Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 2 – Chapitre 2 – Partie 4

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Chapitre 2 : Soldats de Fortune

Partie 4

« Présent... En position ! »

À la suite des ordres de l’instructeur, des centaines de soldats avaient exécuté l’action à l’unisson.

Ils avaient amené leurs fusils automatiques légers vers une position verticale, canon pointé vers le haut, puis avaient fait le salut connu sous le nom de présentations des armes.

Cette scène se déroulait sur la place du château de Nijou, le « palais » du fief du Kinai.

Un orchestre militaire jouait une mélodie héroïque, ajoutant à l’atmosphère de la cérémonie.

La garde d’élite de l’armée provinciale du Kinai saluait pour rendre hommage à un invité de marque.

Tout au long de la période Edo, le château de Nijou avait subi plusieurs incendies, détruisant le donjon central et diverses parties. Cependant, les travaux de reconstruction avaient été mis en œuvre il y a une dizaine d’années.

Grâce à cela, aujourd’hui, en 1998, on pouvait encore voir la pleine gloire du château de Nijou de l’ère Kan'ei.

Il s’agissait de douves extérieures, de douves intérieures, de la citadelle intérieure, de la citadelle extérieure, du donjon central, de la cour, etc.

Cependant, l’intérieur des bâtiments avait été équipé d’ascenseurs et d’autres installations, remodelé dans un style moderne.

Edward, l’invité principal de la cérémonie d’honneur, avait déclaré : « L’hospitalité généreuse du Japon n’est vraiment pas mauvaise du tout. »

Il était midi le deuxième jour de sa visite à Kyoto.

Le donjon central était situé au centre d’un imposant mur de pierre. Edward était sur un balcon.

Son point d’observation lui permettait d’avoir une vue d’ensemble de la place à l’intérieur du château. Chaque fois qu’une cérémonie avait lieu, les VIP du fief du Kinai ou les membres en visite de la famille impériale se tenaient sur ce balcon pour rencontrer les civils et les soldats de la province.

Aujourd’hui, Edward portait contrairement à hier l’uniforme militaire noir de l’Empire Britannique.

En outre, Edward se tenait au « premier plan » du balcon à côté de la rambarde. Le gouverneur général Kinai, Izumi Tenzen, se tenait un peu plus en arrière.

« Sire Izumi, merci pour votre chaleureuse hospitalité, » déclara Edward.

« Pas du tout. Cette réception d’accueil est le moins que nous pouvons faire pour un chevalier de Grande-Bretagne, notre allié, et encore moins pour un légat légionnaire du passé antique, » déclara Izumi.

Étant également Chevalier, le gouverneur général Kinai portait l’uniforme d’officier militaire du Japon Impérial.

Dans la soixantaine, l’homme âgé semblait avoir poursuivi son entraînement martial. Malgré son âge avancé, son corps était assez fort et en bonne santé. Ses cheveux étaient aussi noirs.

« Notre nation n’aura un avenir que si nous alignons nos intérêts sur ceux de la Grande-Bretagne... Un jour, quand l’impératrice du palais impérial le comprendra, je vous ferai recevoir en tant qu’invité d’État, » déclara Izumi.

« Hahahahaha, j’ai hâte d’y être, » déclara Edward.

Le gouverneur général Kinai qui affichait en ce moment un air très digne jeta un coup d’œil avec un visage imposant.

Edward avait répondu avec cordialité à la promesse en l’air. Ce vieil homme avait une réputation de général féroce au Japon et était célèbre pour être un militant.

... Cependant, l’armée britannique connaissait la vérité.

Malgré sa position élevée de Chevalier, son expérience du combat réel était dérisoire. Au cours des opérations en cours, il avait été accompagné par des gardes du corps Chevaliers sous prétexte d’adjudant. La réputation du féroce général était une ruse. Un homme vaniteux, même ses cheveux noirs étaient le résultat d’une teinture capillaire.

Pour que ce genre d’homme serve de collaborateur de l’Empire Britannique, c’était vraiment un bon choix à exploiter.

« Merci de vous occuper de mon frère. Moi, Eleanor, j’offre ma plus grande gratitude, » déclara Eleanor.

La princesse présente, Eleanor, fit une révérence aussi élégamment.

Aujourd’hui, elle était vêtue d’une robe blanche, très pure et très belle.

Si l’on devait répondre à la question de savoir si cela lui allait bien, la réponse était assurément oui. Cependant, quiconque connaissait la vraie nature d’Eleanor en tant que sorcière, ressentirait une certaine dissonance quant à sa tenue vestimentaire.

De toute évidence, le gouverneur général Kinai n’avait pas eu cette impression.

« Tout le plaisir était pour moi. Comme preuve de notre amitié avec votre nation... ainsi que mon respect pour vous, rien de tout cela n’a été un problème pour nous, » déclara Izumi.

« Oh, mon Dieu, vous me flattez tellement, » déclara Eleanor.

« Se battre au nom de belles dames, c’est là, la chevalerie de votre nation, n’est-ce pas ? Princesse de Grande-Bretagne. En tant que Japonais, je serais ravi d’apprendre la Chevalerie pour vous. Vous êtes une femme digne de mon dévouement, » déclara Izumi.

La flagornerie du gouverneur général Kinai ne convenait pas très bien à son visage imposant.

Ses yeux étaient fixés sur Eleanor dans la fascination, comme un jeune garçon épris d’une femme plus âgée, ou un chevalier médiéval qui donnerait sa vie à une dame.

Edward observa brusquement.

Les noesis libérées du dos d’Eleanor affectaient le gouverneur général Kinai, enchevêtrant le corps d’Izumi Tenzen — et les ondes noétiques — agissait comme des tentacules.

Le vieil homme, malgré sa position et son honneur, adorait une jeune fille étrangère.

Cette malédiction noétique était précisément la sorcellerie utilisée par Eleanor.

 

☆☆☆

 

Après avoir trouvé ce moment approprié, Edward s’était excusé sur le balcon et était parti.

Comme l’esprit du gouverneur général Kinai était obsédé par Eleanor, Edward pouvait s’absenter sans problème. Alors qu’il se promenait seul dans le couloir du donjon central du château de Nijou, il se demandait s’il devait aller faire du tourisme dans l’après-midi.

De façon inattendue, il rencontra une connaissance mécontente.

« Bonjour, mon oncle, il y a quelque chose qui te contrarie ? » déclara Edward.

« En effet. Mon malheur est de ta faute, Édouard, » répliqua l’autre homme.

L’accueil d’Edward avait suscité la réponse attendue.

L’autre partie était un homme d’une quarantaine d’années, vêtu de l’uniforme noir de l’armée britannique avec une cape rouge sur le dessus. C’était Richard I, le Ressuscité qui avait quitté sans permission la Grande-Bretagne pour une expédition.

« J’ai pris grand soin de parcourir des kilomètres incalculables pour apporter mon aide au combat, mais tu ne m’as même pas demandé d’assister à la cérémonie... Cela aurait été une excellente occasion de permettre à ces Orientaux d’apprendre mon puissant et honorable nom de roi héroïque, » déclara Richard.

« Il vaut mieux rester discret afin de faire preuve de bravoure dans les moments critiques. Moi aussi, j’ai enduré une telle phase, » répliqua Edward.

Richard Cœur de Lion était un homme imposant.

Cependant, il avait un côté irréfléchi qui découlait de son intense désir d’exhibitionnisme, d’un sens exagéré de la chevalerie et du romantisme, et d’une âme de poète amoureux de la poésie.

Par conséquent, il n’était pas apte à prendre le commandement supérieur. Ses capacités en tant que roi étaient également faibles.

« En plus, mon oncle, la forêt a des oreilles et le champ a des yeux, » déclara Edward.

Edward citait un proverbe équivalent à l’expression japonaise « les murs ont des oreilles ».

« Sinon, nos soldats britanniques seraient mal à l’aise s’ils l’entendaient. Nous ne vivons plus à une époque où notre Maison de Plantagenet régnait sur la Grande-Bretagne. Nous devons respecter les coutumes et l’honneur britanniques. S’il te plaît, essaye de t’éloigner des manières continentales, » déclara Edward.

« Hmm…, » murmura Richard.

« Il est temps pour le Prince Edward et le Roi Richard de se retirer, » déclara Edward.

Du point de vue de Richard, Edward ressemblait davantage à un descendant qu’à quelqu’un de plus jeune.

De plus, Richard avait une personnalité fière et un tempérament ardent. Il ne serait pas inattendu pour quelqu’un comme lui d’insister sur sa position élevée. Cependant, les conseils de quelqu’un de quelques générations après lui s’étaient révélés étonnamment efficaces.

« Ho, comme les temps ont changé, je t’écouterai, » déclara Richard.

Richard avait fait preuve d’une indulgence inattendue à l’égard de ses petits-enfants, comme le ferait un grand-père pour un petit-fils.

Edward hocha la tête en réponse au Cœur de Lion souriant. Il s’adressa à lui en tant qu’« Oncle » par simple commodité. Leur vraie relation était beaucoup plus compliquée que cela.

Le grand-père de l’arrière-grand-père d’Edward était le frère cadet de Richard.

Le frère cadet de Richard était John Lackland, un roi notoirement impopulaire dans l’histoire de l’Angleterre. Qui aurait pu s’attendre à ce que sa lignée produise un certain nombre de rois célèbres ainsi qu’un général renommé comme Edward ?

« Alors, abordons le sujet de la guerre, » déclara Edward.

Essayer de garder une bête féroce comme Richard attaché ne marcherait pas.

À moins qu’on ne lui donne l’occasion d’évacuer au besoin, il allait finir par causer un chaos fatal. C’est cette inquiétude qui avait poussé Edward à évoquer délibérément son sujet de prédilection.

« Hohohohohoho, y a-t-il un champ de bataille digne de ma présence ? » demanda Richard.

« En effet, il y en a. J’ai quelques affaires à régler à Kyoto d’abord, mais dans la région de Tōkaidō que nos forces sont en train de conquérir, il y a une contre-attaque à grande échelle en cours de planification contre les Britanniques, » déclara Edward.

Maintenant que le Cœur de Lion était là, Edward n’avait pas d’autre choix que d’accepter sa présence et d’en faire le meilleur usage possible.

De plus, même s’il était mal adapté en tant que dirigeant ou commandant en chef, au moins il était loin d’être incompétent. Tant que le dompteur de lions était habile, il ne manquait pas de moyens pour le déployer.

Comme l’avait dit le commandant en chef des forces britanniques envahissant le Japon, Edward : « En ce moment, nous sommes en train de leur tendre un piège. Si tout va bien, mon oncle, je te céderai la chance de combattre à la base du mont Fuji. »

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