Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 3 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : La chute du château de Nagoya

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Chapitre 1 : La chute du château de Nagoya

Partie 1

7 novembre 15 h 45.

« Nagoya est la capitale provinciale du Tōkaidō... »

L’emplacement en ce moment était le donjon principal du château de Nagoya. L’homme occupant le poste de gouverneur général du fief du Tōkaidō était sur le balcon le plus élevé du château, grinçant des dents. Il s’agissait d’un vieil homme au regard flamboyant semblable à l’allure d’une grue.

Cet homme donnait une impression frappante, alors qu’il était vêtu d’un kimono avec un manteau Inverness.

« Jamais je ne m’attendais à ce que cela tombe aux mains d’un millier d’ennemis… »

Le gouverneur général Akigase Shouzan, dirigeant de Tōkaidō, avait fait cette remarque avec mépris.

Actuellement, des « soldats géants ailés » se battaient dans les cieux au-dessus de Nagoya.

L’envahisseur était l’Alliance pour la Restauration. Dix chevaliers du Kinai contrôlaient environ cinq cents Kamuys en une attaque de concert avec les six Chevaliers de Sa Majesté de l’Empire Britannique et les cinq cents Croisés sous leur commandement.

Un mélange de Légionnaires anglo-japonais avait formé une force de coalition de mille hommes.

En revanche, du côté des défenseurs, le fief du Tōkaidō comptait seize chevaliers et environ sept cents Kamuys.

Une grande bataille se déroulait dans le ciel de Nagoya entre 1700 Légionnaires, amis et ennemis confondus.

« Est-il impossible de s’opposer à l’Empire Britannique quand ils envahissent sérieusement une région ? » Akigase Shouzan murmura pour lui-même, avec sa voix remplie d’émotion.

Le matin du 7 novembre, l’Alliance pour la Restauration avait enfin lancé une offensive massive contre Nagoya et ses environs.

Il y avait cinq « forts tutélaires » dans la région.

Ces forts tutélaires étaient des forteresses modernisées créées en réparant et en transformant d’anciens châteaux et en plaçant des ifrits en tant que divinités gardiennes. Les sanctuaires des eaux construits sous terre leur avaient permis de fonctionner comme des bases à partir desquelles les Chevaliers et les Légionnaires, l’arme principale des forces armées modernes pourrait opérer.

À savoir, le château d’Okazaki, le château de Kariya, le château de Kiyosu, le château d’Inuyama et le château de Nagoya.

L’Alliance pour la Restauration avait directement attaqué le réseau défensif formé par ces cinq châteaux.

À la tête de cinq cents Kamuys, le fief du Kinai avait envahi l’ouest de Nagoya. Menant cinq cents Croisés, les six Chevaliers de Sa Majesté de l’Empire Britannique avaient attaqué depuis l’est.

Nagoya était coincé entre les deux fronts. Naturellement, la cible ultime de l’ennemi était le château de Nagoya, qui était la résidence et le centre administratif du gouverneur général du Tōkaidō, le lieu le plus vital.

L’Alliance pour la Restauration avait brisé les défenses de l’armée provinciale du Tōkaidō pour se rapprocher du château de Nagoya.

Cependant, les châteaux d’Okazaki, Kariya, Kiyosu et Inuyama avaient également envoyé des Chevaliers à la tête des armées de Kamuys en renfort pour secourir le château de Nagoya.

« Les Croisés sont vraiment puissants... Non, ce sont les Chevaliers de Sa Majesté qui sont puissants, » déclara-t-il.

Le flux de la bataille était clair à voir. Tōkaidō était évidemment désavantagé.

« Tout cela est-il dû à la différence d’expérience pratique sur les champs de bataille ? » demanda-t-il pour lui-même.

L’Alliance pour la Restauration et l’armée provinciale du Tōkaidō avaient abandonné leurs formations.

Les Légionnaires étaient dispersés, se battant de très près. Partout dans le ciel de Nagoya, les Kamuys étaient vaincus par les Croisés britanniques.

Les Croisés avaient une taille supérieure à celle des petits Kamuys.

En matière de puissance et de force de combat pure, les Croisés étaient supérieurs. De plus, les Chevaliers de Sa Majesté présents avaient tous beaucoup d’expérience sur le terrain et possédaient plus de 90 en Force de Chevalier.

Le Japon Impérial n’avait pas beaucoup de chevaliers capables de les affronter.

« Avec une infériorité en nombre et en force, une telle adversité est vraiment impossible à surmonter », avait déclaré Shouzan à voix basse.

La Charte de la chevalerie imposait également plusieurs restrictions quant au fait d’attaquer des bâtiments civils.

Lors des combats dans le ciel au-dessus d’une ville telle que Nagoya, il était interdit de détruire intentionnellement le paysage urbain situé en contrebas. Effectivement, destruction intentionnelle.

Par souci d’argumentation, considérons le cas d’un Légionnaire qui avait été touché ou poignardé.

Incapable de survivre, le Légionnaire s’écraserait au sol. Son corps et son armure gigantesques écraseraient des bâtiments. Ces cas avaient été acceptés comme exceptions par la Charte de la Chevalerie et libérés de toute responsabilité.

À l’heure actuelle, les Kamuys et les Croisés qui tombaient s’écrasaient sans pitié dans les rues de Nagoya.

Heureusement, les Légionnaires morts ou blessés n’avaient pas explosé, mais ils étaient toujours des géants de huit mètres de haut. Leurs cadavres pesaient des dizaines de tonnes.

De nombreux bâtiments avaient été détruits par la chute de Légionnaires, tuant peut-être des personnes qui ne s’étaient pas enfuies à temps dans des abris souterrains.

« Les Chevaliers de Sa Majesté ont percé nos défenses, puis les forces du Kinai ont envahi... Cette approche simple repose totalement sur les Britanniques. »

Akigase Shouzan se moqua dédaigneusement.

« Cependant, peu importe ce que dit le groupe vaincu, cela ne constituerait rien de plus que des plaintes de perdant. »

Kinai et Tōkaidō utilisaient tous deux des Kamuys, les Légionnaires bleus du Japon Impérial. Lorsque la guerre civile avait éclaté, il était courant que l’agresseur ajoute des bandes de tissu ou des vêtements supplémentaires pour se distinguer.

Dans ce cas, les Kamuys du Kinai portaient une écharpe rouge.

« Quelle honte ! Je n’ai pas réussi à concevoir une seule mesure efficace en dépit de la connaissance de l’invasion imminente de l’ennemi. Cette incompétence est inacceptable ! » déclara-t-il.

« Votre Excellence... » Le châtelain de Nagoya inclina la tête avec angoisse.

Shouzan poursuivit : « Le fief du Kinai est soutenu par l’Empire Britannique, ce qui signifie que nous avons besoin du soutien de Tōsandō ou de Kantō. Cependant, j’ai épuisé toutes sortes d’exigences et de méthodes de négociation et ils ont toujours refusé de se laisser influencer... »

« Je crois que le fief du Tōsandō se penche vers l’Alliance pour la Restauration, » déclara le châtelain.

« Ceci est actuellement invérifiable. S’il vous plaît, surveillez vos paroles. »

Shouzan avait averti le châtelain avant de procéder à une diatribe sarcastique.

« En parlant de cela, ce fief avait apparemment été mécontent parce qu’il a reçu un royaume de montagnes enclavé lorsque les terres ont été divisées entre les vassaux... Il n’est pas surprenant qu’ils collaborent en secret avec l’Alliance pour la Restauration. Pour ce qui est du fief du Kantō, il faut que ce soit leur vieille habitude qui agit de nouveau. Ils sont toujours comme les femmes du palais impérial, voulant seulement laisser toutes les affaires militaires à Rome. »

« Votre Excellence, vous devez apparemment aussi faire preuve de prudence dans vos paroles…, » déclara le châtelain.

« Oh ! En effet, revenons au sujet actuel. Bien, comme nous ne pouvons pas compter sur les fiefs voisins, le seul choix de Tōkaidō est de faire appel à Rome pour obtenir de l’aide. » Shouzan haussa les épaules. « Mais leur demander de l’aide risquerait de faire de Rome notre maître. »

« Exactement comme le fief du Kinai obéit actuellement à toutes les paroles de l’armée britannique... pas vraie ? » demanda le châtelain.

« En tant que chiens de Rome, ceux de Kantō ne sont pas meilleurs. Peu importe, nous n’avons plus le luxe d’attendre des renforts, » déclara-t-il.

« Tout ce que nous pouvons faire, c’est faire de notre mieux et voir combien de temps nous pouvons tenir. » Le châtelain exprima discrètement sa détermination, puis il déclara. « Si seulement Rikka-sama était là. »

« Même avec elle ici, elle ne peut pas renverser la bataille par elle-même... Attendez, je me souviens qu’elle a envoyé une lettre dont le contenu m’a plutôt intrigué, » déclara Akigase.

Rikka était l’aînée des enfants d’Akigase Shouzan.

Bien qu’elle fût la fille bien-aimée née de Shouzan dans ses dernières années, elle n’était certainement pas une femme protégée.

Rikka était la première chevalière du Tōkaidō et se trouvait au château de Nagoya.

Malheureusement, elle avait été piégée par l’Alliance pour la Restauration dans la Cité de Suruga, faisant office de châtelaine temporaire au fort tutélaire de la ville.

En vérité, parmi les serviteurs de Shouzan, sa fille était la plus puissante guerrière de tous.

Les deux plus jeunes frères ne faisaient pas le poids face à leur sœur aînée. Le fossé dans leur talent de généraux était aussi grand qu’entre le ciel et la terre.

En ce qui concerne le nom de « Hijikata Toshizō » mentionné par sa fille bien-aimée — .

Malheureusement, Shouzan n’avait pas eu le temps d’y réfléchir.

Une sonnerie avait été entendue sur les lieux. Un renard s’était téléporté ici.

La bête de rétention de la taille de la paume avait émis des ondes noétiques pour projeter les paroles d’un message dans les airs.

« Destruction partielle de la barrière de Noesis. Une force de Kamuys a envahi le château de Nagoya. »

« Ils sont enfin là... ! »

Comme des forts tutélaires ordinaires, le château de Nagoya possédait une divinité gardienne en poste.

Son nom était l’ifrit Nue, d’après le monstre qui était apparu à la résidence de l’empereur, Seiryō-den, dans le passé. L’équivalent occidental dans la mythologie serait la chimère.

La Nue comportait un visage de singe, un corps de tanuki, des membres de tigre et une queue en forme de serpent.

Cet ifrit avait déployé une barrière de noesis pour couvrir le château.

Cette barrière était essentiellement la dernière ligne de défense. La priorité numéro une des forces d’invasion serait de s’emparer du sanctuaire des eaux souterraines et de capturer le gouverneur général Akigase Shouzan.

« Pas besoin de me protéger. Vous devriez aller au front et vous concentrer sur la défense du château, » déclara Akigase.

« À vos ordres, » déclara le châtelain.

Contrairement à sa fille, Akigase Shouzan ne possédait pas la puissance d’un chevalier. Au lieu de cela, il avait laissé les combats à son équipe de confiance tout en assumant lui-même tous les résultats et les responsabilités.

Les deux individus, Shouzan et le châtelain étaient dans la soixantaine, de la même génération.

Se connaissant depuis si longtemps, le châtelain avait répondu de manière concise et s’était préparé à partir.

Avant de partir, le châtelain avait remarqué une armée de Légionnaires volant à grande vitesse vers le château de Nagoya depuis l’est.

Sur un champ de bataille chaotique où amis et ennemis étaient mélangés, cette armée était emballée dans une formation en coin.

L’armée d’ordonnance était particulièrement remarquable et consistait en une centaine de Légionnaires. Tous étaient les samouraïs bleus du Japon Impérial, des Kamuys. Mais étaient-ils des renforts de Kinai ou de Tōkaidō ?

« C’est l’armée de Rikka-sama ! »

La châtelaine cria avec enthousiasme. Son sens aigu du chevalier avait détecté les ondes noétiques de Rikka.

Shouzan avait sorti à la hâte ses jumelles.

À travers les lentilles, il observa l’armée qui s’approchait progressivement. Debout à la tête de la formation se trouvait sa fille bien-aimée. Elle était vêtue de l’uniforme militaire du Japon Impérial, sur une wyverne bleue.

« Est-ce qu’elle s’est précipitée de Suruga en sachant que Nagoya est en danger ? »

Malgré l’arrivée courageuse de la guerrière, Shouzan secoua la tête.

« Qu’est-ce qu’elle fait ? Des renforts de ce nombre ne changeront pas le destin de la chute de Nagoya. »

La Force de Chevalier de Rikka était de 154, pas moins que n’importe quel chevalier de Sa Majesté.

Cependant, cette quantité n’était toujours pas suffisante pour renverser la situation au combat. Le père fronça les sourcils devant l’acte de courage héroïque, mais téméraire de sa fille.

« Attention, Votre Excellence ! »

Un Croisé arriva en volant et le châtelain cria brutalement.

Le Croisé avait levé son fusil puis il avait fait feu à plusieurs reprises tout en volant vers le balcon de Shouzan. L’ennemi devait avoir été attiré par le donjon principal bien en évidence.

Des rayons de lumières frappèrent le balcon au moins dix fois par seconde.

Normalement, cette situation impliquerait une mort certaine, mais heureusement, le Châtelain avait réagi de manière appropriée.

« Au nom de Zuihou, l’appellation du guerrier — rassemblez-vous, Kamuys ! »

Le châtelain avait rapidement convoqué trois Kamuys pour qu’ils bloquent les tirs devant le balcon.

Agissant comme des boucliers, les samouraïs bleus défendaient le balcon. Blessés par balle au visage et au torse, les trois Légionnaires étaient morts, mais ils avaient également levé leurs fusils pour pouvoir riposter.

Un coup de feu transperça la gorge d’un Croisé, entraînant un anéantissement mutuel — .

Le châtelain avait évité le désastre à bref délai. Cependant, les deux personnes âgées avaient été choquées.

« Votre Excellence !? »

« Argh !? »

L’un des tirs égarés d’un Croisé avait frappé le toit du donjon principal.

Une grande quantité de bois, de tuiles et d’autres débris tombèrent du toit jusqu’au balcon où se trouvaient Shouzan et le châtelain. Les deux individus avaient été enterrés vivants sous les décombres...

Dix minutes plus tard, ils avaient finalement été sauvés par les soldats qui s’étaient précipités sur les lieux.

Le châtelain n’avait que des blessures légères et des meurtrissures partout sur lui, mais Shouzan n’était pas en état de se lever tout seul — .

***

Partie 2

Un peu plus tôt...

« Nous devrions aussi aller à Nagoya. »

C’était le matin du 7 novembre, lorsque Masatsugu Tachibana l’avait affirmé.

Il était 9 h 13 à ce moment-là. Quelques heures plus tôt, il venait de vaincre les mille Légionnaires conduits par le roi Richard Cœur de Lion qui voulait envahir Suruga.

Aujourd’hui, Richard devait à l’origine également s’attaquer à Nagoya.

Cependant, l’équipe de Suruga avait réussi à provoquer sa passion et à lui enflammer le cœur. Moins d’une demi-journée avant l’opération de Nagoya, il s’était rendu directement à Suruga, incapable de réprimer son envie de manger à un « goûter secret »...

Les deux parties avaient mené une bataille nocturne.

En combattant bravement toute la nuit, les forces du fort tutélaire de Suruga avaient finalement gagné.

Alors que tout le monde célébrait cette victoire durement gagnée, ils avaient appris que « l’Alliance pour la Restauration commençait à marcher sur Nagoya ». Dès que Masatsugu l’avait entendu, il avait exprimé son point de vue.

La châtelaine de Suruga, Rikka Akigase, inclina la tête avec perplexité et demanda. « Voulez-vous dire que nous irons participer à la bataille de Nagoya ? »

« Précisément, » répondit Masatsugu.

« Masatsugu-dono, pour être honnête, ça ne sert à rien, n’est-ce pas ? » demanda Rikka.

Tous les chevaliers de Suruga étaient réunis ce matin pour un conseil de guerre.

Les personnes présentes étaient respectivement Masatsugu, Rikka, Tachibana Hatsune, ainsi que les deux chevaliers de Yamanashi, Habuna et Maike, avec en outre la présence d’Alexis Yang, le conseiller militaire envoyé par l’Empire romain d’Orient.

Bien sûr, la noble princesse du Japon Impérial, Shiori Fujinomiya, était également présente — .

La princesse Chevalier de la Maison Akigase s’adressa au groupe avec calme : « Hier soir, nous avons perdu un grand nombre de Légionnaires. Je n'ai plus qu'une centaine de Kamuys. Je suppose que les Kanesadas de Masatsugu-dono ne sont pas disponibles en nombre décent ? »

« Rikka-sama », déclara timidement Hatsune. « Qu’est-ce que vous voulez dire par là, y aller sera inutile ? »

« ... Quelque chose comme ça. Dans les circonstances actuelles, si l’Alliance pour la Restauration — ou plutôt les forces britanniques — devenait sérieuse, il n’y avait aucun moyen pour nous d’inverser le sort de la chute de Nagoya, peu importe la façon dont nous luttons. Si l’un de nous tombait au combat, ce serait bien pire que de perdre Nagoya. »

Nagoya était la ville natale de Rikka Akigase et le château de Nagoya était sa maison.

Cependant, elle avait parlé avec un grand détachement pour expliquer pourquoi ils ne devraient pas aller à la rescousse. C’était ses qualités extraordinaires en général qui lui avaient permis de dissiper ses sentiments à ce sujet.

Hatsune regarda tristement le principal chevalier.

Restant calme et indifférente, Rikka continua d’analyser. « Nagoya est assez loin de Suruga. Traverser une longue distance en un coup fatiguera beaucoup les Légionnaires. Masatsugu-dono, pourquoi ne pas observer la situation pour le moment ? »

Alors que Masatsugu était sur le point de répondre, Shiori s’exprima en premier : « En effet... Rikka-sama, vous défendez votre cause avec fermeté. »

La noble et intelligente Shiori connaissait bien la politique et la stratégie.

La lignée sanguine du Seigneur Tenryuu, la Bête Sacrée, lui avait donné une tête en cheveux platine et des pouvoirs exceptionnels.

En conséquence, chaque chevalier ici l’écouterait sérieusement et prendrait en compte son opinion. Cependant, Alexis Yang fixait le joli visage de Shiori avec amusement.

« Suruga manque actuellement de troupes utilisables, une expédition à Nagoya imposerait un lourd fardeau à Suruga, et nous n’avons pas assez de puissance pour inverser la tendance dans l’ensemble. Cependant…, » déclara Alexis Yang.

Les yeux clairs de Shiori fixèrent Masatsugu.

C’était un regard inébranlable avec une foi profonde dans les capacités de son subordonné.

« Masatsugu-sama, vous croyez que... cela produirait des avantages certains, n’est-ce pas ? » demanda Shiori.

« Oui, afin de tirer parti de l’opportunité qui nous est offerte, nous devons nous rendre à Nagoya, » déclara Masatsugu.

Le ton de Masatsugu était calme sans aucun zèle.

Cependant, le mot « opportunité » avait attiré l’attention de tous. Les autres chevaliers se penchèrent en avant, attendant que Masatsugu parle.

« Je comprends maintenant, » déclara Alexis Yang avec plaisir après avoir entendu l’explication de Masatsugu. « Je crois que cette excellente idée vaut la peine d’être essayée. Disons plutôt que comme une opportunité, j’appellerais cela un défi. »

Quelques heures plus tard, Rikka dirigea une armée de cent Kamuys et chargea vers Nagoya.

« Dire qu’il a imaginé quelque chose d’aussi scandaleux si rapidement après la bataille de la nuit dernière…, » déclara Rikka.

Ce matin, Masatsugu avait fourni un plan de bataille.

Rikka ne put s’empêcher de sourire avec ironie à la pensée de ce plan. L’officier d’état-major de l’armée romaine avait raison. Faire un usage efficace de cette once de chance qu’on pourrait à peine appeler une opportunité nécessiterait un défi aussi risqué que de marcher sur une glace mince.

Le premier défi avait été l’expédition à Nagoya.

Tout d’abord, Rikka devait partir en secret.

Les éclaireurs de l’Alliance pour la Restauration le remarqueraient si elle quittait ouvertement le fort tutélaire de Suruga.

Rikka avait convoqué cent Kamuys, leur avait appliqué des techniques de furtivité noétique, puis les avait envoyés sous l’eau dans la Baie de Suruga par lots de dix.

Voler dans le ciel sans couverture serait extrêmement facile à repérer pour l’ennemi.

Après cela, son armée était allée dans les montagnes de la banlieue de la ville de Suruga et était remontée le long de la rivière Abe.

Puis, volant à basse vitesse le long de la crête de la montagne des montagnes du Sud, ils s’étaient secrètement dirigés vers Nagoya. Rikka les avait accompagnés sur une wyverne.

En fait, le mouvement à travers les montagnes profondes drainait beaucoup l'énergie des Légionnaires.

Les esprits de la Terre locaux dans les montagnes essayaient d'enlever les Légionnaires afin de les assimiler pour en faire des « compagnons ». L’élimination des interférences des esprits de la Terre avait nécessité une dépense de pouvoir mystique.

Dans tous les cas, l’armée de Rikka s’était déplacée vers l’ouest en consommant du liquide ectoplasmique.

Heureusement, Rikka avait pu atteindre les faubourgs de Nagoya sans être détectée par des éclaireurs ou des reconnaissances noétiques. Cela était probablement dû au fait que l’Alliance pour la Restauration avait consacré ses ressources à une opération à grande échelle.

Il était donc environ 7 heures le 7 novembre.

Un groupe de Croisés avait franchi la barrière de noèse du château de Nagoya. Au même moment, l’armée de Rikka était également entrée sur le champ de bataille.

« Évitez les bagarres inutiles. Nous nous précipiterons directement au château ! » ordonna Rikka.

Rikka était montée sur sa wyverne et dirigea personnellement son armée.

Des combats aériens avaient lieu dans le ciel partout dans la métropole de Nagoya.

Malgré leur désavantage, l’armée de la province du Tōkaidō s’était opposée aux Kamuys et aux Croisés de l’Alliance pour la Restauration. Ni l’un ni l’autre côté n’utilisait encore des formations.

Les Légionnaires étaient en escarmouche, agissant selon leur propre jugement.

Au milieu de ce chaos, l’armée de Rikka entra dans une formation en coin et vola directement vers le château de Nagoya.

Cela se démarquerait inévitablement. La Dame Chevalière Rikka se tenait aussi vaillamment à l’avant-garde de la formation comme un moyen d’attirer encore plus d’attention.

« Chantez pour moi et faites savoir à tout le monde que moi, Rikka Akigase, je suis rentrée à Nagoya ! » ordonna Rikka.

Ses cent Kamuys avaient répondu à son ordre et avaient rugi.

— Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh !

— Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh !

C’était le Cri de Guerre, où les Légionnaires émettaient des cris et un pouvoir mystique depuis derrière leurs masques.

Dès que les forces amies des Kamuys du Tōkaidō et des Chevaliers entendirent ce chant féroce aux effets magiques, ils comprirent instantanément que la fille aînée de la Maison Akigase était revenue.

Ce que faisait Rikka, c’était pour alerter ses alliés de sa présence — .

C’était son véritable objectif.

Elle donna doucement un coup de pied dans le ventre de sa wyverne, ordonnant à sa monture d’accélérer. Ayant volé à basse vitesse le long de la crête de la montagne plus tôt, cela faisait longtemps qu’elle n’avait pas senti le vent.

Le sentiment rafraîchissant la fit sourire. Le fait d’avancer sans entrave était grisant.

À l’heure actuelle, les cent Kamuys de Rikka étaient dans une formation compacte, volant dans le ciel comme un coin géant. Son armée avait tranché à travers le champ de bataille et le château de Nagoya était à portée de vue.

Afin de bloquer l’armée de Rikka, l’ennemi aurait également besoin de se rassembler en une formation compacte.

Cependant, pour les Croisés dirigés par les Chevaliers de Sa Majesté, il serait très difficile de s’organiser immédiatement en formation au cours d’une bataille chaotique.

« Ma patience en valait la peine. C’est précisément la situation que j’avais espérée, » murmura Rikka.

Rikka avait souri. Elle aurait pu se précipiter plus tôt sur le champ de bataille, mais avait préféré attendre son heure. Elle était bien consciente que les renforts d’une centaine de Légionnaires ne changeraient pas le cours des choses.

Château de Nagoya — presque là.

L’acte remarquable de Rikka avait fonctionné. Le château de Nagoya avait immédiatement ouvert la barrière de défense de noesis.

« Ils me laissent passer ? Merci beaucoup ! » déclara Rikka.

Conduisant cent Kamuys, Rikka chargea dans les locaux du château de Nagoya.

Elle contempla les drapeaux dorés sur le toit du donjon central, la citadelle intérieure, la citadelle extérieure, le bureau du gouvernement, la résidence Akigase, le majestueux jardin japonais, etc. Elle était finalement « rentrée chez elle ».

 

 

La barrière de noèse s’était réactivée. Rikka ordonna alors à ses Légionnaires.

« Éparpillez-vous. Battez toutes les Croisés présents dans le château. Votre mission est de faire un dernier combat et de protéger le château de Nagoya au prix de votre vie. »

Les cent Kamuys derrière elle avaient rompu leur formation et s’étaient dispersés pour rechercher des traces des ennemis.

Il y avait une vingtaine de wyvernes dans le groupe, transportant du personnel ayant des compétences particulières, telles que des officiers noétiques, qu’elle avait fait venir de Suruga intentionnellement.

Ils avaient également été chargés d’une mission importante.

Rikka hocha la tête et émit des Noesis, donnant de nouveaux ordres à ses Kamuys.

« Appelez les camarades de l’armée de la province du Tōkaidō et faites-les se réunir ici. Invoquez toutes les Légionnaires et tous les chevaliers à revenir au château sous mon commandement. »

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh — .

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh —.

Hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh —.

Les samouraïs bleus s'étaient dispersés dans tout le château.

Le chant de leurs voix distinctives, avec une touche détendue et douce ressemblant à des ondulations à la surface de l’eau, se répandit progressivement dans la ville de Nagoya.

***

Partie 3

En tant que bases à partir desquelles les Légionnaires opéraient, les forts tutélaires étaient équipés de sanctuaires d’eau.

Un sanctuaire d’eau était une piscine massive pour stocker le fluide ectoplasmique artificiel. L’objectif du liquide mystérieux ne se limitait pas à fournir de l’énergie spirituelle aux Légionnaires et aux chevaliers.

Le fluide ectoplasmique était également la source d’énergie des réacteurs à fluide, générant de grandes quantités de courant électrique pour les régions environnantes.

Dans la majorité des cas, les forts tutélaires avec leurs sanctuaires d’eau avaient également servi à soutenir les moyens de subsistance de la population voisine d’une manière ou d’une autre. Pour les entreprises et les magasins locaux, les forts tutélaires étaient d’importants « clients ».

Essentiels à la vie régionale, les forts tutélaires constituaient également des installations importantes pour les civils.

Naturellement, il y avait aussi un sanctuaire d’eau sous le château de Nagoya.

À l’intérieur du réservoir souterrain géant se trouvait un ensemble de colonnes bien ordonnées avec un bain dans les profondeurs. Cette conception architecturale avait été universellement adoptée dans le monde entier et identique à celle de Suruga.

Les forces de Rikka de Suruga devraient se battre courageusement au niveau du sol.

Pendant ce temps, Masatsugu et ses compagnons avaient été immergés dans la cuve de liquide ectoplasmique. L’installation ressemblait à un immense bain public, mais le liquide ectoplasmique était glacé et complètement différent de l’eau chaude.

Trempant dans le liquide ectoplasmique, Masatsugu murmura : « Quand mon pouvoir de chevalier s’est réveillé, je l’ai trouvé assez incroyable. »

« Q-Qu’est-ce que tu as trouvé incroyable ? »

Il conversait avec sa petite sœur du clan Tachibana.

Sur les wyvernes, ils avaient tous deux accompagné l’armée de Rikka.

« Juste avant que le fort tutélaire soit sur le point de tomber aux mains des Britanniques, pourquoi n’ont-ils pas détruit le sanctuaire d’eau ? Dans ce cas, l’ennemi ne pourra pas l’utiliser, non ? » demanda Masatsugu.

« C-C’est écrit dans le manuel qui nous a été donné lors de la conférence de Chevalier, » déclara sa sœur.

« Manuel ? » demanda Masatsugu.

« Je me souviens que c’était un livre sur la tactique et la stratégie militaires... Un manuel sur la guerre, je suppose. »

Hatsune recula, évitant le contact visuel avec Masatsugu.

Sa voix tremblait et elle semblait extrêmement nerveuse.

Il était rare que la fille joyeuse et énergique réagisse de cette façon. On pourrait difficilement la blâmer. Actuellement, elle était devant Masatsugu, complètement nue alors qu’elle était immergée dans du liquide ectoplasmique.

Les genoux serrés contre la poitrine, elle était assise dans la cuve de liquide ectoplasmique.

En d’autres termes, elle utilisait ses jambes et ses genoux pour empêcher l’exposition de ses « endroits critiques ».

Comme elle, Masatsugu était aussi nu, trempant dans la cuve de liquide ectoplasmique. Contrairement à Hatsune, il était assis naturellement en tailleur, ne faisant aucun effort pour se cacher.

« T-Tu parles de tactiques de la terre brûlée comme brûler la nourriture et des terres pour empêcher l’ennemi de les utiliser, non ? Ces tactiques existent depuis les Grecs anciens... M-Mais elles sont interdites dans le monde moderne, » déclara Hatsune.

« Oh, tu veux dire la Charte de la Chevalerie ? » demanda Masatsugu.

« Si un sanctuaire d’eau est endommagé, la vie dans les environs pourrait s’effondrer. Par exemple, l’électricité va apparemment disparaître, » déclara Hatsune.

« La tactique de la terre brûlée est en fait très utile, à condition de ne pas se tromper dans le choix de l’instant où l’utiliser, » déclara Masatsugu.

« L-Laissons ça de côté pour l’instant, Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Masatsugu.

« Umm ... Arrête de me regarder, d’accord ? Je ne porte rien…, » déclara Hatsune.

« Je le vois bien, » déclara Masatsugu.

« Pourquoi ne détournes-tu pas ton visage !? Je t’en supplie ! » demanda Hatsune.

« Désolé, ton corps est trop beau. De plus, tu es très mignonne quand tu es timide, donc je ne peux pas m’en empêcher. Je ne te veux rien de mal, » déclara Masatsugu.

« Bon sang ! Onii-sama, pourquoi dis-tu ces choses avec désinvolture ! » s’écria Hatsune.

Masatsugu partagea ses pensées perverses avec nonchalance, obligeant Hatsune à tourner son visage, exaspérée.

Cependant, il pouvait voir de légers signes de joie sur le visage de la petite sœur Tachibana. Peut-être que les éloges directs de Masatsugu lui avaient beaucoup plu.

Masatsugu fut le premier à rompre le silence.

« Désolé, mais s’il te plaît, supporte cela un peu plus longtemps. Nous devons conclure le pacte de tutelle le plus rapidement possible pour que le château de Nagoya devienne notre forteresse, » déclara Masatsugu.

« O-Ouais. Je suppose que se baigner ensemble fait aussi gagner du temps, » déclara Hatsune.

Hatsune avait changé de mentalité et avait accepté.

Son embarras n’était pas parti, mais elle se tourna vers Rikka.

Rikka s’était arrangée avec son armée de Suruga pour créer une ouverture menant au château de Nagoya, et avait attiré l’attention de ses alliés. Cependant, les chevaliers qui l’accompagnaient n’avaient pas à accomplir toutes ces tâches comme elle.

Le plan était que Masatsugu et Hatsune fassent de Nagoya leur fief avant d’invoquer des Légionnaires.

Ce faisant, ils pourraient augmenter le nombre de Légionnaires qu’ils pourraient invoquer tout en évitant la consommation d’un long voyage.

L’armée de Rikka, qui se battait à la surface, était déjà épuisée. Si les combats duraient trop longtemps, l’ennemi finissait par voir à travers leurs stratagèmes.

« Nous devons nous dépêcher et aider Rikka-sama, Onii-sama ! » Hatsune avait finalement retrouvé son calme. Assise dans la piscine, elle avait déclaré. « C’est presque prêt. Je dois rapidement établir le pacte... Sur mon appellation de Kurou Hougan Yoshitsune, je prie le sanctuaire local de Nagoya. Priez-moi de bénir l’eau bénite et d’autoriser le sceau de guerre à devenir un dieu de la guerre pour défendre Nagoya ! »

« Et permettez-moi, Masatsugu Tachibana, de rejoindre les rangs des dieux de la guerre pour défendre le pays, » déclara Masatsugu.

Hatsune cria alors que Masatsugu intervint avec indifférence. Leurs corps brillèrent faiblement et le pacte tutélaire établissant le château de Nagoya comme leur fief avait ainsi été complété.

Hatsune serra fort le poing et murmura : « Je sens tout mon corps déborder d’énergie. Je pense que c’est probablement dû au ravitaillement en liquide ectoplasmique, non ? »

Le liquide ectoplasmique avait pour effet de renforcer le corps physique du chevalier et de lui conférer de la vitalité.

La fatigue d’avoir dû rester debout toute la nuit dernière avait disparu. Bien sûr, cela était également dû au fait que Hatsune ait fait une sieste sur sa monture-wyverne en direction de Nagoya.

Les wyvernes étaient des créatures très intelligentes et volaient en tenant compte des circonstances, même lorsque leurs cavaliers étaient endormis.

... Mais encore une fois, voler sur une wyverne n’était pas du tout lisse. Pour les personnes qui avaient besoin d’un environnement confortable pour dormir, le dos d’une wyverne n’était certainement pas un lit convenable.

Les préparatifs de combat étaient terminés. Ce n’est que maintenant que Hatsune pensa. « Onii-sama, tout ce que tu as fait a été de former un pacte tutélaire sans obtenir de liquide ectoplasmique, pas vrai ? »

« C’est vrai, » répondit Masatsugu.

Trempés dans le liquide ectoplasmique, les Chevaliers pouvaient se « réapprovisionner » eux-mêmes et leurs Légionnaires.

Malheureusement, Masatsugu n’avait pas pu se réapprovisionner seul s’il ne se souvenait plus de son nom. Sa Force de Chevalier était supposée être autour de 1000, mais actuellement, il ne pouvait invoquer qu’une fraction de cela.

« Bien sûr, ce serait une bonne idée de te réapprovisionner ici... pas vrai ? » demanda Hatsune.

« Bien sûr, » répondit Masatsugu.

« Je vois, » déclara Hatsune avant de se taire.

Elle avait compris ce qu’elle devait faire et avait l’intention de passer à travers ça. Mais à cause d’un sentiment d’embarras de jeune fille, elle vacillait maladroitement, incapable de le dire — .

Remarquant les pensées et les sentiments de Hatsune, Masatsugu détendit son visage et sourit.

Il se leva doucement et se dirigea vers Hatsune, qui était assise dans le liquide ectoplasmique.

« Hatsune, si ça te va, j’aimerais emprunter ton pouvoir. D’accord ? » demanda Masatsugu.

« O-Ok. M-Mais Onii-sama, je n’aime pas le faire de l’avant, » déclara Hatsune.

Le ton de Hatsune semblait un peu malheureux.

Cependant, les yeux fermés et les sourcils plissés et l’expression de Hatsune n’étaient pas fermes. Au lieu de cela, elle semblait trop embarrassée pour regarder Masatsugu dans les yeux à cause du battement intense qu’elle ressentait dans la poitrine.

« Que veux-tu dire par là ? » demanda Masatsugu.

« Penses-y ! Deux personnes s’enlaçant dans le bain, c’est trop tôt pour moi... Je veux que tu me touches par-derrière à la place, » déclara Hatsune.

La demande de Hatsune était remplie d’embarras et d’innocence.

Masatsugu fit le tour de sa petite sœur et la serra contre sa poitrine.

« Ah —, » Hatsune avait gémi. Elle pouvait sentir que le corps de Masatsugu était aussi froid que le liquide ectoplasmique.

En revanche, son corps était en ébullition. La puissance du liquide ectoplasmique rechargé avait réchauffé tout son corps.

« Onii-sama, ton corps est encore glacé…, » déclara Hatsune.

« Ta chaleur est tout ce dont j’ai besoin, » déclara Masatsugu.

Hatsune utilisait ses genoux et ses jambes pour masquer l’avant de son corps. En conséquence, Masatsugu ne pouvait pas toucher ses seins — en d’autres termes, les parties du corps les plus douces et les plus maternelles, mais cela ne le dérangeait pas.

Cette jeune fille qu’il avait appelée sa sœur jurée faisait tellement pour lui.

Un unique sentiment l’emplissait actuellement. Hatsune partageait la chaleur de son corps et de son âme avec lui.

« Tu es tellement adorable, » déclara Masatsugu.

« O-Onii-sama, tu reprends ici une conversation douce. Hmm — Hmmm, » murmura Hatsune.

Enlacée contre la poitrine de Masatsugu, Hatsune ne put s’empêcher de trembler de partout.

Et ainsi, après qu’il se soit réapprovisionné et que Hatsune se soit essuyée avec une serviette de bain, elle avait finalement appris qu’« en réalité, le rituel de partage de fluide ectoplasmique aurait pu attendre jusqu’à ce qu’ils soient habillés ».

« Alors tu as profité de moi  !? » Hatsune avait hurlé de mortification.

Ainsi, après cet interlude avec sa sœur, les préparatifs étaient enfin terminés.

Masatsugu portait son uniforme noir habituel à col raide et son épée japonaise, Izumi-no-Kami Kanesada, tandis que Hatsune était habillée selon le style Haikara-san alors qu’elle portait avec un kimono rose, un hakama et des bottines. Les deux individus étaient revenus au niveau du sol.

Un renard les précédait. Les officiers noétiques qui étaient venus de Suruga lors de cette expédition avaient conféré à l’avance la configuration du château de Nagoya à cette petite bête de rétention, ce qui lui permettait d’aider les frères et sœurs Tachibana qui visitaient le château pour la première fois.

Les deux individus étaient arrivés dans un vaste jardin japonais.

« Onii-sama, regarde ! » déclara Hatsune.

L’un des Kamuys de Rikka était confronté à un Croisé britannique.

Ce fut un duel face à face entre Légionnaires, qui mesuraient environ huit mètres de haut. Cependant, le Légionnaire britannique était d’une taille plus grande et c’était une bataille de mêlée, pas un duel de tirs.

Les deux Légionnaires utilisaient leur fusil à baïonnette, c’est-à-dire un fusil avec une lame fixée sur le canon, et le brandissaient comme une « lance ».

***

Partie 4

Les frères et sœurs Tachibana avaient regardé le Croisé se précipiter pour attaquer en premier. En poussant la lame de la baïonnette vers le corps du Kamuy, ce fut une double charge.

Le Kamuy esquiva avec dextérité.

Ensuite, le Croisé avait frappé avec son fusil horizontalement, comme s’il s’agissait d’une énorme massue.

Le Croisé avait renoncé à son attaque de perforation, préférant attaquer avec la masse du fusil.

Le Kamuy avait été renversé — pas vraiment.

Il était tombé par terre de sa propre initiative pour esquiver le mouvement du fusil. Au sol, le samouraï bleu japonais n’avait pas oublié de frapper depuis le côté.

Cela avait coupé le tibia du Croisé.

Le liquide avait coulé de la plaie. Le liquide ectoplasmique jaillissait de la jambe du Légionnaire britannique.

C’était maintenant au tour du Croisé de chuter. Le Kamuy s’était rapidement levé et avait poignardé le Légionnaire britannique à la gorge, mettant fin à la bataille.

« Alors on peut s’occuper des Croisés comme ça, Onii-sama ! »

« En théorie, oui, mais le mettre en pratique n’est pas si facile. »

Les yeux de Hatsune brillaient, mais Masatsugu avait une opinion différente.

Le fait d’utiliser les arts martiaux et l’agilité pour vaincre les troupes britanniques était une stratégie tout à fait idéale.

Le fait que tous les Kamuys suivent cette approche et la mettent en pratique sans problème était le témoignage des capacités exceptionnelles de Rikka en tant que commandante.

En fait, pour la majorité des chevaliers japonais, même s’ils donnaient le même ordre, leurs troupes auraient du mal à suivre jusqu’au bout.

Après tout, les Légionnaires étaient « des géants avec leur propre esprit ».

Si les noesis d’un commandant étaient trop faibles ou manquaient d’une image concrète de la tactique requise, les Légionnaires bougeraient ou se battraient selon « leur propre jugement ».

Comme toujours, l’armée de Rikka était impressionnante, et on le voyait clairement en gagnant la bataille de mêlée tout à l’heure d’une manière si splendide

Cependant, dans l’instant suivant...

Le victorieux Kamuy avait été frappé dans le dos par un éclair de lumière descendant qui l’avait emporté.

Un nouveau Croisé était arrivé. Le Légionnaire britannique qui arrivait avait tiré avec son fusil, tuant le Kamuy devant les frères et sœurs Tachibana.

Un autre Kamuy volant à basse vitesse à proximité s’était précipité contre le nouveau Croisé.

Ce Kamuy était à la recherche d’ennemis. Tout à coup, il avait accéléré, tourné autour du dos du Croisé et l’avait poignardé — mais malheureusement, les choses ne s’étaient pas déroulées comme prévu.

La vitesse d’attaque du Kamuy était insuffisante.

Cette embuscade aérienne était un peu lente. Le Croisé ciblé s’était retourné avant que l’attaque du Kamuy puisse le toucher, perçant la tête et le masque du Kamuy.

L’armée de Rikka était partie de Suruga et avait passé plusieurs heures à traverser les montagnes du Sud pour atteindre Nagoya.

L’épuisement de ce long voyage avait privé les Kamuys de leur vitesse.

« Les Kamuys atteignent leurs limites. Convoquons nos Légionnaires. »

« D’accord. Sur mon appellation de Kurou Hougan Yoshitsune, rassemblez-vous mes Légionnaires ! »

« Rassemblement, Kanesadas. »

Masatsugu et Hatsune avaient appelé leurs propres Légionnaires, en utilisant leurs propres styles d’invocation.

Le « Kanesada » était la variante du Kamuy équipée d’une armure rouge-violet. Le « Kurou Hougan » était la variante du Kamuy en armure rouge et vêtement blanc avec un casque allongé ressemblant à un eboshi, un type de couvre-chef que portaient autrefois les nobles de la cour.

Au-dessus, quarante Kanesadas et trente Kurou Hougans s’étaient manifestés.

La Force de Chevalier de Hatsune était de 72. Elle avait perdu quelques Légionnaires au combat la nuit dernière et en réalité, elle aurait pu invoquer plus de trente individus.

« Tout le monde est prêt ? Je vais vous demander de vous battre courageusement ! »

« En effet, votre travail est de défendre ce château jusqu’à la mort. »

C’était un ordre très impitoyable, mais ni Masatsugu ni Hatsune n’avaient exprimé le moindre sens du martyre.

L’expression de Masatsugu était distante, comme toujours, tandis que Hatsune souriait — comme un enfant sur le point de faire une farce.

« Au fait, Onii-sama, n’oublie pas la demande de Rikka-sama. »

« Oh, tu veux dire ça. Je ne pense pas vraiment qu’il soit nécessaire d’utiliser ce Fait d’Armes ici... Mais peu importe. Kanesadas, dégainez vos épées. »

La petite sœur avait rappelé à Masatsugu une certaine promesse.

Rikka lui avait dit qu’il était impératif d’utiliser le tour de force d’Izumi-no-Kami Kanesada lors des combats à l’intérieur du château.

Izumi-no-Kami Kanesada était l’épée japonaise utilisée par Hijikata Toshizō, un samouraï de l’époque Bakumatsu. Son appellation conférait aux Légionnaires commandés par son héritier des katanas et une épée Shinsengumi identiques.

Sur l’ordre de Masatsugu, les quarante Kanesadas avaient transformé leurs fusils à baïonnette en épées japonaises.

« Alors ils sont arrivés ? »

Sur une wyverne, Rikka volait lentement près du donjon central.

C’était pour avoir une vue aérienne de la bataille qui se déroulait au château de Nagoya.

Elle avait vu l’arrivée d’alliés, les variantes de Kamuy nommées Kanesada et Kurou Hougan. Soixante-dix exemplaires s’étaient matérialisés dans les airs au-dessus du jardin japonais.

« Leur aide arrive à un moment opportun. Mes Légionnaires approchent de leur limite. »

Les Kamuys ramenés de Suruga avaient continué à faire preuve de beaucoup de courage, mais ne pouvaient pas cacher leur fatigue croissante. En se battant contre les Croisés qui envahissaient le château, les Kamuys de Rikka perdaient la fluidité initiale de leurs mouvements.

L’un après l’autre, les Kamuys étaient morts au combat.

Attaquée de l’extérieur par l’Alliance pour la Restauration, la barrière de protection de noesis, qui défendait le château de Nagoya, était sur le point de s’effondrer. Des fissures étaient visibles partout.

Les Croisés et les Kamuys du Kinai avaient continué à envahir la ville.

Cependant, les ennemis n’étaient pas les seuls à venir au château.

Les Kamuys de l’armée provinciale du Tōkaidō s’étaient également rassemblés successivement au château de Nagoya.

Entrants dans le château par les fissures utilisées par l’Alliance pour la Restauration, ils avaient abattu ou blessé des ennemis, les tuant à vue.

Parmi eux se trouvaient quelques chevaliers sur des montures-wyvernes.

C’était tous les collègues de Rikka et les Chevaliers de Tōkaidō la connaissaient bien.

Les vibrations se conjuguèrent pour faire une dernière bataille jusqu’au bout. En ce moment, c’était ce qu’ils appelaient « vivre et mourir avec le château. »

Rikka avait souri sans peur.

Enfermés dans une lutte chaotique, leurs amis et leurs ennemis s’étaient réunis au château de Nagoya.

Les conditions favorables à leur projet mûrissaient progressivement. Tel était le plan que Masatsugu Tachibana avait présenté et mis en œuvre par Rikka Akigase avec des ajustements mineurs.

« Maintenant, la dernière pièce du puzzle est le consentement de mon père... »

Rikka Akigase n’était pas la commandante en chef de l’armée provinciale du Tōkaidō. C’était celui qui se tenait dans le bureau de son père. Rikka n’avait pas l’autorité nécessaire pour commander le châtelain de Nagoya et les chevaliers qui s’étaient rassemblés ici.

Ce qu’elle avait fait auparavant était un acte de bravoure en tant que chevalière et fille du gouverneur général.

La phase suivante nécessitait l’approbation de son père afin de donner de nouveaux ordres aux Chevaliers afin qu’ils soient exécutés rapidement.

À cette fin, Rikka avait amené une équipe d’officiers noétiques avec son armée, en plus des frères et sœurs Tachibana.

La priorité des officiers noétiques était d’informer son père du plan de bataille détaillé. Après avoir obtenu son approbation, ils contacteraient ensuite tous les Chevaliers de Tōkaidō dispersés sur le champ de bataille.

Comment la situation allait-elle se dérouler ensuite ?

« Mon père devrait être bien conscient que mourir dans une position finale à Nagoya n’aurait aucun sens... J’espère juste que ce n’est pas un vœu pieux de ma part en tant que sa fille. »

Instantanément, un renard se téléporta sur l’épaule de Rikka.

La bête de rétention avait projeté l’information dans les airs. Il avait été envoyé par les officiers noétiques Suruga.

Rikka rigola. Les préparatifs étaient évidemment complets.

Elle avait transmis des ordres à tous les Kamuys se battant sans relâche dans le château.

« Bon travail, à vous tous. S’il vous plaît, faites de votre mieux pour engager et contrarier les Légionnaires envahissants de l’Alliance pour la Restauration. »

Rikka leur demandait de se battre dans le château jusqu’à la mort.

Le point crucial du plan dépendait de l’utilisation des Légionnaires de Tōkaidō invoqués dans le château, ainsi que de l’ensemble du château de Nagoya, comme appât. Rikka tira sur les rênes de sa wyverne, lui ordonnant de se diriger vers une nouvelle destination.

Elle se rendait à l’entrée du donjon central.

Selon le plan initial, c’est là où elle devait converger avec son père, les frères et sœurs Tachibana et d’autres.

L’objectif était de se retirer du château de Nagoya avec un sacrifice minimum.

***

Partie 5

Au cours de cette offensive lancée par l’Alliance pour la Restauration contre Nagoya...

En surface, un chevalier du fief du Kinai occupait le poste de « commandant suprême ».

Mais en réalité, ce commandant n’avait ni l’autorité ni la capacité de diriger les forces britanniques. Et il y avait un total de six Chevaliers de Sa Majesté participant à cette opération.

Celui qui dirigeait ces six chevaliers était Sire David.

Il appartenait à la flotte extrême-orientale des forces impériales britanniques. Avant l’arrivée d’Edward le Prince Noir, Sire David était le plus grand chevalier entre tous ses pairs.

Âgé de trente-deux ans, ce jeune chevalier avait les cheveux blonds et courts.

Sa Force de Chevalier était de 167, ce qui était extrêmement remarquable pour un soldat moderne qui n’était pas un Ressuscité.

« Est-ce que les samouraïs du Tōkaidō ont l’intention de se terrer dans leur château ? » murmura David.

Conduisant une wyverne blanche britannique, il volait lentement dans la ville.

Il était actuellement sur un terrain de baseball. Le château de Nagoya était à quatre ou cinq kilomètres à l’ouest. Les Légionnaires japonais et britanniques se précipitaient vers le château, le transformant en une bataille chaotique.

« Les Kamis de Tōkaidō semblent avoir soudainement perdu une grande partie de leur effectif, » déclara David.

Grâce aux ondes noétiques, les chevaliers étaient capables de détecter instantanément le nombre total de Légionnaires.

Les fiefs du Kinai et du Tōkaidō utilisaient tous deux Kamuys, mais aucun chevalier ne confondrait l’allégeance d’un Légionnaire.

Par une pure coïncidence, Sire Cole, un compagnon Chevalier de Sa Majesté volait à proximité.

« Peut-être qu’ils conservent leurs forces, se préparant à mener une longue guerre d’usure contre nous, David ? » Ce collègue avait partagé la question dans son esprit après avoir entendu les murmures de son chef.

Cole n’avait que vingt-trois ans et était un chevalier inexpérimenté de Sa Majesté. Ces nouveaux arrivants quittaient parfois la Grande-Bretagne ou l’Europe pour se rendre dans des régions telles que l’Extrême-Orient à la recherche de champs de bataille. Cela leur avait permis de se battre librement sans harceler « les vieux ».

« La dématérialisation des Légionnaires qui ne sont pas au combat réduit le fardeau d’un chevalier. »

« Peut-être qu’ils espèrent des renforts de Tōsandō ou de Kantō », sourit Sire David avec un air de pitié. « Avec l’accord secret entre Tōsandō et nous, ils sont déjà virtuellement notre peuple. En ce qui concerne le fief du Kantō... leurs forces ne parviendront jamais à temps. Le soleil est sur le point de se coucher. »

Les rayons du soleil couchant coloraient en orange le paysage urbain de Nagoya.

David avait prononcé des mots audacieux au milieu des couleurs du crépuscule. « Le château de Nagoya tombera à tous les coups entre les mains avant le lever du soleil demain matin. Cole, j’attends tes contributions avec impatience. »

Si Masatsugu Tachibana était présent pour assister à cette scène...

Il inclinerait probablement la tête légèrement et secrètement pour célébrer le succès de « la première phase risquée ».

Dans le cas de Rikka Akigase, elle serrerait probablement le poing et exprimerait sa joie avec une pose pleine d’esprit combatif et de ferveur juvénile.

Les idées préconçues des Chevaliers de Sa Majesté avaient aidé Masatsugu et son groupe.

Ces chevaliers croyaient que les samouraïs japonais loyaux et courageux s’étaient préparés à « mourir pour leur cause ». On ne leur reprocherait pas leur complaisance. Après tout, ils n’avaient pas encore goûté à la défaite depuis leur arrivée au Japon.

Par conséquent, les chevaliers de Sa Majesté endurcis au combat étaient déjà aveuglés par leur parti pris. Ils étaient convaincus que les forces et les faiblesses des chevaliers japonais pouvaient toutes être attribuées à leur esprit de samouraï excessivement rigide.

***

Partie 6

L’armée de Rikka avait délibérément chargé sur le champ de bataille de manière ostentatoire.

En rugissant, ses Légionnaires avaient fait appel à leurs camarades Tōkaidō pour la suivre et se rassembler dans le château pour un dernier combat pour défendre le château de Nagoya.

Entre-temps, les officiers noétiques de Suruga étaient chargés de certains préparatifs.

Ils s’étaient précipités vers le gouverneur général de Tōkaidō afin d’obtenir l’autorisation de poursuivre le plan. Après cela, ils avaient envoyé des renards messagers pour informer les quelque dix Chevaliers dispersés dans le château ou la ville.

En d’autres termes...

« Appelez tous les chevaliers, laissez vos Kamuys sur le champ de bataille tout en faisant de votre mieux pour retourner au château de Nagoya. Dans trente minutes, toutes les unités se retireront du château avec Son Excellence le gouverneur général. »

« Les chevaliers qui ne peuvent pas retourner au château s’échapperont de Nagoya à leur discrétion. Rentrez au fort tutélaire de Suruga. »

« Il n’est pas nécessaire de défendre le château de Nagoya avec votre vie. La clé de la survie de Tōkaidō dépend des batailles futures. »

Ce qui précédait était le contenu du message.

Le message avait été signé conjointement par « Akigase Shouzan et Hijikata » comme étant ceux qui avaient donné les ordres.

Douze chevaliers étaient revenus au château de Nagoya et le groupe avait commencé à se retirer.

« Lors de la pénétration en territoire ennemi, connaissez les endroits à éviter et identifiez des lignes de retraite mal gardées pour assurer une évasion certaine. Chargez l’ennemi, stoppez leur formation, ne faites pas de prisonniers... Voici mon exploit — Kotouhisshutsu ! »

La petite sœur Tachibana était chargée de créer l’ouverture pour la retraite.

Devant le donjon central du château de Nagoya, Hatsune avait convoqué cinq Kurou Hougans. Elle avait récité le mantra à haute voix et avait invoqué le fait d’armes — Kotouhisshutsu.

Dirigeant les Légionnaires sous son commandement, la petite sœur Tachibana s’avança avec confiance.

Masatsugu la suivait en se tenant juste derrière elle, accompagné de Rikka Akigase, du père de Rikka, Akigase Shouzan, de quelques subordonnés de confiance de Shouzan et de l’équipe d’officiers noétiques de Suruga.

Et enfin, dix Chevaliers Tōkaidō avaient été ajoutés au total.

Shiori Fujinomiya avait déclaré précédemment : « Cela peut réaliser un mouvement instantané tant que la distance n’est pas trop grande — un type de pouvoir de téléportation. Peut-être est-il une reconstitution des légendes de l’assaut surprise de Hyodori-goe et du saut des huit navires. »

C’était une explication du Fait d’Armes — le pouvoir de Kotouhisshutsu.

Ce fait d’armes avait immédiatement transporté tout le monde du château de Nagoya à une dizaine de kilomètres au nord-est.

Ce n’était pas une grande distance, mais le Japon était une nation de montagnes. Ces dix kilomètres environ pourraient les conduire sur un terrain favorable.

À cette occasion, le groupe s’était déplacé dans la région montagneuse en amont de la rivière Shounai.

En échappant ainsi au siège intense, le groupe était arrivé à un ruisseau avec de l’eau pure et propre.

Masatsugu et les autres se trouvaient maintenant sur le rivage recouvert de gravier. Ils allaient se faufiler à travers les montagnes, alors Hatsune renvoya ses cinq Légionnaires.

Cette méthode de mouvement folle avait facilement rivalisé avec la célèbre légende de Hyodori-goe de Minamoto no Yoshitsune.

La première fois qu’il avait entendu cette histoire, Masatsugu avait eu les pensées suivantes. Même si les chevaux et les cerfs étaient tous deux des créatures quadruples, comment les chevaux pourraient-ils traverser des sentiers de montagne utilisés exclusivement par les cerfs ? C’était totalement ridicule.

En tout cas, leur opération de retraite avait commencé.

Les officiers noétiques avaient convoqué une vingtaine de bêtes de rétention, des Loups Mibu.

C’étaient des loups géants avec une fourrure d’argent et la taille de chevaux de course de race. Portant chacune une ou deux personnes, ils avaient couru sur des sentiers de montagne.

Leur destination était Suruga, située à plus de cent kilomètres. De plus, le ciel devenait sombre.

Normalement, il était impossible de courir dans les montagnes dans de telles conditions. Heureusement, les Loups Mibu possédaient une excellente vision nocturne et un bon sens de l’odorat, ainsi qu’une endurance et une force des jambes extraordinaires.

Avec des officiers noétiques les guidant vers l’avant en utilisant le contrôle noétique, les loups n’avaient aucun problème pour le moment.

Après que les loups aient commencé à courir, Rikka avait demandé à son Loup Mibu de rattraper la monture de Masatsugu et de courir côte à côte avec la sienne.

« Masatsugu-dono, puis-je avoir un instant ? » Rikka avait entamé une conversation avec Masatsugu. « Franchement, je pense que l’opération de retrait de Nagoya s’est déroulée de manière relativement fluide. »

« En fait, le fait d’armes de Hatsune — ou plutôt, le fait d’armes de Kurou Hougan Yoshitsune — est incroyablement puissant. Il est possible que l’Alliance pour la Restauration ignore encore que nous nous sommes retirés. »

Celle qui méritait le plus de louanges dans cette bataille était actuellement assise devant Masatsugu, chevauchant le même loup.

L’utilisation de Kotouhisshutsu était très épuisante. D’une manière incroyable, Hatsune avait pu s’endormir en se tenant sur le dos d’un loup.

Masatsugu avait donc sa petite sœur appuyée contre sa poitrine. Il baissa la voix et il déclara, « Si Richard était présent, cela aurait été un pari fou qu’il aurait fallu éviter. »

« Je suis d’accord, c’est juste que... » Rikka avait souri et elle jeta un coup d’œil à Masatsugu. « Lorsque vous avez élaboré notre stratégie actuelle, Masatsugu-dono, vous avez pris ce point en considération, n’est-ce pas ? »

« ... »

« Hier soir, les mille Légionnaires du Coeur de Lion ont péri au combat à Suruga. Cela prendrait au moins dix jours ou un demi-mois pour qu’ils soient complètement ravivés, ce qui signifie qu’il devrait se comporter de manière calme ces quelques jours. »

« Si cet homme avait été présent à Nagoya, le château aurait pu tomber avant que nous puissions nous dépêcher d’aller sur les lieux. » Masatsugu haussa les épaules et répondit : « Lorsque nous avons convoqué les troupes et les chevaliers pour qu’ils se rassemblent au château, il aurait pu remarquer notre intention de nous retirer. De toute façon, le vaincre la nuit dernière était dans tous les cas une bonne chose. »

« Oui ! C’est pourquoi nous avons osé faire un pari. » Rikka acquiesça de la tête.

Intelligente et courageuse — rares et précieux étaient des généraux dotés à la fois d’intelligence et de courage. Rikka Akigase était évidemment l’un d’entre eux.

Sans avoir besoin de Masatsugu pour tout expliquer, elle était capable de lire entre les lignes.

« Le vrai défi était avec mes collègues... Comment convaincre rapidement les Chevaliers du Tōkaidō et les conduire à s’échapper ? C’était cela la clé. »

En écoutant Rikka, Masatsugu avait finalement compris ses intentions. « Pas étonnant que vous utilisiez le nom de Hijikata. »

« Oui, j’ai emprunté la sagesse de la princesse. Après tout, j’ai aussi été conquise par le même truc, » déclara Rikka.

« Personnellement, Rikka-dono, je pense que votre propre réputation suffisait déjà, » déclara Masatsugu.

« Je ne suis pas si populaire. Les gens ne pensent qu’à moi comme à la fille indigne du gouverneur général, têtue et dépourvue de charme féminin, » répliqua Rikka.

« Vous êtes trop modeste, » déclara Masatsugu.

Les Loups Mibu de Masatsugu et Rikka couraient actuellement à la tête du peloton.

Les cinq Loups Mibu qui se trouvaient derrière transportaient sur eux dix Chevaliers Tōkaidō. Curieusement, ces chevaliers fixaient le dos de Masatsugu avec des yeux de ferveur...

Rikka avait souri. « Cela valait la peine d’utiliser Izumi-no-Kami Kanesada au château de Nagoya. Tout le monde se demande si vous êtes Hijikata Toshizō — ou plutôt, ils espèrent que vous serez Hijikata Toshizō. »

« Espèrent ? » Demanda Masatsugu.

« Les Britanniques ont Edward le Prince Noir et le Roi Richard le Coeur de Lion. Alors le Japon devrait avoir son propre héros... Cet espoir est bien plus fort que vous ne pouvez l’imaginer. De plus, les Loups Mibu que nous chevauchons..., » Rikka toucha la fourrure argentée du loup qui courait et dit : « Le saviez-vous ? Hijikata Toshizō-dono avait l’habitude de diriger un groupe de Loups Mibu pour combattre sur divers champs de bataille dans l’est du Japon afin de protéger la région du nord de Hokkaidō des attaques du gouvernement meiji. »

« J’ai entendu des bribes de ça, » déclara Masatsugu.

« En étant bloqué avec des effectifs et des équipements de qualité inférieure, Hijikata-dono n’avait d’autre choix que d’éviter les batailles rangées, » déclara Rikka. « Il comptait plutôt sur les Loups Mibu pour se battre en évitant les combats. En utilisant une tactique de guérilla semblable à celle de bandits, il a ridiculisé les forces armées ennemies. »

« Oh ? » s’exclama Masatsugu.

« Après les batailles, il montait souvent sur un Loup Mibu pour se retirer, » déclara Rikka.

« ... Je vois, » déclara Masatsugu.

D’une certaine manière, cette opération de retraite était une reconstitution de la légende de Hijikata Toshizō.

C’est peut-être pour cette raison que les Chevaliers Tōkaidō étaient disposés à accepter l’opération de retraite. Sinon, ils étaient tous déterminés à « mourir pour leur cause » au début.

Masatsugu avait enfin compris d’où venaient les inquiétudes de Rikka.

En fait, avant de partir, Rikka Akigase et son père avaient engagé un débat similaire.

Actuellement, le vieil homme qui était le gouverneur général de Tōkaidō était profondément endormi — ou plutôt, inconscient. Il avait subi de lourdes blessures lors de la bataille au château de Nagoya.

Ses blessures comprenaient des ecchymoses sur tout le corps, des blessures externes à la tête, des entorses aux vertèbres cervicales, des côtes cassées, etc.

À l’heure actuelle, le gouverneur général était transporté en étant attaché à l’arrière d’un Loup Mibu.

En tout état de cause, il devait être déplacé jusqu’à Suruga avant de pouvoir parler de traitement et de récupération.

Akigase Shouzan n’avait reçu qu’un minimum de premiers soins. Jusqu’au moment de partir, il était resté conscient. Dès qu’il avait vu sa fille bien-aimée, ils s’étaient disputés.

« Ta stratégie est correcte. Mourir dans un dernier combat à Nagoya n’aurait aucun sens. Cependant, je préférerais mourir que de battre en retraite. »

Juste avant d’échapper au château de Nagoya, tout le monde s’était rassemblé devant le donjon central.

Couché sur une civière, le père de Rikka avait clairement précisé sa détermination.

En tant que gouverneur général, il ne pouvait pas laisser les habitants de la ville et s’enfuir seul. Il allait rester pour accomplir les tâches d’un seigneur.

En revanche, la fille ne lui accordait aucun respect.

« Je crains que l’ennemi ne t’utilise comme otage ou comme monnaie d’échange lors de négociations si tu devais être capturé. Quoi qu’il en soit, puisque tu es blessé, je t’emmènerai à Suruga dans ton état actuel. »

« Va au diable ! »

« Mon cher père, n’as-tu pas pris la même décision ? Où sont mes plus jeunes frères ? »

« Ah oui, Rikka-sama. » Hatsune avait demandé sans réfléchir. « Vous avez deux frères plus jeunes, non ? »

« Oui, ils ont été envoyés ailleurs peu après le début de la guerre entre l’Alliance pour la Restauration et nous. » Mon père savait que Nagoya deviendrait un champ de bataille tôt ou tard.

« Hmph, si les enfants du souverain sont captifs », déclara Akigase Shouzan avec dédain, « les serviteurs commenceront à avoir des soucis inutiles. Pour être tout à fait honnête, je voulais leur ordonner de se suicider si le château s’effondrait, de vivre et de mourir avec Nagoya. »

« Si tu avais donné cet ordre à tes fils, l’histoire t’aurait considéré comme un tyran anachronique. » Rikka n’avait pas retenu ses critiques. « De nos jours, les médias nationaux et étrangers condamneront sévèrement les dirigeants qui donnent des ordres déraisonnables à leurs serviteurs ou à leurs enfants. »

« Tu énonces l’évidence. C’est pourquoi j’ai dû prendre des précautions, » déclara son père.

« Alors on fera la même chose pour toi qui es blessé, » déclara Rikka.

« ... »

« Le fait de voyager jusqu’à Suruga avec tes blessures sera une véritable épreuve. Considère ceci comme une leçon et supporte donc la douleur, » déclara Rikka.

Vu à un certain niveau, ce type de conversation n’aurait pu avoir lieu qu’entre ce couple de père et de fille.

À la fin, le gouverneur général du Tōkaidō, Akigase Shouzan, s’était évanoui au cours du trajet cahoteux sur le dos du loup, le transformant en un bagage silencieux.

Cependant, il y avait ceux qui étaient en désaccord avec l’opération de retraite.

Le châtelain de Nagoya et deux chevaliers âgés avaient décidé de rester, insistant sur le fait que quelqu’un devait assumer la responsabilité des civils et des armées ennemies.

En tout cas, la faction de Masatsugu avait maintenant gagné dix nouveaux Chevaliers.

Le fait d’avoir simplement un effectif n’aurait pas de sens. Le but de l’expédition de Suruga à Nagoya était d’utiliser efficacement leur puissance de combat.

« Masatsugu-dono, il est grand temps. Montons sur des wyvernes à la place des Loups Mibu, » déclara Rikka.

Masatsugu accepta la suggestion de Rikka.

Ils avaient demandé aux officiers noétiques de convoquer des wyvernes puis de passer au vol.

Pour le moment, ils suivaient la crête de la montagne et volaient à basse altitude, comme ce qu’ils avaient fait pendant le voyage à Nagoya. Le plan était d’augmenter instantanément l’altitude une fois qu’ils s’étaient approchés de Suruga pour se diriger vers le fort tutélaire.

C’était une opération furtive, mais le temps était compté.

L’opération de ce soir n’était pas terminée. Plus de projets étaient à venir.

« Rikka-dono, saisissez cette occasion pendant qu’ils se tournent vers les wyvernes pour informer les autres chevaliers à ce sujet —, » déclara Masatsugu.

« Très bien, je vais leur expliquer. Ensuite, réveillons mon père. J’ai besoin de son consentement pour le plan de bataille. S’il est dans un délire, j’aurai besoin de lui pour au moins me nommer gouverneur général par intérim, » répondit Rikka.

Akigase Shouzan semblait être un père strict.

Cependant, sa fille bien-aimée était aussi une femme de haute volonté et stricte avec son père. On pourrait dire « tel père, telle fille ». Peut-être que ce couple père-fille avait une personnalité très similaire.

Un sourire ironique était apparu sur le visage de Masatsugu alors qu’il assistait à leurs interactions amusantes.

Selon les yeux des autres, son sourire ne serait probablement rien de plus qu’une légère contraction au coin de la bouche — .

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