100 en Chance et une Compétence en Domptage de Dragons – Tome 4 – Chapitre 102

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Chapitre 102 : Les larmes cachées

***Point de vue d’Ildea***

Mon père, le roi du royaume des dix épées, le patriarche de la Maison de Kor, avait commencé à agir étrangement depuis que les ambassadeurs du royaume Majin et de l’empire Akutan étaient arrivés au palais il y a plus d’un an.

Père n’était pas le monarque parfait et respectable qu’il prétendait être. Comme beaucoup d’autres rois et empereurs, il participait souvent à des soirées d’opiacés avec ses amis nobles et avait été plusieurs fois accusé d’avoir un enfant avec une noble au hasard ou dans certains cas, une des prostituées vivant dans les bidonvilles. Alors que toutes ces accusations pouvaient facilement trouver une personne de rang paysan sans le cou sur les épaules, j’avais personnellement découvert que la plupart d’entre elles étaient, en fait, vraies.

J’avais dépassé de loin les 20 demi-frères et sœurs, mais j’étais la seule à avoir été reconnue comme ayant un vrai sang noble circulant dans mes veines. Ma mère était la reine et sa famille était la deuxième en importance dans le royaume. Sa noblesse et son prestige étaient aussi solides que l’acier des épées de nos soldats. Pour déclarer l’un de mes demi-frères et sœurs comme héritier légitime du trône, père devrait d’abord les adopter et, s’il le souhaitait, prendre la mère comme épouse officielle.

Pour mère, tout cela impliquait une douleur atroce dans son cœur, une douleur qu’elle dissimulait adroitement aux yeux affamés du monde de la société.

Malheureusement, il était vrai qu’elle n’avait pas encore béni mon père avec un garçon pouvant hériter du trône. Ce n’était cependant pas la faute de mère, mais de celle de père. Il avait refusé de l’emmener dans sa chambre pendant plusieurs années maintenant, prenant assez souvent une simple servante à sa place. La réaction brutale de ces gestes impensables avait entraîné une baisse de la réputation de mère. Beaucoup avaient même prétendu que c’était elle qui refusait son étreinte, forçant Sa Majesté à rechercher le plaisir dans l’étreinte d’une autre femme.

Alors que l’inceste était souvent rencontré parmi les nobles de la haute société, en particulier ceux qui souhaitaient garder leur sang aussi pur que possible, mère et moi nous étions assurés que mon père ne penserait jamais à me toucher. S’il souhaitait me prendre, cependant, à moins que je ne m’enfuie de la capitale, il n’avait aucun moyen de me mettre la main dessus. Selon la loi, il pourrait même me prendre pour épouse s’il le souhaitait, un destin terrible si je pouvais le dire.

Depuis l’âge de douze ans, j’avais cessé de porter des robes à froufrous et des corsets qui maigrissaient la taille et me remontaient la poitrine, à l’instar de la plupart des dames de mon âge. Je portais plutôt des robes simples qui dissimulaient le plus possible ma beauté naturelle. Mère veillait sur moi comme un faucon pour s’assurer qu’elle pourrait intervenir chaque fois que cela serait nécessaire.

Pendant un moment, je pensais que j’évitais le pire, et seuls mon fidèle majordome et ma servante connaissaient la vérité. Ils étaient là chaque fois que je me maquillais ou que je choisissais les vêtements que je voulais porter.

Mildana m’aidait souvent avec le bandeau avec lequel j’avais l’habitude de retenir mes seins pour les rendre plus petits. Une fois que j’avais mis le faux corset, il était très difficile de respirer, au point que courir était un véritable cauchemar pour moi. Ainsi, j’avais pris l’image d’une jeune femme modeste, sans forme pour plaire aux yeux des hommes, avec peu ou pas d’énergie à consacrer à des activités aussi nobles que l’équitation, la chasse ou la danse.

Les rumeurs autour de la haute société me décrivaient souvent comme une femme noble et manquée qu’aucun homme ne souhaiterait épouser.

Bien que cela m’enlevait la possibilité de gagner un bon mari pour moi-même, si j’osais me faire jolie, je risquais de devenir l’épouse de mon père ou celle d’un noble d’une quarantaine d’années. Quoi qu’il en soit, obliger une jeune fille comme moi à épouser des hommes aussi vieux était ridicule, absurde ! Peu importe la gloire et le pouvoir que j’aurai, il y avait juste quelque chose qui me dégoûtait à cette seule pensée.

C’est peut-être grâce à l’éducation de ma mère que j’étais devenue comme ça, non ? Une fille qui rêvait d’amour et qui voyait une femme non pas liée par les paroles de son homme, mais par son libre arbitre et celle des dieux ? Dans notre haute société, l’idée d’une femme au pouvoir était plus ou moins… risible.

Malgré tout, il y avait toujours un homme qui a essayé de me courtiser. Cet homme était Askarius Leden, un bel homme, âgé de vingt ans, un héros humain et l’un des fiers ambassadeurs de l’empire Akutan.

Les yeux de cet homme ne se régalaient pas de la beauté du corps d’une femme mûre, célibataire et désireuse de trouver un mari, mais de celle d’une femme mariée, y compris de ma mère. Pire encore, il n’avait pas peur d’admettre qu’il était attiré par elles. Plus encore, il avait affirmé que, puisque notre société et nos lois étaient si souples en ce qui concerne les restrictions de la sexualité, mettre la main sur une ou plusieurs femmes mariées n’était rien de trop gênant. Dans ses mots, « la beauté attire les impatients qui étaient prêts à s’en satisfaire ».

Si ses désirs ne s’arrêtaient que chez les femmes comme mère, j’aurais simplement ignoré ce phénomène, mais un jour, Mildana était tombée sur la scène où cet homme embrassait la fille du Premier ministre. Elle n’avait que quatorze ans à ce moment-là et, par cet acte scandaleux, il lui avait volé son avenir et avait fait honte à sa famille.

Si, par la miséricorde et la volonté des dieux supérieurs, je prenais toujours la place de reine de ce royaume avec un mari qui m’aimait et m’écoutait, l’une des nombreuses lois que je promulguerais serait celle qui interdirait les mariages entre parents ainsi qu’une loi qui rendrait illégal en tant qu’homme de profiter d’une dame âgée de moins de dix-neuf ans.

Mais hélas, même lorsque j’avais exhorté mon père à faire quelque chose contre cet homme immoral, il n’avait rien fait. Les paroles de mère tombèrent dans l’oreille d’un sourd et le Premier ministre tomba dans une profonde dépression à cause de cela. Quant à sa fille, elle avait ensuite été mariée à son oncle pour au moins préserver la pureté du sang.

Je déteste cela et j’ai méprisé les personnes qui ont trouvé du plaisir à ces actes simplement parce qu’ils étaient nobles ou des dignitaires étrangers.

C’était faux ! Ça aurait dû l’être !

Si tous les héros humains ressemblaient à cet Askarius Leden, je souhaitais ne jamais en rencontrer d’autres pour le restant de mes jours ! Non, il serait préférable qu’ils meurent tous sur le bord de la route et y pourrissent.

Peut-être que ma colère était injustifiée à certains points de vue, mais en tant que femme de 17 ans, je craignais pour ma propre chasteté malgré le fait que je sois une princesse. Dans ce château, les murs étaient épais et personne ne prendrait mon parti une fois l’acte accompli. Ce serait ma faute si je finissais comme ça. L’autre partie de ma colère, cependant, vient du fait que Madelline, la fille du Premier ministre, était l’une de mes rares amies restantes à l’intérieur de ces murs.

Pas une seconde je n'avais pensé qu’elle finirait comme ça. Quand j’avais parlé avec elle, elle avait prétendu qu’elle aimait cet homme, Askarius, qu’il était son soleil et ses lunes, mais comment cela se pourrait-il ? Les deux s’étaient rencontrés une fois peut-être deux fois ? Quel genre de pouvoir cet homme pouvait-il avoir pour l’influencer de cette manière ? Je n’étais pas idiote de croire au coup de foudre, alors qu’est-ce que cet homme avait fait pour l’amener à risquer son avenir pour lui comme ça ?

J’avais essayé de découvrir quelle sorte de faiblesse il avait sur elle, mais tous les chemins avaient mené à une impasse. J’avais essayé de payer des hommes pour l’espionner, mais il avait réussi à les retourner contre moi. J’avais essayé de découvrir les rumeurs qui se murmuraient dans les couloirs du palais à l’abri de la nuit, mais rien n’en était ressorti.

Cet homme ressemblait à une forteresse impénétrable. Il n’y avait aucun moyen d’escalader ses murs épais et aucun moyen de corrompre les soldats à l’intérieur.

En parlant de Héros humains, ils étaient apparus il y a environ trois ans dans le monde entier. Au début, ils ne m’intéressaient pas, mais mon père les voyait comme une menace religieuse potentielle. Ils avaient été envoyés ici par quelqu’un qu’ils avaient appelé une sorte de Dieu, mais ils n’avaient pas d’autre nom pour cette entité mystérieuse. Certains d’entre eux détenaient des pouvoirs qui, s’ils étaient bien entraînés, pourraient constituer une menace pour tout un royaume.

Un humain normal aurait besoin de plusieurs années pour s’adapter aux conditions de son nouveau pays, mais ils l’avaient fait au cours des deux premiers mois. Cet incroyable pouvoir d’adaptabilité, associé à leur sagesse et à leur ingéniosité innée, avaient effrayé d’innombrables nobles de tout le continent humain, y compris de mon père.

Son premier acte contre eux avait été de restreindre leur liberté politique ainsi que leur liberté de circulation. Ils n’étaient plus autorisés à quitter le pays. Ils étaient devenus une autre classe de citoyens du Royaume des Dix Épées équivalent aux paysans, mais j’avais souvent pensé que ces derniers avaient plus de liberté que les premiers.

Bien que je déteste l’admettre, les actions rapides de mon père avaient peut-être sauvé notre royaume d’un destin similaire à celui de Devaska, du royaume de Treigun, du royaume de Shiva, du royaume de Majin et du royaume de Nocturn. Deux ans plus tard, ces noms ne représentaient plus qu’un souvenir du passé.

Les noms qui avaient résonné sur la carte politique sur le continent humain étaient le Navimska Reich dirigé par le führer Zarbast Asher dans le pays du Devaska ; la République socialiste de Majin dirigée par le commandant suprême Annatella Verma ; l’Union démocratique de Shiva dirigée par Dormachiov Killiry ; et le mystérieux royaume fasciste du Nocturn dirigé par la leader fasciste matriarcale Missany Amitta. Le Royaume des Dix Épées et l’Empire Akutan étaient les seuls à avoir gardé leurs frontières et leur identité, mais avec l’influence toujours croissante des Héros humains, ces derniers s’érodaient lentement.

Quant aux raisons pour lesquelles les nobles et les roturiers avaient rejoint leurs rangs, c’est en raison de leur politique radicale et idéale qu’ils avaient apportée. À eux seuls, ils avaient introduit quatre systèmes politiques très différents par lesquels un pays pouvait être gouverné sans qu’il soit nécessaire de recourir à la noblesse ou à la royauté. Pendant des milliers d’années, de telles idées avaient été considérées comme une simple stupidité radicale née d’un esprit fou, pourtant ces quatre dirigeants avaient réussi à changer cela.

Ces idées politiques étaient également chuchotées dans les oreilles de mon père, le poussant à s’allier avec le grand empire Akutan. Le Premier ministre et de nombreuses familles nobles s’entendaient de mieux en mieux avec Askarius. Mère était la seule à s’opposer à lui, mais son pouvoir était limité et personne ne souhaitait prendre son parti.

Puis, une nuit, ma mère m’avait réveillée au milieu de la nuit. Mon majordome, Sergei Ruva, était entré dans ma chambre avec deux grands coffres et avait commencé à ranger mes vêtements à l’intérieur. Mildana l’avait également aidé, tandis que ma mère tentait d’expliquer ce qui se passait.

« Ma chère fille, chaque jour, ton père s’éloigne de plus en plus de la raison. Je crains pour ta sécurité, ma chère. C’est pourquoi je souhaite que tu fuies le palais avec Sergei et Mildana. Tu vas devoir vivre cachée à partir de maintenant, mais tu survivras, je le sais. » Dit-elle en me prenant dans ses bras comme si elle disait ses derniers adieux.

Les larmes coulèrent sur ses joues et tombèrent sur ma chemise de nuit. Bientôt, moi aussi, je pleurai aussi à cause de ce départ soudain.

« Je ne veux pas te renvoyer. Je ne veux pas te laisser partir, mais si tu restes ici, qui sait ce que fera ton fou de père! » Dit-elle, puis elle se recula pour me regarder dans les yeux. « Tu dois vivre, Ildeanussi. Tu dois vivre et devenir forte. Tu as dans tes veines le sang de ma famille et celui de ton père. Tu es royale et noble, avec une ascendance profondément enracinée dans ce pays. Cela te donnera toute la force dont tu auras besoin pour continuer. »

Nos mots pour le départ avaient été gardés courts parce que la fenêtre d’opportunité était petite. Le gardien qui nous aidait à fuir le palais était l’un des rares à garder sa loyauté envers ma mère.

Cette nuit-là, il y a trois mois, j’avais laissé les richesses de ma vie royale derrière moi et avec elle mon nom de Kor.

Sergei et Mildana m’avaient appris à survivre dès le début du premier jour, mais comme nous continuions à nous éloigner de plus en plus de la capitale, ils montraient souvent des signes d’inquiétude. Ce n’était pas à cause des monstres que l’on pouvait voir errer dans le désert, mais la possibilité d’avoir des traqueurs.

Au fil des jours, j’avais appris à connaître les difficultés que les citoyens de mon royaume devaient traverser pour survivre et voir la lumière de demain. J’avais pris conscience de l’ampleur de la différence entre nobles et roturiers et des privilèges des premiers. Pourtant, malgré leurs problèmes, malgré leurs difficultés et leurs douleurs, mon peuple vivait toujours et souriait même.

Leur force, leur courage m’avaient inspirée à ne jamais abandonner à partir de ce moment-là.

Environ deux mois après notre départ du palais, on ne pouvait plus nous distinguer d’une simple famille ordinaire. Sergei et Mildana avaient pris des emplois d’aventurier afin de gagner de l’argent pour les fournitures de voyage indispensables.

Partout où nous nous étions arrêtés, j’avais commencé à travailler comme serveuse ou comme réceptionniste à la guilde des aventuriers. Nous avions voyagé comme ça dans la moitié du royaume. Je pensais que nous allions vivre ainsi pendant des mois, mais un jour, alors que nous nous dirigions vers la ville de Leveder, Sergei et Mildana m’avaient dit de courir vers la forêt. Je n’avais pas hésité à les écouter et, quand j’avais regardé en arrière, je les avais vus confrontés à une meute de Dayuks.

Les bêtes les attaquèrent avec leurs cornes acérées et laissèrent échapper des grognements féroces.

C’était des monstres qui avaient souvent besoin de groupes d’aventuriers expérimentés pour avoir une chance contre eux.

« NOOON! » Le cri de douleur de Mildana m’arrêta net et je me retournai.

J’avais vu un des loups la traîner par le pied loin de Sergei, et l’instant suivant, la bête avait sautée sur elle, la déchiquetant en morceaux et la dévorant vivante. Malgré l’horreur qui se passait devant mes yeux, Sergei ne pouvait pas laisser le sacrifice de Mildana échouer et se précipita vers moi.

Il m’avait sortie de mon état de choc avec une gifle puis m’avait dit de courir.

Je jetai un dernier regard à Mildana. Une larme roulait sur sa joue alors que l’expression de douleur était figée par l’ombre de la mort qui la dominait. Un Dayuk avait ensuite bloqué ma vue alors qu’il commençait à manger son visage.

Mon estomac s’était tordu et avait menacé de se répandre. Malgré les nausées et la maladie qui m’avaient envahie, les frissons dans les membres et la sueur froide sur le dos, j’avais continué à courir, à la suite de Sergei.

Je ne savais pas depuis combien de temps je courais, mais lorsque nous nous étions arrêtés, j’étais au milieu du pré.

« Votre Altesse, je crains que les instigateurs de cette attaque ne nous aient rattrapés. » Me dit-il avec un air grave.

« Quoi ? » Demandai-je confuse et découragée.

Devant nous, six personnes masquées avaient fait leur apparition et avaient dégainé leurs épées. Ils ressemblaient à des assassins.

« Votre Altesse, ce fut un honneur de servir à vos côtés, mais je crains que maintenant vous ne deviez vivre seule. Fuyez pendant que je les retiens. » Me dit-il en dégainant son épée et en s’interposant entre eux et moi.

« Tu vas mourir ici, mon vieux, » déclara l’un des assassins.

Sergei n’a pas répondu, mais je savais que je ne pouvais pas rester. J’étais faible, je ne pouvais pas me défendre, alors j’avais couru. J’avais couru aussi vite que j’avais pu, ignorant les bruits de bataille et les cris de douleur qui résonnaient dans la forêt derrière moi.

Par miracle, je m’étais retrouvée aux portes de la ville de Leveder et j’avais payé mes dernières pièces pour pouvoir entrer. Je n’avais pas de vêtements de rechange et je ne ressemblais pas à un mendiant ordinaire.

Cette nuit-là, j’avais dormi dans la rue en pleurant et en me demandant où cet avenir terrible allait me mener.

J’avais ensuite passé mes journées à mendier de la nourriture et des pièces de monnaie, à essayer d’obtenir de petits travaux et à lutter pour survivre. Les gens étaient durs avec moi juste parce que je ressemblais à un mendiant, à une femme sans valeur.

C’était drôle de voir à quel point j’étais une dame du rang le plus élevé dans ce pays et que j’étais maintenant tombée au point où un roturier qui lèche les chaussures d’un baron me regarda de haut. Puis, quand la faim était trop difficile à supporter, je fis l’impensable et volai un morceau de pain.

J’avais tout de suite regretté cela parce que le boulanger était tellement furieux qu’il m’avait courue après avec ses frères. Ils avaient crié après moi, ils m’avaient appelée et m’avaient menacée d’un sort pire que la mort.

J’avais couru à travers les rues, tenant ce morceau de pain contre ma poitrine, comme s’il était en or et incrusté de joyaux d’une valeur inestimable, alors que dans mon esprit, une seule pensée ne cessait de se répéter :

Aidez-moi ! Que quelqu’un m’aide ! S’il vous plaît, dieux, envoyez quelqu’un pour m’aider ! Je ne veux pas mourir ! Aidez-moi !

Quand j’avais senti que mes jambes allaient céder et que le boulanger allait m’attraper, quelqu’un s’était mis devant moi. Il avait une attitude insouciante, mais sa présence était étrange, elle était puissante et accablante, mais pas effrayante. Avec un sourire sur ses lèvres, il fut capable de changer l’attitude du boulanger et il me pardonna pour mon acte.

On m’avait permis de garder mon pain et après l’avoir mangé, on m’avait emmenée à l’auberge où il dormait. Là, j’avais eu l’occasion de prendre un bain chaud. Avec combien il m’avait aidée, cela ne me dérangerait pas s’il voulait me regarder pendant que je me changeais ou me lavais. J’étais si faible, que pendant un moment, j’avais même envisagé de me donner à lui s’il pouvait me protéger.

Quand j’avais réalisé le type de pensées qui me traversaient l’esprit, je m’étais rappelé les derniers mots de ma mère ainsi que les décès de Mildana et Sergei. Les larmes coulaient sur mes joues et j’ai pleuré.

À quel point je suis tombée bas, mais au lieu de profiter de ce moi faible, cet homme m’avait montré un véritable acte de noblesse en m’aidant.

Il m’avait laissée me laver à l’eau tiède et m’avait ensuite revêtue de vêtements qu’il avait lui-même confectionnés. En m’habillant, je me sentais sur le point de pleurer à nouveau. Avant de mettre cet objet étrange qu’il avait appelé un « soutien-gorge », je m’étais retournée nue pour voir s’il me regardait. Cet homme me tournait le dos, gardant sa parole et me permettant de garder ma dignité.

Je m’étais habillée et pour la première fois de ma vie, j’avais eu l’impression de recevoir un cadeau si précieux que même tout le trésor de ce royaume ne pourrait pas le payer.

Le nom de cet homme était Alkelios Yatagai Draketerus. Un homme qui portait le même nom que le général du dragon Brekkar Draketerus et dont j’avais entendu parler uniquement dans les légendes et les livres d’histoire.

« Tu es un garçon étrange, n’est-ce pas ? » Demandai-je avec un rire nerveux.

« Hein ? Oui, princesse ! » Répondit-il.

La surprise m’avait envahie quand il s’était adressé à moi comme ça. J’avais froncé les sourcils et je m’étais souvenue des assassins qui ont tué Sergei.

Est-il l’un d’entre eux ? Pensai-je alors que mon cœur commençait à battre rapidement.

« Hein ? Comment as-tu… ? » Je parlai à peine, mes lèvres tremblaient.

J’avais peur, mais ensuite ses amis sont entrés dans la pièce et cette pression de peur que je ressentais dans mon cœur, cette sensation étrange d’être trompée et condamnée une fois de plus avaient disparu.

Plutôt que d’avoir peur, je me sentais amusée par leurs interactions, par leurs paroles et par la façon dont la jolie enfant étrange se poussait contre sa paume pour se faire caresser.

« Oui, je suis bien la première princesse du royaume des dix épées. Cela prendra peut-être un peu de temps, mais écouterez-vous mon histoire ? » Je leur avais demandé ça avec un doux sourire sur les lèvres.

« Bien sûr ! » Répondit-il avec un regard doux dans les yeux.

En entendant cela, j’avais ressenti dans mon cœur un sentiment oublié depuis longtemps, c’était du soulagement.

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4 commentaires

  1. Merci pour le chapitre

  2. Une leader fasciste matriarcale ? Et bien, c'est vrai une nouveauté😌

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