Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 3

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Chapitre 2 : D’Est en Ouest

Partie 3

Une bataille entre l’armée du Tōkaidō et l’Alliance pour la Restauration avait éclaté dans le fort tutélaire de Fuji.

Au moment où la victoire allait être décidée, le génie Morrigan commença également à battre en retraite. Naturellement, cette soi-disant retraite ne faisait pas référence au mouvement physique.

Elle retrouva sa conscience depuis le simulacre qui y était stationné en tant qu’avatar.

La principale image de l’esprit de Morrigan était située dans l’impressionnante forteresse du Point de Contrôle d’Hakone.

La ville de Fuji était à trente kilomètres de Hakone. Après avoir passé vingt minutes, la conscience de Morrigan était finalement revenue.

« ... Quel embarras ! »

Dès que Morrigan était revenue à son simulacre habituel, elle ne pouvait s’empêcher de se plaindre de l’humiliation de la défaite.

La poupée complexe mesurait 150 cm et ressemblait à une fille vivante. Morrigan était assise dans un fauteuil à bascule, vêtu d’une tenue de marin avec un béret.

« Je suis terriblement désolée. La défense du fort tutélaire de Fuji... a été un échec, » déclara Morrigan.

« Tu n’as pas besoin de t’excuser, Morrigan. »

L’homme communément appelé prince répondit doucement.

Edward le prince noir.

C’était un génie militaire ultime né dans la famille royale anglaise à l’époque médiévale, il était également commandant en chef des forces impériales britanniques stationnées au Japon Impérial.

« Votre rôle n’est rien de plus qu’une déesse gardienne du château. Les humains sont les responsables de leurs réalisations et de leurs échecs. La défaite incombe à Defoe et Chamberlain — les Chevaliers sur le terrain qui commandaient les Légionnaires et vous donnaient des instructions. »

Edward et Morrigan étaient actuellement à Hakone.

Il s’agissait d’une installation militaire située près de Komagadake, dans une pièce du centre de commandement.

À l’époque où cette terre était sous le contrôle du fief de Kantō, la pièce était le bureau utilisé par le « commandant suprême du fort tutélaire de Hakone ». Maintenant, il appartenait à la Grande-Bretagne et à Edward le Prince Noir.

La plaque de base de la divinité de l’image principale de Morrigan, Morgane la Fée, était également hébergée dans le centre de commandement.

Jusqu’à il y a quelques dizaines de minutes, elle possédait toujours son avatar au fort tutélaire de Fuji et participait à la bataille défensive. Jamais elle ne s’était attendue à un échec — .

Morrigan grinçait des dents.

Le prince lui déclara. « En vous connaissant, Morrigan, je suis certain que vous les aviez prévenus avant la bataille. “Contre un ennemi numériquement supérieur, il serait sage de ne pas attaquer sans réfléchir. Concentrez-vous sur la défense avec Morgane la Fée et attendez des renforts de Hakone.” N’est-ce pas ? »

« Précisément, » déclara Morrigan.

« Cependant, Defoe et Chamberlain ont ignoré votre avertissement, » déclara Edward.

« ... »

« Comme mon Oncle n’a pas pu participer à l’invasion de Nagoya, nous n’avions pas d’autre choix que d’envoyer des Chevaliers expérimentés des régions adjacentes à Hakone, y compris la ville de Fuji. Reprenant les fonctions de défense à leur place, Defoe et Chamberlain sont des Chevaliers jeunes et inexpérimentés, » déclara Edward.

Edward ferma les yeux et en déduisit ce qui s’était passé.

« Avec des Forces de Chevaliers autour de 70, inéligibles comme Chevaliers de Sa Majesté, ils sont impatients de se distinguer sur le champ de bataille. Par coïncidence, une armée de Suruga a attaqué... Ils vous ont donc immédiatement ordonné de déterminer l’identité de l’armée du Tōkaidō, » déclara Edward.

Edward décrivit correctement ce qui s’était passé au cours de ces dizaines de minutes comme s’il en avait été le témoin.

« Cependant, le commandant ennemi savait très bien tout cela, » Edward haussa les épaules, « tant qu’ils maintiennent calmement le statu quo... Tout ce qu’ils avaient à faire, c’était de rester en formation et de gérer les petits tours de Defoe et Chamberlain, puis la victoire leur appartenait. La prise avec une supériorité numérique de leur côté, » déclara Edward.

Les yeux de poupée de Morrigan s’écarquillèrent. La sagesse de son commandant l’avait étonnée.

Comme toujours, Edward avait une compréhension complète et détaillée de ce qui s’était passé sur un champ de bataille lointain.

« Puisque vous le savez si bien... Pourquoi ne pas envoyer d’autres Chevaliers à Fuji ? » demanda Morrigan.

« Main-d’œuvre insuffisante. En plus, ne soyez pas bête. » Edward soupira. « Ce n’est pas comme si j’étais un prophète ou si j’avais la clairvoyance. Comment pourrais-je tout prédire sur l’ennemi avant le début du combat ? »

« Vos capacités s’approchent déjà de la voyance, » déclara Morrigan.

Le ton de Morrigan ressemblait plus à un sarcasme qu’à une louange.

Elle savait que ce n’était ni une perception magique ni extrasensorielle.

Dans sa vie passée, Prince Edward avait accumulé d’innombrables expériences sur des champs de bataille infernaux, affinant naturellement un sens aigu de la perception.

Peut-être que le général ennemi ce soir était également sage et perspicace ?

Pendant ce temps, Edward tomba dans une profonde réflexion.

« Une attaque de Fuji depuis Suruga à ce moment-là... Les failles stratégiques causées par la défaite de mon Oncle qui ne peuvent être comblées que demain ou après-demain..., » déclara Edward.

Analysant les raisons de la défaite, le prince montrait des signes de sourire aux coins de sa bouche.

« Il doit après tout être le commandant derrière tout ça ? » déclara Edward.

À ce moment, Morrigan perçut les ondes noétiques.

Un officier noétique avait signalé l’arrivée d’une petite bête messagère envoyée du fort de Fuji et demandait la décision du commandant en chef Edward.

« Prince, le fort tutélaire Fuji a envoyé un message. “Demande de dialogue entre Hakone et Fuji”, » déclara l’officier.

« Oh ? » s’exclama Edward.

Le Prince Noir avait souri avec amusement, ressemblant à un ton espiègle d’enfant.

« Morrigan, aidez-moi à composer ce numéro... appelez une ligne téléphonique fixe, n’est-ce pas ? Appelez le centre de commande du fort tutélaire de Fuji. L’autre côté viendra immédiatement répondre, » déclara Edward.

« Affirmative. » Morrigan hocha la tête et fit ce que demandait le héros médiéval qui n’était pas habitué à faire fonctionner des engins modernes.

Le Point de Contrôle d’Hakone et le fort tutélaire de Fuji.

Après que les forces britanniques les eurent capturés, ces deux endroits passèrent sous le contrôle de l’Alliance pour la Restauration. Ils restaient généralement en contact étroit par de fréquents appels téléphoniques.

Morrigan utilisa le téléphone sur le bureau.

Elle alluma le haut-parleur et invita son patron à parler.

« Bonjour, » Edward salua le téléphone.

« Êtes-vous là ? » Peu de temps après, une réponse avait été entendue par l’orateur. Morrigan avait des souvenirs de cette voix, c’était Masatsugu Tachibana. Elle avait déjà rencontré ce chevalier Tōkaidō dans la banlieue de la ville de Fuji.

« Je pensais... Peut-être pourriez-vous venir vous-même à Fuji, Prince, » déclara Masatsugu.

« J’ai quelques problèmes importants à régler à Hakone, mais j’ai envoyé ma garde personnelle. Trois cents Chevaliers de la Jarretière se dirigent vers la ville de Fuji, » déclara Edward.

« Ça veut-il dire que vous ne viendrez pas en personne, Prince ? » demanda Masatsugu.

« Pour être honnête, je regrette vraiment ma décision. Je n’aurais jamais pensé que vous courriez jusqu’à Fuji, » déclara Edward.

Edward haussa les épaules.

Dès qu’il avait reçu des nouvelles d’une « attaque-surprise sur Fuji », il avait immédiatement envoyé une armée de chevaliers noirs.

Avec le soutien de Morgane la Fée sur le champ de bataille, la victoire était assurée même en l’absence de la présence personnelle du Prince Noir. Naturellement, cela ne s’appliquait qu’aux ennemis ordinaires.

Morrigan avait ressenti des sentiments d’humiliation en écoutant la conversation de son supérieur.

« J’ai entendu dire que vous étiez très actif à Nagoya ce matin aussi, Tachibana-dono. Apparaître partout en moins d’une demi-journée, maintenant c’est vraiment insaisissable... non, » déclara Edward.

Le prince légendaire avait souri en conversant avec le mystérieux général ennemi au téléphone.

« La célérité est au cœur de la guerre, ne croyez-vous pas ? Magnifique. Ces conseillers militaires autoproclamés aiment toujours délibérer inutilement à propos de tactiques complexes ou de stratégies inhabituelles. Pourtant, le principe vital de la célérité est perdu là où il triomphe sur le lent et pesant. Tachibana-dono, vous êtes bien au courant des principes clés de la guerre, » déclara Edward.

« ... »

« Votre piège pour avoir vaincu mon Oncle et ces déplacements constants de ces deux derniers jours, chacun de vos gestes a été profondément fascinant. Ce que je veux vraiment —, » déclara Edward.

Edward fit une pause et adopta un ton de voix provocateur.

« Ce que je veux vraiment, c’est votre nom et faire quelques recherches à ce sujet, » déclara Edward.

« Pas du tout, vous me louez trop... Alors, quels sont vos projets ? » demanda Masatsugu.

« Eh bien, je vais ordonner à mes Chevaliers Noirs d’arrêter leur marche pendant que je vais sur le terrain... Un duel avec vous devrait être le choix idéal, » déclara Edward.

« Le Cœur de Lion hier soir et le prince noir ce soir. Deux soirées consécutives de banquets extravagants, » déclara Masatsugu.

« En effet. Hier soir, même si mon oncle vous a attaqué de plein fouet, vous avez réussi à remporter la victoire en utilisant moins de quatre cents Légionnaires. Des méthodes aussi extraordinaires, » déclara Edward.

« J’étais aussi à bout de souffle, » déclara Masatsugu.

« Tout à fait. Cependant, grâce à votre conservation minutieuse de vos forces, je pense que vous avez probablement cinq ou six cents épéistes violets en parfait état, oui ? Ou peut-être même plus que cela, » déclara Edward.

Morrigan écarquilla les yeux de surprise.

Le Prince Noir affirmait que le mystérieux général Masatsugu Tachibana avait une Force de Chevalier dépassant les 1000.

La Force de Chevalier d’Edward atteignait 1256. Il pensait que son adversaire était un général célèbre du même niveau, un puissant héros rivalisant avec la puissance de Richard Cœur de Lion, de Julius César ou de l’amiral Nelson.

« Hier, la quantité de vos Légionnaires était anormalement basse... Quand j’ai appris cela, je me demandais si vous aviez délibérément conservé des troupes par précaution au cas où j’attaque. Serais-je en train de me vanter si je disais ça ? » demanda Edward.

« Sans commentaires. Je n’ai qu’une chose à vous dire. » De l’autre côté du téléphone, Masatsugu Tachibana avait parlé indifféremment : « ... Mon côté est prêt à vaincre votre formation d’archer anglaise à Hakone, celle que nous avons vue il y a quelques jours. »

« Oh ? Mon mode anglais ? » demanda Edward.

« Si vous ne pouvez pas attendre, ça ne me dérange pas de le démontrer à Fuji ce soir, » déclara Masatsugu.

« Superbe. Mon sang bouillonne de joie pour la première fois depuis mon arrivée au Japon. Depuis que vous m’avez dit ça, Tachibana-dono, je vais vous rencontrer dans un combat dans un style anglais parfait, » déclara Edward.

« C’est une promesse, » déclara Masatsugu.

« Alors les combats d’aujourd’hui doivent se terminer ici, » déclara Edward.

« Nous allons nous battre un autre jour à Hakone, » déclara Masatsugu.

« Oui, c’est la promesse entre vous et moi, » déclara Edward.

La conversation s’était terminée et l’autre partie avait raccroché.

Le Fait d’Armes des archers de Crécy avait eu pour effet de passer les armes des chevaliers de la Jarretière à l’arc pour créer une équipe d’archers. Ce Fait d’Armes était pratiquement synonyme du nom de Prince Edward.

Et la défaite de cette formation avait été évoquée dans cette conversation entre deux seigneurs généraux.

En d’autres termes, il s’agissait d’une escarmouche préliminaire mettant en jeu l’honneur du chevalier et du samouraï.

« Peut-être... Tachibana-dono n’est pas vraiment un “samouraï” ? »

Une fois de plus, son commentaire murmuré choqua Morrigan.

☆☆☆

Pendant ce temps, au bureau du châtelain dans le fort de tutélaire Fuji...

Un peu plus tôt, cette pièce appartenait encore à deux chevaliers britanniques.

Une poupée se trouvait assise sur une chaise berçante dans la pièce. Elle ressemblait à une fille vivante. Elle avait l'apparence d'une petite beauté blonde caucasienne, vêtue d’une tenue de marin.

Selon les spéculations des officiers noétiques, il s’agissait d’un simulacre de génie.

« Hey Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Quoi ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu venait de terminer sa conversation avec le prince Edward à Hakone.

Après avoir remporté la bataille entre les Légionnaires, emmenant Hatsune et les forces terrestres, Masatsugu était entré dans le fort tutélaire de Fuji et avait capturé diverses installations.

Le fait de sécuriser ce bureau était la priorité numéro une.

Après cela, il avait envoyé un message demandant à parler à Hakone.

« Le Prince Noir pense que tu conserves des Kanesadas... Mais en réalité, Onii-sama, il ne te reste plus beaucoup de troupes, n’est-ce pas ? » demanda Hatsune.

« C’est vrai, » déclara Masatsugu.

Les Légionnaires qui se battent près de leur place forte ressusciteraient en environ un jour.

Près voulaient dire moins de dix kilomètres. Mais la nuit dernière, Masatsugu était allé au-delà de la distance des dix kilomètres pour engager l’armée de Richard dans le mont Satsuta.

À ce moment-là, il avait perdu cent soixante Légionnaires dont le rétablissement prendrait au moins une semaine.

Il est particulièrement facile de reconstituer le nombre de soldats lorsque l’on se bat contre sa forteresse.

C’était la plus grande caractéristique de l’avantage de combattre chez soi.

De plus, Masatsugu était handicapé par l’incapacité à reconstituer le liquide ectoplasmique de manière normale. À l’heure actuelle, le nombre maximum de Légionnaires qu’il pourrait invoquer serait d’environ cent vingt.

« Onii-sama, c’est à cause de tes divers mouvements ingénieux que le légendaire Prince Noir pense que tu es son égal, non ? Je suppose que c’est une partie de ton pouvoir, non ? » Hatsune avait commenté de manière poignante. « C’est juste que cela ressemble à de l’arnaque. »

« Ne le dis pas comme ça. Il faut garder à l’esprit trois points principaux lorsqu’il s’agit d’affronter l’armée d’une grande nation avec une force moins nombreuse. Premièrement, la tromperie. Deuxièmement, l’intimidation. Et enfin... »

« Ne me dis pas que c’est en bluffant ? » demanda Hatsune.

« Correct. Tu es bonne pour comprendre ça, » déclara Masatsugu.

« Heureusement, le prince est vraiment tombé dans le panneau, » déclara Hatsune.

« Maintenant ce n’est pas vraiment correct. » Masatsugu avait dit à la naïve petite sœur. « La formation anglaise est en réalité plus adaptée à la défense qu’à l’offensive. C’est pourquoi il n’a pas mordu à l’hameçon quand je l’ai tenté de le faire attaquer Fuji. Au lieu de cela, il a dit qu’il me retrouverait au combat à Hakone. C’est une déclaration avec une certitude absolue de victoire. »

« Plus adapté à la défense qu’à l’offensive ? » demanda Hatsune.

« C’est vrai. Avant la bataille, je vais devoir trouver une solution, » déclara Masatsugu.

« Q-Quoi ? Même la mention d’un moyen de les vaincre était un bluff ? » demanda Hatsune.

« Exactement. De toute façon, il n’y a pas besoin de se battre à nouveau ce soir, alors c’est déjà pas mal, » déclara Masatsugu.

« Je suppose que oui. Il faudra s’inquiéter pour demain quand demain viendra, » déclara Hatsune.

Hatsune s’était inspirée de la nature audacieuse et sans entrave propre à son clan, composée de personnages plus grands que nature, et avait convenu avec Masatsugu.

Masatsugu déclara lentement à sa petite sœur : « Au fait, Hatsune. Je voulais te demander une faveur, alors laisse-moi saisir cette occasion pour te le dire. »

« Quel est le problème ? Tu as l’air si sérieux, tu sais ? » déclara Hatsune.

« Tu te souviens encore qu’il y a un festival scolaire au début du mois prochain, n’est-ce pas ? Je suis après tout membre du comité exécutif et responsable du concours de beauté. Il n’y a pas assez de candidates, alors j’aimerais avoir ton soutien complet..., » déclara Masatsugu.

Hatsune regarda son grand frère avec un regard empli de critiques. C’était très rare qu’elle agisse ainsi.

Masatsugu était très troublé et voulait en connaître la raison.

« Qu’est-ce qui t’arrive ? » demanda Masatsugu.

« Nous combattons actuellement l’Alliance pour la Restauration. N’es-tu pas hors de propos pour parler d’organiser un concours de beauté ? » demanda Hatsune.

« Une suppression excessive des divertissements pendant des périodes comme celles-ci ne serait pas une bonne chose. Les gens doivent trouver des occasions de se détendre. Les autres étudiants et moi devons tous prendre une pause, » déclara Masatsugu.

« Onii-sama, tu es vraiment impatient, n’est-ce pas...? » demanda Hatsune.

« La situation de Suruga s’améliorera maintenant que le fief du Tōkaidō a repris la ville de Fuji. Des événements comme le festival de l’école ou le concours de beauté devraient pouvoir se dérouler sans problèmes, » déclara Masatsugu.

« Pourquoi ai-je l’impression que tu as spécifiquement repris la ville de Fuji dans l’intérêt du concours de beauté ? » demanda Hatsune.

« ... »

« O-Onii-sama !? » s’écria Hatsune.

Masatsugu avait invoqué son droit de garder le silence pour éviter de s’incriminer encore plus.

***

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Un commentaire

  1. Merci pour le chapitre.
    Une phrase à corrigé :

    Il avait l’apparence d’une petite beauté blonde du Caucase,

    Elle avait l'apparence d'une petite beauté blonde caucasienne.

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