Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 3 – Chapitre 1 – Partie 6

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Chapitre 1 : La chute du château de Nagoya

Partie 6

L’armée de Rikka avait délibérément chargé sur le champ de bataille de manière ostentatoire.

En rugissant, ses Légionnaires avaient fait appel à leurs camarades Tōkaidō pour la suivre et se rassembler dans le château pour un dernier combat pour défendre le château de Nagoya.

Entre-temps, les officiers noétiques de Suruga étaient chargés de certains préparatifs.

Ils s’étaient précipités vers le gouverneur général de Tōkaidō afin d’obtenir l’autorisation de poursuivre le plan. Après cela, ils avaient envoyé des renards messagers pour informer les quelque dix Chevaliers dispersés dans le château ou la ville.

En d’autres termes...

« Appelez tous les chevaliers, laissez vos Kamuys sur le champ de bataille tout en faisant de votre mieux pour retourner au château de Nagoya. Dans trente minutes, toutes les unités se retireront du château avec Son Excellence le gouverneur général. »

« Les chevaliers qui ne peuvent pas retourner au château s’échapperont de Nagoya à leur discrétion. Rentrez au fort tutélaire de Suruga. »

« Il n’est pas nécessaire de défendre le château de Nagoya avec votre vie. La clé de la survie de Tōkaidō dépend des batailles futures. »

Ce qui précédait était le contenu du message.

Le message avait été signé conjointement par « Akigase Shouzan et Hijikata » comme étant ceux qui avaient donné les ordres.

Douze chevaliers étaient revenus au château de Nagoya et le groupe avait commencé à se retirer.

« Lors de la pénétration en territoire ennemi, connaissez les endroits à éviter et identifiez des lignes de retraite mal gardées pour assurer une évasion certaine. Chargez l’ennemi, stoppez leur formation, ne faites pas de prisonniers... Voici mon exploit — Kotouhisshutsu ! »

La petite sœur Tachibana était chargée de créer l’ouverture pour la retraite.

Devant le donjon central du château de Nagoya, Hatsune avait convoqué cinq Kurou Hougans. Elle avait récité le mantra à haute voix et avait invoqué le fait d’armes — Kotouhisshutsu.

Dirigeant les Légionnaires sous son commandement, la petite sœur Tachibana s’avança avec confiance.

Masatsugu la suivait en se tenant juste derrière elle, accompagné de Rikka Akigase, du père de Rikka, Akigase Shouzan, de quelques subordonnés de confiance de Shouzan et de l’équipe d’officiers noétiques de Suruga.

Et enfin, dix Chevaliers Tōkaidō avaient été ajoutés au total.

Shiori Fujinomiya avait déclaré précédemment : « Cela peut réaliser un mouvement instantané tant que la distance n’est pas trop grande — un type de pouvoir de téléportation. Peut-être est-il une reconstitution des légendes de l’assaut surprise de Hyodori-goe et du saut des huit navires. »

C’était une explication du Fait d’Armes — le pouvoir de Kotouhisshutsu.

Ce fait d’armes avait immédiatement transporté tout le monde du château de Nagoya à une dizaine de kilomètres au nord-est.

Ce n’était pas une grande distance, mais le Japon était une nation de montagnes. Ces dix kilomètres environ pourraient les conduire sur un terrain favorable.

À cette occasion, le groupe s’était déplacé dans la région montagneuse en amont de la rivière Shounai.

En échappant ainsi au siège intense, le groupe était arrivé à un ruisseau avec de l’eau pure et propre.

Masatsugu et les autres se trouvaient maintenant sur le rivage recouvert de gravier. Ils allaient se faufiler à travers les montagnes, alors Hatsune renvoya ses cinq Légionnaires.

Cette méthode de mouvement folle avait facilement rivalisé avec la célèbre légende de Hyodori-goe de Minamoto no Yoshitsune.

La première fois qu’il avait entendu cette histoire, Masatsugu avait eu les pensées suivantes. Même si les chevaux et les cerfs étaient tous deux des créatures quadruples, comment les chevaux pourraient-ils traverser des sentiers de montagne utilisés exclusivement par les cerfs ? C’était totalement ridicule.

En tout cas, leur opération de retraite avait commencé.

Les officiers noétiques avaient convoqué une vingtaine de bêtes de rétention, des Loups Mibu.

C’étaient des loups géants avec une fourrure d’argent et la taille de chevaux de course de race. Portant chacune une ou deux personnes, ils avaient couru sur des sentiers de montagne.

Leur destination était Suruga, située à plus de cent kilomètres. De plus, le ciel devenait sombre.

Normalement, il était impossible de courir dans les montagnes dans de telles conditions. Heureusement, les Loups Mibu possédaient une excellente vision nocturne et un bon sens de l’odorat, ainsi qu’une endurance et une force des jambes extraordinaires.

Avec des officiers noétiques les guidant vers l’avant en utilisant le contrôle noétique, les loups n’avaient aucun problème pour le moment.

Après que les loups aient commencé à courir, Rikka avait demandé à son Loup Mibu de rattraper la monture de Masatsugu et de courir côte à côte avec la sienne.

« Masatsugu-dono, puis-je avoir un instant ? » Rikka avait entamé une conversation avec Masatsugu. « Franchement, je pense que l’opération de retrait de Nagoya s’est déroulée de manière relativement fluide. »

« En fait, le fait d’armes de Hatsune — ou plutôt, le fait d’armes de Kurou Hougan Yoshitsune — est incroyablement puissant. Il est possible que l’Alliance pour la Restauration ignore encore que nous nous sommes retirés. »

Celle qui méritait le plus de louanges dans cette bataille était actuellement assise devant Masatsugu, chevauchant le même loup.

L’utilisation de Kotouhisshutsu était très épuisante. D’une manière incroyable, Hatsune avait pu s’endormir en se tenant sur le dos d’un loup.

Masatsugu avait donc sa petite sœur appuyée contre sa poitrine. Il baissa la voix et il déclara, « Si Richard était présent, cela aurait été un pari fou qu’il aurait fallu éviter. »

« Je suis d’accord, c’est juste que... » Rikka avait souri et elle jeta un coup d’œil à Masatsugu. « Lorsque vous avez élaboré notre stratégie actuelle, Masatsugu-dono, vous avez pris ce point en considération, n’est-ce pas ? »

« ... »

« Hier soir, les mille Légionnaires du Coeur de Lion ont péri au combat à Suruga. Cela prendrait au moins dix jours ou un demi-mois pour qu’ils soient complètement ravivés, ce qui signifie qu’il devrait se comporter de manière calme ces quelques jours. »

« Si cet homme avait été présent à Nagoya, le château aurait pu tomber avant que nous puissions nous dépêcher d’aller sur les lieux. » Masatsugu haussa les épaules et répondit : « Lorsque nous avons convoqué les troupes et les chevaliers pour qu’ils se rassemblent au château, il aurait pu remarquer notre intention de nous retirer. De toute façon, le vaincre la nuit dernière était dans tous les cas une bonne chose. »

« Oui ! C’est pourquoi nous avons osé faire un pari. » Rikka acquiesça de la tête.

Intelligente et courageuse — rares et précieux étaient des généraux dotés à la fois d’intelligence et de courage. Rikka Akigase était évidemment l’un d’entre eux.

Sans avoir besoin de Masatsugu pour tout expliquer, elle était capable de lire entre les lignes.

« Le vrai défi était avec mes collègues... Comment convaincre rapidement les Chevaliers du Tōkaidō et les conduire à s’échapper ? C’était cela la clé. »

En écoutant Rikka, Masatsugu avait finalement compris ses intentions. « Pas étonnant que vous utilisiez le nom de Hijikata. »

« Oui, j’ai emprunté la sagesse de la princesse. Après tout, j’ai aussi été conquise par le même truc, » déclara Rikka.

« Personnellement, Rikka-dono, je pense que votre propre réputation suffisait déjà, » déclara Masatsugu.

« Je ne suis pas si populaire. Les gens ne pensent qu’à moi comme à la fille indigne du gouverneur général, têtue et dépourvue de charme féminin, » répliqua Rikka.

« Vous êtes trop modeste, » déclara Masatsugu.

Les Loups Mibu de Masatsugu et Rikka couraient actuellement à la tête du peloton.

Les cinq Loups Mibu qui se trouvaient derrière transportaient sur eux dix Chevaliers Tōkaidō. Curieusement, ces chevaliers fixaient le dos de Masatsugu avec des yeux de ferveur...

Rikka avait souri. « Cela valait la peine d’utiliser Izumi-no-Kami Kanesada au château de Nagoya. Tout le monde se demande si vous êtes Hijikata Toshizō — ou plutôt, ils espèrent que vous serez Hijikata Toshizō. »

« Espèrent ? » Demanda Masatsugu.

« Les Britanniques ont Edward le Prince Noir et le Roi Richard le Coeur de Lion. Alors le Japon devrait avoir son propre héros... Cet espoir est bien plus fort que vous ne pouvez l’imaginer. De plus, les Loups Mibu que nous chevauchons..., » Rikka toucha la fourrure argentée du loup qui courait et dit : « Le saviez-vous ? Hijikata Toshizō-dono avait l’habitude de diriger un groupe de Loups Mibu pour combattre sur divers champs de bataille dans l’est du Japon afin de protéger la région du nord de Hokkaidō des attaques du gouvernement meiji. »

« J’ai entendu des bribes de ça, » déclara Masatsugu.

« En étant bloqué avec des effectifs et des équipements de qualité inférieure, Hijikata-dono n’avait d’autre choix que d’éviter les batailles rangées, » déclara Rikka. « Il comptait plutôt sur les Loups Mibu pour se battre en évitant les combats. En utilisant une tactique de guérilla semblable à celle de bandits, il a ridiculisé les forces armées ennemies. »

« Oh ? » s’exclama Masatsugu.

« Après les batailles, il montait souvent sur un Loup Mibu pour se retirer, » déclara Rikka.

« ... Je vois, » déclara Masatsugu.

D’une certaine manière, cette opération de retraite était une reconstitution de la légende de Hijikata Toshizō.

C’est peut-être pour cette raison que les Chevaliers Tōkaidō étaient disposés à accepter l’opération de retraite. Sinon, ils étaient tous déterminés à « mourir pour leur cause » au début.

Masatsugu avait enfin compris d’où venaient les inquiétudes de Rikka.

En fait, avant de partir, Rikka Akigase et son père avaient engagé un débat similaire.

Actuellement, le vieil homme qui était le gouverneur général de Tōkaidō était profondément endormi — ou plutôt, inconscient. Il avait subi de lourdes blessures lors de la bataille au château de Nagoya.

Ses blessures comprenaient des ecchymoses sur tout le corps, des blessures externes à la tête, des entorses aux vertèbres cervicales, des côtes cassées, etc.

À l’heure actuelle, le gouverneur général était transporté en étant attaché à l’arrière d’un Loup Mibu.

En tout état de cause, il devait être déplacé jusqu’à Suruga avant de pouvoir parler de traitement et de récupération.

Akigase Shouzan n’avait reçu qu’un minimum de premiers soins. Jusqu’au moment de partir, il était resté conscient. Dès qu’il avait vu sa fille bien-aimée, ils s’étaient disputés.

« Ta stratégie est correcte. Mourir dans un dernier combat à Nagoya n’aurait aucun sens. Cependant, je préférerais mourir que de battre en retraite. »

Juste avant d’échapper au château de Nagoya, tout le monde s’était rassemblé devant le donjon central.

Couché sur une civière, le père de Rikka avait clairement précisé sa détermination.

En tant que gouverneur général, il ne pouvait pas laisser les habitants de la ville et s’enfuir seul. Il allait rester pour accomplir les tâches d’un seigneur.

En revanche, la fille ne lui accordait aucun respect.

« Je crains que l’ennemi ne t’utilise comme otage ou comme monnaie d’échange lors de négociations si tu devais être capturé. Quoi qu’il en soit, puisque tu es blessé, je t’emmènerai à Suruga dans ton état actuel. »

« Va au diable ! »

« Mon cher père, n’as-tu pas pris la même décision ? Où sont mes plus jeunes frères ? »

« Ah oui, Rikka-sama. » Hatsune avait demandé sans réfléchir. « Vous avez deux frères plus jeunes, non ? »

« Oui, ils ont été envoyés ailleurs peu après le début de la guerre entre l’Alliance pour la Restauration et nous. » Mon père savait que Nagoya deviendrait un champ de bataille tôt ou tard.

« Hmph, si les enfants du souverain sont captifs », déclara Akigase Shouzan avec dédain, « les serviteurs commenceront à avoir des soucis inutiles. Pour être tout à fait honnête, je voulais leur ordonner de se suicider si le château s’effondrait, de vivre et de mourir avec Nagoya. »

« Si tu avais donné cet ordre à tes fils, l’histoire t’aurait considéré comme un tyran anachronique. » Rikka n’avait pas retenu ses critiques. « De nos jours, les médias nationaux et étrangers condamneront sévèrement les dirigeants qui donnent des ordres déraisonnables à leurs serviteurs ou à leurs enfants. »

« Tu énonces l’évidence. C’est pourquoi j’ai dû prendre des précautions, » déclara son père.

« Alors on fera la même chose pour toi qui es blessé, » déclara Rikka.

« ... »

« Le fait de voyager jusqu’à Suruga avec tes blessures sera une véritable épreuve. Considère ceci comme une leçon et supporte donc la douleur, » déclara Rikka.

Vu à un certain niveau, ce type de conversation n’aurait pu avoir lieu qu’entre ce couple de père et de fille.

À la fin, le gouverneur général du Tōkaidō, Akigase Shouzan, s’était évanoui au cours du trajet cahoteux sur le dos du loup, le transformant en un bagage silencieux.

Cependant, il y avait ceux qui étaient en désaccord avec l’opération de retraite.

Le châtelain de Nagoya et deux chevaliers âgés avaient décidé de rester, insistant sur le fait que quelqu’un devait assumer la responsabilité des civils et des armées ennemies.

En tout cas, la faction de Masatsugu avait maintenant gagné dix nouveaux Chevaliers.

Le fait d’avoir simplement un effectif n’aurait pas de sens. Le but de l’expédition de Suruga à Nagoya était d’utiliser efficacement leur puissance de combat.

« Masatsugu-dono, il est grand temps. Montons sur des wyvernes à la place des Loups Mibu, » déclara Rikka.

Masatsugu accepta la suggestion de Rikka.

Ils avaient demandé aux officiers noétiques de convoquer des wyvernes puis de passer au vol.

Pour le moment, ils suivaient la crête de la montagne et volaient à basse altitude, comme ce qu’ils avaient fait pendant le voyage à Nagoya. Le plan était d’augmenter instantanément l’altitude une fois qu’ils s’étaient approchés de Suruga pour se diriger vers le fort tutélaire.

C’était une opération furtive, mais le temps était compté.

L’opération de ce soir n’était pas terminée. Plus de projets étaient à venir.

« Rikka-dono, saisissez cette occasion pendant qu’ils se tournent vers les wyvernes pour informer les autres chevaliers à ce sujet —, » déclara Masatsugu.

« Très bien, je vais leur expliquer. Ensuite, réveillons mon père. J’ai besoin de son consentement pour le plan de bataille. S’il est dans un délire, j’aurai besoin de lui pour au moins me nommer gouverneur général par intérim, » répondit Rikka.

Akigase Shouzan semblait être un père strict.

Cependant, sa fille bien-aimée était aussi une femme de haute volonté et stricte avec son père. On pourrait dire « tel père, telle fille ». Peut-être que ce couple père-fille avait une personnalité très similaire.

Un sourire ironique était apparu sur le visage de Masatsugu alors qu’il assistait à leurs interactions amusantes.

Selon les yeux des autres, son sourire ne serait probablement rien de plus qu’une légère contraction au coin de la bouche — .

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