Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 1 – Chapitre 6

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Épisode 2 : La lumière de la pierre magique

La pièce était sombre et humide, avec d’innombrables fissures dans ses murs de pierre. Les fissures avaient été continuellement dégradées au fil du temps par la lumière intense du soleil venant d’en haut et par l’humidité provenant de l’oasis.

Un visage barbu regardait à travers l’une des nombreuses fissures emplies de mousse dans le mur. De là, il pouvait voir deux enfants prendre un repas ensemble, et il ne pouvait s’empêcher de soupirer devant leur insouciance. C’était comme s’ils venaient pique-niquer au milieu des zones destinées aux aventuriers avancés. Mais vu qu’ils étaient encore en vie, il était évident qu’ils n’étaient pas des enfants ordinaires.

L’homme bronzé par le soleil qui les observait sentait la vieille sueur, et il était clair qu’il ne s’était pas lavé depuis des jours. Ses compagnons étaient dans un état similaire, avec le même regard vif dans les yeux et la même allure dangereuse.

« Qu’est-ce qu’il a, lui ? » dit l’homme en continuant à regarder les deux enfants avec ses yeux froids. « Il est si maigre, mais c’est un monstre. »

« Il doit être au niveau 50… non, environ 60. Les Koopahs sont rapides et solides, mais l’elfe qui est avec lui est une sorcière. Elle doit utiliser un sort pour diminuer leur défense. Même là, ils frappent ces Koopahs à toute vitesse. »

L’homme qui semblait être le chef du groupe caressa sa barbe, enfouie profondément dans ses pensées. Puis ses yeux jaunâtres s’étaient concentrés sur les affaires des deux individus, et il avait activé les Yeux du Charognard. Il s’agissait d’une compétence qui ciblait les objets, ce qui la rendait difficile à détecter. De plus, les utilisateurs de cette compétence n’étaient pas très répandus, de sorte que très peu de gens avaient les moyens de s’en protéger. Cependant, la compétence n’avait révélé que la valeur de l’objet visé.

À l’intérieur du sac se trouvaient le sang et l’écaille d’un arkdragon d’une valeur extraordinaire. Les yeux du chef brillaient devant les trésors, puis il ouvrit sa bouche.

« Oho, c’est un trésor juteux dans ce petit sac ! Les gars, préparez-vous à l’action, » déclara-t-il.

L’enthousiasme du groupe s’était accru face à ces mots. Si le chef le disait, alors les deux individus étaient sûrs d’être chargés d’objets de valeur.

Mais il y avait le fait que le groupe d’hommes souriait avec confiance malgré le fait d’être surpassé en niveau. L’une de ces raisons était la chaîne qu’ils tenaient dans leurs mains. Ils l’arrachèrent de force, et quelque chose qui ressemblait à une petite couverture était sorti de l’obscurité. Puis cela avait bougé, révélant une personne mince enveloppée dans une robe. La personne était beaucoup plus petite que le reste du groupe, et les membres minces qui sortaient de sous la robe tremblaient de peur.

Le meneur s’approcha du nouveau venu, qui se détourna de lui et se recroquevilla en boule. Cela rendait sa carrure déjà petite encore plus petite.

« Oh, franchement… Il n’y a aucune raison d’avoir peur, n’est-ce pas ? C’est un travail très important pour nous tous. Si nous ne gagnons pas d’argent, nous mourrons tous de faim. Et en plus, combien de personnes as-tu déjà tuées ? Quelle différence ça fait de rajouter un ou deux morveux ? » demanda le chef.

« Ah ! »

Les yeux qui sortaient de la capuche s’élargirent d’horreur et le corps continua de trembler. Le groupe d’hommes s’était mis à rire grossièrement à la vue de la terreur de la petite personne, puis ils commencèrent à penser à la façon dont ils allaient dépenser le butin qu’ils allaient bientôt obtenir. Ils pouvaient se procurer de nouvelles armes, mais ils avaient toujours les nombreuses armes qu’ils avaient reçues dans le passé. Ils avaient donc décidé qu’il était temps qu’ils dépensent leur argent pour autre chose que de l’équipement.

Il semblerait que ces enfants ignoraient que les ruines dans lesquelles ils se trouvaient avaient été désignées zone dangereuse par le pays. Il y avait eu de nombreux rapports d’enlèvements non résolus et d’autres cas, avec de nombreuses personnes qui n’étaient jamais revenues de l’oasis…

Et aujourd’hui, de nouvelles victimes étaient sur le point d’être ajoutées à cette liste.

 

***

C’était l’heure du déjeuner, mais il y avait une expression sombre sur le visage de Marie. Elle avait toujours aimé manger son bento avec bonheur, mais cette fois-ci, il y avait un air de tristesse en elle.

Ai-je fait quelque chose pour la contrarier ?

J’avais commencé à transpirer à cette pensée en la regardant, puis elle murmura amèrement, « Cinq niveaux en un peu plus de trois heures… Et il m’a fallu des années pour gagner un seul niveau… »

« Oui, euh, félicitations. J’avais le sentiment que tu pouvais le faire, et tes sorts étaient impressionnants de rapidité et de précision, » déclarai-je.

Il y avait un peu de flatterie là-dedans, mais c’était aussi mon sentiment honnête. J’avais passé de nombreuses années dans ce monde, mais c’était la première fois que j’étais témoin de la sorcellerie spirituelle. À mon avis, elle avait un potentiel incroyable.

Comme prévu, la capacité de préparer une incantation pour lui permettre de lancer le sort dès le début de la bataille était un énorme avantage. Ses sorts étaient également très précis, comme le suggérait sa personnalité soignée et minutieuse, et elle n’avait jamais raté une seule occasion en combattant un si grand nombre de monstres. Elle avait l’inconvénient d’avoir un taux de montée de niveau plus lent, mais elle devait monter à la fois la Magie de l’Esprit et la Sorcellerie en même temps, donc il fallait s’y attendre. Mais le montant des promesses qu’elle montrait avait plus que compensé cela, alors je dirais qu’elle s’était épanouie tardivement.

L’évaluation finale et globale de la classe était : « Un sorcier qui peut attaquer de façon préventive… » Cela avait l’air plutôt intéressant.

J’avais été arraché à ces pensées insouciantes quand ses yeux violets m’avaient fusillé du regard, et j’avais commencé à transpirer abondamment. Ses joues légèrement gonflées étaient adorables, mais elle avait aussi une étrange sensation d’intensité.

« … À quoi bon toutes ces années que j’ai passées jusqu’à maintenant ? » demanda-t-elle.

« Mais tu devais quand même monter tes niveaux de compétences séparément, alors ton dur labeur a payé dans ce sens, n’est-ce pas ? » demandai-je.

Même si je lui avais dit tout ça, Marie semblait toujours mécontente, car elle avait laissé échapper un « Hmm… » Elle avait ensuite sorti un mignon « Hmph ! » et elle commença à parler calmement comme si elle avait changé d’avis.

« Non, ce n’est pas juste. Je devrais juste te dire ce que je ressens vraiment, » déclara Marie.

Quoi… ? Quoi encore ? Était-elle en colère pour quelque chose ? Je l’avais regardée, le cœur battant, puis l’elfe avait repris son souffle et s’était mise à tout avouer.

« Mes collègues de la Guilde des Sorciers se vantaient toujours de leurs niveaux, alors ça fait du bien de les surpasser ! J’en ai marre de ces bons à rien dont le seul talent était leur niveau ! Malheureusement pour eux, je les ai battus non seulement en capacité, mais aussi en niveau ! » déclara Marie.

« O-Oh… Ça a dû être dur…, » déclarai-je.

Marie déversait ses frustrations avec un regard intense, et ce genre de méritocratie semblait effrayant… Cela ressemblait à un cauchemar pour une personne ordinaire comme moi, et me rappelait les examens d’entrée à l’université qui étaient très disputés.

La sorcière spirituelle semblait se sentir mieux après avoir confessé ses véritables sentiments. Elle était beaucoup plus joyeuse après avoir tout laissé sortir, et nous avions repris notre déjeuner avec des sourires ironiques.

« Mais c’est dommage qu’on ait été séparés si longtemps. J’avais hâte de parler avec toi pendant qu’on montait de niveau. C’est marrant d’être avec toi, tu sais ? » déclarai-je.

« Hein, le suis-je vraiment ? Mais je ressens la même chose. Je n’avais jamais combattu avec quelqu’un auparavant, alors je me sens tout le temps excitée, » déclara Marie.

Je lui avais souri alors que je lui parlais, et les expressions de l’elfe indiquaient qu’elle était devenue encore plus heureuse. Ses yeux pourpres clairs semblaient scintiller lorsqu’elle me souriait, et j’avais l’impression que tout ce qui se trouvait autour d’elle semblait devenir plus lumineux.

Les beaux yeux de Marie regardaient dans les miens pendant qu’elle parlait à nouveau. « Je suis peut-être un obstacle pour toi maintenant, mais un jour, tu ne sauras plus quoi faire sans moi. »

Son sourire timide semblait lui dire : « Regarde-moi bien ! » et j’avais dû admettre que cela avait fait battre mon cœur avec force. Ce sourire m’avait fait me demander, et j’avais peu d’espoir, si elle restait avec moi pour toujours.

Ses joues étaient légèrement roses alors qu’elle montrait un peu ses dents nacrées, et je ne pouvais m’empêcher de la fixer malgré mon âge.

Comment peut-elle être si ridiculement mignonne ?

J’étais en train de vivre toutes sortes d’émotions en moi, mais j’avais réussi à répondre. « J’ai hâte d’y être. »

Je devais au moins avoir l’air d’un adulte calme et recueilli.

Nous avions donc passé un peu de temps à nous reposer et à savourer du thé pour l’aider à retrouver ses pouvoirs magiques. La quantité de pouvoir magique que l’on avait variait d’une personne à l’autre, et celle de Marie en particulier semblait se situer à l’extrémité supérieure de la plage.

Les méthodes les plus courantes de restauration de la magie consistaient soit à se reposer, soit à utiliser des produits de restauration. Mais de tels articles étaient chers, et j’aimais passer du temps paisiblement comme ça, alors je doutais que nous les utilisions beaucoup.

« Hmm, le vent est agréable. Et le paysage est magnifique tant qu’il n’y a pas de monstres autour. On dirait presque qu’on est là pour un pique-nique, » déclara Marie.

« C’est dommage que le gyoza et le riz frit ne soient pas des aliments de pique-nique, » déclarai-je.

« Mais ils sont délicieux, c’est tout ce qui compte. Même le riz est plein de saveur, et j’aimerais bien en ravoir un jour, » déclara Marie.

Un vent frais soufflait de l’oasis et Marie semblait aller beaucoup mieux. Je soupçonnais que son état anormalement irrité plus tôt avait dû être affecté dans une certaine mesure par l’épuisement de son pouvoir magique.

« Ce serait un bon endroit pour monter de niveau s’il n’y avait pas cette chaleur. Et, heureusement, il n’y a personne d’autre, » déclarai-je.

« Oui, la vue est belle, et je pense que j’aime un peu plus les déserts maintenant. Bien que ce sentiment puisse être complètement renversé lorsque nous devrons revenir sur ce chemin, » déclara Marie.

J’avais ri en étant d’accord avec le commentaire de l’elfe volage.

En même temps, j’avais réalisé que c’était ce qui était différent de ma vie jusqu’à récemment. Je n’avais pas à m’inquiéter de quoi que ce soit lorsque je passais du temps seul, alors je ne riais jamais comme ça tout seul. J’avais levé les yeux vers le ciel clair et bleu, pensant que ma vie commençait à changer dans ce sens.

Je m’étais dépoussiéré les genoux, puis je m’étais rapproché un peu plus de Marie.

« OK, vérifions tes compétences maintenant… Maintenant que tu as monté de niveau… Ouais, tu as un nouvel emplacement de compétences. Pourquoi ne pas équiper cette Grande Expérience ? C’est une compétence assez rare, et je t’envie de pouvoir l’utiliser, » déclarai-je.

« Oh, peut-être que je l’utiliserai puisque je n’aurai pas à changer quoi que ce soit. Tu n’avais pas ce bonus d’expérience, Kazuhiho ? » demanda-t-elle.

Je n’étais pas très au courant de ces choses parce que je ne parlais pas beaucoup aux gens, mais j’avais entendu dire que ce n’était pas courant pour les gens qui avaient des compétences inadéquates comme moi d’y avoir accès. Inversement, il était plus susceptible de devenir disponible pour des spécialistes comme Marie.

« Hmm, je ne sais pas pourquoi, mais peut-être que c’est seulement adapté à certains types de personnes. Dans ton cas, tu as plusieurs types de compétences comme la pêche, les langues et la mobilité. Mes compétences sont toutes liées les unes aux autres, alors augmenter l’une d’elles peut affecter les autres d’une manière ou d’une autre. Est-ce peut-être pour ça ? » demanda Marie.

Je pensais avoir compris… en quelque sorte ?

Quoi qu’il en soit, les nouvelles compétences devraient encore améliorer notre efficacité, ce qui était toujours bienvenu pour une classe qui était difficile à monter de niveau comme la Sorcière Spirituelle. Il y avait encore un peu de temps avant le coucher du soleil, donc nous pourrions probablement avoir quelques niveaux de plus avant.

En y repensant, j’avais senti un frisson descendre dans ma colonne vertébrale. La compétence d’Intuition que j’avais montée de niveau pour éviter les embuscades de monstres me disait que quelqu’un nous observait avec de mauvaises intentions. J’avais immédiatement pensé aux multiples paires d’yeux que j’avais ressenties sur nous à notre arrivée.

C’est étrange… Je ne pensais pas qu’ils représentaient une grande menace à l’époque.

J’étais déjà au courant que des individus louches se cachaient à proximité. C’est en partie pour cette raison que j’avais voulu continuer à monter de niveau et à combler l’écart dans notre différence de puissance. J’avais cru qu’ils finiraient par disparaître, mais il me semblait que ça ne s’était pas vraiment passé comme prévu.

Soudain, j’avais vu quelque chose scintiller au-dessus de ma tête.

« Qu’y a-t-il ? » demanda Marie.

« Là-bas. Il y a quelqu’un devant ces bâtiments…, » déclarai-je.

J’avais levé les yeux pour trouver une personne qui se tenait devant le bâtiment, vers le milieu d’une falaise. Nous nous étions arrêtés tous les deux, les sourcils plissés, observant tout ça.

C’était difficile à voir à cause de la chaleur, mais ses membres maigres étaient visibles sous les vêtements sales en tissu qu’il portait.

En regardant, j’avais remarqué la chaîne autour de ses mains et de ses pieds, et j’avais aperçu des traces de fourrure qui suggèrent qu’il était un homme-bête.

« Un enfant homme-bête ? Et… est-ce qu’il tient un catalyseur magique ? » demanda Marie.

J’avais plissé les yeux pour voir que l’enfant tenait en effet une pierre dans ses mains. C’est ce que j’avais dû voir scintiller tout à l’heure. Mais que faisait un enfant dans un tel endroit ?

Nous avions continué à regarder, quand l’enfant avait jeté la pierre en l’air. La lumière était devenue encore plus forte, jusqu’à ce que…

Grondement…

Un tremblement résonna dans l’oasis, et tandis que Marie et moi nous nous blottissions l’un contre l’autre, un trou s’était lentement ouvert dans le sol devant nous. Cela s’était formé en une fosse conique, et quelque chose semblait émerger de ses profondeurs.

Du sable avait été projeté en l’air alors qu’une tête géante devenait visible. La tête seule devait mesurer au moins deux mètres, avec de nombreux yeux sur le côté. Son corps se tordant émergea peu de temps après, et il s’enroula comme un serpent alors qu’il aspergeait de sable partout dans l’oasis.

Grrrk…

Grrrrrrrrk !

Il avait ouvert sa bouche tentaculaire et avait rugi. Le sable s’était envolé dans les airs dans une vague radiale, et nous avions ressenti un fort choc alors qu’il sortait complètement de la fosse.

 

 

« Ah ! »

C’était comme si on avait reçu un coup de poing dans la tête. Marie avait poussé un cri, et je l’avais tenue dans mes bras pour la protéger. Le monstre avait dû l’entendre, car tous ses yeux s’étaient tournés vers nous en même temps. La vue était suffisante pour me faire dresser les cheveux sur la tête, malgré le fait d’être un aventurier chevronné.

« Il nous a vus ! » déclarai-je.

Il se faufilait en s’approchant de nous, écrasant tous les arbres sur son passage.

Je ne savais pas quoi faire. J’avais déjà épuisé ma capacité de mouvement à longue distance pour la journée, et la limite de poids m’empêchait d’utiliser mes mouvements à courte distance.

« Attends, je sais ! Marie ne bouge pas ! » Avant qu’elle puisse répondre, je l’avais serrée dans mes bras et j’avais attendu que le monstre s’approche.

La créature massive s’approchait de plus en plus et avait ouvert sa bouche si grande qu’il semblerait qu’elle allait se fendre en deux. Immédiatement après, un courant torride de sable avait été projeté vers nous. Nous avions été engloutis dans le flot, et même si la chaleur était suffisante pour faire fondre l’acier, je ne lâcherais jamais la fille dans mes bras.

C’était le seul moyen.

Pour que nous en sortions vivants, je devais enlacer l’elfe et mourir avec elle, comme nous l’avons fait face à l’arkdragon.

 

***

Marie et moi nous étions assis dans mon lit. Nous nous étions regardés avec encore de la somnolence dans les yeux, émettant simultanément des soupirs de soulagement. J’avais alors murmuré. « Je suis content que ce ne soit qu’un rêve, » et j’avais serré le corps mince à côté du mien sans réfléchir, quand j’avais entendu un petit « Eep ! »

Je venais de me réveiller, mais je m’étais peut-être un peu emporté. La chaleur que je sentais à travers le pyjama était tout simplement trop réconfortante, et après être restée un peu immobile, la fille m’avait gentiment serré dans ses bras.

Toujours dans cette position, Marie me murmura à l’oreille. « C’était de la folie… Mon cœur bat toujours la chamade, comme tu peux le constater. »

« Ouais, je dois admettre que j’ai aussi été surpris. Qu’est-ce que c’était que ce truc ? » demandai-je.

Je ne pouvais pas le dire puisque le rêve était déjà terminé, mais ces bandits avaient sûrement dû chercher nos cadavres et nos biens partout en ce moment. Dommage pour eux, nous étions un cas spécial. Nos affaires avaient complètement disparu dès que nous étions retournés dans ce monde, sinon nos vêtements et même nos sous-vêtements seraient laissés sur le sol chaque fois.

« Il est déjà six heures du matin, » les yeux ronds et violets de l’elfe regardaient le mur. « Je suppose que c’était le bon moment, d’une certaine façon. Vas-tu te préparer pour le travail maintenant, Kazuhiho ? »

Malgré la réalité du rêve, j’avais malheureusement dû retourner aux réalités du Japon. La jeune fille l’avait compris et m’avait rappelé le travail, malgré la folie qui venait de se produire dans le monde des rêves. Cependant, j’avais secoué la tête en réponse à sa question.

« Non, j’ai un jour de congé puisque c’est samedi. Je pourrais t’aider dans tes études, ou… Oh, pourquoi ne pas sortir aujourd’hui ? Voyons voir, quel endroit pourrais-tu aimer visiter… ? » répondis-je.

J’avais déplacé la couverture et ouvert les rideaux en y pensant. Il faisait de plus en plus clair à l’extérieur, et notre week-end au Japon était sur le point de commencer.

***

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