À la recherche sérieusement d'une sœur ! La Princesse Vampire Ultime – Tome 01 – Épisode 1

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Épisode 1 : La fille normale autoproclamée se réveille de son profond sommeil

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Épisode 1 : La fille normale autoproclamée se réveille de son profond sommeil

Partie 1

« J’avais de l’espoir parce que j’ai entendu dire que c’était des ruines anciennes, mais qu’est-ce que c’est que ça !? Pas un seul meuble, et ne parlons même pas des trésors qui n’existent même pas ! »

Un homme d’âge moyen vêtu d’une tenue d’épéiste crachait du vitriol alors qu’il traversait la partie la plus profonde du donjon. Il s’appelait Gawain, un membre de l’équipe de reconnaissance envoyée pour enquêter sur ce donjon.

« S-s’il vous plaît, calmez-vous, Monsieur Gawain. Nous n’avons pas encore fouillé toute la zone, il y a peut-être quelque chose de caché quelque part. »

« Dans ce cas, tu vas le trouver ! Petite stagiaire insolente, n’oublie pas que je t’ai laissée participer à cette expédition par pitié ! » déclara Gawain.

« Argh ! Je-Je suis désolée…, » la personne qui tremblait parce que Gawain lui avait crié dessus était Nanami, une frêle fille vêtue d’une robe de sorcier.

Nanami était jeune, et elle était à l’âge tendre de quinze ans, une aventurière néophyte. Bien que la raison pour laquelle elle avait été choisie pour faire partie de cette équipe de reconnaissance soit parce qu’ils avaient reconnu ses compétences et non parce qu’on lui avait permis d’y participer par pitié, mais… en raison de sa personnalité fragile, elle ne pouvait trouver en elle-même le moyen de s’opposer à la déclaration de Gawain. Elle faisait partie de l’équipe de reconnaissance tout comme Gawain, mais l’équipe elle-même était un méli-mélo formé dans toute la guilde, et donc le sens de la camaraderie faisait défaut. Pour couronner le tout, ils avaient finalement atteint le niveau le plus bas du donjon. Ils avaient été attaqués par le dragon qui habitait à l’étage, anéantissant le reste des membres. Gawain et Nanami étaient les deux seuls à avoir réussi à entrer dans cette pièce. Pour empirer les choses, le dragon leur bloquait le chemin, il n’y avait donc pas de retour en arrière possible. Malgré sa personnalité grossière, Gawain avait des compétences et une technique supérieures, de sorte qu’il n’y avait aucune chance que Nanami puisse s’y opposer. De plus, Gawain avait essayé de se maintenir en vie, abandonnant même ses camarades pour le faire.

Si je ne gère pas cette situation, il va m’utiliser comme appât et me laisser mourir pour y échapper, pensa Nanami, ayant ses doutes. Nanami fouilla la pièce à la recherche de tout ce qu’elle pouvait utiliser pour renverser la situation. Et ainsi, elle avait traversé dans l’arrière-salle attenante — c’est là qu’elle l’avait trouvée.

En plein milieu de la pièce relativement vide se trouvait une cage transparente reflétant toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. La cage, éclairée par une source de lumière inconnue, semblait extrêmement précieuse, ne serait-ce que par sa beauté, mais l’aspect le plus choquant de la cage était sans doute ce qu’elle contenait. Ses longs cheveux noir de jais, sa peau blanche effervescente — et pendant que ses yeux étaient fermés, son nez était mince, et ses lèvres étaient belles et décorées avec ce qui semblait être du rouge à lèvres rose. Puisqu’elle semblait trop préparée, il y avait un sentiment d’incomplétude en tant qu’œuvre d’art. C’était la beauté du mannequin contenu dans la cage transparente.

« Qu’est-ce que… c’est… ? ? » Nanami s’était trouvée captivée par sa beauté malgré le fait d’être du même sexe. Et alors que Nanami restait stupéfaite, Gawain la remarqua.

« Quoi ? As-tu trouvé quelque chose ? » demanda Gawain.

« Dans la pièce à côté…, » commença Nanami.

« — Dégage le passage ! » Gawain repoussa Nanami et se précipita dans la pièce voisine. Nanami avait chuté en conséquence. Se relevant après ça, comme si elle allait pleurer, elle poursuivit Gawain.

« … Qu’est-ce que c’est que ça ? » demanda Gawain.

Tout comme Nanami il y a quelques secondes, Gawain s’était trouvé captivé par la jeune fille dans la cage.

« Je ne sais pas, Monsieur. Mais je pense que c’est une sorte d’artefact, » déclara Nanami.

« Un artefact !? » demanda-t-il.

« Je n’en suis pas certaine, mais… Je sens une sorte de mana, » répondit-elle.

« Artefact » faisait référence à des reliques des temps anciens, comme leur nom l’indiquait. Plus précisément, ils se référaient à des objets magiques créés par d’anciennes civilisations et enchantés d’une multitude de capacités magiques différentes. Bien que leurs capacités soient vastes et variées, on disait qu’il y avait des artefacts qui pouvaient réduire toute une région en cendres. C’est pourquoi les yeux de Gawain s’étaient illuminés lorsque Nanami lui avait dit que c’était peut-être un artefact.

« D’accord, je sors cette poupée ! » Gawain avait commencé à toucher la cage transparente pour tenter de l’ouvrir, mais il n’y avait pas une seule marque dessus, et encore moins une entrée ou une ouverture.

« Grk, qu’est-ce qui se passe ici !? » s’exclama Gawain, irrité en frappant la cage avec son épée. Le claquement strident de son épée contre la cage résonna dans toute la pièce.

« Comment avez-vous pu penser à faire ça !? » demanda Nanami.

« Quoiiii !? » Gawain la regarda avec dédain, mais c’était quelque chose que même le Nanami, normalement introverti, ne pouvait regarder sans rien dire.

« Que feriez-vous si vous mettiez trop de force dans votre élan et endommagiez la poupée à l’intérieur ? » demanda Nanami.

« Si la poupée est un artefact, alors pourquoi un simple coup d’épée l’aurait-il cassée ? » demanda Gawain.

« Malgré tout, il n’y a aucune garantie absolue qu’elle ne se briserait pas, n’est-ce pas ? » demanda Nanami.

« Putain de merde, tu me tapes sur les nerfs. Pour commencer, je n’ai même pas fait une égratignure sur cette foutue cage ! » Comme Gawain l’avait dit, il n’y avait pas une éraflure sur la cage — pas un millimètre. Cependant, en y pensant, c’était de la sagesse… Non, ce que Gawain avait dit était peut-être vrai. Il aurait en premier lieu très bien pu se retenir sur sa frappe pour ne pas endommager la poupée. Néanmoins, Nanami s’inquiétait pour la poupée à l’intérieur de la cage.

… Attends, ma vie est en danger en ce moment, et là, je m’inquiète pour cette chose ? Qu’est-ce qui ne va pas chez moi ? Nanami s’était cogné la tête, revenant à la raison.

« Hey, toi, » déclara Gawain.

« Oh, hein ? O-oui ? » demanda Nanami.

« Tu es un peu sorcier, alors utilises ta magie et fais quelque chose contre cette cage débile ! » ordonna Nanami.

« Ce n’est pas possible, Monsieur, » c’est vrai que Nanami avait été saluée comme une personne talentueuse. Cependant, même les génies modernes n’étaient pas comparables aux sorciers des temps anciens. Nanami était dans une classe supérieure pour un mage novice, mais elle n’avait aucune chance.

« Peu importe, fais ce que je t’ai dit ! Si tu ne sers à rien, je peux te jeter devant le dragon comme appât ! » déclara Gawain.

Nanami était restée sans voix. C’était peut-être une option répréhensible, mais il n’y aurait pas de salut pour eux deux à ce rythme. En pensant à cela, les menaces n’avaient pas de sens. Nanami savait que si les choses continuaient comme ça, elle serait forcément utilisée comme appât, vu sa faiblesse. Cependant, même s’il n’y avait pas d’autre option, la question de savoir si elle accepterait ou non était différente. Je ne veux pas être dévorée par ce monstre, pensa Nanami en tremblant.

« S’il vous plaît. S’il vous plaît, tout sauf ça, » déclara Nanami.

« Tais-toi ! On s’en fout de ça maintenant !? Je te dis que si tu ne veux pas finir en nourriture du dragon, tu vas faire quelque chose pour cette foutue cage ! » déclara Gawain.

« D’accord, » déclara Nanami.

Si Nanami n’avait pas accepté ce travail, comme son frère aîné le lui avait dit, elle ne serait pas dans ce pétrin. Cette pensée lui traversait l’esprit, mais le fait de regretter ses décisions maintenant n’allait pas l’aider dans sa situation. Je dois juste me concentrer pour sortir d’ici vivante, pensa Nanami en décidant d’inspecter la cage.

« … Hein ? » s’exclama Nanami.

« Quoi ? As-tu trouvé quelque chose ? » demanda Gawain.

« Il y a un texte écrit ici. » C’était aussi écrit dans un langage standard. C’était la langue que les tribus, y compris les humains, utilisaient depuis toujours, de sorte que Nanami était capable de le lire sans aucun problème, étant donné le temps qu’elle avait étudié. Cela dit, Nanami avait lu l’inscription à haute voix. « Il est écrit ici : “La seule qui puisse briser ce sceau, c’est une petite sœur”. »

« Petite sœur ? Si je me souviens bien, tu es la petite sœur de Rick, n’est-ce pas ? Dans ce cas, tu devrais pouvoir l’ouvrir. Essaye de toucher la cage, » ordonna Gawain.

« … D’accord, je le ferai, » déclara Nanami.

Rick était le demi-frère de Nanami qui s’occupait d’elle, pas son vrai frère. Peu importe cela, en y réfléchissant rationnellement, cette inscription avait dû être destinée à un parent consanguin de celui qui l’avait écrite. Il n’y avait pas moyen que ça s’applique à n’importe quelle petite sœur.

C’est ce qu’elle pensait, mais elle avait peur de mettre Gawain en colère, alors elle avait fait ce qu’on lui avait dit. Effectivement, c’était finalement la bonne réponse, car dès que Nanami avait effleuré la cage avec sa main, la belle cage de cristal s’était brisée en un million de petits morceaux.

« — Eeek !? » cria Nanami.

« C’est quoi ce bordel !? » s’exclama Gawain.

Là, devant les yeux choqués de la paire, la belle poupée, libérée des contraintes de la cage, s’était assise sur le sol lentement, mais avec élégance, comme si elle ignorait les lois de la gravité.

***

Partie 2

Dans l’instant qui avait suivi, Ristia avait senti que la Cage de Cristal se brisait. Peu importe combien de temps s’était écoulé dans le monde extérieur avant sa libération, puisque le temps était figé pour elle, tout s’était passé comme si c’était en une seconde. Ayant réalisé ce fait, Ristia s’était délibérément assise d’une manière lente, tout cela pour une raison vitale.

C’était parce que le fait de s’asseoir lentement donnait un air plus attirant.

Cependant, dans son esprit, elle était follement excitée. Ristia avait senti que son sceau avait été brisé de façon naturelle. Cela signifiait pour ainsi dire que sa petite sœur qui avait brisé le sceau était potentiellement juste devant elle. Remplie d’attentes, Ristia ouvrit lentement les yeux pourpres.

Debout, il y avait une charmante, adorable — non, en fait, une fille absolument adorable avec de longs cheveux châtains et des yeux verts. Elle avait une expression légèrement effrayée en regardant Ristia de haut.

U-Une petite sœur ! Non, sans aucun doute, c’est ma mignonne petite sœur ! Super, une petite sœur ! Ma première petite sœur ! Super, elle est si mignonne ! Elle est mignonne comme un bouton en fleur ~ ! Ristia pensa, ravie et étourdie, sachant que si sa famille était là, elle interjetterait. « Bon sang, mon enfant, tu es bien plus mignonne ! » Elle était sur le point de se lever et d’aller faire un câlin à sa présumée petite sœur, mais… elle s’était quand même arrêtée juste avant elle. Elle s’était rendu compte qu’une sœur aînée distinguée ne devrait rien faire de puéril devant sa petite sœur. Ristia avait souri à sa présumée petite sœur avec une expression posée.

« Enchantée de faire ta connaissance. Tu dois être ma petite sœur, » dit-elle d’un ton digne avec un sourire élégant sur son visage. Elle se comportait parfaitement comme une sœur aînée aimable. Maintenant, je suis une grande sœur ! se dit Ristia. Cependant…

« La poupée a parlé !? » La réaction de la fille n’était pas tout à fait ce à quoi Ristia s’attendait.

« Hum, pardon, mais… de quoi tu parles ? Je ne suis pas une poupée, » déclara Ristia.

« O-Oh, tu ne l’es pas ? » demanda l’autre fille.

« Je ne le suis pas. Connais-tu des poupées qui parlent comme ça ? » demanda Ristia.

« Eh bien, non… Ce n’est pas le cas, » répondit l’autre.

« Comme je m’y attendais. » Ristia acquiesça d’un signe de tête satisfait, s’éclaircissant la gorge. « Eh bien, une fois de plus, recommençons. »

« Hein ? De quoi ? » Sa présumée petite sœur était embrouillée par ses paroles, mais Ristia s’était raclé la gorge avec une adorable petite « Hmm ». Assise sur ses genoux, elle leva les yeux vers sa sœur présumée et sourit avec élégance.

« Enchantée de faire ta connaissance. Tu dois être ma petite sœur, » déclara Ristia.

« N-Non, je ne le suis pas, » répondit Nanami.

« … Hein ? T-Tu ne l’es pas ? » Ristia avait demandé à sa sœur présumée avec l’intention de faire un nouveau départ, mais elle avait été rejetée, ce qui l’avait déstabilisée.

« Euh… oui. Je m’appelle Nanami. Je ne suis pas ta petite sœur, » déclara Nanami.

« P-Pas possible ~…, » l’image d’une sœur aînée raffinée et gentille n’était plus qu’un souvenir éphémère. Ristia s’était pris un choc si fort que quiconque la regardait serait sympathique alors qu’elle s’affalait sur le sol recouvert d’éclats de diamant. Elle pouvait entendre une querelle alors qu’elle faisait ça.

Un homme avait demandé. « Hé, pourquoi n’as-tu pas prétendu être sa petite sœur ? »

Et la fille répondit. « Je ne pouvais pas dire un mensonge aussi évident. »

Néanmoins, Ristia était dans un marasme, et cela avait à peine attiré son attention. Ristia avait commencé à tripoter un éclat de diamant avec ses doigts.

« Attends, tu vas certainement te blesser si tu touches ces éclats ! » Une Nanami agitée avait remonté le haut du corps de Ristia. Le comportement de Nanami ressemblait à celui d’une petite sœur qui s’inquiète pour sa sœur aînée.

« Euh… es-tu sûre que tu n’as aucune chance que tu sois ma petite sœur ? » demanda Ristia.

« … Oh, euh… Je suis désolée, » répondit Nanami.

« … Quel fiasco, » déclara Ristia, clairement déçue. Son visage mignon, déformé par la tristesse, suffisait à stimuler l’instinct parental chez tous ceux qui le regardaient. Il était difficile d’expliquer pourquoi — peut-être que c’était l’expressivité extrême, ou peut-être que c’était juste parce que c’était trop dur à résister face à ça. Mais c’était probablement pour cela que ses parents et ses sœurs aînées la dorlotaient et la couvraient toujours de leur affection.

« C’est quoi ce bavardage et ce papotage ? » Soudain, une voix grossière avait retenti. Ristia s’était tellement entichée de la perspective d’une petite sœur que l’homme d’âge moyen ne s’était même pas inscrit à ses yeux, mais il se tenait là dans la pièce.

Il semble avoir à peu près… le même âge que Père. Il a peut-être quelques millénaires ? Ristia, ne réalisant pas qu’ils étaient tous les deux humains, pensait cela, et interprétait mal la situation. Bien sûr, en les inspectant avec une tête plus calme, elle aurait dû savoir qu’il ne s’agissait pas de Sang Véritable, mais… Ristia ne pensait qu’à sa petite sœur. Il n’est pas plus jeune que moi. Ce n’est même pas une fille, pensa Ristia alors qu’elle faisait disparaître une fois de plus l’homme de son esprit. Elle avait alors commencé à réfléchir à ses prochaines actions.

En vérité, elle connaissait déjà la raison pour laquelle elle avait été réveillée malgré l’absence d’une petite sœur. Elle ne s’attendait pas à ce que quelqu’un d’autre que des membres de sa famille vienne visiter ce donjon, alors elle avait mis en place le sceau pour qu’il puisse être brisé par quiconque tant qu’il était une fille plus jeune qu’elle. Elle aurait dû lancer une contre-mesure à cela… Mais peut-être qu’elle pourrait s’en tirer sans. Après tout, les gens venaient rarement ici, et arrêter le temps pour elle n’était que trop simple. Ristia se leva alors et commença à reconstruire sa Cage de Cristal.

« Hé, ne nous ignore pas ! Nanami, fais quelque chose ! » ordonna l’homme.

« Argh ! » s’écria Nanami.

L’homme avait crié sur Nanami, la faisant sursauter de peur. Cela attirant l’attention de Ristia qui se tourna vers Nanami.

« Euh, Nanami, c’est ça ? Nanami, es-tu dans un pétrin ? » demanda Ristia.

« Hein ? Pourquoi penses-tu cela ? » demanda Nanami.

« Ben, c’est que… je te vois frissonner, » répondit Ristia.

« O-Oh, eh bien… euh… euh…, » balbutia Nanami.

« Si tu es dans le pétrin, je peux t’aider, » elle n’était pas sa petite sœur, mais cela n’avait pas changé le fait que Nanami était mignonne. Il était inévitable que Ristia, fan de tout ce qui était mignon, s’intéresse à Nanami. Cependant, malgré la gentillesse de Ristia, Nanami frissonnait encore.

« C’est un dragon. Un dragon est dehors et nous cause des problèmes ! » répondit Nanami.

« … Un dragon ? Est-ce la raison de ta situation difficile actuelle de Nanami ? » Elle avait demandé à l’homme dont elle ne voulait pas entendre le nom.

« Ouais, c’est vrai ! On a été pourchassés par ce satané dragon et on a couru dans cette pièce. Maintenant, il attend dehors, et on ne peut pas sortir d’ici ! » répliqua l’homme.

« Vous avez été poursuivi par le dragon… et vous avez couru dans cette pièce !? » Le dragon qui était venu à l’esprit de Ristia était du type qui mesurait quelques dizaines de mètres de haut et pouvait transformer toute une région en une mer de flammes avec son souffle. Et en apprenant qu’il y avait un dragon géant à l’intérieur de son donjon, la seule façon pour Ristia de l’imaginer était d’imaginer un dragon squelettique qui se retrouvait coincé dans les couloirs étroits du labyrinthe si serré qu’il ne pouvait même pas bouger… Hee hee, j’aimerais bien voir ça. Je ne peux pas imaginer qu’un humble dragon puisse ruiner le donjon que j’ai construit, mais peut-être devrais-je vérifier juste pour être sûre ? pensa Ristia quand l’homme ouvrit à nouveau la bouche.

« Hé, qui es-tu, au fait ? » demanda l’homme.

« Qui suis-je ? … Juste une fille normale, » répondit Ristia.

« Une fille normale !? Tch, tu ne sers à rien. Ne connais-tu pas au moins une sortie de secours ? » demanda l’homme.

« Il n’y a pas de sortie de secours, » répondit Ristia.

« Hmph, tu es vraiment inutile, » répliqua l’homme.

« Mais je peux tuer un simple dragon pour vous, » répondit Ristia.

Juste après que Ristia ait déclaré cela, le visage de l’homme avait indiqué qu’il était abasourdi… avant de démontrer sa colère.

« Essaies-tu de te foutre de nous, ou as-tu perdu la tête ? Tu n’es même pas une aventurière, petite fille. Il n’y a aucune chance que tu puisses battre ce monstre ! » s’écria l’homme.

« Nanami, est-ce que tuer ce dragon t’aidera ? » demanda Ristia à une Nanami effrayée.

« Le tuer… Ne me dis pas que tu as l’intention de vaincre ce dragon !? » demanda Nanami.

« C’est ce que je vais faire. Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Ristia.

« T-Tu ne peux pas ! Les dragons sont des ennemis redoutables qui ne peuvent être vaincus que par un effort combiné de plusieurs aventuriers entraînés ! » s’écria Nanami.

« Hehehehe, je vois que tu t’inquiètes pour moi. Je t’en remercie. » Ristia s’était sentie heureuse, caressant gentiment la tête d’une Nanami un peu plus petite qu’elle.

« Ce n’est pas une question d’inquiétude en soi. Mais attends, pourquoi me caresses-tu ? » demanda Nanami.

« C’est par ce que ta sollicitude m’a rendu heureuse. Mais ne t’inquiète pas. Je vais m’en sortir. Battre un dragon est une tâche facile. Une fois que j’aurai vaincu ce dragon, tu me diras si ça t’aide ou pas, Nanami-chan ? » demanda Ristia.

« Eh bien, ça me rendrait heureuse si tu étais vraiment capable de le vaincre, mais…, » répondit Nanami.

« Hmm, alors c’est bon, » Ristia répondit avec une expression calme comme elle réfléchissait d’une manière calculée. Si je défais le dragon, elle serait heureuse. En d’autres termes, si je défais le dragon, Nanami sera impressionnée. Elle pourrait même m’appeler « Grande Soeur » ! Tandis que ces pensées lui passaient par la tête, elle ouvrit sa boîte à objets et sortit une rapière magique qu’elle avait fabriquée par le biais lors d’un entraînement à l’enchantement qu’elle avait fait il y a bien longtemps.

« Quoi ? D’où sors-tu ça ? » demanda Nanami.

« Hm ? D’où ? De ma boîte à objets, idiote, » déclara Ristia.

« Boîte à objets ? Parles-tu de cette magie légendaire du stockage ? » demanda Nanami.

« … Légendaire ? Hmm, mais ce n’est qu’une vieille boîte à objets ordinaire, n’est-ce pas ? » Pour Ristia, une boîte à objets était une magie de niveau 4 et n’était pas du tout rare, et encore moins légendaire. Elle n’avait jamais imaginé que quelqu’un la traiterait comme telle, alors elle avait penché la tête avec perplexité. Eh bien, de toute façon, tout ce que j’ai à faire, c’est de battre ce dragon, pensa-t-elle, en se retournant et en se dirigeant vers la porte menant à l’extérieur de la pièce.

« Attends un peu, s’il te plaît ! Comme nous l’avons dit, il y a un dragon juste à l’extérieur de la pièce ! » s’écria Nanami.

« J’apprécie ton inquiétude pour moi, mais ça va aller. » Nanami lui tendit la main pour l’empêcher de partir, mais Ristia l’évita agilement et posa sa main sur la poignée de la porte menant à l’extérieur. D’ailleurs, tout ce que ce donjon avait à offrir était protégé par la magie de Ristia, alors rien ne se briserait facilement tant qu’il ne serait pas pourri. C’est pourquoi l’ancienne porte s’était lentement ouvert, sans même laisser entendre un seul grincement. Cela menait sur une vaste pièce. La zone que Ristia utilisait pour son entraînement magique faisait des mètres de large, et s’enfonçait loin, avec au milieu… un dragon de cinq mètres de haut en attente.

« … Qu’est-ce que c’est que ça ? » s’écria Ristia.

« Le dragon ! Je te l’ai dit il y a une seconde ! » répliqua Nanami.

« … Tu veux dire l’enfant… d’un dragon, exact ? » demanda Ristia.

« De quoi parles-tu !? C’est un dragon adulte, peu importe comment on le découpe ! » Nanami soutenait avec véhémence que c’était un adulte, pratiquement les larmes aux yeux, mais ce que Ristia voyait par terre, c’était un jeune dragon, âgé de quelques siècles seulement, peu importe comment elle le regardait. S’il avait été vrai que le dragon avait quelques siècles de plus que Ristia, il n’en était pas moins un enfant en termes de dragon. Ce n’était pas une grande menace, mais… Nanami semblait sincèrement avoir peur de ce bébé dragon.

Avoir peur d’un dragon de ce calibre est évidemment étrange ! Ristia y avait réfléchi longuement, jeta un autre coup d’œil à Nanami et comprit qu’elle était un être humain normal. Un être humain ? Une fille humaine… dans le pétrin… ? Si je l’impressionne, elle va sûrement m’adorer. Si c’est le cas, elle pourrait se permettre d’être une parente et ma demi-sœur officielle ! Oh oui !

S’accrochant à sa dernière chance, Ristia avait enfoncé sa rapière dans le sol, avait sorti un ruban normal de sa boîte à objets et avait noué ses longs cheveux brillants ensemble. Non pas parce qu’elle pensait que ça la gênerait, mais parce qu’elle pensait que ça la rendait plus cool. En fait, ça la rendait moins cool et plus mignonne.

« Très bien, tout est prêt. J’y vais ~ ! » déclara Ristia.

Ristia avait repris sa rapière et elle commença sa marche vers le dragon.

***

« Je te le dis, c’est dangereux ! … Attends, pourquoi ne me laisses-tu pas t’attraper ?? » Évitant que la main de Nanami ne l’arrête, la jeune fille s’apprêtait à défier le dragon avec une imprudence monstrueuse. Gawain avait vu cela, pensant que c’était leur chance, et avait attrapé la main de Nanami.

« Fuyons de là pendant que cette fille se fait attaquer ! » déclara Gawain.

« Qu’est-ce que vous racontez ? Voulez-vous qu’on l’abandonne ? » demanda Nanami.

« Whuh !? Alors, veux-tu être l’appât ? Il n’y a aucune chance de battre ce dragon. Dans ce cas, sacrifier quelqu’un est le seul moyen ! » Gawain cria de colère, faisant grimacer Nanami de peur. Voyant la faiblesse de Nanami, Gawain claqua sa langue avec dégoût. Une douzaine d’aventuriers expérimentés attaquant tous en même temps étaient nécessaires pour vaincre un dragon. Et même si vous en aviez autant, vous deviez vous préparer à subir de lourdes pertes. Peu importe le nombre de sorciers à la volonté faible et de petites filles bizarres qui étaient présentes, tout ce qu’ils pouvaient faire était de servir de boucliers.

 Bien sûr, je choisis l’option où le plus de gens possible peuvent s’échapper ! pensa Gawain.

Naturellement, la raison pour laquelle il poussait Nanami à s’échapper était de l’utiliser comme appât s’il n’était pas capable de s’enfuir pendant que la fille bizarre se faisait tuer. En fin de compte, il donnait la priorité à sa survie.

« Quoi qu’il en soit, partons d’ici ! » Gawain avait essayé de tirer sur le bras de Nanami et de commencer leur fuite. Nanami, cependant, avait résisté.

« … Qu’est-ce que tu crois faire ? » s’écria Gawain.

« E-Euh, je… »

C’était peut-être la culpabilité de laisser la jeune fille se faire tuer et la peur de mourir en conflit les uns avec les autres qui la faisait geler sur place. Décidant que tout argument supplémentaire serait une perte de temps, Gawain décida d’abandonner Nanami et de partir seul.

« Très bien, fais ce que tu veux. Je m’en vais d’ici ! » Gawain commença à se retourner, le corps gigantesque du dragon s’élança vers l’avant pour attaquer la mystérieuse fille.

« Attention !! » cria Nanami.

Les yeux de Gawain s’étaient écarquillés lorsqu’il avait entendu le cri d’avertissement de Nanami, qui était venu alors que le dragon était en plein milieu de sa charge vers elle. En réponse à l’avance précipitée du dragon, la jeune fille avait placé sa rapière à peu près au niveau de la hanche, prête à frapper.

Espèce d’abrutie ! Tu ne vas pas faire une bosse sur un dragon avec une rapière fragile ! Si tu veux faire une attaque aussi inutile, autant essayer d’éviter une ou deux attaques et me laisser plus de temps pour sortir d’ici, bon sang ! Dans son esprit, Gawain crachait autant d’abus qu’il pouvait imaginer.

Cependant…

« Hee-yah ! » La fille avait frappé avec sa rapière avec un joli petit cri. Après quoi… tout avait dérapé.

Le sol de la zone avait été enveloppé d’une lumière rouge alors que le bruit d’une explosion et d’une vague de chaleur atteignait l’endroit où se trouvait Gawain. Il détourna les yeux face à l’onde de choc massive, et il ne fallut pas longtemps avant que le sol ne soit recouvert… par le silence. Lorsque Gawain regarda en arrière, il vit… la fille aux cheveux noirs, immobile et silencieuse. Et autour d’elle, des morceaux de sol qu’elle ne devrait jamais pouvoir détruire étaient retournés et éparpillés — jusqu’aux coins de la pièce.

Quant au dragon ? Il n’était trouvable nulle part.

Attends, qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Elle a volatilisé un dragon d’un seul coup !?? Pas possible, c’est tout bonnement impossible, c’est de la folie ! Un monstre qui ne serait abattu que par plusieurs centaines d’attaques d’une douzaine d’aventuriers chevronnés et qui se ferait abattre d’un seul coup par une petite fille est à peu près aussi incroyable que cela peut l’être ! Je dois rêver !

Ça n’avait pas de sens.

Pour commencer, l’anéantissement d’un dragon d’un seul coup était impossible, encore moins en raison de l’attaque d’une petite fille délicate qui faisait un adorable petit « hee-yah ». Bien sûr, il y avait des héros dans l’histoire qui poussaient un cri avant de lancer leurs attaques fougueuses, mais ce n’était qu’une fille angélique qui agitait une petite rapière adorable en faisant « hee-yah ». C’est tout ce qu’il y avait à dire sur elle. Malgré cela, l’étage était en ruine et il ne restait aucune trace du dragon.

 

 

« … C’est quoi ce bordel ? Est-ce que je rêve ou quoi ? » La situation à laquelle il était confronté était si incroyable que Gawain se sentait empli par un sentiment indescriptible de peur.

***

Partie 3

La frappe de Ristia, anéantissant le dragon d’un seul coup, avait fait souffler un violent coup de vent dans toute la zone. En plein milieu de l’étage, Ristia laissa l’ourlet de sa jupe flotter dans le vent, tandis qu’elle jubilait d’un air suffisant.

« … Eheh, ehehe. »

Parfait ! J’étais tout simplement parfaite ! Je suis sûre que c’était suffisant pour que Nanami m’appelle « Grande Soeur » ! Pensa Ristia alors qu’elle se retourna pour voir Nanami debout, les yeux écarquillés et positivement rayonnants — en fait, c’était plus des yeux écarquillés et positivement horrifiés.

… Quoi ? Pourquoi me regarde-t-elle comme ça ? Peut-être que c’était un peu exagéré, alors elle pense que je suis une sorte de monstre ? Peut-être aurais-je dû être plus précise et le tuer avec le moins de puissance possible ? Pour commencer, les filles humaines n’étaient pas capables d’abattre un dragon, mais c’était quelque chose que Ristia, maintenant agitée, n’avait pas réalisé. Ainsi, l’aventurier avait ouvert timidement la bouche pour parler à une Ristia ahurie.

« C-C’était quoi, tout à l’heure ? » demanda-t-il.

« Qu’est-ce que c’était… ? Quoi ? » Ne comprenant pas vraiment la situation, Ristia pencha la tête dans la confusion. Elle avait l’air incroyablement mignonne, mais ses actions tout à l’heure l’avaient rendue plus flippante. La peur de l’aventurier masculin avait atteint ses limites.

« Ne fais pas l’imbécile ! Je parle évidemment de l’attaque qui a massacré le dragon en un seul coup ! Je te demande comment tu as réussi à lancer une attaque aussi monstrueuse ! » s’écria l’aventurier.

« M-Monsieur Gawain ! » Nanami avait désespérément essayé d’arrêter l’aventurier au corps difforme — son nom étant apparemment Gawain. Et ce n’était pas par souci pour Ristia, c’était parce qu’elle ne voulait pas agacer Ristia, la même fille qui avait abattu un dragon. Ristia elle-même, d’un autre côté, ne se souciait pas du tout des raisons. Il y avait des questions plus urgentes, après tout. Ristia commençait à paniquer maintenant qu’elle avait compris que ce qu’elle avait fait était exagéré et avait fait peur aux deux humains. C’était évident d’après ce petit va-et-vient qu’ils avaient eu.

A-Ah, c’est vrai. Considérant que le bébé dragon était suffisant pour les effrayer, ils trouveront forcément effrayant quelqu’un qui l’abattrait d’un seul coup. Ça a dû être un choc. Bon sang, j’aurais dû me battre plus intelligemment ~ ! Ristia avait paniqué et avait essayé de penser à une bonne réplique…

« O-Oh, ça ? C’était… euh… Oui, c’est grâce à cette rapière ! » Elle avait fini par insister sur le fait que c’était la puissance de la rapière.

« C’était… la rapière ? » demanda l’homme.

« O-Oui, c’est bien ça ! Cette rapière a des effets qui augmentent les capacités physiques, ainsi que d’augmenter la force des attaques, c’est pourquoi c’est cette rapière qui est incroyable, je suis juste une fille normale ! » déclara Ristia.

« Cette arme a ce genre de capacité… ? » Les yeux de Gawain s’étaient fixés sur la rapière. Ristia, voyant cela, pensa avec espoir, Se pourrait-il qu’il croie à mon histoire ?

« D-Désolée, mais es-tu vraiment une fille normale ? » demanda timidement Nanami à la place de Gawain, maintenant silencieux.

Ristia avait saisi la main de Nanami et porta les doigts de la fille à sa joue.

« Qu-Qu’est-ce que tu fais !? » s’écria Nanami.

« J’ai pensé que tu pourrais savoir que je suis une fille normale si tu me touchais un peu. Tu vois comme je suis douce ? Si je n’étais pas amélioré par quelque chose d’autre, je me ferais des bleus immédiatement, comme tout le monde. Je te dis la vérité. » Elle essayait de toutes ses forces de prouver qu’elle n’était qu’une fille normale. Si la famille de Ristia était là, elle jetterait un coup d’œil aux supplications désespérées de Ristia et s’évanouirait à cause d’une surcharge de gentillesse. Cependant, il n’y avait pas beaucoup de différence entre les capacités physiques des humains d’hier et d’aujourd’hui. La seule différence notable, en fait, était que leur magie et leur technologie étaient beaucoup plus avancées qu’elles ne l’étaient maintenant. Le couple, qui n’aurait jamais imaginé la possibilité que Ristia puisse être une princesse de Sang Véritable, avait accepté son histoire à propos du fait que c’était l’arme et non elle-même qui était à l’œuvre. Et ainsi, cette idée fausse était un carrefour dans le destin de l’homme — pour Gawain.

« Ne me dis pas que cette arme est… un artefact, » s’exclama Gawain.

« Hein ? Ce n’est rien d’extravagant. Cela renforce les attributs physiques et possède une capacité de tranchant accrue. Oh, il a aussi des propriétés autoréparatrices, et en le balançant, il libère des flammes qui rôtissent les ennemis, mais c’est vraiment tout ce que cette arme peut faire, » répondit Ristia.

« Je suis convaincu que c’est un artefact vraiment monstrueux comme je n’en ai jamais entendu parler ! » s’écria Gawain.

« Hein… ? » Ristia était confuse. L’image d’un artefact qui lui était venue à l’esprit était un véritable trésor sacré, le genre d’objet qui, d’un seul coup, pouvait sculpter un canyon si grand qu’il devait être tracé sur des cartes. Il n’y avait aucun moyen pour que cette arme qu’elle avait elle-même créée pendant sa pratique de l’enchantement puisse passer pour un artefact. Mais pour les humains de cette époque, la description par Ristia des capacités de la rapière la classait comme un véritable artefact, si ce n’est presque au-delà de cette catégorie — qui sonnait comme une chimère. Par conséquent…

« Me laisses-tu voir cette rapière ? » demanda Gawain.

« Hein ? Eh bien… bien sûr ? Ça ne me dérange pas, » Ristia avait facilement passé l’arme à Gawain.

« H-Hey, es-tu sûre de ça ? » Une traction sur sa manche l’avait incitée à se retourner pour voir une Nanami déconcertée qui la regardait dans les yeux.

« Oh, euh… quelque chose ne va pas ? » demanda Ristia.

« Non, “quelque chose ne va pas ?” n’est pas tout à fait la bonne réponse à cela… Es-tu sûre que tu aurais dû le lui donner sans poser de questions ? » demanda Nanami.

« Hein ? Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » demanda Ristia.

« … Elle est à moi !! »

Slack ! Un bruit brutal avait retenti pendant que Ristia était poignardée par-derrière. Au même moment, une légère douleur avait traversé sa poitrine. Ristia se demandait ce qui se passait alors qu’elle tournait son attention vers le bas pour voir une rapière germer depuis le haut de son torse.

« A-Aah… » En voyant la réalité de la situation, elle avait poussé un gémissement amer.

« Monsieur Gawain, comment avez-vous pu ? » demanda Nanami.

« Keh, keh hah hah hah hah hah ! Maintenant, l’artefact est à moi ! » Gawain arracha la rapière, provoquant instantanément un jaillissement de sang rouge vif de la poitrine de Ristia. Alors…

« Tu as fait un trou dans ma robe préférée — !? » Ristia hurla avec intensité en provenance du fond de son cœur.

« S’il te plaît, tiens bon ! Je vais utiliser de la magie de guérison sur toi tout de suite ! » Nanami était sur le point de jeter un sort en pleine panique… mais elle avait réalisé l’étrangeté du cri de Ristia à mi-chemin et s’était arrêtée avant elle. « … Un trou dans ta robe ? »

« C’est exact ~ ! Bon sang, cette robe était l’une de mes préférées ~, » déclara Ristia.

En regardant Ristia bouder et pleurnicher, les deux humains étaient à la fois choqués et déconcertés. « Attends, attends un peu. Tu ne devrais pas t’énerver pour ta robe, tu viens de te faire poignarder à la poitrine. »

« … Oh, oui. Et ? » demanda Ristia.

« Et… Je veux dire, tu as été poignardée. Ta poitrine. Il t’a poignardé… non ? » demanda Nanami.

« Gah, c’est sûr qu’il l’a fait ~ ! Et à cause de ça, j’ai un nouveau trou dans ma robe, comme je l’ai dit, » déclara Ristia.

« Non, ce que je veux dire…, » déclara Nanami.

« … Oh, oui. Et ? » demanda Ristia.

« Et normalement, on meurt quand on a un nouveau trou dans la poitrine ! » C’était le commentaire de bon sens que Nanami voulait faire, mais elle n’arrivait pas à trouver en elle la force de l’exprimer. Surtout parce qu’elle s’était rendu compte que l’effusion de sang initiale commençait à s’arrêter toute seule.

Il convient de mentionner que Ristia, étant une Sang Véritable, était pratiquement immortelle. Elle n’avait aucune des faiblesses que les vampires normaux possédaient. Même si vous lui transpercez le cœur, cela ne représenterait pas grand-chose, voire rien du tout. Quoi qu’il en soit, le flux sanguin et d’autres résultats normaux étaient quand même arrivés à la suite d’un coup de couteau, de sorte qu’elle serait toujours blessée comme une fille normale le serait. C’était un fait… Eh bien, le « fait » était subjectif, il était donc plus sûr de dire que ce n’était pas nécessairement un mensonge. C’était juste une question de vitesse incroyable à laquelle elle se régénérait après s’être blessée par rapport à ce qu’une fille normale pourrait faire. Toutes ces pensées traversaient l’esprit de Ristia, mais elles étaient simplement cela — les pensées de Ristia. Nanami et Gawain, deux personnes tout simplement normales, avaient commencé à soupçonner que Ristia était loin d’être normale. Et c’était Gawain qui avait été le plus choqué par ce fait. Son plan était de tuer Ristia, une fille normale, et de voler l’artefact pour lui. Malgré ce plan, Ristia était restée en bonne santé même après avoir été poignardée avec sa propre rapière.

« C’est quoi ce bordel !? Qu’est-ce que tu es, bon sang !? » cria Gawain.

« Hein ? Je te l’ai dit, je ne suis qu’une fille normale, idiot, » répliqua Ristia.

« Ce n’est pas vrai !! » En proie à la peur, Gawain avait perdu son sang-froid.

« Calmez-vous, M. Gawain, » déclara Nanami.

« Ferme ta gueule ! Je te dis de rester en dehors de ça, bonne à rien ! » Avec son tempérament bouillonnant, Gawain balança légèrement la rapière. Cette simple frappe suffisait non seulement à couper à travers le bâton que Nanami tenait, mais aussi à lui couper le corps.

« Oww !! » Nanami s’était effondrée alors que du sang coulait partout. Ristia en fut témoin et fut surprise, agenouillée aux côtés de Nanami.

« Nanami, vas-tu bien ? Peux-tu… te régénérer ? » demanda Ristia.

« … Un peu, si j’utilise la magie. Mais, aah, mon bâton est cassé, » répliqua Nanami, sa voix faible alors que de minuscules fleurs rouges commençaient à fleurir sur le sol du donjon. C’était une blessure que Ristia pouvait guérir instantanément si cela lui était arrivé. Cependant, on ne pouvait probablement pas en dire autant de Nanami. Consciente de cette possibilité, Ristia s’était sentie mal à l’aise.

« Keh, keh heh heh heh… J’avais raison de penser que c’était un artefact. Dans ce cas, la raison pour laquelle tu n’es pas morte avant, c’est parce que tu caches un artefact différent sur toi. Ça doit être ça, » déclara Gawain avec un gloussement strident. Gawain avait, bien sûr, compris la nature anormale de Ristia, mais comme il n’était pas assez fort pour accepter la réalité telle qu’elle était, il essayait de donner une explication plus pratique pour lui-même. « D’après ce que je vois, tu n’as pas de bijoux sur toi, donc ça exclut ça. Et à en juger par ta réaction il y a une minute… Ouais, maintenant je vois le tableau. Ta robe est l’artefact. »

« Ma robe ? Eh bien, oui, elle est enchantée, » répondit Ristia.

« Keheh, donc j’avais raison. Dans ce cas… déshabille-toi, sauf si tu veux que je te tue. » L’homme d’âge moyen essayait d’enlever les vêtements de l’adorable jeune fille. Cela s’était transformé en un véritable dilemme. Ristia n’avait cependant pas vraiment ressenti quoi que ce soit de la phase qu’il avait dite. Au contraire, elle s’était dite, Si je lui donne mes vêtements, ça le convaincra peut-être que je suis vraiment une fille normale ? Mais cela devait attendre.

« Désolée, mais ça devra se faire plus tard. Pour l’instant, s’occuper des blessures de Nanami passe en premier, » avait-elle déclaré par-dessus son épaule alors qu’elle était assise devant Nanami. Ristia avait affirmé qu’elle était une fille normale parce qu’elle ne voulait pas que Nanami ait peur d’elle, mais tout cela serait inutile si Nanami devait mourir. Le fait de prioriser Nanami était le choix évident.

« Arrête de te foutre de moi ! Pas question que je te donne le temps de faire ça ! Enlève cette robe ! Maintenant ! » cria l’homme.

« Je viens de te dire que je l’enlèverais si tu étais patient, n’est-ce pas ? » demanda Ristia.

« Tch ! Si c’est comme ça que ça va se passer… Je vais devoir te l’enlever par la force, » Gawain s’installa en position d’attaque avec la rapière, la tenant à hauteur de hanche. Réagissant à son intention d’attaquer, la rapière avait activé la capacité dont elle avait été enchantée, ce qui avait fait monter en flèche les capacités physiques de Gawain.

« Goûte à mon nouveau pouvoir, salope ! » cria Gawain, balançant la rapière à pleine force. Le niveau était loin d’être le même que lorsque Ristia maniait la lame, mais l’attaque était quand même imprégnée de mana — une attaque qui était dirigée directement sur Ristia. Mais c’était là que c’était arrivé…

***

Partie 4

Dès que Gawain avait frappé avec la rapière, Ristia avait lancé son propre sort. La magie offensive de niveau quatre déployée par Ristia avait englouti l’attaque de Gawain… ainsi que Gawain lui-même, brûlant tout son corps sans même laisser une seule cendre derrière. Il ne restait plus que les échos des derniers cris de Gawain qui résonnaient dans la vaste salle.

« Okie dokie, c’est réglé, » déclara Ristia.

Ristia venait d’effacer un être humain de la surface de la planète, mais elle n’avait pas montré une once de sentiment lorsqu’elle s’était à nouveau tournée vers Nanami. Nanami saignait abondamment. Son visage était déjà pâle et presque sans vie. Elle était sur la voie rapide vers les portes de la mort. Tandis que ces pensées lui traversaient l’esprit, elle se tourna vers Nanami, jusqu’à ce que…

« N-Ne me touche pas ! » s’écria Nanami.

« Quoiii !? » s’exclama Ristia.

Nanami l’avait rejetée si brutalement en dépit de sa respiration laborieuse, ce qui avait porté un coup terrible à Ristia. C’était un tel choc qu’elle s’était retrouvée agenouillée sur le sol, désespérée. Argh… Je n’arrive pas à croire que Nanami me déteste maintenant. Cela me secoue au plus profond de moi-même ~ ! Peut-être que le tuer était une erreur ? Mais j’avais peur que si je n’agis pas vite, Nanami meure… Si je n’agis pas vite, Nanami mourra. Je ne veux pas qu’elle me déteste encore plus qu’elle ne le fait probablement déjà, mais c’est mieux que de la voir mourir ! pensa Ristia en rassemblant les petits restes de force mentale qu’il lui restait et elle s’approcha de Nanami.

« Reste en arrière. Recule ! » s’écria Nanami.

« Je suis désolée. Tu dois être terrifiée. Mais essaie de contenir un peu ta peur, d’accord ? Je vais guérir tes blessures pour toi, » déclara Ristia.

« … Hein ? As-tu l’intention de guérir… mes blessures ? » demanda Nanami.

« Hmm-hmm, c’est exactement ce que je vais faire. » Pour Ristia, les humains n’étaient pas très différents des autres animaux. Si c’était mignon, elle l’aurait fait. Si c’était une affaire ne la concernant pas, elle ne mettrait pas la main dessus. Et si cela menaçait son bien-être, elle riposterait sans pitié. C’était son état d’esprit.

Pour l’instant, cette jeune fille était absolument tombée dans la catégorie « voulant faire un câlin » pour Ristia.

« Donc sur cette note, ça te dérange si j’utilise la magie ? » demanda-t-elle gentiment. L’espoir s’était formé dans les yeux effrayés et désespérés de Nanami.

« S’il te plaît… aide-moi… aide-moi…, » déclara Nanami.

« Ouais, laisse-moi m’en occuper, » déclara Ristia.

Maintenant qu’elle avait obtenu son consentement, Ristia avait posé sa main sur la blessure béante de Nanami et avait lancé le sort de guérison le plus puissant dont elle était capable, une magie de régénération de niveau huit. Une lumière divine avait enveloppé Nanami alors que sa blessure avait été instantanément cautérisée. Mais ce n’était pas la seule chose qu’il avait faite. Elle avait également éliminé toute anomalie dans son corps et remplacé le sang qu’elle avait perdu. De plus, il enlevait toutes les taches ou tous les dégâts sur ses vêtements et renforçait son corps délicat. Peu de temps après, la lumière était revenue dans les yeux flous de Nanami, et son teint était encore meilleur que la normale.

« W-Whoa…, » Nanami avait commencé à examiner son corps avec une expression d’incrédulité totale.

« Eh bien ? Es-tu bien guérie là ? » demanda Ristia.

« O-Oui. Tout… Tout est guéri. Même les cicatrices que j’ai depuis mon enfance. Vraiment tout. De plus, j’ai l’impression d’avoir un corps extraordinairement léger maintenant, » répondit Nanami.

« Génial, c’est une merveilleuse nouvelle ~, » Ristia avait célébré comme si c’était pour elle, et une fois que Nanami l’avait vu, ses joues avaient commencé à rougir.

« Euh… euh, merci beaucoup. Pour m’avoir sauvé la vie, bien sûr ! » déclara Nanami.

« Hmm-hm, tu n’as pas besoin de me remercier. » Tant que tu m’adores en tant que ta sœur aînée, alors tu n’as pas besoin de me remercier ! pensa Ristia, mais elle ne l’avait pas dit tout haut. Rien de tout cela ne servait à rien si elle lui demandait de l’appeler « Grande Soeur » par obligation pour une faveur. Elle voulait que Nanami l’appelle « Grande Soeur » de son plein gré. C’était ainsi qu’elle voulait que ça marche.

En échange, elle s’était présentée avec le meilleur attrait possible. « Je m’appelle Ristia. »

« Ristia. D’accord, Mademoiselle Ristia, » déclara Nanami.

« Mademoiselle… Ristia…, » elle avait penché la tête en signe de déception.

« Hein ? N’étais-je pas censée t’appeler comme ça ? » demanda Nanami.

« Euh… non, ça ne me dérange pas, c’est juste que…, » Ristia avait gardé l’espoir qu’elle l’appellerait peut-être « Grande Soeur Ristia », alors elle était un peu déprimée pour ça, mais elle avait rassemblé son énergie et avait essayé de l’utiliser.

« Qu’es-tu exactement, Mlle Ristia ? » demanda Nanami.

« Hein ? Je suis une fille normale, » répliqua Ristia.

« Une fille “normale” ne va pas bien après avoir reçu une perforation dans la poitrine par une épée ! » s’écria Nanami.

« Grr…, » Ristia commençait à avoir l’air triste. Pour Ristia, résister à une attaque dans le cœur était tout à fait normal. En fait, mourir à la suite d’une coupure serait plus étrange. Cependant, voyant que Nanami ne pouvait même pas imaginer que ce soit le cas, elle avait poussé un soupir.

« Tu ne peux pas balayer ça sous le tapis avec une moue mignonne. Tout à l’heure, tu as dit que c’était l’œuvre de la rapière, mais Monsieur Gawain avait cette rapière, et tu l’as tué sans problème. Ai-je tort ? » demanda Nanami.

« Par hasard, est-ce que le fait de tuer ce Monsieur Gawain, n’était pas bien ? » demanda Ristia.

« E-Euh… C’est lui qui a essayé de te tuer, donc je pense… que ce n’est pas forcément mauvais, » déclara Nanami.

« Ah, Ok…, » l’expression de Nanami alors qu’elle disait « je pense » semblait plutôt incertaine. En gros, c’était techniquement correct, mais c’était considéré comme exagéré. C’est ainsi que Ristia le perçoit.

« … Attends, alors revenons au sujet, n’as-tu pas balayé les choses sous le tapis de cette façon ? Mademoiselle Ristia, dis-moi. Qu’est-ce que tu es ? » demanda Nanami.

« Mais je suis une fille normale…, » répliqua Ristia.

« D’accord… permets-moi de changer ma phrase. Mademoiselle Ristia, tu n’es pas humaine, n’est-ce pas ? » demanda Nanami.

« Je veux dire, je…, » répondit Ristia.

Ristia était dans une situation délicate. Après tout, elle savait que si sa petite démonstration de force était suffisante pour lui faire peur, le fait de devenir une princesse de Sang Véritable lui ferait probablement encore plus peur.

« Je suppose que tu ne veux pas le dire ? J’ai… raison, n’est-ce pas ? Après les choses odieuses que Monsieur Gawain essayait de te faire tout à l’heure, je suppose que je ne peux pas te reprocher de ne pas me faire confiance, » Nanami subissait à sa façon la trahison qu’avait faite l’autre. Elle mentirait si elle disait qu’elle n’avait pas ses préoccupations, mais elle en était venue à la conclusion qu’il était grossier de poser des questions à la personne qui lui avait sauvé la vie. Bien que, malgré cela… Ristia transpirait des grosses gouttes avec l’interaction de Nanami. Après tout, Ristia savait qu’amener Nanami à l’appeler « Grande Soeur » serait une impasse complète si Nanami croyait qu’elle cachait des faits simplement parce qu’elle était prudente à son égard.

« Ce n’est absolument pas une question de confiance ! » répliqua Ristia.

« Tu n’as pas besoin de te forcer. Tu viens d’être poignardée par une épée, donc c’est normal que tu aies des doutes à mon sujet, » déclara Nanami.

« Je dis la vérité ! Nanami, je ne te soupçonne de rien ! » Ristia était désespérée, elle voulait se rapprocher de cette fille. « Je te jure que je ne te soupçonne pas. C’est juste que, euh, eh bien… tu sais. Si je te disais qui j’étais, tu pourrais avoir peur de moi comme avant… peut-être. »

« Peur ? Tu veux dire que j’aurais peur même si c’est moi qui t’ai demandé qui tu es ? » demanda Nanami.

« M-M-Mm-hmm. Tu veux dire que… n’auras-tu pas peur ? » Elle avait demandé à Nanami avec des yeux de chiot nerveux. Avec le regard de Ristia sur elle, les joues de Nanami rougissaient.

« J-J’admets que tu m’as l’air un peu intimidante, néanmoins, je te dois la vie. Je n’aurai pas peur, » déclara Nanami.

« … Vraiment ? » demanda timidement Ristia.

« Je suis désolée d’avoir perdu la tête tout à l’heure. Je pourrais finir par être surprise ou quoi que ce soit d’autre, mais tu ne me verras pas avoir aussi peur comme je l’ai fait avant. Je te le promets. » C’est pourquoi Nanami s’était empressée d’encourager Ristia, qui semblait nerveuse et mal à l’aise. En conséquence, Ristia accepta de tout cœur les paroles de Nanami.

« Oh, merci ~ ! En vérité, je suis la plus jeune fille des Sangs Véritables, » déclara Ristia.

Nanami s’était pétrifiée.

« … Hein ? S-Sangs Véritables ? Par “Sangs Véritables”, tu ne veux pas dire… la première tribu de vampires qui a gouverné ce continent jusqu’à il y a un millénaire… n’est-ce pas ? » demanda Nanami.

« Ouaip ! Je suis de la royauté vampirique ! » répondit Ristia.

Le visage de Nanami s’était figé comme jamais auparavant.

« Hein ? Euh, pardon… quelque chose ne va pas ? » demanda Ristia.

« O-Oh, rien ! Pas du tout ! Je n’ai pas le moins du monde… peur… Non ! » Nanami s’était forcée pour affirmer cela alors qu’elle frissonnait de partout. Elle avait manifestement peur, mais elle essayait probablement de faire semblant pour sa chère vie parce qu’elle avait promis qu’elle n’aurait pas peur.

« Euh, euh… Je suis désolée, » déclara Ristia.

« Non, c’est moi qui devrais être désolée. Tu m’as sauvée, donc je sais que tu n’as pas l’intention de me tuer, et pourtant…, » murmura Nanami, puis sursauta quand elle réalisa ce qu’elle avait dit. Elle avait ensuite regardé Ristia d’un air nerveux. « Ça te dérange si je te demande une chose ? »

« Hein ? Tu n’as pas besoin d’être gênée pour de telles choses. Tu peux m’en demander autant que tu veux, mais… oui, qu’est-ce que c’est ? » demanda Ristia.

« Lady Ristia, vous êtes la plus jeune fille des Sangs Véritables… ce qui voudrait dire que vous êtes une princesse vampire, n’est-ce pas ? » demanda Nanami.

« … Lady Ristia…, » murmura Ristia.

Elle soupira, déplorant que sa sœur s’éloigne encore plus de son emprise.

« … Hum, quelque chose ne va pas ? » demanda Nanami.

« Non, non, ce n’est rien. Tu me demandes si je suis un vampire, c’est ça ? C’est ce que je suis. Je suis la princesse de Sang Véritable. Un vampire, » répondit Ristia.

« Alors, est-ce que ça pourrait être que… vous m’avez sauvé la vie parce que vous allez, euh… faire de moi votre parente ? » demanda Nanami.

« Hein !? Eh bien, euh, euh…, » balbutia Ristia.

Vu que Ristia avait un peu songé à lui demander. « Ça te dérangerait de devenir ma parente et ma petite sœur ? » elle avait hésité à dire la vérité. Une fois que Nanami avait vu cette hésitation visible, son visage était rempli d’une sorte de désespoir — comme si elle savait que le monde touchait à sa fin. C’était là que la tragédie avait frappé.

Devenir la parente de Ristia, une Sang Véritable, signifierait être presque immortelle, posséder des capacités physiques avancées, ainsi qu’une longue durée de vie sans presque aucune pulsion vampirique. Cela signifiait gagner le corps ultime. Cependant, dans l’esprit de Nanami, devenir la parente des vampires de bas étage qui hantaient actuellement les terres signifiait acquérir des capacités physiques légèrement améliorées, mais introduisait une foule de faiblesses et signifiait même devoir boire le sang des gens pour avoir une chance de survie — et, dans le pire des scénarios, cela signifiait même perdre la raison. Il s’agissait de devenir ce qui était pratiquement un cadavre vivant.

Il y avait une énorme disparité dans ce qui leur venait à l’esprit quand il s’agissait de parents vampires pour les deux. Malheureusement, Ristia n’avait pas considéré que cet aspect s’ajoutait à l’équation, alors en voyant Nanami tomber dans le désespoir, elle avait cru que Nanami la rejetait.

« Désolée, tu n’aimes pas l’idée de parents, oui !? C’est bon, je ne ferai pas de toi une parente ! » s’exclama Ristia.

« V-Vraiment ? » demanda Nanami.

« Euh-hmm, euh-hmm-euh ! Je t’assure que je ne ferai rien que tu ne veuilles pas, Nanami ! » déclara Ristia. Waaaah, faire cette promesse signifie que je ne peux pas faire de Nanami ma petite sœur ~ ! Mais, mais… Nanami a l’air vraiment paniquée, donc je ne peux pas me permettre de lui faire faire quelque chose qu’elle n’aime pas. Sinon, je serais l’échec pour une sœur aînée. Je n’aime pas ça, mais c’est la vie. Une vie sans sœur… Sniff…

Ristia pleura intérieurement en jurant qu’elle ne ferait pas de la fille une parente.

***

Partie 5

« Tu ne vas vraiment pas faire de moi un membre de ta famille ? » demanda Nanami.

« Je le pense sincèrement… sincèrement… sincèrement… sincèrement ! » répondit Ristia, essayant désespérément d’apaiser l’inquiète Nanami, faisant sonner sa voix adorable dans tout l’étage du donjon. Sa persévérance avait fini par l’emporter, car elle avait aidé Nanami à calmer un peu ses nerfs.

« … Alors, très bien. Je croirai ce que vous dites, Lady Ristia, » déclara Nanami.

« Eh bien, je te remercie d’avoir cru en moi, » Ristia poussa un soupir de soulagement.

« Au fait, Lady Ristia ? Pourquoi dormiez-vous dans cette cage ? » demanda Nanami.

« Oh, ça ? Eh bien… Une petite sœur devait…, » commença Ristia.

« Une petite sœur ? » demanda Nanami.

« Euh, non, ce n’est rien. Laisse tomber, c’est tout, » déclara Ristia.

« Oh, OK… »

Nanami se souvint de ce qui était écrit sur le piédestal et décida de ne pas poser plus de question, en supposant que les raisons étaient trop compliquées. La vérité, c’est que Ristia était trop gênée pour lui dire. « Une petite sœur était ce que je voulais. Je le voulais tellement que je me suis enfuie de chez moi. »

« Est-ce tout ce que tu voulais savoir ? » demanda Ristia.

« Bien… une dernière chose, alors. Que comptez-vous faire maintenant, Lady Ristia ? » demanda Nanami.

« Qu’est-ce que tu veux dire… ? Qu’est-ce que j’ai l’intention de faire ? » demanda Ristia.

« Euh, vous savez… anéantir l’humanité ? Des trucs comme ça ? » demanda Nanami.

« Je suis… assez curieuse de savoir comment tu me vois, ma chère Nanami. » Je suis une fille tout à fait normale, alors pourquoi pense-t-elle que je ferais quelque chose d’aussi méchant ? réfléchit Ristia, baissant mignonnement la tête sur le côté.

« Vous êtes la princesse des Sangs Véritables, qui a régné en maître sur toutes les autres tribus à une époque beaucoup plus prospère que la nôtre. Et vous allez massacrer toutes les tribus que vous n’aimez pas, n’est-ce pas ? » demanda Nanami.

« Euh, non !? » répliqua Ristia.

« N’allez-vous pas le faire ? » demanda Nanami.

« Je ne vais certainement pas le faire ~ ! Mais pour le dire franchement, si quelqu’un détruisait des endroits que j’aimais ou quelque chose comme ça, je lui donnais une petite tape sur les doigts, bien sûr, » répondit Ristia.

Il était intéressant de noter que, si de telles choses se produisaient, Ristia descendrait sur les champs de bataille des tribus belligérantes, en criant. « Vous avez piétiné le parterre de fleurs, alors que j’ai travaillé si durement pour le faire ? Vous allez tous être punis ! » C’était le niveau qu’atteindraient ses agréables petites « tapes sur les doigts ». C’était exactement ce que Ristia pensait, on enseignait parmi de nombreuses tribus différentes qu’il ne fallait jamais mettre en colère un Sang Véritable, mais… on pouvait l’ignorer.

« Donc… vous n’allez pas détruire tous les humains… ? » demanda Nanami.

« Non, je ne vais pas le faire ~ ! … Attends… Est-ce que je viens de t’entendre dire “une époque bien plus prospère que la nôtre” ? » Il lui avait fallu une seconde pour l’analyser, mais Ristia avait compris ce que cela signifiait.

Ristia n’avait prévu qu’un sommeil de quelques décennies. En ce moment, elle avait l’impression qu’elle n’avait dormi que quelques années, puisqu’elle avait été réveillée par un incident imprévu. Mais, et si…

« Écoutez-moi, et essayez de ne pas être effrayée. Lady Ristia, si vous dites que vous êtes membre des Sangs Véritables, alors en l’état… Je pense, eh bien… Au moins un millénaire s’est écoulé depuis votre époque, » déclara Nanami.

« … Hein ? Un millénaire ? » s’exclama Ristia.

« Oui, madame. Les Sangs Véritables ont disparu il y a mille ans. C’est ce que je pense, mais je dirais que cela ne devait pas être le cas…, » déclara Nanami.

Elle n’avait aucune bonne raison de mentir. De plus, il était difficile d’imaginer Nanami mentir de toute façon, vu les circonstances actuelles. Ce qui voulait dire que même si les Sangs Véritables avaient disparu juste après qu’elle se soit endormie, un millénaire se serait déjà écoulé. C’est pourquoi Ristia avait été surprise. Choquée, en fait. Assez pour qu’elle pense, À quel point Père est-il un abruti ? Il n’a pas pu créer une autre progéniture en plus d’un millénaire !? Bien sûr, il y avait une foule de choses étranges dans tout cela en termes de sensibilité humaine, mais Ristia était extrêmement sérieuse à sa façon.

Les Sangs Véritables avaient été prédestinés avec une durée de vie de plusieurs millénaires. Ce qui était censé représenter quelques décennies de sommeil s’était transformé en tout un millénaire par inadvertance. C’était une erreur que Ristia avait reconnue comme étant moins un choc catastrophique qu’une surprise légèrement supérieure à la moyenne.

Ce qui valait la peine d’être mentionné ici, c’était qu’à peine une heure s’était écoulée dans l’esprit de Ristia depuis qu’elle avait commencé son sommeil. Elle n’avait pas encore surmonté la rage de sa dispute avec son père, le problème le plus important à ses yeux étant qu’elle n’avait pas de petite sœur.

Cependant, c’était exactement la raison pour laquelle elle avait plus accepté les faits. Les décennies qu’elle avait planifiées s’étaient transformées en un millénaire. Fondamentalement, si beaucoup de temps s’était écoulé et qu’elle n’avait toujours pas de sœur, alors les chances qu’une fille naisse pendant un deuxième sommeil potentiel étaient minces.

Hmm, peut-être que je devrais juste moi-même faire une petite sœur ~ ? OK, donc mon dernier plan est un peu raté, mais ma prochaine tentative sera sûrement plus facile. Je suis sûre que je peux trouver une fille qui sera ma petite sœur tant que je garde secret le fait que je suis une Sang Véritable et que je grandis normalement avec elle.

« Hum, est-ce que ça va ? » Nanami appela Ristia alors qu’elle réfléchissait à sa prochaine ligne d’action, la faisant revenir à la raison. Une fois que Ristia fut de nouveau consciente de ce qui l’entourait, elle remarqua que Nanami la regardait avec inquiétude.

« Hein ? Oh, je suis désolée. Je vais très bien. Tu m’as demandé ce que je ferais à partir de maintenant, non ? Je vais faire un petit voyage dans un village rempli de personne, » déclara Ristia.

« Un village plein de personnes ? Et que pourrais-tu y faire… si je peux me permettre ? » demanda Nanami.

« Je veux sauver des enfants dans le besoin ? » répliqua Ristia.

« Sauver des enfants dans le besoin, madame ? » demanda Nanami.

« Eu-Euh. Je veux chercher un enfant dans le besoin et l’aider, » expliqua Ristia.

« Hum, et… quelle serait votre but ? » demanda Nanami.

« Eh bien, je… euh, tu vois…, » Ristia lutta pour trouver ses mots, souriant, mais évidemment un peu embarrassé — ressemblant beaucoup à un ange envoyé des cieux d’en haut. « Parce que je veux sauver un enfant dans le besoin, voilà pourquoi. »

Ce que cela signifiait vraiment, c’était qu’elle voulait sauver un enfant — en particulier une jeune fille — et éventuellement faire d’elle une parente, ainsi que sa nouvelle petite sœur. C’était un stratagème sournois, mais… en se basant uniquement sur ses paroles et son comportement, on ne serait jamais capable de discerner ses véritables intentions.

« Comme… une sorte d’ange, » déclara Nanami.

« E-Excuse-moi ? Je ne suis pas un ange, je suis une fille normale. » Ristia se remémorait le même va-et-vient qu’elle avait fait avec son père alors qu’elle ressentait cela comme si c’était qu’il y a quelques heures, mais contrairement à cette époque, la personne qui la comparait à un ange avait un degré très différent de sincérité dans ses paroles.

« Je vous ai mal jugée. Souhaiter sauver des enfants dans le besoin est vraiment merveilleusement fantastique ! Les Sangs Véritables qui apparaissent dans les légendes sont décrits comme des démons, mais vous êtes pratiquement un ange, Lady Ristia ! » Il semblait que Nanami s’était faite de fausses idées, et d’une manière spectaculaire. La même fille qui était autrefois terrifiée par Ristia était maintenant émue par les paroles angéliques de Ristia. Ironiquement, cette explication avait été créée principalement par souci quant à la peur que Nanami avait montrée plus tôt. En changeant complètement d’attitude, Nanami avait commencé à adorer Ristia comme si elle avait rencontré un ange. « Voulez-vous bien me laisser vous guider ? Je veux dire, s’il vous plaît, laissez-moi vous guider ! Je vous en supplie ! »

« Hein ? As-tu l’intention de me montrer le chemin ? » demanda Ristia.

« Oui, Madame. Je serai votre escorte… bien que je doute que vous en ayez besoin. Vous aurez quand même besoin d’un guide, non ? Je veux le faire en gage de gratitude pour m’avoir sauvé la vie. Alors… je peux ? » demanda Nanami.

« Hmm, voyons voir ~ si tu insistes, alors peut-être que je devrais accepter ton offre ? » répondit Ristia.

« Merci infiniment, Lady Ristia ! » déclara Nanami.

Il semblait qu’au lieu d’être vue comme une sœur aînée, Ristia était vénérée comme une entité divine. C’était un peu malheureux, mais elle trouvait quand même le sentiment d’être adorée par quelqu’un assez bien. Plus important encore, Ristia avait toujours été entourée par les membres plus âgés de sa famille depuis sa naissance, alors bien qu’elle n’ait pas réussi à convaincre Nanami de devenir sa petite sœur, elle commençait à apprécier le temps passé avec elle. Ristia avait décidé qu’elle agirait ainsi avec Nanami pour le moment.

« OK, je vais me préparer, alors ne va nulle part ~, » Ristia s’était précipitée dans l’autre pièce. Elle avait nettoyé la cage de cristal qui s’était brisée sur le sol, plaçant les éclats dans sa boîte à objets.

« Maintenant, quoi d’autre ? Oh, je devrais me changer. Ouaip. » Avec un joli petit grognement, elle avait retiré sa robe trouée et ensanglantée. Avec ses vêtements maintenant réduits à son soutien-gorge et sa culotte bleu clair assortis, Ristia était allée fouiller dans l’assortiment de robes qu’elle avait personnellement conçues et rangées dans sa boîte à objets, sa silhouette mince restant exposée à l’air froid du donjon. Une fois qu’elle avait fait son choix, ce qu’elle avait sorti était une adorable robe de printemps avec des couleurs qui rappellent très bien le printemps, se tortillant rapidement dedans. La dernière chose qu’elle avait faite avait été de vérifier son apparence dans le miroir intégral qu’elle avait sorti de la boîte de la même façon. Laissant tomber dans le dos ses cheveux attachés, elle était retournée à l’étage où Nanami l’attendait.

« Okie dokie, désolée de t’avoir fait attendre ~, » déclara Ristia.

« Ce n’est pas un problème du tout. Bon retour parmi nous, Lady Ristia. Oh mon Dieu ! Vous avez changé de tenue, je vois ! » Les yeux de Nanami s’illuminèrent dès qu’elle vit la robe de printemps.

« Mm-hmm. Ma vieille robe était trouée et je me suis dit que cela conviendrait mieux si je me promenais. Alors ? Comment est-ce comment ? Ça me va bien sur moi ? » Ristia s’était retournée pour se montrer. Elle avait retourné ses cheveux noir de jais et l’ourlet de sa jupe, regardant Nanami par-dessus son épaule. Ses yeux cramoisis étincelants étaient extraordinairement captivants.

« Vous avez l’air parfaite ! » déclara Nanami.

« Ehehehe, merci ~ Oh, j’aime entendre ça. Tes vêtements ne sont-ils pas aussi déchirés ? » Nanami avait pris une frappe massive au niveau de la poitrine, ce qui la laissait dans un état déplorable. En remarquant son état vestimentaire actuel, la jeune fille avait crié une charmante petite « eek ! » et avait tiré sur le tissu vers sa poitrine dénudée. « Je peux te donner l’une de mes tenues. Si ça ne te dérange pas de porter mes vêtements, bien sûr. »

***

Partie 6

« L’une de tes tenues, Lady Ristia ? Ne m’offririez-vous pas… un artefact, n’est-ce pas ? » demanda Nanami.

« Pourquoi ? Bien sûr que non, » répondit Ristia.

« Vraiment, madame ? » Ristia sentit le regard de la jeune fille qui semblait douter d’elle.

« Pourquoi es-tu si sceptique ? » demanda Ristia.

« Je veux dire, vous avez dit que la robe que vous portiez au départ était enchantée, exact ? Je suppose donc que la robe de printemps que vous portez est aussi enchantée d’une manière ou d’une autre ? » demanda Nanami.

« Oui, eh bien, elle est enchantée à un degré normal. Il n’a, euh, voyons voir… Elle réfléchit les rayons ultraviolets au-delà d’un certain degré. Elle possède un contrôle de température intégré, ainsi que la capacité de rendre l’intérieur de la jupe invisible et d’être capable de se réparer, mais c’est vraiment tout, » déclara Ristia.

« C’est vraiment un artefact ! » s’écria Nanami.

« Quoi… ? » C’était l’enchantement de base que Ristia donnait toujours aux vêtements qu’elle fabriquait. Je ne sais pas si je peux les appeler artefacts justes à cause de ça… pensa Ristia, se sentant perdu. « Quoi qu’il en soit, tu n’as pas à t’inquiéter. »

« Je… Je ne pourrais pas ! Je vais m’en sortir. J’ai des vêtements de rechange avec moi, donc si vous voulez bien attendre…, » Nanami commença à se changer rapidement.

« Mais… tu n’as vraiment pas à t’inquiéter…, » déclara Ristia.

Super, Nanami et moi, on va devenir des jumelles ! Ristia avait d’abord pensé cela, mais elle s’était retrouvée à la place déçue. Peu de temps après, Nanami avait mis une simple tenue et était revenue auprès de Ristia.

« Merci d’avoir attendu, madame, » déclara Nanami.

« Oh, pas de problème. Alors, si tout est prêt, partons en surface, » déclara Ristia.

« D’accord… Oh, vous n’avez pas l’air d’avoir de bagages, » déclara Nanami.

« J’ai tout ce qu’il me faut dans ma boîte à objets, donc tout ira bien, » déclara Ristia.

« Vous ne cesserez jamais de m’impressionner, Lady Ristia ! » Il semblerait que le respect de Nanami avait atteint le niveau de la dévotion religieuse. Mais j’aimerais bien qu’elle se voie comme une sœur et non comme une servante…, pensa Ristia, légèrement déçue.

« Lady Ristia ? Y a-t-il un problème ? » demanda Nanami.

« Oh, non, non. Ce n’est rien du tout. Oui, à la surface. Est-ce qu’on y va ? » Ristia avait pris la tête et avait commencé à marcher vers l’avant. Nanami s’était empressée de la rattraper, prenant sa place aux côtés de la princesse.

Le donjon que Ristia avait creusé avec sa magie semblait à première vue n’être qu’une énorme grotte, bien qu’ordinaire, mais les murs pouvaient résister à n’importe quelle attaque lancée sur eux. Pour être plus précis, ils ne résisteraient pas à une attaque de l’ampleur de ce que Ristia avait révélé plus tôt, mais ils resteraient facilement résistants aux attaques normales puisque la magie protégeait toute la grotte. Et Ristia et Nanami avaient traversé cette grotte. En cours de route, ils furent attaqués par des monstres qui habitaient occasionnellement les donjons, mais Ristia ne sembla pas très gênée par eux. Elle était très motivée à le faire, alors qu’elle pensait : Protéger la petite Nanami ici est vraiment le rôle d’une Grande Soeur !

« Au fait, Nanami ? » demanda Ristia

« Oui ? Qu’y a-t-il, madame ? » demanda Nanami.

« C’est… enfin, ça. La façon dont tu parles. C’est tellement rigide et formel. Tu es libre de le ramener à quelque chose de plus décontracté, tu sais, » déclara Ristia.

« Je ne ferai pas une telle chose ! » s’exclama Ristia.

« Tu ne le feras pas !? » N’étant pas prête à être rejetée aussi vite, Ristia avait été durement touchée. « Mais pourquoi ? »

« Parce qu’il serait inconcevable de ma part de m’adresser à vous, un ange, d’une manière désinvolte, » déclara Nanami.

« A-Ange ? C’est un sacré saut de la comparaison, tu ne trouves pas ? » Elle n’était plus « comme un ange », Ristia était maintenant un être divin à part entière, qu’elle le veuille ou non. Ne me dis pas qu’elle m’a prise pour un ange… Est-ce ça ? pensa Ristia, alors que de la sueur coulait de son front.

« Ne vous inquiétez pas. Je n’interprète pas mal les choses, » déclara Nanami.

« Eh bien, tant que ce n’est pas…, » répondit Ristia.

« Vous êtes sans aucun doute un ange, Lady Ristia, » déclara Nanami.

« Mais c’est une mauvaise interprétation des choses ! » Ristia niait avec véhémence, mais Nanami semblait faire la sourde oreille, en continuant. « Même vous voir modeste, c’est incroyable ! Je n’en attendais pas moins de vous, Lady Ristia, car vous êtes à la fois un ange et un Sang Véritable ! »

Mais tu as tort ~ ! C’est faux, faux, faux, faux ~ ! Je ne suis qu’une princesse vampire des Sangs Véritables, je jure que je suis une fille normale ! Ristia hurlait à l’intérieur de son esprit, ignorant complètement à quel point cette prémisse était bizarre. Cependant, en même temps, un sentiment de résignation avait commencé à s’installer en elle. Si elle niait agressivement l’affirmation de Nanami, il y avait une chance que Ristia puisse effrayer à nouveau la pauvre fille. Elle en était venue à la conclusion qu’il était plus sûr de laisser les choses suivre leur cours, compte tenu de ce risque.

« … Gah, OK, assez ~ ! … En tout cas, pourquoi es-tu venu dans ce donjon, Nanami ? » demanda Ristia.

« Nous étions une équipe de reconnaissance envoyée en mission par notre guilde pour enquêter sur ce donjon. »

« Reconnaissance ? Ici ? » Le visage de Ristia se transforma en un regard de confusion quand elle apprit que Nanami enquêtait sur le donjon qu’elle avait construit pendant son entraînement en magie.

« Toutes mes excuses. Le fait que votre maison soit envahie et fasse l’objet d’une enquête ne doit pas du tout vous faire plaisir, » déclara Nanami.

« Ce n’est pas ma maison, alors ça ne me dérange pas. C’est juste… tu sais qu’il n’y a rien ici, hein ? » demanda Ristia.

« Non, il y avait un ange caché ici, Lady Ristia. C’est vous, » déclara Nanami.

« O-Oh, arrête, toi. Mais à part ça, il n’y a rien d’autre ici. N’est-ce pas ? » Ristia avait l’impression que plus elle niait cette affirmation, plus elle s’enfonçait dans le bourbier, alors elle puisait dans sa petite réserve de patience zen et avançait.

« Vous avez raison de dire que ce donjon est incroyablement vide en ce qui concerne les vestiges, mais l’équipe de reconnaissance n’est pas venue ici pour trouver quelque chose en particulier, » déclara Nanami.

« Hm… ? Peux-tu m’expliquer ce que tu veux dire par là ? » demanda Ristia.

« La guilde a trouvé l’entrée d’un ensemble de ruines protégées par la magie — ce qui semblait être un donjon de l’ancienne époque — sur une terre qui devait être remise en état, alors nous avons reçu l’ordre de faire une reconnaissance pour déterminer si elle présentait ou non un danger, » déclara Nanami, ajoutant un murmure, « mais, il est vrai, il y avait beaucoup de membres qui pensaient récupérer un trésor d’ici ». Elle insinuait probablement que c’était le but de Gawain et des autres, les poussant à agir avec imprudence et à subir d’énormes pertes en conséquence. Cependant, Ristia semblait plus intéressée par quelque chose d’autre que Nanami avait dit — les mots « terre qui devait être remise en état ».

« … Remise en état ? Il y a des humains ? Ici, dehors ? » Lorsque Ristia avait construit le donjon, aucun humain ne vivait dans les environs parce que c’était dans une forêt qui abritait des tribus relativement combatives comme les dragons et tout ça. Alors, les humains ont-ils étendu leur influence au cours des mille dernières années ? réfléchit Ristia. « Ça me rappelle quelque chose : Dans quel état est cette ère ? » demanda-t-elle en continuant à se réfléchir. Considérant qu’ils ont confondu cet adolescent avec un adulte, je suppose que les dragons ont bien diminué en puissance et en influence…

« Je crois que les humains règnent sur tout le continent, » déclara Nanami.

« … Hein ? Vraiment ? » C’était une tribu semblable en apparence à la sienne, mais les humains étaient plus faibles que tout. En fait, ils étaient les plus faibles de toutes les tribus que Ristia connaissait. Ce fut un choc d’apprendre que ces mêmes humains avaient pris le contrôle du continent.

« Naturellement, il y a des endroits que les gens ont déclarés hors limites en raison des menaces qui y résident, donc ce n’est pas comme si l’humanité était la plus forte. Mais de nos jours, les humains vivent sur la majorité du continent, » répondit Nanami.

« Hmm… Puis, il y a cette histoire de disparition des Sangs Véritables. Ne l’as-tu pas mentionnée toute à l’heure ? » demanda Ristia.

« Eh bien… c’est exactement comme je l’ai dit. L’histoire raconte qu’ils ont soudainement disparu de la surface du monde il y a un millénaire, » déclara Nanami.

« Ils ont disparu de la surface du monde, hein ? » La famille de Ristia, anéantie par une autre tribu, était tout simplement inimaginable. Peut-être qu’ils ont fait leurs valises et se sont déplacés ailleurs ? pensa-t-elle en penchant la tête.

« D’ailleurs, ils disent que la guerre a éclaté entre les tribus peu de temps après, » déclara Nanami.

« Aah... Cela semble probable. » Même à l’époque de Ristia, toutes les tribus les plus puissantes essayaient d’étendre leur territoire, c’est pourquoi elle n’était pas surprise d’apprendre qu’une guerre avait éclaté dès que les Sangs Véritables avaient disparu. Malgré cela, certaines questions étaient restées sans réponse. « Alors, comment les humains en sont-ils venus à régner sur le continent ? »

« On dit que c’est dû au fait que la vie d’un humain est si courte, » déclara Nanami.

« Hmm… ? Oh. Ooh… je comprends, » Ristia avait tout compris à partir de cette seule déclaration.

Les Sangs Véritables vivaient longtemps et donnaient rarement naissance à des enfants. En fait, il était si rare que les seuls enfants nés des Sangs Véritables depuis plusieurs siècles soient Ristia et ses sœurs aînées. Cela étant, s’il y avait une énorme baisse de la population, il leur faudrait des siècles pour que leur nombre revienne à la normale. Il semble que quelque chose de semblable soit arrivé aux autres tribus, comme les dragons et les démons. Fondamentalement, une sorte de bataille royale entre les tribus fortes avait réduit leur nombre de manière générale, et en conséquence, les humains avaient réussi à conquérir le continent vacant avec un boom de leur population pendant quelques centaines d’années.

Et cela signifiait aussi que… Il y a tout un tas de candidates mignonnes et susceptibles d’être ma petite sœur par ici ! En arrivant à cette conclusion, Ristia était ravie.

« Je parie qu’il y a beaucoup d’enfants dans le besoin, » déclara Ristia.

« Oui, on peut le dire. L’augmentation soudaine de la population a causé une multitude de problèmes ces derniers temps. Des choses comme les pénuries alimentaires, l’écart entre les riches et les pauvres qui se creuse, etc., » déclara Nanami.

« Vraiment ? Dans ce cas, je vais devoir les sauver jusqu’au dernier, » déclara Ristia.

« Vous êtes une merveille, Lady Ristia ! » déclara Nanami.

Nanami interprétait encore une fois mal le simple désir de Ristia d’avoir une petite sœur de façon stupéfiante. Quoi qu’il en soit, Ristia n’essayait pas d’offrir de l’aide simplement sous prétexte de tromper une fille pour qu’elle devienne sa sœur. Elle essayait honnêtement d’aider les enfants dans le besoin pour qu’ils en viennent à l’adorer en tant que grande sœur. Elle ne pouvait donc pas dire que l’évaluation de Nanami était nécessairement erronée… Loin de là. Si elle avait prédit ce que Ristia ferait à partir de maintenant, ce serait probablement une sous-estimation. Tout cela était parce que Ristia, la princesse vampire ignorant qu’elle était la plus forte, ne se retiendrait jamais si cela signifiait aider sa petite sœur. Cela dit… elle avait peut-être vaporisé un dragon pour sauver Nanami, mais elle n’avait pas compris qu’elle possédait des capacités très éloignées de celles des humains. Il n’y aurait aucune chance pour Ristia d’aller dans la société humaine et de ne pas causer toute sorte de bévues. Malheureusement, il n’y avait pas une seule âme dans le morne donjon qui partageait cette prédiction.

« Oh, je vois la sortie ! » Elles avaient atteint la surface — une vue que Ristia avait perçue comme n’ayant été vue que quelques heures auparavant. Cependant, ce qui s’était répandu sous les yeux de Ristia, c’était le paysage inconnu du monde humain après mille ans.

Priant pour qu’une petite sœur l’attende avec espoir, Ristia s’élança vers l’avant.

***

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