Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 2 – Chapitre 5 – Partie 4

Bannière de Chronicle Legion – La Route de la Conquête ***

Chapitre 5 : Bataille entre Lion et Chien (1)

Partie 4

Il était minuit et le 7 novembre venait de commencer.

Tout à l’heure, le frère aîné de Hatsune, Masatsugu Tachibana, s’était envolé du dortoir, sur le dos d’une wyverne convoqué par la princesse Shiori après avoir utilisé les techniques noétiques.

Il était allé intercepter les milliers d’Escalibors venant du fort tutélaire de Fuji.

Ce soir, Richard I avait enfin fait son mouvement.

C’était un Yatagarasu qui avait signalé au fort tutélaire de Suruga l’avancée de Richard, en d’autres termes, la bête de rétention que Shiori avait convoquée sur la rive de la rivière Fuji et y avait laissée afin de faire une reconnaissance de la zone.

Hatsune était également préparée pour la bataille, mais cette fois, elle restait au niveau de la défense.

Après tout, c’était la plus grande armée ennemie à attaquer jusqu’à présent. Hatsune était encore une Chevalière novice et pouvait très probablement se mettre en travers du chemin de Masatsugu. Hatsune était remplie de sentiments mitigés, y compris du soulagement et de la déception.

« Princesse, la voiture sera bientôt au dortoir. Attendez un moment, s’il vous plaît ! » déclara Hatsune.

« Mm-hmm..., » murmura Shiori.

Alors qu’elle était avec sa dame épuisée, Hatsune avait prononcé des mots doux.

Elles venaient de quitter l’entrée du quartier privé de la princesse, le Dortoir de Lys Noir. Shiori avait changé du yukata qu’elle portait pour aller au lit en un chemisier et une jupe propres. Ses cheveux blond-platine avaient également été noués par Hatsune en une queue de cheval avec un ruban.

Elles étaient sur le point de se rendre au fort tutélaire de Suruga pour être présentes au centre de commandement pour l’opération d’interception.

Cependant, Shiori était vraiment épuisée ce soir. Alors qu’elle était incapable de se tenir debout toute seule, elle avait dû s’appuyer sur Hatsune pour obtenir du soutien.

Son visage était pâle et sa respiration était difficile. Les symptômes ressemblaient à de l’anémie.

« Princesse, avez-vous de la fièvre... ou bien avez-vous fait quelque chose pour vous surmener ? » lui demanda Hatsune.

Hatsune allait lui demander si elle avait de la fièvre, mais elle avait changé sa question à mi-chemin.

Elle ne pouvait pas oublier l’acte intime entre Shiori et Masatsugu dont elle avait secrètement été témoin avant l’arrivée de la nouvelle de l’attaque de Richard. À ce moment-là, Hatsune avait senti quelque chose qui ressemblait à un pouvoir mystique entre eux deux...

La princesse avait donné une réponse inattendue.

« J’ai déjà mentionné que Masatsugu-sama ne pouvait pas reconstituer son fluide ectoplasmique de la manière normale. Cependant, il est capable d’utiliser un Fait d’Armes pour voler le fluide ectoplasmique d’un Chevalier ou d’une princesse de la lignée d’une Bête Sacrée. Je lui en ai fourni tous les jours..., » annonça Shiori.

« Eh !? » s’exclama Hatsune.

« Peut-être que j’atteins la limite de mon endurance physique..., » déclara Shiori.

« P-Princesse, il n’y a rien de plus important que votre santé. Pourquoi devez-vous aller si loin ? » lui demanda Hatsune.

Hatsune exprima son inquiétude avec surprise, mais la princesse impériale secoua la tête avec dignité.

« En tant que leader, je dois tout engager ce que j’ai, afin d’aider mon serviteur à pouvoir utiliser toute l’étendue de sa puissance. D’ailleurs, Masatsugu-sama aussi —, » répondit Shiori.

Shiori avait doucement souri pendant un moment après ça.

« Fufu, il a dit qu’il était prêt à m’offrir sa vie, alors je dois lui répondre avec la même détermination. Si le sang qui coule à travers moi est vraiment noble, il s’agit là d’une raison de plus pour moi de le faire..., » continua Shiori.

« Princesse..., » murmura Hatsune.

La princesse avait exprimé la plus grande détermination possible et elle avait réellement démontré ses idéaux par l’action.

À cet égard, le frère de substitution de Hatsune — le Ressuscité dont l’identité véritable était inconnue — Masatsugu Tachibana, était dans le même cas. Il avait protégé la princesse de nombreuses fois et gardé Suruga en sécurité. En utilisant son esprit, sa vigueur et sa vie comme armes, il avait compensé le nombre limité de Légionnaires à sa disposition.

Une certaine détermination avait pris racine dans le cœur de Hatsune.

 

☆☆☆

 

Sur une wyverne bleue, Masatsugu Tachibana volait seul dans le ciel au-dessus de Cité de Suruga.

Il était accompagné d’une armée non humaine.

Cette armée se composait des Légionnaires Kamuy rouge pourpre connue sous le nom de « Kanesadas », au nombre de 360 — .

Masatsugu avait converti tout le fluide ectoplasmique accordé par la princesse Shiori en soldats géants ailés. Les Légionnaires entouraient Masatsugu dans une formation sphérique tassée.

Le fait de voler à une vitesse de cinquante à soixante kilomètres à l’heure serait considéré comme une vitesse de marche.

Le maintien de ce type de vol à basse vitesse n’avait nécessité presque aucune consommation de liquide ectoplasmique de la part des Légionnaires.

« ... Monter sur une telle monture n’est pas mal du tout, » murmura-t-il.

Le corps d’une wyverne faisait environ deux fois la taille d’un cheval de course.

Masatsugu montait le corps massif de la wyverne en utilisant une selle avec ses pieds plantés dans les étriers et des rênes serrées dans sa main.

Se souvenant d’avoir « chevauché » à de nombreuses reprises dans sa vie passée, Masatsugu était très habitué à le faire. C’était quelque chose qu’il avait réalisé pendant sa retraite de la ville de Fuji.

Bien sûr, les bêtes de rétention étaient nées pour servir les humains et étaient très intelligentes.

Elles volaient régulièrement et même les cavaliers amateurs n’avaient pas à s’inquiéter de tomber. De plus, il n’avait fallu que des directives minimales pour qu’elles comprennent l’intention du cavalier, contrairement aux chevaux qui exigeaient une compétence équestre expérimentée.

Quoi qu’il en soit, l’armée de Masatsugu avait volé le long de la côte de la Baie de Suruga.

Quand il avait atteint la route de montagne qui traversait Cité de Suruga, il avait découvert l’ennemi dans le ciel au-dessus de la crête de Satsuta.

L’armée britannique de rouge s’approchait de la direction du Fuji.

L’autre côté ne volait pas non plus à haute vitesse. L’armée de troupes d’élite qui s’approchait était précisément les Escalibors cramoisis.

« Exactement mille... soit trois fois plus nombreux que mon armée. On dirait que l’ennemi ne garde rien en réserve dans son attaque, » murmura-t-il.

Les Chevaliers pouvaient compter instantanément les armées des deux côtés en détectant leur noesis.

En regardant les milliers d’Escalibors, Masatsugu marmonnait à lui-même différentes choses.

L’armée rouge était également en formation sphérique. Les deux camps utilisaient la même formation. Dans un choc frontal entre 1000 contre 360, la bataille serait réglée en quelques minutes.

Le côté avec le nombre supérieur d’individus aurait une plus grande puissance de feu offerte par leurs fusils.

De plus, des Légionnaires bien entassés génèrent des barrières de protection dont les particules se chevauchaient, ce qui augmentait la puissance défensive.

Les deux armées étaient éloignées l’une de l’autre. À ce rythme, elles seraient bientôt à porter pour une fusillade. Masatsugu avait donné un ordre avant cela.

« Dispersion, » ordonna-t-il.

Instantanément, les 360 Kanesadas avaient brisé leur formation compacte.

Les Légionnaires de Masatsugu avaient volé en formation compacte à une longueur de bras l’un de l’autre jusqu’à maintenant.

Mais désormais, la formation s’était effondrée et tous les Kanesadas s’étaient dispersés.

Ils s’étaient éloignés l’un de l’autre, tous en même temps, et ils étaient maintenant séparés par des dizaines de mètres.

Les Kanesadas s’approchèrent des milliers d’Escalibors alors qu’ils étaient dispersés. Ainsi, les forces britanniques et japonaises s’étaient affrontées dans le ciel au-dessus du mont Satsuta.

Les milliers de chevaliers britanniques étaient dans une sphère bondée.

Vus de loin, ils ressemblaient à une « boule cramoisie géante » flottant dans l’air.

L’armée d’Escalibors de Richard s’arrêta au-dessus du mont Satsuta, planant sans bouger. C’était comme si un grand yokozuna s’attaquait avec confiance à un lutteur de sumo plus faible.

Naturellement, le côté de Suruga n’avait pas le luxe de faire la même chose.

Après s’être dispersés, les 360 Légionnaires de Masatsugu étaient devenus « une collection de points volants rouge-violet ». Ils avaient attaqué la sphère pourpre de toutes les directions.

« Commencez à tirer. Harcelez-les comme des moustiques ennuyeux. » Masatsugu avait ordonné en tant que commandant tout en restant en arrière sur sa wyverne.

Les troupes britanniques et japonaises avaient commencé à échanger des tirs de fusils.

De chaque canon des armes des Légionnaires, des rayons brûlants avaient été tirés sans cesse.

Les tirs du côté de Suruga avaient été inefficaces contre la solide barrière de protection des mille Escalibors. Se déplaçant au hasard dans les environs, les Kanesadas avaient attaqué, tirant avec leur fusil comme des piqûres d’insectes.

Même dix mille piqûres ne pouvaient pas nuire à la défense solide de la sphère.

Inutile de dire que les 360 « moustiques rouge-violet » qui essaimaient la « boule pourpre géante » avaient été abattus l’un après l’autre.

Masatsugu avait souri, sans se soucier de la situation défavorable.

Après tout, maintenir une formation compacte pour échanger des tirs aurait pour résultat l’annihilation rapide aux mains de l’ennemi.

« Commençons par dire bonjour à la voie d’Hijikata Toshizō — Shinsengumi, » déclara-t-il.

Le fait de tirer sur les Kanesadas dispersés signifiait répandre des coups de feu sur une vaste zone.

En d’autres termes, la densité des tirs diminuerait.

Bien sûr, les Légionnaires étaient capables de tirer avec leurs fusils à une cadence de dix coups par seconde, donc charger contre ce rideau de mort entraînerait inévitablement des pertes.

Cependant, l’utilisation de ce Fait d’Armes allongerait légèrement leur durée de survie.

« Que tous les hommes dégainent son épée. Il est temps pour vous d’entrer en scène, » ordonna-t-il.

Sur sa wyverne, Masatsugu portait la veste noire d’officier par-dessus son uniforme d’étudiant.

L’épée japonaise gainée accrochée à sa ceinture était sa lame personnelle, Izumi-no-Kami Kanesada. Avec sa main gauche sur la poignée de l’épée, il avait invoqué le Fait d’Armes — Gankouken.

Les armes des Légionnaires rouge-violet de Kanesada étaient toutes devenues la fameuse épée de Hijikata Toshizō.

Tout en protégeant leur ligne centrale, les Kanesadas avaient levé leurs épées pour les utiliser comme boucliers défensifs. C’était la tactique qu’ils avaient utilisée pour contrer la formation de l’arc long des Chevaliers de la Jarretière.

« Comparé aux flèches des Chevaliers de la Jarretière... Un simple tir de fusil n’est rien d’autre qu’un jeu d’enfant, » déclara-t-il.

Les Kanesadas avaient commencé à utiliser l’art de l’épée en réponse aux attentes de Masatsugu.

La pluie clignotante de lumière venant des Escalibors balayait toutes les directions. Les Kanesadas avaient bloqué les faisceaux qui s’approchaient avec des mouvements habiles de l’épée en utilisant de légères torsions du poignet.

Parmi eux, certains Kanesadas avaient directement évité les tirs.

En tournant légèrement le haut de leur torse, ils avaient évité les attaques meurtrières.

Ce niveau de perception était vraiment un exploit divin. En sentant la soif de sang à l’avance, il avait utilisé ce fait pour éviter les coups de feu — Izumi-no-Kami Kanesada avait donné aux Légionnaires le pouvoir de reconstituer les techniques expertes d’un Chevalier expérimenté.

Les Kanesadas n’étaient plus des « moustiques rouge pourpre ».

À la place, il s’agissait d’une équipe de maîtres épéistes envoyés pour réprimer la formation de l’armée britannique en venant de toutes les directions.

... Naturellement, la superbe maîtrise de l’épée n’avait pas suffi à elle seule à surmonter le rapport numérique défavorable de trois à un. Tout ce que l’ennemi avait à faire était de concentrer le feu, et d’abandonner l’offensive dispersée dans toutes les directions, et même le maniement de l’épée de Hijikata Toshizō aurait du mal à résister.

Cependant, le maniement de l’épée était en fin de compte l’un des rares avantages du côté de Suruga.

La priorité actuelle était de profiter pleinement de cet avantage pour gagner du temps. Il fallait s’approcher de l’ennemi d’un seul coup, provoquer le zèle de cet homme et l’attirer dans le « tous azimuts » — .

Juste au moment où Masatsugu se préparait à mettre son plan en mouvement...

« Quoi — ? » s’exclama Masatsugu.

Masatsugu Tachibana, habituellement calme et composé, avait élargi ses yeux de surprise.

Pour le meilleur ou pour le pire, le Coeur de Lion était enclin aux caprices de la fantaisie et cette fois-ci ne faisait pas exception.

 

☆☆☆

 

« Oh ? C’est donc le tachi légendaire des samouraïs... Quel éclat et quelle force éblouissante, un adversaire approprié pour mon Escalibor, l’épée du Roi Arthur, » déclara Richard.

Richard chevauchait une wyverne blanche.

La wyverne blanche était située au centre de la formation sphérique des mille Escalibors.

« Hohohohohohoho. Alors le méchant de Suruga s’avère être un homme qui confie aussi ses idéaux à l’épée ? » déclara Richard.

On disait que l’un des Chevaliers défendant Suruga pourrait être un Ressuscité.

Au lieu de se tortiller à l’intérieur du fort tutélaire, l’ennemi était sorti activement pour combattre lors d’une escarmouche.

Il était vraisemblable, il avait dû penser qu’il n’y avait aucun avantage à combattre Richard dans une bataille de siège. Ou peut-être était-il simplement un homme qui aimait se battre sur le terrain. Dans tous les cas, il n’était pas comme les anciens adversaires de Richard.

« Excellent, c’est un adversaire digne d’un chevalier. Mon armée, répondez correctement à l’esprit de l’ennemi ! » déclara Richard.

Richard s’était changé et il ne portait plus sa tenue de combat des soldats ordinaires.

Encore une fois, il portait l’uniforme noir d’un officier et sa cape cramoisie. Alors qu’il était assis sur la selle de sa wyverne, Richard avait dégainé l’épée suspendue à sa taille.

« Arrêtez de tirer, mes chevaliers ! Brandissez l’épée royale pour combattre vos adversaires ! » déclara Richard.

Tous les Escalibors avaient obéi aux ordres de leur maître et avaient cessé de tirer.

Les quelque trois cents Légionnaires rouge-violet étaient éparpillés tout autour de la formation sphérique de Richard, se battant avec des épées.

« Dispersez-vous aussi. Rompez la formation et combattez en mêlée comme vous le voulez, » ordonna Richard.

L’Europe médiévale était l’endroit où Richard le roi et le chevalier avaient erré sur les champs de bataille.

À l’époque, l’aristocratie évitait les projectiles, les condamnant comme des « armes cruelles ». La raison en était que de telles armes causeraient des pertes inutiles. En utilisant des arcs, même des roturiers sans nom avaient pu tuer de féroces chevaliers.

Cependant, Richard ne détestait pas les armes à projectiles.

Les projectiles permettaient de terminer les batailles plus rapidement et le Coeur de Lion avait aimé cet aspect. Sur le champ de bataille médiéval, lui aussi avait déployé activement des arbalètes.

Le Fait d’Armes de son descendant collatéral Edward impliquant des arcs et des flèches était peut-être la continuation de son héritage.

Cela dit, la véritable préférence du Coeur de Lion résidait dans l’épée, le cheval et la lance utilisée à cheval.

« Coupez les épées du samouraï et les hommes de Suruga, Escalibors ! » ordonna Richard.

Escalibor était l’épée magique apparaissant dans les légendes du roi Arthur et Richard avait donné son nom à son épée personnelle.

Escalibor représentait le nom anglais d’« Excalibur ». Richard Coeur de Lion était amoureux de l’idéal chevaleresque dans les légendes du roi Arthur.

 

 

« Alors, l’autre côté a aussi brisé sa formation ? » Masatsugu marmonnait en faisant un froncement de sourcils.

Les deux armées s’affrontaient dans le ciel au-dessus du mont Satsuta. Masatsugu menait 360 Légionnaires tandis que les Escalibors de Richard étaient au nombre de 1000 et s’étaient formés dans une formation compactée.

Normalement, la clé de la victoire résidait dans « comment faire s’effondrer la formation ennemie ».

Mais cette fois, Richard s’était débarrassé de la formation de sa propre initiative. Libres d’une formation, les mille Légionnaires britanniques attaquaient les Kanesadas sans aucune retenue.

« Impulsif... Pourtant, ses instincts sont plutôt aiguisés. Quel geste pénible il a fait ! » déclara Masatsugu.

Voyant les deux armées enfermées dans une escarmouche chaotique, Masatsugu avait fait claquer sa langue.

Les combats en mêlée pouvaient être vus partout dans le ciel au-dessus du mont Satsuta.

Au lieu de tirer avec leurs fusils, les Escalibors utilisaient les baïonnettes à l’avant du canon pour échanger des frappes avec les épées japonaises, déterminés à percer leurs ennemis avec des lames mortelles.

Les Kanesadas détenaient toujours l’avantage dans le combat en mêlée.

Brandissant leurs lames renommées, ils avaient démontré le maniement de l’épée de Hijikata Toshizō et du Shinsengumi encore et encore.

Par exemple, ils utilisaient la position de la mer plate pour exécuter des frappes de niveau intermédiaire, coupant les fusils des Légionnaires britanniques, ou bloquant la frappe de l’ennemi, puis poursuivant avec une entaille à travers leur abdomen pourpre, ou entrant dans une position basse, attirant les chevaliers britanniques pour qu’ils attaquent, puis coupant à travers la mâchoire et le visage de l’ennemi par le bas.

Toutes sortes de mouvements d’épée étonnants avaient démontré que la fierté des samouraïs était intacte.

En revanche, les Escalibors n’avaient pas de telles compétences à l’épée. Cependant, ils étaient physiquement deux tailles plus grandes que les Kanesadas et avaient une force écrasante.

Les chevaliers britanniques étaient grossiers dans l’utilisation des lames, mais beaucoup plus rapides et efficaces.

Ils avaient utilisé des coups légers dans le style de l’escrime, essayant de submerger leurs adversaires avec la vitesse. À l’instant où leurs armes s’étaient heurtées, ils avaient utilisé leurs corps pour fracasser les Kanesadas. Peu importe à quel point l’art de l’épée du style Tennen Rishin était difficile à affronter, ils n’avaient pas renoncé à trouver des ouvertures momentanées pour taillader les corps et l’armure des Kanesadas.

... Les Kanesadas étaient plus rapides pour massacrer les ennemis.

Cependant, les Escalibors n’étaient pas beaucoup plus mauvais. De plus, ils avaient toujours un avantage numérique de trois à un.

Alors que la bataille de mêlée persistait, l’armée du Cœur de Lion allait clairement gagner.

« S’il tenait la formation et me combattait lentement et régulièrement, je pourrais encore m’engager en utilisant toutes sortes de petits trucs…, » Masatsugu haussa les épaules.

Au cours d’une escarmouche, ce qui importait, c’était la force de chaque soldat et le nombre de soldats.

Richard I avait involontairement évité les calculs fastidieux et avait instinctivement choisi la vérité dorée du champ de bataille de « gagner par la simple force brute ».

C’était la tactique la plus propre vers la victoire, ne donnant à l’ennemi aucune place pour les tours et la ruse.

« Impressionnant, comme toujours, le Coeur de Lion. Même si c’est un imbécile téméraire... Non, précisément parce qu’il est un gros fou qui est super téméraire, c’est pourquoi il est particulièrement difficile à manipuler, » déclara-t-il.

Richard I était probablement un « génie de la guerre ».

Masatsugu avait été très impressionné. Le Cœur de Lion avait trouvé la méthode pour obtenir la victoire par l’instinct et la personnalité, surmontant la théorie et les tactiques établies au cours du processus. Si quelqu’un comme ça n’était pas un génie, qui serait un génie ?

« Comparé à lui, je ne suis tout au plus qu’un chien, » déclara Masatsugu.

Quittant le champ de bataille chaotique, Masatsugu avait regardé depuis les airs le champ de bataille.

Il avait fait monter sa wyverne à une altitude plus élevée pour lui permettre d’ignorer les deux armées enfermées dans la bataille. Les chevaliers britanniques cramoisis et les samouraïs rouge pourpre produisaient une clameur de lames s’affrontant et une pression de vent brûlante.

L’armure des Légionnaires s’ouvrait de temps en temps avec une éclaboussure de liquide ectoplasmique bleu.

Masatsugu avait trouvé sa cible.

Au milieu de la bataille chaotique, le Coeur de Lion errait sur le champ de bataille avec sa wyverne —

Le général ennemi avait été localisé. Les Chevaliers pouvaient ressentir ce que leurs Légionnaires voyaient et entendaient. Un Kanesada qui avait été témoin de Richard avait informé Masatsugu des coordonnées précises.

« ... Les chiens ont leur propre façon de se battre. Allons-y, » murmura Masatsugu.

Masatsugu avait tapoté le cou de sa wyverne bleu, lui ordonnant de charger.

Il allait charger dans le carnage pour obtenir un « duel individuel empli de bravoure ».

Bien sûr, l’ennemi était le féroce Richard I. Les joues de Masatsugu se tortillaient en un sourire empli de fierté. Le duel qui suivait n’avait rien à voir avec la chevalerie ou l’esprit samouraï.

Masatsugu avait décidé de faire un usage efficace de ses tactiques dont il était plus fier venant des temps anciens.

Si l’on devait décrire Masatsugu comme un chien, alors il serait certainement un « chien de chasse ».

La wyverne bleue avait progressivement accéléré, alors que son altitude diminuait. Il se dirigeait vers un coin du champ de bataille où se trouvait le roi Richard.

Il était enfin temps de chasser le lion.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Un commentaire

  1. L'illustration de Richard le rend vraiment effrayant 🙂

Laisser un commentaire