Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 2 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Coeur de Lion

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Chapitre 3 : Coeur de Lion

Partie 1

Le fort tutélaire de Suruga était situé sur une région montagneuse formée de deux montagnes adjacentes dans un alignement nord-sud.

La ville de Suruga se trouvait à l’ouest de ces montagnes tandis que la ville de Shimizu se trouvait à l’est. Actuellement, Masatsugu Tachibana et ses deux compagnons voyageaient dans un véhicule domestique à l’allure simple, allant de Suruga vers Shimizu.

« Si calme..., » Masatsugu marmonnait depuis le siège du passager avant. Il regardait par la fenêtre les rues de Suruga.

Il était 9 h du matin. Mis à part l’heure matinale évidente, il y avait un certain manque de vie à l’extérieur. Dès le départ, la population était clairsemée dans cette ville régionale, mais il n’y avait pas de piétons à l’extérieur. Les voitures étaient aussi peu nombreuses.

C’était comme si tous les résidents étaient partis en vacances — .

« C’est naturel, Onii-sama. Contrairement à notre lycée, beaucoup d’écoles et d’entreprises sont en vacances. Après tout, tu as facilement faim si tu cours partout sans raison valable, » répondit Hatsune depuis le siège du conducteur, habillée comme d’habitude dans sa tenue Haikara-san.

La circulation sur la route était très légère et Hatsune roulait assez vite. De plus, elle avait formé son pacte de tutelle au sanctuaire de l’eau hier.

« Les rations distribuées aux civils ne sont pas particulièrement généreuses. Le fort tutélaire a également réquisitionné l’essence dans toute la ville. Il n’y a pas beaucoup de voitures qui se déplacent à l’extérieur, » continua Hatsune.

« En d’autres termes... La population se cache chez eux, retenant leur anxiété et leur insatisfaction, n’est-ce pas ? » La beauté installée sur la banquette arrière avait conclu ça avec sa belle voix.

Cette belle jeune fille était vêtue d’une blouse blanche et d’une jupe bleu-marine avec ses cheveux blond-platine noués en queue de cheval à l’aide d’un ruban rouge. Elle était Shiori Fujinomiya, une princesse du Japon Impérial.

Aujourd’hui, son joli et tape-à-l’œil visage était orné d’une paire de lunettes.

Son but était le camouflage. Cela avait également renforcé son aura de personne remplie « d’esprit et intellectuelle » par rapport à l’habituelle allure qu’elle avait.

De plus, elle utilisait une technique de déguisement réalisée avec des noesis provoquant une dissonance d’images, empêchant ceux qui ne la connaissaient pas de la reconnaître comme princesse.

D’ailleurs, Masatsugu portait un t-shirt blanc à manches longues couplé avec un pantalon noir.

Avec une veste noire sur le dessus, sa tenue vestimentaire était de couleur semblable à l’uniforme de l’école.

« Êtes-vous vraiment sûre, Princesse ? Une personne aussi importante que vous n’a pas besoin de se risquer en quittant Suruga pour mener à bien ce genre de mission..., » demanda Hatsune.

« C’est bien, parce que je suis la seule capable de le faire, » répondit Shiori à Hatsune de manière tout à fait décidée.

« Bien que Suruga ait le génie nommé Sakuya, il ne serait pas facile d’emmener cette enfant en dehors de la ville. En plus, elle doit encore gérer le fort tutélaire, » continue Shiori.

« Princesse, n’avez-vous pas mentionné qu’elle possède une timidité très humaine ? » demanda Hatsune.

« Et franchement, j’aimerais aussi quitter la ville pour changer de rythme, » continua Shiori.

« Princesse, votre tendance machiavélique à ruiner intentionnellement des histoires inspirantes est totalement géniale, » déclara Hatsune.

« Je dois remercier Rikka-sama d’avoir accepté ma suggestion, » déclara Shiori.

Masatsugu ressentait la même chose.

S’il arrivait quelque chose à la princesse, la responsabilité incomberait carrément à Rikka en tant que châtelaine de Suruga. Malgré cela, elle avait accepté la suggestion de Shiori sans la moindre hésitation.

« De penser que Votre Altesse serait adepte des techniques noétiques... Vous être vraiment à la hauteur du nom de la lignée du Seigneur Tenryuu. Il n’y a actuellement aucun maître noétique à Suruga plus accompli que vous voulez faire, Votre Altesse. S’il vous plaît, aidez-nous, » après que Shiori ait révélé sa propre « capacité », Rikka avait immédiatement donné la réponse ci-dessus.

La princesse Chevalier de la Maison Akigase avait donné la priorité à l’opportunisme plutôt qu’à la sécurité.

« Hatsune, notre travail est de protéger la princesse. Si nécessaire, cela ne sera pas seulement avec des épées. Il se peut que nous ayons à convoquer des troupes — Légionnaire. Prépare-toi, » déclara Masatsugu.

« Bien sûr, Onii-sama ! » déclara Hatsune.

La novice Chevalière répondit joyeusement au rappel de Masatsugu.

La position actuelle de Hatsune était la dame d’honneur de la princesse ainsi qu’un chevalier sous son commandement direct.

... En fait, Hatsune n’avait hérité de l’appellation Kurou Hougan Yoshitsune qu’hier. Lorsqu’elle avait tenté une convocation, un seul Légionnaire s’était présenté à elle.

Son pouvoir ne s’était pas pleinement éveillé — elle était dans un état proto-Chevalier.

Elle devrait être capable de convoquer des douzaines de Légionnaires une fois qu’elle s’y serait habituée. À l’heure actuelle, sa Force de Chevalier était provisoirement « juste » de 1.

Hatsune conduisait en ce moment la voiture le long d’une autoroute nationale, traversant la ville de Shimizu à toute vitesse.

Comme la ville de Suruga, cette région était aussi isolée telle « une île sur terre ».

Il y avait vraiment un manque marqué de vie dans cette zone. La circulation des piétons et des véhicules était faible. S’il continuait le long de l’autoroute nationale, ils allaient arriver au barrage routier de l’Alliance pour la Restauration.

« Au fait, Hatsune, tu as rencontré un garçon pendant le rituel. C’était Yoshitsune, te rendant visite dans un rêve pour tester ta succession au Kurou Hougan Yoshitsune, n’est-ce pas ? » demanda Masatsugu.

« Je pense que oui, » répondit Hatsune.

Masatsugu en était immédiatement certain. Kurou Hougan Yoshitsune était l’Appellation tirée directement du nom d’un général. Avant son amnésie, Masatsugu était retourné au royaume humain en tant que Ressuscité, mais pour certaines raisons, Yoshitsune ne l’avait pas fait — .

Masatsugu savait instinctivement que c’était la vérité.

D’un autre côté, Shiori avait dit : « Peut-être que le Seigneur Yoshitsune s’est avéré être une personne d’une aide inattendue. »

« Pourquoi dites-vous cela ? Il était si violent avec moi ~, » déclara Hatsune.

« Pensez-y un peu. Nous connaissons beaucoup d’anecdotes sur les anciens guerriers, y compris des légendes dont la véracité est difficile à confirmer... Il y a une histoire au sujet de Seigneur Yoshitsune, qui implique Ushiwakamaru qui a défait Benkei au Pont de Gojō à Kyoto. C’est probablement fictif, » déclara la princesse.

« Puis il a choisi de me tester au pont parce que..., » commença Hatsune.

« C’était peut-être une blague de sa part, puisqu’il savait qu’une telle légende circulait dans le monde futur, » répondit la princesse.

Ce n’était pas une possibilité si impossible que ça. Masatsugu hocha la tête en signe d’accord.

Même si Yoshitsune était un génie des arts martiaux, comment aurait-il pu remporter une victoire écrasante en tant qu’enfant contre le tout aussi rare héros, Musashibō Benkei ? À notre époque où les morts pouvaient renaître, tout pouvait arriver.

Cependant, la légende de la valeur martiale au pont de Gojō sonnait vraiment comme étant trop artificiel.

« Bien sûr, il est aussi possible que la vérité soit plus étrange que la fiction, » Shiori haussa les épaules et mit fin à cette conversation.

Le véhicule ordinaire avait continué de rouler en douceur avec les trois passagers à son bord.

Alors qu’ils traversaient la rivière Okitsu et s’apprêtaient à quitter la zone urbaine de Shimizu, Hatsune avait arrêté la voiture. L’altitude ici était relativement élevée.

... La voiture roulait en ce moment le long d’une route nationale qui longeait la côte de la Baie de Suruga.

C’était littéralement une route en bord de mer, et elle suivait presque le même parcours que l’ancienne autoroute de Tōkaidō à l’époque d’Edo. Des routes de montagne escarpées se trouvaient devant, tandis que le pont de Satsuta se trouvait à proximité. En passant par les stations postales de Yuijuku et Kanbarajuku, on atteindrait alors la rivière Fuji.

De l’autre côté de la rivière Fuji se trouvait la ville de Fuji, qui était aussi la ville où se trouvait le fort tutélaire de Fuji.

L’artiste ukiyo-e Utagawa Hiroshige avait également représenté une partie de ce paysage dans Les cinquante-trois stations du Tōkaidō.

Cette route qui traversait un terrain montagneux possédait en vérité moins de vingt kilomètres et c’était un trajet assez rapide. Cependant, Hatsune avait garé la voiture sur le côté et le trio avait débarqué.

« Pour l’instant, nous choisirons le côté le plus proche de la ville de Fuji comme destination... la rivière Fuji, » déclara Shiori.

Shiori avait utilisé des noesis pour projeter plusieurs images visuelles dans l’air.

Elles avaient toutes montré des routes larges dans les montagnes. Chaque endroit avait été enseveli sous les débris venant de glissements de terrain, étant manifestement impraticables pour le moment.

Shiori avait envoyé des bêtes de rétention en reconnaissance et avait utilisé le contrôle noétique pour afficher ce qu’elles avaient vu.

« La situation est la même pour toutes les routes sortantes de la ville de Suruga — toutes les routes sortantes sont bloquées par l’Alliance pour la Restauration. Au col de Satsuta, un peu plus loin le long de notre route actuelle, il y a eu des glissements de terrain. Mais plutôt que des catastrophes naturelles, ils ont tous été causés par les Croisés. »

Après ça, Shiori avait montré une image d’un poste de péage autoroutier.

Le poste de péage était un point de contrôle avec de nombreux soldats britanniques caucasiens se trouvant à l’intérieur.

« Ils ont dû laisser les autoroutes intactes afin de pouvoir à l’avenir les utiliser pour transporter des fournitures. Cependant, étant donné qu’il y a un certain nombre de points de contrôle de sécurité stricts et le fait qu’ils ont établi une supériorité navale dans la Baie de Suruga, si l’on voulait entrer dans les montagnes..., » Shiori sourit d’une manière sardoniquement.

« Dès que les bêtes de l’Alliance pour la Restauration capteront l’odeur des humains, elles attaqueront comme des ours affamés, » continua-t-elle.

« Princesse, j’ai une question ici. Quelles sont les chances d’être attaqué ? » demanda Hatsune.

« D’après ce que j’ai entendu, la probabilité de rencontrer une bête de rétention dans ce genre de situations est à peu près la même que les rencontres de monstres dans les jeux. Dans chaque zone, le nombre de bêtes de rétention est d’au moins trois chiffres au minimum, » répondit Shiori.

« ... En effet, » Masatsugu avait levé les yeux dans la direction de la ville de Fuji. « Trois wyvernes britanniques blanches volent là-bas. »

« Eh, tu peux voir ça, Onii-sama ? Je ne vois rien du tout, » déclara Hatsune alors qu’elle plissait les yeux, regardant attentivement dans la même direction.

Au bout de vingt secondes, elle avait finalement abandonné et avait dit avec surprise. « Franchement, j’ai été testé, et j’ai une acuité visuelle quasi parfaite... Onii-sama, ta vue est vraiment surhumaine. »

« Vraiment ? Je pensais que c’était assez normal de voir ainsi, » répondit-il.

Du point de vue de Masatsugu, il y avait trois points blancs qui volaient vers le nord-est. En y regardant de plus près, les points blancs possédaient des contours en forme de wyvernes.

Ignorant leur conversation, Shiori avait dit en toute confiance, « Cependant, la situation serait complètement différente pour ceux qui sont très habiles dans le contrôle noétique comme moi. Je trouverai une solution. Hatsune, pouvez-vous vous préparer ? »

« J’ai compris ~, » déclara-t-elle d’une manière enjouée.

Hatsune avait fait ce qu’on lui avait demandé, en prenant trois planches minces de format A3 et en les posant au sol.

Les trois planches étaient des talismans de bêtes de rétention. Shiori avait touché les talismans comme elle l’avait fait avant. Les talismans des bêtes de rétention s’étaient activés, se transformant en « loups ». Ils étaient couverts d’une belle fourrure argentée et possédaient des corps énormes aussi gros qu’un cheval.

Les trois bêtes de rétention de taille moyenne — les Loups Mibu — étaient apparues.

Selon la légende, Hijikata Toshizō avait mené une meute de ces Loups Mibu, se battant à travers divers champs de bataille dans l’est du Japon.

« Parmi toutes les bêtes de rétention, les Loups Mibu ont un sens de l’odorat particulièrement vif. Ils détecteront immédiatement les bêtes de rétention qui s’approchent. Si nous avons la malchance de rencontrer des bêtes de rétention ennemies... Je vais les chasser en utilisant les noesis, » déclara la princesse.

Tous les trois avaient alors chevauché un Loup Mibu différent.

Les loups avaient commencé à courir. Ils devaient se diriger vers l’est en direction de la rivière Fuji en traversant la montagne où il n’y avait pas de routes. Aussi rapides que le vent, les Loups Mibu avaient traversé des pentes et des forêts mixtes comme s’ils couraient sur un terrain plat.

À l’occasion, ils faisaient un détour, probablement parce qu’ils détectent l’odeur des bêtes de rétention britanniques.

Malgré cela, il avait fallu environ deux heures au trio pour atteindre leur destination. Après la descente de la forêt de montagne, ils étaient arrivés face à une vaste verdure provenant d’une plantation de thé.

Devant eux se trouvait la rivière Fuji emplie d’une eau claire et vive.

La rivière Fuji n’avait pas un débit massif. Il y avait beaucoup de gravier déposé sur le rivage ou sur les bancs de sable.

Dans le ciel du nord-est se trouvait une vue imprenable d’un sommet sacré, offrant le paysage majestueux du sommet enneigé du mont Fuji.

Il avait l’air encore plus grand et plus impressionnant que la vue depuis la ville de Suruga.

Le trio était descendu des Loups Mibu, marchant de nouveau sur leurs propres pieds.

« ... Princesse, n’est-ce pas déjà dans la sphère d’influence de l’Alliance pour la Restauration ? » demanda Hatsune.

« En effet. Cependant, ils ne nous demanderont pas de présenter des pièces d’identité à moins que nous ne fassions quelque chose de trop suspect. S’il vous plaît, soyez aussi calme que possible, » déclara la princesse.

« Hmm ? » murmura Masatsugu.

Masatsugu se sentait intrigué. Il avait senti un puissant bruit venant de l’autre côté de la rivière Fuji.

Il avait alors balayé son regard sur les rues de la ville de Fuji, une ville régionale semblable à Suruga. Le fort tutélaire de Fuji, qui avait été conquis par les Britanniques, se trouvait à plus de dix kilomètres dans cette direction.

« Hatsune, sais-tu d’où vient cette présence bizarre ? » demanda Masatsugu.

« Euh ? Hmmm... Wouah, c’est incroyable ! » la Chevalière novice avait regardé le ciel de l’est et avait instantanément sursauté en raison de la surprise.

Les gens ordinaires n’étaient pas très sensibles aux ondes néoétatiques. Après avoir hérité de Kurou Hougan Yoshitsune avec succès, les sens de Hatsune avaient été graduellement augmentés. Cette fois, Masatsugu et elle avaient détecté la même chose.

Actuellement, une puissante énergie noétique tourbillonnait dans le ciel au-dessus du fort tutélaire de Fuji.

Au centre de ce vortex se trouvait un gigantesque globe oculaire !

« Est-ce Morgane la Fée ? » demanda Masatsugu.

« Je pense que oui. L’image principale a été transportée au Point de Contrôle d’Hakone... Ce qui reste au fort tutélaire de Fuji est probablement son ombre, » expliqua Shiori à Masatsugu.

Les Loups Mibu qu’ils utilisaient comme locomotion grognaient avec férocité depuis leur arrivée ici.

Ils regardaient fixement l’autre côté de la rivière Fuji, se préparant au combat. Leur hostilité était dirigée contre la barrière que Morgane la Fée avait déployée pour repousser les bêtes de rétention.

Les bêtes de rétention de taille moyenne ou plus grande n’avaient pas été très affectées par la barrière, mais il semblait qu’elles ne se sentaient pas non plus à l’aise.

Shiori avait agité la main et les trois Loups Mibu avaient couru dans la montagne.

« Préparons-nous immédiatement, » déclara-t-elle.

Le trio avait traversé à pied la plantation de thé et les routes, se dirigeant vers la rive de la rivière Fuji.

Assez rapidement, ils étaient arrivés au bord de l’eau. Masatsugu et Hatsune avaient travaillé avec efficacité. À l’aide de pelles pliables, ils avaient creusé dix trous peu profonds.

Le fait de creuser dans le gravier sur les berges de la rivière était un travail pénible, mais heureusement, les deux individus étaient très confiants dans leur force physique. La tâche avait rapidement été terminée.

Shiori avait alors placé un talisman de bête de rétention dans chaque trou. Ces minces rectangles avaient la taille de cartes utilisées pour écrire des poèmes japonais. Une fois les talismans placés, les deux chevaliers avaient rapidement refermé les trous.

« Je vous supplie d’apparaître. Que les dieux soient avec vous, » Shiori toucha les trous refermés et récita une incantation pour compléter les préparatifs.

« Princesse, cela fera-t-il venir des bêtes qui ne perdront pas face à la barrière ? » lui demanda Hatsune.

« Je ne peux pas affirmer avec certitude. Le taux de réussite est d’environ 60 %, » répondit la princesse.

Le regard de Hatsune pouvait indiquer. « Eh, ce n’est pas 100 % », face à quoi Shiori toussa légèrement.

« On ne peut rien y faire. C’est un concours de technique pour voir si la force de mes noesis peut éclipser l’influence de Morgane la Fée, » déclara Shiori.

« D’accord, » déclara Hatsune.

« Si les noesis que j’ai versées dans un talisman sont plus fortes, elle produira une bête de rétention qui ne perdra pas face à la barrière. Cependant, puisqu’il s’agit en fin de compte d’une barrière déployée par le meilleur esprit des forces britanniques, il est difficile d’être optimiste ici, » déclara Shiori.

« C’est donc comme ça que ça marche, » déclara Hatsune.

« Naturellement, mon contrôle noétique est de première classe. Si j’échoue ici, cela signifie qu’il ne peut être accompli sans une équipe de maîtres experts du Bureau noétique, » déclara Shiori.

« Saisissez toutes les occasions de montrer votre confiance de temps en temps, Princesse, car vous êtes si impressionnante ♪, » déclara Hatsune.

En écoutant la conversation entre les deux filles, Masatsugu avait réalisé quelque chose.

Devant eux se trouvait une vue dégagée et magnifique centrée sur le sommet sacré numéro un du Japon, le mont Fuji, et une armée de Kamuys survolait cette vision.

Quelques centaines de Kamuys avançaient dans une formation sphérique.

Une armée de Légionnaires britanniques sortait également pour intercepter les Kamuys.

Surpassés en nombre dans un rapport de deux contre un du côté des Kamuys, ces Légionnaires étaient semblables en apparence à des Croisés, mais au lieu de la couleur blanche habituelle, elles étaient d’un pourpre vif.

***

Partie 2

Le roi Richard Ier, Coeur de Lion.

Hier, après avoir parlé au château de Nijou avec Édouard le Prince Noir, il avait immédiatement quitté Kyoto.

Prenant la même combinaison de voyage terrestre et aérien que son descendant avait utilisé pour se rendre à Kyoto, il était arrivé au fort tutélaire de Fuji dans la préfecture de Shizuoka dans la même journée.

Et aujourd’hui, Richard avait reçu le rapport tant attendu.

Trois cents Kamuys de l’armée provinciale du Tōkaidō s’approchaient du fort tutélaire de Fuji.

« Hohohohohoho. Les choses se déroulent selon Édoua... le plan d’Edward, » déclara Richard.

Richard riait fièrement de lui-même alors qu’il analysait la situation.

« Dans ce cas, ce serait un bref divertissement si j’ajoutais un peu de couleur rouge sang à son plan. Permettons à moi, Richard Coeur de Lion, l’ancêtre avec lequel il partage une lignée commune, de le faire..., » murmura Richard.

Au centre du fort tutélaire de Fuji était construit un donjon protecteur de la nation, tout comme dans le fort tutélaire de Suruga.

Richard était sur le toit, admirant la vue du mont Fuji qui se trouvait à vingt kilomètres au nord. Au sud de cette montagne se trouvait la préfecture de Shizuoka tandis qu’au nord se trouvait la préfecture de Yamanashi. Les deux zones étaient sous la juridiction de Tōkaidō.

Cependant, Shizuoka était tombée sous le contrôle des forces armées britanniques.

En essayant de contre-attaquer, l’armée provinciale de Tōkaidō avait mobilisé trois cents Kamuys venant de la partie la plus méridionale de Yamanashi — le fort tutélaire du Motosu aux Cinq Lacs du Fuji.

Le contingent ennemi volait en formation compacte, envahissant la ville de Fuji par le nord.

À côté de Richard, une fille vêtue d’un costume de marin et d’un béret avait alors déclaré. « Le Prince Noir de l’Empire Britannique reste à Kyoto. On dirait que... cette nouvelle a réussi à atteindre Tōkaidō plus tôt que prévu. »

« Le garçon s’amuse beaucoup à Kyoto, » Richard riait joyeusement alors qu’il annonçait ça.

« Après avoir assisté à la cérémonie dans le château hier, il s’est enfui dans les rues. Aujourd’hui, il a dû aller à une sorte de goûter et il s’est plaint de la difficulté d’attirer l’attention d’une manière naturelle, » déclara Richard.

« Morrigan pense... qu’il aime ça, » déclara-t-elle.

Coeur de Lion parlait à une poupée possédée par un génie.

Il s’agissait de l’unité 2. L’image principale de Morrigan et la poupée « Unité 1 » étaient restées à Hakone. Pour l’instant, elle transmettait des ondes noétiques depuis Hakone pour posséder l’unité 2 présente ici.

De plus, le ciel au-dessus du donjon protecteur de la nation était occupé par un gigantesque globe oculaire et une puissante force noétique.

Elle avait également été présente dans Fuji par l’intermédiaire de l’image principale de Morrigan, Morgane la Fée, pour produire l’effet de chasser les bêtes de rétention ennemi.

« Cependant, c’est grâce à son stratagème que les vieux renards de Tōkaidō ont mordu à l’hameçon, » déclara Richard.

Edward avait intentionnellement parcouru Kyoto, bien conscient que le réseau de renseignement de l’ennemi s’étendait jusqu’à Kyoto, afin donner à Tōkaidō l’impression que la zone de Hakone était affaiblie en matière de défense.

En utilisant cette méthode, il avait attiré l’armée ennemie, qui attendait passivement son heure, pour attaquer.

Le Prince Noir avait posé un piège mortel pour que l’ennemi vienne de sa propre initiative. Puisqu’il avait dû aller à Kyoto de toute façon, il en avait profité pour mettre en place ce stratagème.

« Comme c’est courageux de la part de l’ennemi d’attaquer avec joie pendant l’absence d’Edward. Esprit Morrigan, analysez l’alignement ennemi, » demanda Richard.

« Affirmatif, » répondit Morrigan.

Morrigan exécuta instantanément les ordres de Richard Cœur de Lion.

Elle commandait aux ondes noétiques s’attardant dans l’air au-dessus du donjon protecteur de la nation — c’est-à-dire la noesis tourbillonnant — pour projeter des ondes noétiques pour la détection ennemie. Le pouvoir mystique de Morgane la Fée s’était transformé en vagues, se répandant dans toute la ville de Fuji.

Ces vagues avaient touché l’armée de Kamuys volants dans le ciel au-dessus de la périphérie de la ville de Fuji.

« Kamuys ennemis... Total de 307. Chevaliers, six. Chevaliers de la région de Yamanashi sur Tōkaidō, soit un total estimé de dix à douze. Presque la moitié a été déployée dans cette opération, » déclara Morrigan.

« Excellent, alors j’enverrai la moitié de leur nombre, » déclara Richard.

« Euh, la moitié ? Trop peu, » déclara Morrigan.

« Je m’en fiche. C’est ma première bataille au Japon. Il est impératif de faire savoir aux Japonais que je suis un héros courageux qui triomphe malgré des désavantages numériques. Rassemblez-vous sous mon nom de Richard Coeur de Lion —, » déclara Richard.

Sur le toit du donjon protecteur de la nation, le roi anglais d’autrefois avait déplacé sa cape cramoisie.

« Octroyons le nom de l’épée royale Escalibor à mes Légionnaires ! » continua Richard.

De nombreux Légionnaires étaient apparus au-dessus de Richard et Morrigan.

Ils ressemblaient aux Croisés, mais pas exactement. Les noesis de l’écrasante Force de Chevalier de Richard, un trait de fierté, avaient donné naissance à une grande armée de Légionnaires britanniques en rouge.

« Maintenant, mes chevaliers. Sautons dans les cieux avec moi ! » déclara Richard.

Et ainsi, la bataille du lion commença.

 

☆☆☆

 

Le chef de l’ennemi, le Prince Edward, était absent de Hakone.

Les échelons supérieurs de Tōkaidō avaient donné l’ordre d’utiliser cette opportunité pour reprendre le fort tutélaire de Fuji. Si possible, ils utiliseraient leur succès pour capturer par la suite la zone d’Hakone.

Après avoir reçu ces ordres, six Chevaliers du Fief de Tōkaidō étaient sortis de la région de Motosu dans la zone des Cinq Lacs du Fuji pour entrer dans l’espace aérien de la ville de Fuji — c’était pour ainsi dire la situation actuelle.

« Quoi !? »

Le chef des forces de Tōkaidō, le Chevalier Ogura, doutait de ses yeux. La périphérie de la ville de Fuji se composait principalement de vastes parcs naturels ou de terrains de golf. Les 307 Kamuys volaient actuellement au-dessus de cette zone.

Les six Chevaliers étaient également sur des wyvernes bleues utilisées pour les transporter.

Le réapprovisionnement quotidien en fluide ectoplasmique avait également renforcé les corps des Chevaliers. Le vent froid qui soufflait à plusieurs centaines de mètres d’altitude ne leur semblait que légèrement froid. Ils étaient approchés par une armée britannique.

Les 150 Croisés étaient colorés d’un cramoisi ardent.

Les Chevaliers japonais n’avaient pas seulement été surpris par la couleur, mais aussi par le lieu de la rencontre.

Les Légionnaires n’avaient besoin que d’un jour pour renaître lorsqu’elles avaient été tuées au combat près du fort tutélaire servant de forteresse — .

En raison de cela, le côté défensif essayait autant que possible d’engager l’ennemi près de leur forteresse. C’était le bon sens en temps de guerre. Il était donc incroyable que cette armée se fût aventurée loin du fort tutélaire de Fuji pour se battre en banlieue !

« À quoi pense le commandant ennemi... ? » se demanda Ogura.

Alors qu’il voyait l’adversaire renoncer de lui-même à l’avantage du terrain, Chevalier Ogura avait été stupéfait.

Y avait-il un stratagème sournois ? Ou bien était-il un idiot sans cervelle qui voulait simplement attirer l’attention ? Il y avait encore un kilomètre entre les deux armées.

Puis, peu de temps après ça...

Une centaine de Croisés pourpres commencèrent à s’accélérer férocement, chargeant l’armée de Tōkaidō à une vitesse effrayante !

Les 307 Kamuys volaient en formation sphérique, prêts au combat.

Pendant ce temps, l’armée rouge de Croisés n’en avait envoyé qu’une centaine pour cette charge. Ils avaient formé une formation en forme de V pour attaquer un ennemi trois fois plus nombreux qu’eux.

« Après tout, c’est un imbécile ! » cria Ogura.

Le chevalier Ogura avait maudit son adversaire depuis la selle de sa wyverne. Cet ennemi était soit un imbécile, soit quelqu’un avec une bravoure excessive, soit un rêveur à la recherche de romantisme au combat, soit un personnage problématique trop confiant dans ses talents de général.

... Cependant, le Chevalier Ogura n’était pas au courant de l’horrible vérité.

Le général ennemi était un monstre pour lequel tout ce qui précédait s’appliquait, y compris l’étiquette de « fou ».

« Une charge chevaleresque est l’essence de la guerre..., » murmura son adversaire.

Les cent Escalibors à l’avant-garde avançaient comme un « coin rouge ».

Sur sa wyverne blanche, Richard regardait ses troupes charger l’ennemi pendant qu’il restait avec ses cinquante autres Légionnaires qui planaient dans les airs en attente.

Devant l’avant-garde de la charge, les 307 Kamuys de Tōkaidō attendaient.

Les Légionnaires impériaux japonais étaient vêtus d’armure et d’uniformes bleus. Leurs silhouettes étaient minces et bien ajustées, une taille plus petite que les imposants Légionnaires britanniques.

Les Kamuys étaient trop maigres, selon la sensibilité de Richard...

Ces Kamuys s’étaient placés dans une formation sphérique bondée et avaient continué à tirer avec leurs fusils à baïonnette. La pluie de lumière brève avait attaqué la formation en coin des Escalibors.

307 contre 100. La victoire semblait impossible. Cependant, Coeur de Lion avait continué à sourire.

« Hohohohohohoho. Vous êtes trop négligents, chevaliers d’Orient, » déclara Richard.

Au moment où il avait ordonné aux cent Escalibors de charger, Richard I était déjà certain de sa victoire. Dès qu’il avait senti de la complaisance dans les rangs ennemis, il avait su qu’il pouvait profiter de l’état d’esprit des généraux de Tōkaidō.

Il était vrai qu’ils étaient entrés en formation et se rendaient sur le champ de bataille, mais ils étaient encore assez loin du fort tutélaire de Fuji.

Le nez de Richard tel une bête avait senti l’insouciance des samouraïs dans leur idée préconçue que les ennemis n’attaqueraient pas à une telle distance.

« Ceux qui ne peuvent pas distinguer la confiance et l’insouciance sont inaptes à être les adversaires au Cœur de Lion ? » déclara Richard.

Les Escalibors avaient foncé sur les Kamuys qui les attendaient.

Les deux armées avaient activé les barrières de protection. L’éclat de chaque barrière était proportionnel à l’effectif de l’armée. Dans une fusillade avec des fusils, les forces de Tōkaidō avaient vraiment un avantage écrasant.

« Hohoho, vous pouvez célébrer votre avantage maintenant, tant que vous le pouvez encore, » déclara Richard.

Les particules de lumière autour des Kamuys bloquaient pratiquement tous les tirs britanniques.

En revanche, la pluie de la lumière avait percé la barrière protectrice des cent Escalibors, frappant leur corps rouge à plusieurs reprises, embrochant leurs épaules, leur abdomen et leur tête.

Ce barrage de tirs était certainement suffisant pour anéantir l’armée britannique qui chargeait.

Malgré cela, les Escalibors avaient poursuivi leur combat. Même avec des trous massifs dans l’abdomen, des membres amputés, des têtes cassées et des casques — .

Il était comme les morts vivants, alors que l’armée britannique n’avait pas cessé d’avancer.

Non seulement cela, mais la centaine de Légionnaires accélérait en une seule unité.

En une dizaine de secondes, leur charge avait dépassé les 500 kilomètres à l’heure. Les Escalibors à grande vitesse s’étaient dirigés tout droit vers la formation sphérique de 307 Kamuys.

On aurait dit qu’un coin cramoisi s’enfonçait dans une gigantesque sphère bleue.

« Ô, Escalibors, j’assurerai la victoire en enjambant vos glorieux cadavres. Bataille implacable, » déclara Richard.

Alors qu’il regardait ses troupes se battre courageusement, la voix de Richard était émotive et extatique.

Pendant ce temps, les cent Escalibors avaient continué à charger malgré leurs blessures graves. Ils s’écrasèrent avec violence dans la formation des Kamuys !

Les fusils levés, ils plantèrent leurs baïonnettes dans la chair des Légionnaires bleues.

Associée à des lames, l’attaque de charge infligeait des dégâts équivalents à ceux d’un coup mortel. Plus de 90 % des Kamuys qui avaient encaissé un coup étaient morts sur place, s’écrasant sur le sol.

Actuellement, la cale cramoisie avait réussi à perforer la sphère bleue et était sur le point de percer l’autre côté.

« Seul un tel esprit de combat serait digne du Fait d’Armes du Cœur de Lion ! » déclara Richard.

Voyant la charge réussir, Richard était satisfait du fond du cœur.

De plus, l’offensive de l’avant-garde ne s’arrêtait pas là. Restant proprement en forme de « coin », les Escalibors avaient fait demi-tour et avaient éperonné à nouveau la formation sphérique des Kamuys.

... La même scène avait été reconstituée.

Le côté défensif avait tenté d’utiliser le tir rapide pour arrêter la charge de l’ennemi. L’équipe attaquante avait continué à charger à pleine puissance.

Les Légionnaires japonais étaient devenus des victimes de la charge. Les forces du côté de Tōkaidō avaient subi de graves pertes avec des cadavres bleus s’écrasant les uns après les autres.

La deuxième charge des Escalibors avait réussi. Richard hocha la tête puis il déclara. « Je vois que vous avez fait bon usage du Coeur de Lion que j’ai accordé ! »

« Coeur de Lion » était français, signifiant « Heart of the Lion » en anglais.

Un soi-disant Cœur de Lion faisait référence à une âme remplie de courage, de combativité et d’une persévérance indomptable. Le Fait d’Armes — Coeur de Lion était précisément la capacité de Richard I à conférer une telle force d’âme héroïque à ses Légionnaires.

... En invoquant ce Fait d’Armes, les Légionnaires sous son commandement devenaient des guerriers non intimidés par la mort elle-même.

Et même s’ils étaient déjà morts, ils avaient continué à charger jusqu’à la fin du pouvoir.

En vérité, après cette attaque, les cent Escalibors à l’avant-garde avaient finalement succombé. Le feu de la vie s’était éteint, alors qu’ils s’écrasèrent l’un après l’autre depuis les airs.

Perforés à plusieurs reprises par les coups de feu des Kamuys plus tôt, ils étaient déjà morts avant même d’arriver au corps à corps.

Après l’assaut féroce des deux charges suicidaires de l’armée britannique, les forces du côté de Tōkaidō étaient descendues à moins d’une centaine de Légionnaires.

« Une ouverture triomphale. La victoire est proche, » déclara Richard.

Richard avait encore cinquante Légionnaires à ses côtés.

Bien qu’il soit sûr de pouvoir gagner avec ce nombre, quelque chose d’autre avait pris une plus grande priorité.

« Rassemblez vous, mes épées royales. Il est impératif de démontrer une fois de plus la majesté d’un roi, » déclara Richard.

Après avoir dit cela, Richard avait regardé vers le sud-est.

Il avait souri. Parmi les soldats ailés géants en rouges qu’il avait convoqués au fort tutélaire plus tôt — les autres s’approchaient lentement. Il les avait appelés un peu plus tôt en utilisant des ondes noétiques.

Ces Escalibors étaient au nombre de 867.

Il s’agissait sans aucun doute d’une armée massive, et il venait rejoindre les 150 soldats sur le champ de bataille... En effet, la Force de Chevalier de Richard Ier avait atteint les 1017 !

« Maintenant, j’écraserai l’ennemi avec la puissance d’une armée massive. Mes chevaliers, suivez-moi ! » déclare majestueusement Richard.

Puis, sur sa wyverne, il avait personnellement mené la charge vers les Kamuys restants.

Les quelque neuf cents Escalibors qui l’accompagnaient s’étaient organisés en une formation sphérique autour du Coeur de Lion, commençant à charger telle une balle volante !

« Informez le fort tutélaire d’envoyé des escadrons. Tous les Chevaliers japonais trouvés sur le champ de bataille doivent être capturés vivants. Je vais mettre fin à cette bataille ici ! » déclara Richard.

Ce message avait été envoyé à une bête utilisée pour relayer ses ordres.

Pendant ce temps, les restes des troupes de Tōkaidō avaient commencé à battre en retraite et à fuir la grande armée du Cœur de Lion.

Ils s’étaient déplacés vers le nord aussi vite qu’ils avaient pu, vers le mont Fuji. Il était tout à fait louable que, même à ce stade, les Kamuys soient restés dans une sphère prêts à craquer sans sortir de la formation.

Le lion ne pensait pas qu’il était acceptable de laisser partir l’ennemi simplement parce qu’ils étaient moins d’une centaine.

« Poursuivez-les ! Mordez leurs queues ! » cria Richard.

Richard avait entièrement libéré la nature et la faim d’un prédateur carnivore quand il s’agissait de chasser la proie en fuite.

***

Partie 3

« Inconcevable..., » murmura Shiori.

Une bataille aérienne entre les Légionnaires se déroulait à la périphérie de la ville de Fuji.

Ayant été témoin de la bataille à sens unique, Shiori avait été choquée. Les 307 Kamuys de Tōkaidō avaient rapidement vaincu.

Les Kamuys et Chevaliers survivants s’étaient retirés vers le nord, en direction du mont Fuji.

Plus de huit cents Légionnaires rouges les avaient poursuivis, s’envolant d’une manière ordonnée.

En regardant cette scène, Hatsune se lamentait. « Lors de la première attaque, l’ennemi a simplement chargé en ligne droite, n’est-ce pas ? Est-ce qu’une charge directe est si efficace ? Oh, est-ce grâce à la puissance d’un coup mortel permis par un Fait d’Armes !? »

« C’est l’une des raisons, mais ce n’est pas tout, » Masatsugu s’était rendu compte qu’il souriait presque quand il avait répondu.

Rire de la défaite d’un allié n’était pas très respectable, mais son sourire était presque involontaire. La raison en était que l’ennemi était extrêmement fort et qu’il avait gagné par la force brute en utilisant des tactiques aussi ridicules.

L’ennemi avait dû voir à travers la confiance du côté de Tōkaidō... Ou plutôt, l’insouciance.

Il s’agissait de cette négligence qui avait poussé les Japonais à se fier aux nombres pour contrer l’attaque. L’ennemi était bien conscient qu’il détenait l’avantage dans un concours de force, c’est pourquoi il avait lancé cette charge imprudente.

« Ce Chevalier a un nez très fin, » déclara Masatsugu.

« Nez ? Veux-tu dire qu’il a un bon sens de l’odorat ? » demanda Hatsune.

« Oui. Au fait, Princesse, connaissez-vous le nom du commandant ennemi ? » Masatsugu hocha d’abord la tête à une Hatsune curieuse avant de se retourner pour demander à Shiori.

Cette force et cette présence de Chevalier avaient fait qu’il était très probablement un Ressuscité. Une Shiori bien informée avait alors instantanément donné une réponse.

« Un homme qui s’appelle lui-même le Coeur de Lion serait très probablement le roi Richard I de l’Angleterre médiévale. Je me souviens qu’il est le parent collatéral du Prince Edward... et cinq générations son aîné, » répondit Shiori.

Masatsugu avait rajouté ce nom inconnu dans sa mémoire.

De plus, le trio se trouvait actuellement au bord de la rivière Fuji. Le champ de bataille de banlieue était à quelques kilomètres d’eux. Normalement, il n’y avait aucun moyen de regarder la bataille en détail.

Cependant, un certain type de gadget leur permettait de le faire.

« Princesse, les bêtes de rétention sont bien sorties, Dieu merci ! » déclara Hatsune.

« J’ai mentionné que le taux de réussite dépassait rarement le 50 %, » déclara Shiori.

Hatsune félicita la princesse et Shiori répondit fièrement.

Des dix talismans de bêtes de rétention qu’ils avaient préparés plus tôt, il y a peu de temps, cinq individus s’étaient transformés en Yatagarasus, se matérialisant de sous terre.

Le Yatagarasu était semblable à un corbeau ordinaire par sa taille et son apparence.

Leur apparence commune leur permettait d’infiltrer n’importe quel endroit pour effectuer des reconnaissances, et c’était donc une capacité précieuse.

Après le début des combats, Shiori s’était empressée d’envoyer ces cinq bêtes sur le champ de bataille. Quand les Yatagarasus étaient revenus, elle avait utilisé le contrôle noétique pour projeter des vidéos de ce qu’ils avaient vu.

Les Yatagarasus se tenaient prêts sur le gravier de la rive.

« ... Oh mon Dieu ? Quelque chose s’est passé après la fin de la bataille, » déclara la princesse.

Trois fenêtres rectangulaires avaient été ouvertes devant la princesse.

Les cinq Yatagarasus avaient fourni des souvenirs visuels sous différents angles. Shiori se concentrait sur l’un d’eux.

La vidéo montrait quatre wyvernes blanches des forces britanniques volant dans les airs.

Une wyverne bleu japonais était encerclée par elles, volant difficilement avec un soldat monté dessus, qui avait vraisemblablement été capturé et emporté par l’ennemi.

Hatsune demandait, perplexe, « Alors c’est vraiment... un Chevalier de Tōkaidō, n’est-ce pas ? »

« Oui, capturé comme otage, » répondit Shiori.

« Eh, un otage !? » s’exclama Hatsune.

Le Chevalier novice était étonné et Masatsugu expliquait calmement. « Les otages ont beaucoup d’utilisations... Par exemple, les Britanniques pourraient torturer ou massacrer des otages devant le fort tutélaire de Suruga qu’ils n’ont pas réussi à conquérir jusqu’à présent. Quand notre côté se précipitera dans une fureur vertueuse, se battant pour récupérer les otages, ils peuvent simplement s’asseoir et attendre que nous venions à eux. C’est une méthode pour détruire un ennemi tortueux. »

« Onii-sama, c’est si maléfique ! » déclara Hatsune.

« Selon la Charte de la chevalerie dans le monde moderne, les tactiques de ce genre sont interdites. Du moins superficiellement. Cependant, ce que Masatsugu-sama a dit est correct. Les otages Chevalier sont une monnaie d’échange très efficace dans les négociations. Il est même possible d’en extraire des informations... Et ils ont attrapé plus d’un Chevalier, » déclara Shiori.

Shiori soupira et montra la vidéo.

Deux autres Chevaliers japonais avaient été montés sur des wyvernes et emportés.

« Le fait de capturer les chevaliers pour les otages démontre bien que Richard I est vraiment un héros médiéval. À cette époque, capturer des chevaliers de haute noblesse sur le champ de bataille était un exploit très distingué, » déclara Shiori.

« Les autres Chevaliers sont peut-être morts ou se sont échappés..., » déclara Masatsugu.

« Ou capturé ailleurs. Dans tous les cas, la situation est assez mauvaise, » acquiesça Shiori en accord avec Masatsugu et elle déclara. « Non seulement ils ont perdu une bataille qu’ils avaient lancée, mais ils ont aussi permis à une main-d’œuvre précieuse de tomber entre les mains de l’ennemi... Si seulement nous pouvions les sauver. »

La princesse fronça les sourcils dès qu’elle avait réfléchi à la difficulté d’une mission de sauvetage.

Hatsune, normalement joyeuse, avait aussi l’air déprimée.

Après une certaine contemplation de la situation actuelle, Masatsugu avait lentement exprimé son point de vue.

« Alors, Princesse, nous devons agir immédiatement, » déclara-t-il.

« Eh ? Agir... ? De quoi parlez-vous, Masatsugu-sama ? » lui demanda Shiori.

« Je veux dire sauver ces Chevaliers. Nous devons agir maintenant si nous voulons le faire, » déclara Masatsugu.

Shiori avait été surprise par la suggestion soudaine et Hatsune l’était tout autant.

« Ce type de mission devient de plus en plus difficile avec le temps. Comme nous avons eu la chance d’être sur place, nous devrions faire bon usage de cette opportunité. D’ailleurs, le Roi Lion est parti à la chasse aux troupes restantes, » Masatsugu avait parlé sur un ton indifférent et sans ferveur.

« Alors maintenant, c’est le moment. Il vaut mieux attaquer le fort tutélaire avant son retour, » continua Masatsugu.

« Attaquer !? Allez-vous attaquer le fort tutélaire de Fuji !? » s’écria Shiori.

« Franchement ! Avec juste nous deux, Onii-sama et moi !? » s’écria Hatsune.

Hatsune interjeta lors qu’elle était en état de choc.

Masatsugu hocha la tête, « Exactement. »

« C’est absolument fou. Même sans ce Richard, il y aura d’autres Chevaliers. D’ailleurs, ce n’est pas Suruga, Onii-sama, donc tu ne pourras pas convoquer beaucoup de Légionnaires, n’est-ce pas ? » lui demanda Hatsune.

« Pour l’instant, je pense que je ne peux pas utiliser plus de vingt-quatre ou cinq Kanesadas, » déclara Masatsugu.

Il y avait une diminution drastique du nombre de Légionnaires que l’on pouvait utiliser en dehors de leur zone de forteresse.

La Force de Chevalier était ainsi réduite d’environ 90 %. Ainsi...

 

☆☆☆

 

Le trio était entré dans la ville de Fuji quittant le bord de la rivière pour ce faire.

Leur cible, le fort tutélaire de Fuji était situé dans la banlieue, c’est-à-dire les terres marécageuses éloignées à l’est de la ville. Comme celui de Suruga, le fort tutélaire de Fuji avait été construit sur un terrain militaire loin des zones urbaines.

Au lieu d’y aller directement, le trio s’était d’abord rendu à Tagonoura, le port face à la Baie de Suruga.

« Hatsune, avant l’opération, j’ai besoin de faire quelques confirmations finales avec Masatsugu-sama, » déclara soudainement Shiori.

Shiori avait parlé dès qu’ils étaient entrés dans un grand parc à côté de l’embarcadère. Le parc comprenait de grandes pelouses, un jardin botanique et toutes sortes d’installations sportives. Pour Masatsugu, un Chevalier dont le fief était la Cité de Suruga, les faubourgs de Fuji étaient vraiment hors de portée.

« Ça ne suffit pas et je n’en ai qu’un ! » s’exclama Hatsune.

« Pas nécessairement. Cette fois, nous n’essayons pas de capturer un château, donc il y a toujours un moyen. Cependant, la grande hypothèse ici est que je compte sur toi pour jouer un rôle clé, » déclara Masatsugu alors qu’il regardait Hatsune.

« Hein ? » déclara la fille perplexe qui venait de devenir hier un Chevalier.

« Pourriez-vous attendre ici un moment ? » demanda Shiori.

« Oui, certainement, » répondit Hatsune.

Hatsune se sentait intriguée par cet ordre inattendu, mais elle l’acceptait facilement.

Elle s’était assise sur un banc à proximité afin de pouvoir savourer le thé vert et la confiture de haricots qu’elle venait d’acheter. « On ne peut pas se battre avec l’estomac vide ! ». C’était ce qu’elle avait dit plus tôt.

Elle s’était rapidement adaptée, n’étant plus surprise par le plan d’attaquer un fort tutélaire.

Cette ouverture d’esprit et sa simplicité pouvaient être considérées comme les points forts de Hatsune.

« La situation semble assez stable dans la Cité de Fuji, » déclara Masatsugu.

« Oui, et nous avons facilement réussi à atteindre ce port, » déclara Shiori.

Masatsugu et la princesse déguisée avaient marché côte à côte dans les profondeurs du parc.

« Une bataille vient d’avoir lieu, mais les gens sont déjà dans la rue, » déclara Masatsugu.

Il était juste après 14 h. Des couples et des familles pouvaient être vus à l’extérieur un peu partout.

Aujourd’hui, c’était dimanche, du moins, selon le calendrier.

Tous les deux s’étaient rendus sur une petite colline surplombant la Baie de Suruga. Il s’était avéré qu’il y avait un banc ici un peu isolé et ils avaient pris place dessus.

« Eh bien, c’est compréhensible. Le champ de bataille n’était pas seulement éloigné des zones urbaines, mais se déroulait aussi dans les montagnes. Les habitants de la ville n’auraient que l’impression que “les Légionnaires quittent le fort tutélaire pour attaquer quelque part”, » déclara Shiori avec un haussement d’épaules.

Cependant, la stabilité n’était pas synonyme de paix. Les bus étaient limités à l’intérieur de la ville de Fuji tandis que les trains étaient arrêtés à Suruga.

« Je pense que cette stabilité est due à la Charte de la chevalerie, » continua Shiori.

« Voulez-vous parler des règles interdisant la cruauté lors de guerre ou de blessé des civils ? » demanda Masatsugu.

« Oui. En surface, la Charte est “un ensemble de règles d’engagement international qui protège les civils”... Mais en vérité, elle “exige aussi des civils qu’ils obéissent à certaines règles”, » déclara Shiori.

« Comment ça ? » demanda Masatsugu.

« Après une bataille, les habitants d’une ville conquise ne sont pas autorisés à s’opposer aux forces d’occupation, ils sont obligés de coopérer au maximum, et ne doivent pas sortir de la ville sans autorisation... La Charte comprend ces règles que les civils doivent respecter pour être admissibles à la protection, » expliqua la princesse.

« ... Je vois, » répondit Masatsugu.

« Je présume que le maire de la Cité de Fuji a dû être forcé à signer un engagement écrit au nom de tous les résidents à “obéir à la Charte” dès le début de l’occupation, » continua Shiori.

En chemin, ils avaient été témoins de nombreuses unités d’infanterie de l’Alliance pour la Restauration.

L’infanterie patrouillait la ville en état d’alerte. Cependant, pour éviter de provoquer des sentiments négatifs auprès des habitants, les soldats chargés de patrouiller étaient tous des Japonais, c’est-à-dire des troupes du Kinai.

De plus, l’infanterie ne montrait aucun signe de brutalité à l’égard des résidents.

Cependant, les soldats vêtus d’uniformes de combat kaki et équipés de fusils automatiques, debout à côté de véhicules blindés, semblaient encore assez intimidants.

« Nous aurons des ennuis si nous restons trop longtemps dans la Cité de Fuji. Tôt ou tard, une certaine situation exigerait que nous montrions des pièces d’identité. Si les militaires découvrent que nous venons de l’extérieur de la ville et que nous n’avons pas d’autorisation de voyage, ils nous arrêteront assurément sur place, alors tout serait perdu, » déclara Shiori.

« Vous avez raison. Alors je ferais mieux de commencer, » déclara Masatsugu.

« O-Oui. Que la fortune soit de votre côté…, » déclara Shiori.

Il était temps de partir et Masatsugu s’était levé du banc. Maintenant que Shiori lui avait donné sa bénédiction quant au fait d’agir, il allait mettre le plan en mouvement.

Pour une raison inconnue, la princesse avait attrapé l’ourlet de la chemise de Masatsugu.

« ... Y a-t-il autre chose ? » lui demanda Masatsugu.

« Masatsugu-sama, considérez l’importance derrière la raison pour laquelle je suis venue vous voir partir seule ! » répondit Shiori en étant légèrement en colère.

« Signification ? » lui demanda Masatsugu.

« O-Oui. En ce moment, il n’y a personne…, » murmura Shiori.

En voyant la princesse lui reprocher sa non-compréhension avec colère tout en regardant timidement vers le bas, Masatsugu avait compris. Il s’était assis sur le banc à côté d’elle.

« Désolé pour ça, » déclara Masatsugu.

« N-Non, commence-t-on ? » lui demanda Shiori.

Il y avait à l’origine un écart entre eux, d’environ un mètre. Lorsque Masatsugu s’était de nouveau assis sur le banc, cet écart avait disparu. Il avait pris sa place juste à côté de Shiori.

Masatsugu regarda le seigneur qu’il servait, la belle princesse.

Shiori le regarda en réponse, montrant de l’inquiétude dans son expression.

« Princesse, » Masatsugu l’appela en premier, essayant de soulager sa tension.

Ils étaient si proches l’un de l’autre que Masatsugu pouvait presque sentir la chaleur corporelle du Shiori. Shiori avait lentement tendu la main droite et caressa la joue de Masatsugu.

« Masatsugu-sama, votre corps est encore si froid…, » déclara Shiori.

La voix de Shiori était très faible, elle ne devait être audible que pour celle qui se trouvait devant elle.

« Comme toujours, c’est comme la glace. N’avez-vous, vous-même pas froid ? » lui demanda Shiori.

« Pas particulièrement. La chaleur de votre sang si précieux, Princesse, est vraiment bien importante, » déclara Masatsugu.

« Alors, absorbez-en autant que vous le pouvez aujourd’hui. Vous êtes bientôt en route pour la prochaine bataille et vous aurez besoin de plus de fluide ectoplasmique…, » déclara Shiori.

Masatsugu Tachibana était un Ressuscité amnésique et incapable de reconstituer seul le fluide ectoplasmique.

Cependant, il avait la capacité de voler le fluide ectoplasmique des autres. C’était le Fait d’Armes de Masatsugu — une capacité spéciale pouvait réaliser des miracles impossibles.

Et c’est alors qu’il enlaça la princesse avec audace, en enterrant son visage contre le cou de la Princesse.

« Masatsugu-sama…, » murmura Shiori.

Shiori tenait Masatsugu fermement, se donnant à lui.

À travers leurs vêtements, Masatsugu pouvait sentir la chaleur de la peau tendre du Shiori ainsi que les courbes ondulantes d’une silhouette féminine.

Ce type de contact intime appartenait aux couples, mais ils ne s’arrêtaient pas là.

Avec son visage contre le cou de la princesse, Masatsugu embrassa sa peau pâle, absorbant le pouvoir mystique et le précurseur du fluide ectoplasmique présent dans le sang qui coulait en elle, hérités de la Bête Sacrée, le Seigneur Tenryuu.

« Ah... Hmmm…, » la princesse gémissait à la suite de ce contact.

La force vitale absorbée avait fusionné dans le corps de Masatsugu, ne faisant plus qu’un avec lui.

Sentant vaguement ce phénomène, Shiori avait gémi dans l’extase, incapable de réfréner sa voix. « Hmm... Uuuunn. Ahhhhh — ! »

La voix de Shiori s’était faite plus fort et tout son corps s’était réchauffé alors qu’elle avait rougi. Malgré cela, la dame de Masatsugu avait quand même rassemblé la force pour lui parler, « M-Masatsugu-sama. Plus fort... c’est aussi très bien, vous savez ? »

« Non, votre corps ne pourra pas le supporter, Princesse, » déclara Masatsugu.

Ayant obtenu une certaine puissance, Masatsugu avait cessé d’embrasser le cou de Shiori.

« Il y a encore beaucoup de choses dont vous devrez vous occuper plus tard, Princesse, » déclara Masatsugu.

« J-Je suppose que vous avez raison, » répondit Shiori.

Shiori était essoufflée après ça. De plus, elle avait fait la moue un peu déçue que cela ait cessée.

Cependant, elle secoua la tête et n’insista pas, se contentant de dire : « En effet, vous avez raison. Je dois encore aider Hatsune et je ne dois pas épuiser mon énergie ici. »

« J’espérais que vous pourriez rester en dehors de la ville et attendre mon retour, » déclara Masatsugu.

Cette opération avait été motivée par une évolution inattendue.

Le retour de la princesse à Suruga aurait dû être la priorité, alors Masatsugu voulait qu’elle reste dans un endroit sûr.

Cependant, Shiori déclara avec nonchalance, « Non, Masatsugu-sama, votre plan a sans doute besoin de l’aide de Hatsune, mais elle vient juste de commencer à maîtriser le pouvoir d’un Chevalier. Sans mon aide, le plan ne réussira pas. »

« ... »

« J’ai déjà mentionné que je suis ravie de pouvoir utiliser mes capacités, » continua Shiori.

Shiori avait analysé en détail les raisons pour lesquelles elle s’exposait à de tels risques.

Naturellement, son garde du corps Masatsugu n’était pas tout à fait d’accord avec elle. Pourtant, il l’avait quand même accepté. En tant que Ressuscité, il était là précisément pour réaliser les ambitions de Shiori Fujinomiya.

Si la princesse était prête à risquer sa vie, la surprotection ne ferait que mettre la charrue avant les bœufs.

À n’importe quelle époque, il fallait payer un prix pour réaliser l’ambition.

... Après avoir compris les sentiments de Shiori, Masatsugu Tachibana avait quitté le parc.

Alors qu’il s’était promené seul jusqu’à l’embarcadère, il trouva rapidement une cible appropriée.

Il s’agissait d’une unité d’infanteries en patrouille avec un véhicule blindé britannique.

Masatsugu s’était approché d’eux. Le plan était d’augmenter l’agitation, il fallait faire le plus de bruit possible.

Il avait récité le nom d’Izumi-no-Kami Kanesada dans son esprit. C’était l’Appellation de l’épée personnelle maniée par Hijikata Toshizō. Une épée japonaise dans son fourreau s’était soudain manifestée dans sa main gauche.

Les successeurs avaient pu convoquer et rejeter à volonté des manifestations physiques des Appellations.

Les quelque dix soldats britanniques fixèrent du regard le lycéen qui s’approchait d’eux en tenant une épée gainée dans sa main gauche.

« Désolé, » leur déclara Masatsugu, « Je vais vous envoyer par la poste, les gars de l’Alliance pour la Restauration. J’abattrai sans pitié quiconque osera m’arrêter. Appelez vos amis pour de l’aide si vous n’avez pas peur de mourir. »

Masatsugu avait lentement libéré ses noesis.

Instantanément, les troupes d’élite de Masatsugu Tachibana, les « Kamuys rouge pourpre » s’étaient matérialisés.

Il avait ainsi un total de trente Kanesadas. L’opération d’invasion du fort tutélaire de Fuji et de sauvetage des Chevaliers capturés commençait enfin officiellement...

***

Partie 4

Les Chevaliers étaient capables de manifester des armées de Légionnaires avec des corps tangibles à partir de leur propre noesis.

En utilisant cette capacité, les Chevaliers pourraient infiltrer des villes ennemies ou des installations importantes à eux seuls avant de convoquer les Légionnaires afin de causer des destructions malveillantes...

Le fait de mener une guerre d’une manière aussi déshonorante était possible.

Cependant, presque personne ne l’avait mis en pratique. Tout d’abord, cela violerait la Charte de la Chevalerie. Et c’était aussi plutôt inefficace.

Lorsqu’il est loin de la forteresse où le pacte tutélaire a été établi, un Chevalier n’était pas en mesure de convoquer tous leurs Légionnaires.

Tous les Chevaliers avaient porté une attention particulière à cette règle lors des combats.

Leur Force de Chevalier n’était qu’à 10 % de sa valeur maximale lorsqu’ils utilisaient les Légionnaires n’importe où en dehors de leur forteresse.

De plus, les différentes superpuissances avaient toutes placé des forts tutélaires près des villes importantes pour prévenir les attaques terroristes. Par conséquent, la destruction par infiltration était très inefficace.

(Un autre facteur était que les Chevaliers appartenaient à la classe privilégiée et ne pouvaient pas être gaspillés en missions suicidaires.)

Mais cette fois, Masatsugu avait délibérément convoqué des Légionnaires dans une zone urbaine — près d’un port.

La Force de Chevalier actuelle de Masatsugu était de 302. Shiori avait partagé un peu de liquide ectoplasmique avec lui tous les jours, et c’était bien plus que ce qu’elle lui avait donné avant sa première bataille, lui permettant finalement d’accumuler des réserves jusqu’à ce niveau.

Malheureusement, convoquer des Légionnaires en dehors de Suruga avait réduit leur nombre à 10 % — .

Il s’agissait donc de la trente de Légionnaires que Masatsugu avait convoqués au port de la Cité de Fuji.

« Restez en attente où vous êtes et ne faites rien, » ordonna calmement Masatsugu aux Kanesadas sous son commandement.

Il ne les avait pas fait voler. Les Légionnaires rouge pourpre s’étaient placés dans une formation circulaire au sol avec leurs fusils à baïonnette dirigés vers l’extérieur.

Il n’y avait qu’un seul Kanesada à l’intérieur du cercle et Masatsugu se tenait sur son épaule.

« Une agitation semble commencer à se produire, » murmura Masatsugu.

Les Légionnaires mesuraient environ huit mètres de haut. Se tenir debout sur l’épaule équivaudrait à un balcon du troisième étage d’un immeuble d’appartements, lui offrant une vue sur l’ensemble du paysage portuaire.

Voyant l’apparition soudaine de soldats géants ailés, les civils avaient fui pour sauver leur vie.

Les gens restaient à l’intérieur autant que possible pendant la guerre, mais il y avait encore des foules dans les installations portuaires, les magasins, les usines et les maisons.

Des dizaines de haut-parleurs dans la ville avaient sonné l’alarme.

Les soldats avaient également fui. L’unité de patrouille composée de soldats d’infanterie que Masatsugu avait provoquée plus tôt avait disparu. Et à la place...

« Ils sont là, hein ? » murmura Masatsugu.

Le fort tutélaire de Fuji avait envoyé quatre-vingt-quatre Croisés.

Les Croisés volaient lentement, s’approchant du ciel en venant de l’ouest. Le fort tutélaire se trouvait à l’ouest du port, à environ un arrêt de train de là.

Cependant, ces quatre-vingt-quatre Croisés n’avaient pas immédiatement attaqué les Kanesadas.

Leur commandant savait qu’une bataille urbaine avec des témoins oculaires risquerait d’enfreindre la règle de « destruction intentionnelle d’installations civiles » de la Charte de la Chevalerie. Il serait très difficile de traiter les actes d’accusation après coup.

L’ennemi avait formé une formation sphérique dans les airs, observant les Kanesadas à la recherche de mouvements.

Quatre-vingt-quatre contre trente, c’était vraiment une grande disparité dans les chiffres.

Masatsugu regarda calmement le fort tutélaire — L’ennemi vraiment gênant était là.

Ils étaient séparés par quatre ou cinq kilomètres. Masatsugu pouvait clairement voir le vortex de noesis et le globe oculaire dans le ciel.

Le globe oculaire était énorme, son diamètre dépassait les soixante mètres.

Il s’agissait de l’ombre de l’ifrit Morgane la Fée, ou plutôt, son avatar. Il avait été dit que Morgane était une déesse de la mort du folklore britannique.

Le globe oculaire de la déesse, réputée pour être la mort elle-même, fixait intensément l’armée de Masatsugu.

Cela devait permettre de prendre des mesures offensives ou défensives à tout moment si nécessaire.

Cependant, le globe oculaire n’avait pas fait un geste aussi loin, afin d’éviter de gaspiller la noesis et du pouvoir mystique. L’ifrit de la Grande-Bretagne semblait être un guerrier aguerri.

Ce que Masatsugu espérait, c’était précisément cette confiance et ce calme.

« Excellent, » murmura Masatsugu.

Le Chevalier britannique et l’ifrit attendaient tous les deux qu’il fasse un geste.

Masatsugu ne devait donc pas agir à la légère. Sa prochaine étape était de laisser les choses à Hatsune et de voir si elle pouvait saisir cette opportunité pour compléter la mission.

 

☆☆☆

 

« Êtes-vous mentalement préparé, Hatsune ? » lui demanda Shiori.

« B-Bien sûr, Princesse ! » déclara Hatsune.

La princesse Shiori avait appelé Hatsune, qui s’était redressé le dos.

Toutes les deux se trouvaient dans un parc au port de Dagonoura qui offrait une vue sur les vastes eaux de la Baie de Suruga et une vue de près du mont Fuji.

Ce paysage était magnifique, mais Hatsune n’était pas d’humeur à en profiter.

Son parent, Masatsugu Tachibana, était parti il y a trente minutes. Selon le plan, il était temps pour Tachibana Hatsune d’entrer sur le champ de bataille pour la première fois. Cependant, il y avait tellement de facteurs incertains.

« Mais les Légionnaires que je peux convoquer sont trop peu nombreux, je peux en faire qu’un seul. Ce n’est pas très rassurant..., » murmura Hatsune.

Actuellement, la Force de Chevalier d’Hatsune n’était qu’à un.

Une fois qu’elle serait devenue plus expérimentée, le nombre de Légionnaires augmenterait, ce qui permettrait de connaître sa Force de Chevalier. Il était vrai que sa puissance de combat n’était pas très fiable au stade actuel.

Cependant, Shiori lui avait dit. « Ne vous inquiétez pas à propos de ça, en vérité, cela convient mieux à votre mission. Un seul individu rendrait plus difficile le fait d’être découvert. »

Dans son rôle de stratège, Shiori était très confiante, contrastant avec l’insécurité de Hatsune.

Hatsune ne savait pas si elle essayait de l’encourager, ou si elle était confiante quant à ta victoire. Peut-être les deux.

« Je vous aiderai autant que possible, alors faite ce que vous pouvez, » déclara Shiori.

« Oui... Oh oui, Rikka-sama sera en colère plus tard, n’est-ce pas ? Après tout, Princesse, vous vous mettez en danger, » déclara Hatsune.

« On ne peut rien y faire. Nous devrons simplement nous excuser quand les réprimandes viendront, » déclara Shiori.

« Compris, je supporterai les réprimandes à vos côtés ! » déclara Hatsune.

« Trouvons un peu de boue sur Rikka-sama une autre fois. Ainsi, on peut riposter quand elle nous harcelle trop, » déclara Shiori.

Parfois, Hatsune ressentait le besoin de mettre de côté les manières de ruffian et plus grandes que nature de son clan pour avertir correctement sa dame, « Princesse, vous devriez agir plus comme une véritable princesse. »

Dans tous les cas, l’heure de l’opération était arrivée au cours de leur conversation.

« Hatsune, allez-y. Masatsugu-sama a convoqué les Kanesadas ! » déclara Shiori.

Shiori avait pointé du doigt le ciel — à l’ouest du fort tutélaire de Fuji.

L’armée britannique de quelque quatre-vingts Croisés volait vers le port de Dagonoura. Ils avançaient lentement à environ cinquante ou soixante kilomètres à l’heure parce que le vol à grande vitesse consommerait beaucoup de liquide ectoplasmique.

Il y avait aussi un œil gigantesque dans le ciel au-dessus du fort tutélaire.

Cet œil, un avatar de l’ifrit Morgane la Fée, avait libéré une puissante noesis. Son regard était dirigé vers un certain coin du port.

Masatsugu avait manifestement mis le plan en marche. Hatsune avait rugi, « Sur mon Appellation de Kurou Hougan Yoshitsune — rassemblez-vous, mes Légionnaires ! »

Un Légionnaire, de couleur rouge et blanc, s’était manifesté.

Son apparence était essentiellement la même que celle du Kamuy, à l’exception d’une armure rouge foncé et d’un vêtement blanc sur le dessus. Le haut du casque était allongé comme un eboshi, un type de couvre-chef porté par les nobles de la cour dans le passé.

Comme le Kanesada, le Légionnaire de Hatsune, « Kurou Hougan », était une variante du Kamuy.

« Emmenez-moi et la princesse et allons au fort tutélaire. Fais-le d’un seul coup, Kurou ! » ordonna Hatsune.

Le soldat portant le nom de Kurou Yoshitsune avait rapidement réagi.

Tenant son fusil, à la main le Légionnaire s’était penché vers le bas et avait pris les deux filles dans ses énormes mains — .

Puis il avait volé lentement vers le haut, accélérant après ça instantanément à une centaine de kilomètres à l’heure.

Le Kurou Hougan avait continué d’accélérer, se dirigeant directement vers le fort tutélaire de Fuji.

Cependant, il volait à très basse altitude, ses pieds touchent presque les toits des bâtiments à deux étages.

 

 

Contrainte de garder un profil bas, Hatsune ne pouvait pas aller plus haut. Masatsugu avait convoqué des Légionnaires dans la ville afin de faire diversion.

Il attirait l’attention des Chevaliers ennemis et de Morgane la Fée.

Cela devait retarder le plus longtemps possible le fort tutélaire de Fuji avant qu’ils ne remarquent l’approche de Kurou Hougan. Sinon, l’ennemi déploierait une barrière de noesis dans une telle situation.

Une fois qu’une barrière aura été érigée autour du fort tutélaire, il serait très difficile d’y entrer.

Le parc du port n’était qu’à quelques kilomètres du fort tutélaire. À leur vitesse actuelle, cela prendrait moins de cinq minutes.

Cependant, alors qu’il ne restait plus que quelques centaines de mètres...

Le globe oculaire de Morgane la Fée pivota soudainement avant d’apercevoir le Kurou Hougan qui s’approchait. Puis une voix chantante, ressemblant à un chœur solennel, résonna dans tout le ciel.

Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh...

De concert avec le chant, une noesis à haute densité avait fusionné dans l’atmosphère.

Une barrière de noesis s’était progressivement formée pour couvrir le fort tutélaire de Fuji. En remarquant ces signes, Hatsune s’était empressée de crier. « Kurou Hougan ! Mon pouvoir — je partagerai mon sang avec vous, alors volez encore plus vite ! »

Instantanément, Hatsune avait failli s’évanouir.

Les symptômes ressemblaient à de l’anémie et étaient dus à l’épuisement rapide par Hatsune du liquide ectoplasmique qu’elle avait stocké en allant dans le sanctuaire d’eau. Après ça, le Kurou Hougan accéléra avec une puissance énorme.

« Kyahhhhhhhhhhhhhhhhhh ! »

« Arghhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. » Hatsune avait crié comme si elle faisait des montagnes russes.

Shiori gémissait de douleur à cause des forces g massives qu’elle subissait. Sans la barrière protectrice qui protégeait le corps d’un Légionnaire, les os des passagers se seraient probablement brisés.

Dans tous les cas, pendant la fraction de seconde avant que la barrière de noesis ne puisse être complètement déployée...

Le Kurou Hougan se précipita instantanément au sein du fort tutélaire.

« Est-ce que cela va, Princesse !? » demanda Hatsune.

« Ne vous inquiétez pas. Dépêchons-nous et commençons, » déclara Shiori.

La disposition du fort tutélaire de Fuji était similaire à celle de Suruga.

Ses locaux couvraient une superficie d’environ cinq ou six dômes de Tokyo, entourés de murs périmétriques en forme d’étoile.

Il y avait un donjon protecteur de quarante mètres de haut au centre, avec des bâtiments et des entrepôts dispersés ailleurs. Directement au-dessus du donjon protecteur de la nation se trouvait un globe oculaire géant.

À l’intérieur du fort, le Kurou Hougan posa Shiori et Hatsune sur le sol.

« Quand les Chevaliers sont capturés, leurs Appellations sont d’abord scellées, » déclara Shiori, essayant de son mieux de retenir ses nausées.

Hatsune s’était précipitée afin de stabiliser sa dame.

« Il est donc nécessaire de faire appel à une grande équipe d’agents noétique pour retirer le mécanisme de scellage. Les chevaliers et les Appellations libèrent des ondes noétiques... Si nous nous dirigeons vers une forte source d’ondes noétiques, il est fort probable que nous trouverons les captifs, » déclara Shiori.

Au milieu de la conversation, la respiration de Shiori était revenue à la normale et son ton avait retrouvé son courage habituel.

« Cependant, nous ne devons pas rester trop longtemps dans la base ennemie. Que la recherche réussisse ou échoue, nous devons battre en retraite dans les dix minutes ! Utilisez les talismans le moment venu, » ordonna Shiori.

« Ne vous inquiétez pas, je me suis souvenue de les apporter ! » déclara Hatsune.

Hatsune avait sorti des morceaux de papier épais de format A3 pliés de l’avant de son kimono.

Il s’agissait de deux talismans de bêtes de rétention. Comme ils ne devaient pas être perdus, Hatsune les avait immédiatement remis là ou ils étaient avant. Après avoir vu les talismans, le corps de Shiori brillait d’or.

En même temps, il y avait des sonneries aiguës qui retentissaient.

On disait que c’était un phénomène lors de la projection de fortes ondes néoétatiques. Hatsune regarda avec étonnement et avec des yeux grands ouverts.

« ... Il y a quelque chose de louche dans le bâtiment à l’arrière. Allons de l’avant, » déclara Shiori.

« Merci beaucoup — Kurou ! » déclara Hatsune.

Sur l’ordre de Hatsune, le Légionnaire rouge et blanc les souleva jusqu’à ses épaules.

Shiori était à gauche alors que Hatsune était à droite. Le Kurou Hougan sauta gracieusement, franchissant une distance de deux cents mètres et atterrissant devant le bâtiment indiqué par la princesse sans provoquer de tremblements.

Le légionnaire massif de Kurou Hougan avait atterri silencieusement.

De tels mouvements légers étaient semblables à ceux démontrés par le jeune Yoshitsune dans le rêve de Hatsune. Malgré le poids de dizaines de tonnes, le Légionnaire était aussi agile qu’un chat.

Tout en se sentant impressionnée, Hatsune n’avait pas négligé de donner des ordres. « Ouvrez un trou dans le mur pour nous permettre de regarder à l’intérieur. On doit confirmer qui est là-dedans ! »

Il y avait un immeuble de sept étages de couleur noire devant eux.

Ce style d’architecture se retrouvait dans les immeubles de bureaux à la mode du centre-ville. Cependant, il s’agissait d’un fort tutélaire et tous les bâtiments étaient des installations militaires. Ainsi, on pourrait les endommager sans se retenir le moindrement.

Le Kurou Hougan avait donné un coup de poing à droite, perforant le mur extérieur du deuxième étage.

Face à la force d’un bras de Légionnaire, le béton armé d’acier n’était pas différent d’une porte en papier. Le Kurou Hougan avait retiré son poing, laissant un trou géant dans le côté du bâtiment, qui offrait une vue sur le mobilier de bureau se trouvant à l’intérieur.

De la même manière, le Kurou Hougan avait ouvert des trous supplémentaires dans le bâtiment.

Dans le quatrième trou, ils avaient trouvé plusieurs hommes portant des uniformes militaires du Japon Impérial.

***

Partie 5

En attendant, au port de Dagonoura...

Les trente Kanesadas de Masatsugu avaient continué à faire face aux quelque quatre-vingts Croisés.

L’armée de Kanesadas avait continué à maintenir un cercle avec leurs fusils orientés vers l’extérieur.

En revanche, les Croisés étaient en diagonale au-dessus d’eux, surplombant le cercle.

Ils étaient en formation en ligne à des dizaines de mètres en l’air avec des fusils visant les Kanesadas se trouvant au sol.

« Ils n’osent pas attaquer imprudemment, hein... ? Quelle grande aide ! » murmura Masatsugu à lui-même. La prudence de l’ennemi était en sa faveur.

Les Croisés dans les airs étaient en ligne. Derrière eux, sur une wyverne blanche, il y avait un chevalier britannique. Il s’agissait d’un homme dans la fleur de l’âge.

L’homme avait placé sa wyverne entourée par des Légionnaires britanniques pendant qu’il observait les Légionnaires japonais pour voir quels seraient leurs prochains mouvements.

C’était vraisemblablement parce que Masatsugu n’avait pas ordonné à ses Légionnaires d’attaquer qu’il agissait ainsi. Depuis le début, Masatsugu s’était simplement engagé dans une profonde manifestation silencieuse de sa présence.

Se battre dans des zones urbaines peuplées serait en fin de compte contraire à la Charte de la Chevalerie. Par conséquent, l’armée britannique n’avait pas osé tirer en premier. Ils ne voulaient pas violer activement les règles et semer les graines de problèmes, ils ne devraient pas commencer à agir.

Le résultat avait été l’immobilisme des deux côtés pendant près de dix minutes.

Si aucune impasse ne se produisait, le plan original de Masatsugu était de tenir le terrain défensivement afin de faire gagner une dizaine de minutes de temps aux deux autres. Bien sûr, le fait d’éviter les combats inutiles serait plus que bienvenue.

Alors que Masatsugu remerciait sa bonne fortune, l’« œil » dans le ciel au-dessus du fort tutélaire émettait des ondes noétiques et chantait.

« Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh… »

Une barrière de noesis s’était actuellement formée, entourant l’ensemble du fort tutélaire. Est-ce que Hatsune et la princesse sont entrées dans le fort et ont réussi à trouver les otages ?

« Quel que soit le résultat, il y a après ça une lutte pour la survie, » dès qu’il avait dit cela, Masatsugu avait entendu un bruit fort.

« Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhnnnnnnn ! »

Cela venait du fort tutélaire de Fuji et c’était vraisemblablement un rugissement.

Le son avait atteint la zone urbaine près du port en venant des zones rurales entre-deux. Un Légionnaire hurlait en utilisant sa bouche derrière le masque. Il s’agissait de quelque chose appelé un Cri de Guerre.

Ces chants et cris venaient d’un soldat géant ailé qui n’était pas humain.

— Lorsque vous vous retirez du fort tutélaire, utilisez la voix de Kurou Hougan comme signal.

Masatsugu avait donné cette instruction à Hatsune avant de déclencher le plan. Quand Masatsugu avait entendu le signal convenu, il avait calmement déclaré. « Que tous mes hommes dégainent leurs épées. Préparez-vous à charger. »

Les trente Kanesadas avaient immédiatement réagi à son ordre.

Leurs fusils à baïonnette — des fusils munis de lames — s’étaient instantanément transformés en épées japonaises. Et il s’agissait d’une épée fabuleuse renommée, Izumi-no-Kami Kanesada, la lame personnelle de Hijikata Toshizō.

Les trente Kanesadas avaient alors émis des particules de barrière protectrice provenant de l’intégralité de leur corps.

Les particules de la barrière brillaient généralement en blanc, mais les Kanesadas étaient rouge-violet, de la même couleur que leur armure. De plus, les Kanesadas exsudaient plus qu’une simple lueur lorsqu’ils avaient leur barrière protectrice activée à pleine puissance.

Tous les Kanesadas dégageaient une effrayante soif de sang, déterminés à franchir tous les obstacles se trouvant sur leur chemin.

Cette aura terrifiante appartenait sans aucun doute au « Sans Merci », le Vice-Commandant Shinsengumi.

« À l’attaque ! » cria Masatsugu.

Masatsugu ordonna à son armée et les Kanesadas entrèrent dans la position de la mer plate.

Les quatre-vingts quelques Croisés en alerte dans le ciel avaient également déployé une barrière protectrice et avaient tiré par réflexion avec leurs armes. Ils avaient probablement été intimidés par la soif de sang et l’aura terrifiante provenant de l’armée au katana.

Naturellement, les Croisés visaient les trente Kanesadas dans une formation circulaire posée au sol.

Alors que les fusils avaient tiré des projectiles capables de vaporiser l’asphalte...

L’armée de Masatsugu avait fait un coup de pied au sol et avait pris la fuite. Au lieu de se précipiter sur l’armée des Croisées se trouvant devant eux, ils firent un détour autour de l’ennemi et continuèrent à accélérer férocement.

Il s’était avéré que l’armée Kanesada volait à grande vitesse vers le fort tutélaire de Fuji !

Une pluie de projectiles de lumière avait frappé l’ancien emplacement des trente Kanesadas où ils se trouvaient deux secondes avant ça.

Ayant déjà fait feu, les Croisés n’avaient pas pu suivre le mouvement des Kanesadas à temps avec leur arme. Masatsugu avait exécuté une feinte en utilisant précisément la soif de sang afin d’en profiter.

La jetée du port se trouvait à moins de cinq kilomètres du fort tutélaire de Fuji.

Les Kanesadas avaient alors survolé la ville, quittant les quartiers résidentiels. Il n’avait fallu qu’une dizaine de secondes pour atteindre le magnifique paysage naturel des zones marécageuses.

La barrière protectrice autour des Légionnaires protégeait Masatsugu des effets de la vitesse et des forces g.

« Ignorez la foudre. Allez tout droit, » ordonna Masatsugu.

Le long du chemin, les Kanesadas avaient rencontré des éclairs descendants. Il s’agissait d’un décret météorologique invoqué par l’ifrit Morgane la Fée.

Heureusement, les trente Kanesadas étaient dans une formation sphérique bien tassée ainsi leurs barrières de protection seraient parfaitement capable de résister à plusieurs secondes d’éclairs continus.

Les murs en forme d’étoile du fort tutélaire étaient apparus dans leur champ de vision.

Cependant, un bouclier non physique — la barrière de noesis — bloquait le chemin. À moins que la barrière ne soit enlevée, il n’y avait aucun moyen d’aller à l’intérieur du fort tutélaire.

« Prochaine tâche — pénétrez ! » du haut de l’un des Kanesadas se trouvant au centre de la formation sphérique, Masatsugu avait donné des ordres à toute l’armée.

C’était un « mot mortel » ou plutôt, il avait annoncé une mort certaine. Tout d’abord, quatre Kanesadas avaient accéléré et quitté la formation sphérique pour entrer en collision avec une partie de la barrière de noesis.

Les quatre Kanesadas avaient formé une rangée en étendant leurs katanas des deux mains.

Quatre katanas avaient ainsi poignardé la barrière de noesis. Les vingt-cinq Kanesadas restants s’étaient précipités avec un élan à pleine puissance derrière les quatre premiers et avaient poussé leur dos à l’unisson. Seul le Kanesada portant Masatsugu n’avait pas agi de la sorte.

Cette attaque avait ouvert une série de quatre trous dans la barrière de noesis.

Les trous de taille similaire avaient alors grandi, devenant finalement un énorme trou. Les vingt-neuf Légionnaires sous les ordres de Masatsugu se précipitèrent alors dans le fort tutélaire.

L’offensive des katanas des Kanesadas avait même réussi à franchir une petite zone de la barrière de noesis imprenable — .

Il s’agissait de la puissance de la célèbre lame Izumi-no-Kami, le Fait d’armes de Kanesada — Gankouken. Son effet avait été de doter les Légionnaires de l’arme de Hijikata Toshizō et de leur avoir donné des tactiques d’infanterie permettant de massacrer leurs ennemis avec une épée.

Un Légionnaire de type kamuy s’envola vers l’armée Kanesada qui avait créé l’énorme surprise.

« Onii-sama, tu es vraiment venu ! » déclara Hatsune.

Ce Kamuy possédait une armure rouge avec un vêtement blanc sur le dessus — un Légionnaire Kurou Hougan.

Hatsune était assise sur son épaule droite. Une épaule n’était pas un endroit particulièrement stable, mais les Chevaliers et les Légionnaires étaient liés par un pouvoir mystique, de sorte que les cas de chutes de Chevaliers étaient extrêmement rares.

Hatsune avait l’air calme et confiante, s’habituant de toute évidence aux pouvoirs d’un Chevalier.

Deux wyvernes bleues étaient arrivées en volant depuis derrière elle. Shiori avait dit à Hatsune d’apporter des talismans de bêtes de rétention, donc les wyvernes avaient dû se manifester à partir d’eux.

Shiori montait sur l’une des wyvernes qui possédaient une selle afin de pouvoir s’asseoir dessus.

La seconde wyverne transportait trois Japonais vêtus d’uniformes d’officiers militaires. Ils avaient tous l’air sombres et apathiques, mais heureusement, leur vie n’était pas en danger.

Ainsi, la « princesse et ses chevaliers » avaient convergé avec succès, sortant de la barrière de la noesis.

« Princesse, est-ce que cela va ? » demanda Masatsugu.

« Oui, il n’y a pas de quoi s’inquiéter. Merci pour vos efforts, Masatsugu-sama, » répondit Shiori.

« Et ces trois-là ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu regarda les trois Chevaliers qui étaient presque devenus des otages.

Il s’agissait de jeunes hommes âgés de vingt à trente ans. Leurs noms étaient respectivement Habuna, Maike et Tabi. Les trois Chevaliers avaient remercié humblement Masatsugu. Malheureusement, leurs Appellations avaient été scellées et elles devaient être descellées à Suruga avant de pouvoir convoquer à nouveau des Kamuys.

Alors qu’il était avant ça sur l’épaule de son Légionnaire, Masatsugu sauta derrière la princesse, sur la wyverne qu’elle montait.

Les deux s’étaient ainsi assis sur une selle pour monter la même wyverne. Il faisait ça afin d’aider Shiori qui n’était pas une cavalière habile. Et juste au moment où ils étaient sur le point de s’échapper — .

« Onii-sama, là-bas ! » déclara Hatsune.

Masatsugu avait l’air de comprendre ce qui se passait alors qu’il avait la tête tournée vers le port.

Les quelque quatre-vingts Croisés qu’il avait laissés derrière lui s’approchaient peu à peu de là. Leur vitesse de déplacement n’était pas élevée et ils avaient déjà pointé leurs fusils sur le groupe de Masatsugu. Alors qu’il se demandait comment s’échapper.

Hatsune se mit à parler depuis l’épaule du Kurou Hougan. « Attends, laisse-moi le reste ! »

« Qu’est-ce que tu as dit ? » lui demanda Masatsugu.

« Je le sens — que l’appellation Yoshitsune dit qu’il a un bon plan, » déclara Hatsune.

Hatsune n’était pas encore une Chevalière à part entière, mais ses capacités se développaient. Sentant qu’elle avait une idée, Masatsugu hocha la tête et dit : « J’ai compris. Vas-y et essaye donc. »

« Ouais, je m’en occupe ! » Hatsune répondit énergiquement puis elle baissa lentement sa voix. « ... Lorsque vous pénétrez en territoire ennemi, connaissez les endroits à éviter et identifiez les lignes de retraite mal gardées pour assurer une certaine évasion. Chargez l’ennemi, brisez leur formation, ne faites pas de prisonniers. Voici mon Fait d’Armes — Kotouhisshutsu ! »

Comme Masatsugu l’avait prédit, Hatsune allait invoquer un Fait d’Armes.

Après avoir récité un mantra qui ressemblait aux principes d’un classique militaire, Hatsune avait dit haut et fort : « Onii-sama, suis-moi ! »

Le Kurou Hougan avait libéré une puissante noesis et s’était envolé vers l’ouest.

Devant eux se trouvaient les quelque quatre-vingts Croisés auxquelles Masatsugu s’était confronté sur la jetée. Malgré cela, Masatsugu avait fait ce qu’on lui avait dit et avait ordonné à ses Légionnaires de suivre.

Les trente Kanesadas avaient rattrapé le Kurou Hougan qui avait commencé à bouger en premier.

... Immédiatement, la vision devant leurs yeux avait radicalement changé.

Spontanément, leur armée était arrivée dans le ciel au-dessus de la rivière Fuji. Il s’agissait de la rivière qu’ils avaient atteinte il y a quelques heures, en voyageant avec les loups de Mibu pour traverser les montagnes.

« Quoi ? » s’exclama Hatsune.

La rivière Fuji n’était pas traversée ici par une énorme quantité d’eau. Ses bancs de sable graveleux et ses rivages étaient très visibles.

Le fort tutélaire se trouvait à une dizaine de kilomètres de la rivière Fuji. D’une manière incroyable, leur armée avait instantanément parcouru cette distance. De plus, Masatsugu et les autres n’avaient pas ressenti de sensation de « vol à grande vitesse ».

En suivant le Kurou Hougan, ils étaient arrivés ici « comme ça ».

Il n’y avait aucune sensation de vitesse ou de force g. L’armée Kanesada n’avait pas non plus consommé de liquide ectoplasmique.

« Il semble que le Fait d’Armes de Kurou Hougan Yoshitsune…, » déclara Shiori avec une surprise bien visible sur son visage.

Pendant le processus, les Kanesadas et les wyvernes avaient continué à voler vers l’ouest — en d’autres termes, vers Suruga. Ils avaient traversé la rivière Fuji et étaient arrivés dans le ciel au-dessus des forêts des hautes terres du mont Oomaru, du mont Kanamaru, du mont Amagoi et du mont Arashi.

« ... Peut réaliser un mouvement instantané tant que la distance n’est pas trop grande — Un type de capacité de téléportation. Peut-être s’agit-il d’une reconstitution des légendes de l’assaut surprise de Hyodori-goe et du saut des huit navires, » déclara Shiori.

« P-P-P-P-P-P Probablement, Princesse…, » de toutes les personnes présentes, seule Hatsune était essoufflée.

Elle avait l’air d’avoir terminé une compétition de sprint. Ce Fait d’Armes avait évidemment coûté très cher au Chevalier se trouvant à la tête de l’armée.

Hatsune était si fatiguée que ses yeux tournoyaient. Masatsugu avait ordonné aux Kanesadas de s’arrêter en plein vol.

Les wyvernes qui le portaient, Shiori et les trois Chevaliers s’étaient également arrêtés. Les wyvernes battaient des ailes, flottant en un seul endroit dans les airs.

Pendant ce temps, Hatsune, épuisée, déclara fièrement : « D-Dans tous les cas, maintenant que nous sommes là, il ne nous reste plus qu’à partir aussi vite que possible ! Notre opération a été un succès ! »

« ... Non, il est encore trop tôt pour le dire, » déclara Masatsugu.

Masatsugu avait observé la ville de Fuji qu’ils venaient de traverser en utilisant la téléportation.

Dans les airs, au-dessus du fort tutélaire, le gigantesque avatar oculaire de Morgane la Fée était resté visible. Son regard était dirigé directement sur Masatsugu et compagnie.

L’instinct aiguisé d’un Chevalier avait informé Masatsugu de ce fait.

Les ondes noétiques du globe oculaire et le regard les suivaient sans relâche.

« Morgane la Fée n’a pas perdu notre piste. Elle sait où nous sommes, » déclara Masatsugu.

« Euh !? » s’exclama Hatsune avec surprise.

Une « voix » s’est fait entendre instantanément dans cet espace aérien.

{C’est précisément le cas, donc… chevaliers du Japon. Je suis le génie Morrigan. Le contrôleur de l’ifrit Morgane la Fée.}

Ce n’était pas une vraie voix humaine, mais un son formé d’ondes noétiques.

La voix de soprano semblait adorable, mais le ton était un peu agité.

La source était aérienne. Un globe oculaire géant, de sept ou huit mètres de diamètre, planait dans l’air au-dessus, entouré d’un puissant tourbillon d’ondes noétiques.

Son apparence était très semblable à celle du gigantesque globe oculaire au-dessus du fort tutélaire de Fuji.

{Abandonnez quant à votre évasion futile. Même si vous atterrissez et vous cachez dans les montagnes, moi, l’esprit Morrigan, je ne perdrai jamais votre piste. Je vous rattraperai, c’est certain.}

Bien sûr, rien n’avait jamais été facile sur le champ de bataille.

Masatsugu haussa les épaules. Peu importe. En vérité, il ne s’en souciait pas vraiment. Après tout, il était prêt à se battre jusqu’au bout pour battre en retraite. Cependant, son front sillonnait légèrement lorsqu’il entendit l’avis suivant.

{Et aussi, voici quelques nouvelles malheureuses, pour vous. Morrigan a demandé à l’origine, à un Chevalier au fort tutélaire de Fuji... Sire Gary de vous poursuivre. Mais maintenant, un autre Chevalier est revenu.}

Serait-ce Richard Coeur de Lion ?

Masatsugu fronça les sourcils et avait réfléchi. Le Ressuscité qui avait effectué sa poursuite dans la direction de Motosu était-il revenu ? Cependant, un scénario encore pire avait renversé l’hypothèse de Masatsugu.

{Cette personne a des tendances flippantes bien qu’il soit le commandant en chef. Cette fois, il s’occupera sûrement de vous personnellement.}

« Morrigan ! Vous n’avez rien de mieux à dire que de m’appeler “flippant” ? »

Une jeune voix l’interrompit soudainement, ripostant contre le commentaire délivré par des ondes noétiques.

Instantanément, un cavalier sur une wyverne blanche britannique était arrivé. Il était vêtu d’un uniforme d’officier militaire noir. C’était un bel homme aux cheveux argentés.

Il était à tous les coups le Chevalier que Masatsugu avait repéré de loin, le jour où il avait prêté son serment de fidélité à Shiori.

Masatsugu était certain. Ce n’était pas une autre personne qu’Édouard le Prince Noir lui-même.

***

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