutile pour nous ?” S’il te plaît, pardonne-moi, » déclara Rem.

« Quoi... !? Ha, Hahaha... Non, pas de problème... Je suis super utile... tu sais ? » déclara Horn.

« ... Oui, si un guerrier de niveau 80 était prêt à former un groupe avec toi, cela doit vouloir dire qu’il a reconnu tes compétences. J’ai hâte de te voir en action. Si jamais tu as besoin d’aide, n’hésite pas à demander, » déclara Rem.

« Oh, euh... Merci... »

Horn avait forcé un sourire raide. L’expression sur le visage de Horn était celle que Diablo ne connaissait que trop bien.

— C’est le visage qu’une personne sans confiance fait quand les autres attendent quelque chose d’eux, et ils savent qu’ils ne peuvent rien faire, mais ils ne peuvent rien dire, pensa Diablo.

Selon toute vraisemblance, la pleine puissance de Horn était vraiment de niveau 20.

Diablo s’était souvenu comment Horn se disputait en ville au sujet de sa part du butin du donjon, et comment le guerrier panthérien l’avait maudit, le traitant de « bon à rien ». Ce Panthérien était peut-être le niveau 80, le plus fort guerrier de la ville mentionné par Horn.

Diablo marchait derrière tout le monde, profondément enfoncé dans ses pensées.

 

☆☆☆

 

Shera avait appuyé son poids contre les portes.

« Ho-Hisse ! » cria-t-elle.

Les portes commencèrent à s’ouvrir avec un grincement.

Rem haussa les épaules. « As-tu envisagé la possibilité qu’un piège se déclenche ? »

« Argh ! » s’écria Shera.

« ... Je plaisante, je plaisante. Horn est déjà venue ici une fois, donc s’il y avait eu des pièges, il nous aurait prévenus, » déclara Rem.

« Bon sang, ne me fais pas peur comme ça ! » s’exclama Shera.

« ... Mais fais attention en allant de l’avant. Essaye au moins de ne pas nous impliquer dans tes erreurs, » déclara Rem.

« Booo, » avait gémi Shera, mécontente.

« Vous pouvez dire ça, mais vous êtes inquiète pour Mademoiselle Shera, n’est-ce pas, Mademoiselle Rem ? » Lumachina souriait ironique.

« Quoi ? Quoi ? Elle l’est vraiment !? » s’exclama Shera.

« Hehe, oui, j’en suis sûre, » déclara Lumachina.

« Je vois, je vois ! Teehee ! » Shera avait souri avec satisfaction.

Rem était passée à côté d’elle avec une expression mécontente sur son visage. « Lumachina, s’il vous plaît, ne lui mettez pas d’idées idiotes dans la tête. Je ne veux vraiment pas être impliqué dans les mésaventures de cette imbécile d’elfe. Horn, peut-on compter sur toi pour nous guider ? »

« Tout à fait ! » s’exclama Horn.

 

☆☆☆

 

Tout en laissant les quatre autres personnes du groupe à leur petit échange, Diablo avança à l’intérieur du donjon, descendant un escalier de pierre. Certaines parties du plafond étaient éclairées, de sorte qu’il n’était jamais si sombre qu’il ne pouvait pas voir où il allait.

Rem et les autres l’avaient rattrapé en toute hâte.

« Attendez, Diablo... Pourquoi allez-vous de l’avant comme ça ? » demanda Rem.

« Hmm ? Il n’y a pas d’ennemis sur notre chemin, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« ... C’est... vrai. Je sais à quel point vous êtes fort, mais ne devrions-nous pas aborder ce donjon avec un peu plus de prudence ? » demanda Horn.

En fin de compte, Diablo ne leur avait jamais dit qu’il était celui qui avait fait ce donjon, parce qu’il ne savait pas comment l’expliquer. Il ne pouvait pas non plus leur dire qu’il se souvenait comment tous les monstres et les pièges étaient dispersés. Et si elles lui demandaient pourquoi il avait besoin de Horn pour le guider ici, ou pourquoi il n’était pas sûr que le donjon ait existé jusqu’à maintenant ? Il n’avait vraiment pas de bonnes réponses à ces questions.

Qu’était-il censé dire ? « Dans le jeu, tout ce que j’avais à faire était de cliquer sur un bouton dans le menu » ?

N’ayant pas d’autre choix, il était resté dans son rôle de Seigneur Démon.

 

« Ne vous méprenez pas, imbéciles. Je ne suis pas votre allié. Je vous laisse simplement m’accompagner. Fermez vos clapets et suivez-moi ! » déclara Diablo.

 

— Je sais tout sur ce donjon, alors vous devriez tous être en sécurité si vous restez derrière moi, pensa-t-il.

C’était ce qu’il essayait de faire comprendre, mais est-ce que cela leur avait fait comprendre ça ? Il l’espérait.

Rem avait couvert ses oreilles de félin. « O-Oui. Je suis désolée. »

Le malaise remplissait aussi les expressions de Shera et Lumachina, et Horn était gelée de terreur.

Cela s’était retourné contre lui. Ses paroles n’avaient servi qu’à aigrir l’atmosphère.

— C’est pourquoi jouer dans un groupe est un point d’étranglement impossible ! Défier le dernier boss tout seul est bien plus facile que ça ! pensa Diablo.

Après quelques instants de réflexion, il continua en silence, Rem et les autres lui emboîtèrent le pas.

Shera avait passé les derniers jours à encourager Lumachina, qui essayait de rester ferme face à son sort, et avait réussi à lui remonter le moral. Et maintenant, Diablo avait tout gâché à cause de ses paroles insouciantes.

Mais mis à part ça, en tant que groupe, leur équipe n’était pas mauvaise. Diablo, qui connaissait bien le donjon et le plus fort d’entre eux, avait servi d’avant-garde. Puis il y avait Rem, une Invocatrice. Venaient après Shera, une Archère de haut niveau (insistant sur le fait qu’elle est une Invocatrice), et Lumachina, qui allait servir comme guérisseuse. Et enfin, Horn était un Roublard qui excellait dans le scoutisme.

Peut-être à cause de la lourdeur de l’atmosphère, tout le monde était silencieux depuis leur entrée dans le donjon. Il n’y avait même pas le bruit du vent ou du feuillage.

— Maintenant que j’y pense, il n’y a pas de musique de fond dans ce monde..., pensa Diablo.

La musique du Croisement de la Rêverie était d’assez bonne qualité et avait été bien accueillie par les joueurs. Les développeurs avaient même organisé des événements musicaux réels, avec des concerts en direct avec les acteurs vocaux du jeu.

Non pas qu’il ne soit jamais allé à l’un d’entre eux, bien sûr. Un joueur enfermé n’irait jamais à un événement normal comme ça, bien qu’il ait regardé des vidéos plus tard...

Les joueurs qui jouaient ensemble en couple fréquentaient ces concerts. Certains écriraient « J’ai emmené ma copine au concert en direct ! » sur leurs profils, et Diablo les comblerait de magie s’il les repérait en ville.

 

— Si tu es si heureux dans la vraie vie, alors, je suppose que je vais devoir te faire souffrir dans le jeu ! pensa-t-il.

 

C’était le genre des sentiments pessimistes, détestables et sombres qui avaient poussé Diablo à avancer.

Rem et Shera chuchotaient, comme si elles parlaient en secret.

« Hey, hey, hey, pourquoi penses-tu que Diablo agit d’une manière si effrayante ? » demanda Rem.

« ... Qui sait ? Il agit bizarrement depuis qu’on est dans le donjon, » déclara Shera.

« Avons-nous fait quelque chose pour le mettre en colère ? » demanda Rem.

Tout était devenu gênant. Diablo voulait arranger les choses d’une manière ou d’une autre, mais il n’arrivait pas à trouver quoi que ce soit d’amusant à dire pour détendre l’atmosphère.

 

— Allez au diable les mecs qui traînent avec des filles comme si de rien n’était ! pensa-t-il.

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