À la recherche sérieusement d'une sœur ! La Princesse Vampire Ultime – Tome 01 – Histoire parallèle 2

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Histoire parallèle 2 : Une jeune fille normale qui passe dans les coulisses d’une famille de vicomte

Une fois par mois, une vente aux enchères se tenait régulièrement dans une salle de réception de la Capitale Impériale. Dans le coin de la salle fervente se tenait nerveusement Lucrezia, la fille de la Maison du vicomte Wilderness, qui venait d’avoir quinze ans hier.

Le domaine des Wilderness que son père dirigeait possédait une vaste quantité de terres, une quantité inattendue par rapport à un vicomte normal, mais… la majorité de ces terres étaient des terres stériles qui ne pouvaient pas du tout faire pousser de la végétation. Néanmoins, sa famille avait consacré ses efforts à la protection continue de la population de son territoire. Et les gens avaient répondu à leur tour au zèle du vicomte Wilderness en continuant à travailler pour enrichir le territoire en difficulté. Cependant, il y avait environ un millier d’années que les gens avaient commencé à vivre dans le territoire des Wilderness. La vie des gens ne s’améliorant pas, le nombre de citoyens vivant dans la région avait diminué, ce qui avait fait que la gestion du territoire avait atteint ses limites. De plus, le père de Lucrezia, le vicomte Wilderness, s’était effondré hier à cause de la fatigue. À ce rythme, il ne serait pas en mesure de gérer correctement le territoire ou de payer le salaire de ses vassaux. Si cela continuait, le roi finirait probablement par s’emparer de tout le territoire.

C’est pourquoi Lucrezia était venue aux enchères, son désir d’aider son père brûlant dans son cœur. Elle était venue mettre sa broche, un souvenir hérité de sa mère, à la vente aux enchères. Naturellement, elle n’aimait pas mettre en vente un souvenir de sa mère, d’autant plus qu’elle savait que c’était une broche qui se transmettait de génération en génération, sa mère en héritant de sa mère, et ainsi de suite. Cependant, elle s’était aventurée à dire que sa mère l’autoriserait puisque c’était pour protéger son père, le domaine et les gens qui y vivaient. Le vrai problème était de savoir combien elle pouvait le vendre.

La broche était ornée d’une pierre magique, mais malheureusement, il n’y avait pas d’enchantement à l’intérieur. Quoi qu’il en soit, elle avait été décorée magnifiquement, et cela valait au moins trente pièces d’or. Elle pouvait mettre ses espoirs même sur cinquante pièces d’or, si elle était assez chanceuse. La zone de la vente aux enchères était bizarrement fervente aujourd’hui. Elle pourrait même être en mesure de vendre sa broche à un prix encore plus élevé. Trente pièces d’or couvriraient les salaires de leur personnel actuel. Cinquante couvrirait l’aide aux populations démunies du territoire en plus de cela. Et une centaine de pièces pourraient même finalement mettre en mouvement leurs plans de culture stagnants. Du moins, c’est ce dont elle rêvait. Cependant…

« Ça… ne peut pas être… »

Lucrezia s’était retrouvée dans la salle une fois que les enchères avaient commencé pour sa broche, mais ce qu’elle avait vu n’était pas un rêve — c’était un cauchemar. Tout aristocrate était censé sauter sur l’occasion de posséder une broche aussi délicate qui avait été mise en exposition. Malgré cela, pas un seul des aristocrates ne s’était montré intéressé. Ce qui voulait dire…

« Dix-huit pièces d’or. J’ai dix-huit pièces d’or. D’autres enchérisseurs ? Une fois, deux fois… »

Ils l’achetaient probablement pour la revendre. Une poignée de commerçants s’était lancée dans une courte guerre d’enchères, mais l’opposition avait rapidement abandonné. Il semblait probable que l’offre gagnante porterait sur dix-huit pièces d’or. Cependant, seulement dix-huit pièces d’or rendraient difficile le paiement du salaire de leurs vassaux. Dans ce cas, cela avait rendu inutile de mettre aux enchères le souvenir de sa mère.

« … Maman, je suis désolée. Maman… Hic… Sniff… » Lucrezia leva ses petites mains blanches alors que de grosses gouttes de larmes s’écoulaient de ses yeux. En tant que tel, ce conte s’était terminé en tragédie — c’est du moins ce qu’il semblait, mais il y avait encore plus dans l’histoire.

Quelques mois s’étaient écoulés depuis la vente aux enchères et, le père de Lucrezia étant toujours en mauvaise santé, les finances de la Maison du vicomte Wilderness avaient finalement touché le fond. Elle s’était résignée au fait que la fin approchait, mais un jour, la servante de Lucrezia l’informa qu’elle avait un visiteur qui était venu la voir. Cependant, elle n’avait aucune idée de qui cela pouvait être, car elle n’avait aucune connaissance qui lui rendrait visite à cette époque de l’année. Le mieux qu’elle ait pu trouver, c’est d’être un commerçant ou une personne fortunée qui essayait de l’épouser en échange d’une aide pour la Maison du vicomte Wilderness — avec une arrière-pensée d’obtenir le poste de vicomte Wilderness. Elle était dans une telle situation qu’elle ne savait même pas si ce genre de proposition était faisable ou non.

Selon les conditions, je le ferai pour protéger les vassaux et les habitants du territoire, se dit Lucrezia, en prenant sa décision.

« Qui pourrait être ce visiteur ? » demanda Lucrezia.

« Elle s’est présentée comme une “fille normale qui passait par là”, milady, » répondit la servante.

« … Et elle est venue nous voir ? » demanda Lucrezia.

« C’est comme je l’ai dit, milady, euh… elle a dit qu’elle était une “fille normale qui passait par là”, » répéta la servante.

« Je ne comprends pas ce que vous dites. Une fille normale ne viendrait pas visiter la maison d’un vicomte, même si elle disait qu’elle ne fait que passer, » déclara Lucrezia.

« Oui, eh bien, euh… bien que je pense aussi que votre argument est solide, elle semble être habillée d’une tenue assez chère et exquise. Ce qui signifie qu’elle pourrait être…, » répondit la servante.

« Une espionne… n’est-ce pas ? Je comprends. Quoi qu’il en soit, j’irai rencontrer cette personne. »

Lucrezia avait rapidement remis de l’ordre dans sa tenue et s’était dirigée vers le salon où son visiteur l’attendait. Il y avait là une jeune fille si adorable qu’elle était devenue si étourdie en pensant que cette personne se considérait comme une « fille normale ».

« Enchanté, Lady Lucrezia. Je suis une fille normale qui ne fait que passer dans le coin, » déclara la fille.

« Oh, euh, oui. Bonjour, je suis Lucrezia. À noter que nous sommes les seuls ici, donc…, » déclara-t-elle, laissant en arrière la connotation que c’était bien pour elle de laisser tomber toute prétention et de révéler sa véritable identité, mais la fille normale autoproclamée qui passait par là la regardait d’une manière adorable, mais confuse. Elle jouait probablement l’idiote, un signe clair qu’elle n’avait pas l’intention de révéler qui elle était. « Puis-je vous demander si vous êtes une sainte femme qui fait des rondes, ma bonne sœur ? »

« Ma bonne sœur !? » s’exclama l’autre.

Elle ne connaissait pas le nom de cette jeune fille et, pour essayer d’obtenir plus d’informations, elle s’adressa à elle comme une femme de l’église, mais la jeune fille autoproclamée qui passait par là lui avait fait une réaction plus vive qu’elle n’en avait prévu.

« Je m’excuse pour ma supposition grossière. Est-ce que je vous ai énervée en vous traitant de sœur ? » demanda Lucrezia.

« Hein ? Oh, non, pas du tout, » répondit l’autre.

« Je ne l’ai pas fait ? » demanda Lucrezia.

« Non, pas du tous. En fait, je préfère ça, » déclara l’autre.

Lucrezia n’arrivait pas à comprendre, mais cette fille souriait d’une oreille à l’autre. Et bien qu’elle n’ait pas compris, elle avait supposé que cela allait peut-être bien aller — probablement.

Mais elle n’avait pas du tout compris.

Quoi qu’il en soit, Lucrezia avait décidé d’aller de l’avant et de demander plus de détails.

« Dans ce cas, en quoi puis-je vous être utile ? » demanda Lucrezia.

« Je voulais vous poser quelques questions sur cette broche, » déclara l’autre.

« C’est… ! » s’exclama Lucrezia.

Les yeux de Lucrezia s’étaient ouverts en grand. La fille normale autoproclamée qu’elle ne pouvait pas tout à fait comprendre avait sorti une broche de nulle part. C’était la même broche qui avait servi de souvenir à sa mère, la même broche qu’elle avait vendue aux enchères à contrecœur.

« Mais pourquoi avez-vous cela… ? Non, quelle question idiote ! Vous avez dû l’acheter au marchand qui a gagné l’enchère, n’est-ce pas ? » demanda Lucrezia.

« Euh-uh, il me l’a donnée. On dirait qu’il a remarqué que ça m’intéressait, » répondit l’autre.

« … O-Oh, je vois. » Un objet assez précieux pour décider du sort de toute une région, et cela lui avait été offert en cadeau par intérêt passager.

Comment se considère-t-elle comme une fille normale à ce point ? Lucrezia pensa cela, comparant leurs circonstances et se retrouvant assaillie de tristesse.

« Alors, oui, à propos de cette broche. C’est bien vous qui avez exposé ça à la vente aux enchères, n’est-ce pas ? » demanda l’autre.

« Oui, c’est exact. Mais qu’en est-il, si je peux me permettre ? » demanda Lucrezia.

« Pourriez-vous me dire où vous avez acquis cette broche ? » demanda l’autre.

« Cette broche est un souvenir de ma mère, » déclara Lucrezia.

« Un souvenir de votre mère…, » la fille autoproclamée qui passait par là semblait quelque peu surprise par la révélation. Lucrezia avait senti que c’était une réaction qui lui reprochait d’avoir vendu le précieux souvenir lors d’une vente aux enchères, alors elle avait fini par essayer de s’expliquer. « Mais je ne l’ai vendue que pour protéger les habitants de notre région. »

« Et votre mère ? Vous a-t-elle dit qui lui a donné ça ? » demanda l’autre fille.

« Euh… ma mère a dit qu’elle en avait hérité de sa mère. Cette broche a été transmise de génération en génération, » déclara Lucrezia.

« De génération en génération… Oui… Je vois…, » la fille normale autoproclamée qui passait par là, regardant au loin avec nostalgie. Bien que la jeune fille ne paraisse que quelques années plus âgée que Lucrezia, son expression donnait l’impression d’avoir un passé chargé d’histoire.

« … Quelque chose ne va pas, ma bonne sœur ? » demanda Lucrezia.

« Hmm-hm, pas du tout, » déclara la jeune fille, ses yeux prenant une tournure plus douce en regardant Lucrezia. En même temps, son ton plutôt réservé jusqu’alors devenait plus décontracté. C’était un peu trop familier, mais pas à Lucrezia. Bien au contraire, le ton était empreint de nostalgie, pour une raison ou une autre. Lucrezia trouvait ses propres émotions confuses.

« Est-ce la seule chose dont vous vouliez parler ? » demanda Lucrezia.

« Hm… J’étais juste un peu incertaine, mais je vais vous rendre cette broche, » déclara l’autre.

« … Hein ? » s’exclama Lucrezia.

Lucrezia sursauta de choc lorsqu’elle découvrit la broche épinglée sur sa poitrine d’une manière ou d’une autre. La fille était assise sur le canapé de l’autre côté de la table, alors comment diable avait-elle épinglé l’accessoire sur la poitrine de Lucrezia ? Cette question avait dû attendre, car il y avait une question plus urgente à régler.

« Vous avez dit que vous me le rendiez, mais pour ce qui est de l’argent pour la racheter, je…, » commença-t-elle, mais elle se sentait si pathétique qu’elle ne pouvait pas finir sa phrase. La passante autoproclamée, cependant, secoua doucement la tête en réponse.

« Si vous me promettez que vous n’y renoncerez plus jamais, l’argent n’est pas nécessaire, » déclara l’autre.

« Non, mais…, » déclara Lucrezia.

« C’est très bien. En plus, j’ai moi-même fait une promesse, » répondit l’autre.

« … Une promesse ? » demanda Lucrezia.

« Hmm-hmm. J’ai fait une promesse avec Misha. Je lui ai dit qu’une fois qu’elle aurait fait quelque chose d’important, je créerais un enchantement pour le protéger, » déclara l’autre.

« Misha …? » demanda Lucrezia.

La première chose qui était venue à l’esprit de Lucrezia quand elle avait entendu le nom « Misha » avait été la noble femme qui avait reçu le poste de vicomte après toutes ses grandes réalisations — le premier vicomte Wilderness. Mais c’était tout simplement impossible. La maison du vicomte Wilderness existait depuis environ un millénaire. La première vicomtesse, Misha, et cette fille normale autoproclamée qui passait par là ne pouvaient pas se connaître. Mais il y avait en fait quelque chose d’encore plus inquiétant…

« Qu’entendez-vous par “enchantement” ? » demanda Lucrezia.

« Simple. Le pouvoir pour Misha — pour vous — afin de protéger ce que vous voulez protéger, » à la seconde où la fille normale autoproclamée qui passait par là déclara ça un miracle s’était produit. Un cercle magique complexe et incroyablement grand commença à se déployer autour de la fille, avec elle au centre. Une lumière sacrée se répandit dans toute la pièce… et finalement, la lumière fut absorbée dans la broche qui brillait sur la poitrine de Lucrezia.

« Quoi… qu’est-ce que c’était à l’instant ? » Lucrezia avait posé la question, mais la fille normale autoproclamée qui passait par là avait juste souri sans aucune réponse.

« D’accord, alors, je vais y aller. » Aussi vite que la jeune fille avait réussi à dire cela, elle s’était levée et avait honnêtement essayé de partir, c’est pourquoi Lucrezia s’était empressée de lui dire d’attendre.

« … Avez-vous quelque chose à me dire ? » demanda l’autre.

« Euh, eh bien… Cette broche. S’il vous plaît, emmenez-le avec vous, » déclara Lucrezia.

« … Comment ça ? Je pensais que cette broche vous rappelait aussi de bons souvenirs, » déclara l’autre.

« Oui, c’est pour cela. Je ne sais pas ce qui pourrait arriver à l’avenir. Mais je ne pense pas pouvoir garder des objets de valeur sur moi, que je le veuille ou non, » répondit Lucrezia.

Que la terre ait été saisie par le roi ou qu’un riche l’ait achetée pour ses propres desseins, il y avait de fortes chances qu’on lui enlève la broche. C’était le facteur décisif qui l’avait amenée à vouloir que la fille s’y accroche à la place. Cependant…

« Ce ne sera pas nécessaire, » déclara l’autre.

« Ce ne sera pas… nécessaire ? Qu’entendez-vous exactement par…, » demanda Lucrezia.

Après avoir commencé à demander, la jeune fille avait commencé à lui donner une explication incroyable. Elle avait expliqué qu’une grande compagnie appelée la Compagnie Marchande Gratt était prête à fournir de l’aide au territoire du vicomte Wilderness. Non seulement ils fourniraient de l’aide financière ainsi que de l’aide pour la pénurie alimentaire, mais ils fourniraient aussi l’aide la plus gracieuse en envoyant de la main-d’œuvre pour les aider. Une fois qu’elle avait entendu cela, Lucrezia s’était décidée à vendre son âme en échange. Malgré cette détermination, tout ce qu’ils voulaient en guise de compensation, c’était, si le territoire de vicomte Wilderness commençait à prospérer, une entente avec eux pour vendre leurs produits locaux et d’autres produits avec la Compagnie Marchande Gratt. C’est tout ce qu’elle avait à dire. Le territoire du vicomte Wilderness était appauvri. Même s’ils avaient reçu l’aide de la Compagnie Marchande Gratt, il était douteux qu’ils puissent conclure une entente qui satisfasse la grande entreprise. Il y avait aussi le fait que le territoire du vicomte Wilderness n’avait aucun « produit local » à proprement parler. En toute logique, cette entreprise ne pouvait pas du tout profiter à la Compagnie Marchande Gratt. Lucrezia lui avait dit tout ça, mais…

« Teehee, vous le verrez en temps voulu, » déclara l’autre.

« Je vais le voir ? Vous… quoi ? » demanda-t-elle, ne sachant pas ce qu’elle voulait dire.

La fille normale autoproclamée qui passait par là, par contre, avait simplement souri comme un ange sans répondre à sa question. Au lieu de cela, elle s’était contentée de parler.

« Misha… Je sais que je suis en retard pour ma promesse… mais j’ai tenu ma promesse. »

Ses yeux doux étaient dirigés vers Lucrezia — non, vers la broche épinglée sur sa poitrine. Dès qu’elle l’avait fait, une lumière pâle avait enveloppé la fille. Et une fois que la lumière s’était dispersée… elle n’était nulle part.

« Madame, je vous ai apporté du thé. Milady… ? Je vais entrer. »

Est-ce que tout cela n’était qu’un rêve… ? Lucrezia s’était assise en pensant cela, stupéfaite, alors que sa servante entrait dans la pièce entre-temps. En parcourant la pièce, la bonne remarqua que Lucrezia était la seule présente et se trouva perplexe.

« Oh, mon Dieu, où est allée votre invitée ? » demanda la bonne de Lucrezia en regardant Lucrezia dans la pièce. Il n’y avait aucune trace de la fille dans la pièce.

Mais… Lucrezia se mit à bouger la tête, remarquant la broche qui ornait sa poitrine.

« Elle… est déjà rentrée chez elle, » déclara Lucrezia.

« Oh, je vois. Qui était-elle, si je peux me permettre ? » demanda la bonne.

« Bonne question… Qui était-elle ? » En ne parlant même pas des accords incroyables, le souvenir de sa mère était de retour auprès de Lucrezia, alors… « C’était peut-être un ange de passage. » Lucrezia regarda par la fenêtre en touchant doucement la broche.

Le territoire du vicomte Wilderness était au bord de la faillite, mais un jour, il avait commencé à revenir rapidement à la vie. Le chef de la maison, qui avait été alité, s’était rétabli et la Compagnie Marchande Gratt avait commencé à fournir de l’aide à peu près au même moment. Au début, les autres commerçants qui avaient appris cela avaient commencé à dire que Gratt essayait simplement d’obtenir la position de vicomte pour lui-même, mais la Compagnie Marchande Gratt avait nié cela et avait déclaré que leurs actions étaient dans l’intérêt de futurs achats et ventes. Tous les autres marchands avaient ri en disant que la Compagnie Marchande Gratt, une entreprise qui s’était développée rapidement ces derniers temps, devenait trop orgueilleuse et faisait un pari téméraire.

Cependant… quelques années s’étaient écoulées et le territoire du vicomte Wilderness avait été revitalisé. Les terres désertiques autrefois stériles avaient pris vie, rendant la terre naturellement prospère et fertile. Non seulement cela, mais ils avaient même commencé à cultiver des fruits mystérieux qui avaient commencé à devenir extrêmement populaires dans le pays — ses origines enveloppées dans le mystère. Ainsi, le territoire du vicomte Wilderness s’était complètement transformé en une région importante et prospère à l’intérieur du pays. On ne savait pas comment ils étaient soudainement capables de cultiver des produits. Selon les rumeurs, le département du Commerce de Gratt leur aurait fait part de certaines connaissances, mais il n’y avait pas un seul document qui l’affirmait avec certitude. Il y avait aussi des légendes selon lesquelles les terres abandonnées que la fille bien-aimée du vicomte Wilderness avait visitées auraient rendu leur sol riche et abondant… Cependant, rien de concret n’avait jamais été dit. Et, finalement, cela avait été considéré comme l’une des sept merveilles de la Maison du vicomte Wilderness.

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