100 en Chance et une Compétence en Domptage de Dragons – Tome 3 – Chapitre 65

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Chapitre 65 : Réunion de guerre

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Chapitre 65 : Réunion de guerre

Partie 1

***Points de vue de Feryumstark***

Depuis le retour d’Alkelios de la forêt Seculiar, j’avais été plus actif et ma femme, la reine l’était aussi. Je passais de temps en temps ici au moins une heure par jour pour écouter diverses plaintes et propositions de nobles respectables.

En bref, nos vies en tant que roi et reine du royaume d’Albeyater revenaient à ce qu’elles étaient il y a tant d’années avant que cet événement maudit n’arrive. Presque perdre mon meilleur ami et ma femme en quelques décennies à cause de trahisons et de complots contre la couronne n’était pas une chose à laquelle je pouvais facilement faire face. Quant à ceux qui étaient derrière cela, c’était encore un mystère. Après tout, l’assassin devait avoir quelqu’un dans le royaume pour pouvoir franchir nos défenses. L’attaque sur l’ancienne terre des Draketerus avait également été planifiée presque parfaitement. Ils savaient quand et comment frapper.

En tant que roi et tacticien militaire, j’avais trouvé la stratégie presque parfaite. La raison pour laquelle je pensais que c’était « presque » parce que l’ennemi n’avait jamais considéré la véritable puissance de Brekkar. Il était le seul éveillé à participer à cette bataille et au moment où les autres arriveraient, il était déjà trop tard. Alkelios avait appelé cela une Blitzkrieg, une guerre rapide comme l’éclair qui avait duré plusieurs jours et non pas des mois ni des années.

Aujourd’hui, comme toujours, j’étais arrivé dans la salle de trône après avoir déjeuné et bu une tasse de thé avec ma femme. Je m’étais assis sur mon trône et j’avais pris la pile de papiers qu’Elovius m’avait préparés. C’était les rapports qu’il avait compilés, que je devais lire aujourd’hui. Normalement, ce travail était davantage destiné à un bureau ou à une salle d’étude, mais je n’avais pas envie de m’asseoir devant mon bureau aujourd’hui.

En les lisant, je fronçai les sourcils. Quand j’avais eu fini, j’avais mis la pile sur mes genoux et j’avais regardé le Premier ministre qui se tenait à côté de moi.

« As-tu vérifié que les informations écrites ici sont vraies ? » Je lui avais demandé cela.

« Oui, Votre Majesté. » Répondit Elovius en s’inclinant.

« Alors… ça veut dire que Draejan est un traître. » Je poussais un soupir.

Quelqu’un de ma propre famille m’avait trahi. Ce n’était pas impensable, mais pour les dragons, c’était un événement extrêmement rare. Dans le cas des humains, cependant, j’avais entendu dire que leurs rois ne faisaient même pas confiance à leurs propres femmes, encore moins à leurs enfants ou leurs neveux.

« Il semblerait que oui. Le prince Kryogan, qui est actuellement ambassadeur d’Albeyater dans l’empire d’Embryger, a envoyé un rapport dans lequel il affirmait qu’une des factions politiques de l’empire s’éloignait de leur autorité. Il semblerait qu’ils essaient de gagner des faveurs de la princesse qu’ils soutiennent pour monter sur le trône. Au même moment, la princesse Saluka Fer, qui est mariée à la famille ducale Bryghtanar de l’empire Embryger, a envoyé un rapport avec la signature de son mari nous avertissant de ce mouvement possible et que nous ne devions pas être trop directe à juger comme si c’était un ordre direct de l’impératrice ou de l’empereur, » avait-il expliqué.

« Hm, une faction ? Y a-t-il des factions dans notre royaume ? » Je lui avais demandé cela par curiosité. La principale différence entre une faction et un parti réside dans le fait que le premier vise le trône, tandis que le second se concentre sur les jeux politiques au sein du royaume, luttant pour la terre et l’autorité tout en maintenant leur loyauté envers le roi et la reine actuels.

« Aucune dont je suis au courant. Cependant, comme je l’ai mentionné, je pense personnellement que le prince Charmeill est un candidat fort après le départ à la retraite de Votre Majesté. Bien que, récemment, je vois la princesse Elleyzabelle et Joséphine se rattraper. Cependant, elles ont encore beaucoup à apprendre et malheureusement, la princesse Joséphine est trop obstinée pour trouver un moyen de mettre fin à la guerre contre les humains et, si elle est mise sur le trône, elle pourrait négliger notre propre politique draconienne, » avait expliqué Elovius.

Bien que Charmeill soit le premier prince et lui le second, il n’était pas intéressé par le trône et était bien actuellement avec son poste de Premier ministre. Si cela ne tenait qu’à moi, je penserais qu’Elovius était bien meilleur que Charmeill, mais ce dernier était également un éveillé supérieur. En ce qui concerne les dragonnes, seule la première princesse Natalia avait atteint l’éveil supérieur. Malheureusement, elle ne s’intéressait pas à la politique et préférait passer son temps sur le champ de bataille.

Il y avait aussi Baluth qui avait atteint l’éveil supérieur il n’y a pas si longtemps, mais son objectif était de devenir un général comme Brekkar, qu’il vénérait comme un modèle.

Ces enfants me faisaient craindre pour l’avenir de mon royaume et m’empêchaient de prendre une retraite anticipée.

Poussant un soupir, j’avais regardé Elovius et lui avais demandé : « nous devons donc nous attendre à un rassemblement possible des forces ennemies dans les prochains mois ? »

« Oui, mes estimations se situent dans les six à huit prochains mois, selon le temps qu’il faudra à ces troupes pour arriver à nos frontières. Quant à une estimation de leurs effectifs, environ 2 éveillés supérieur et 40 000 soldats, » avait-il déclaré en me montrant le rapport de la puissance de combat de ladite faction.

« Hm, donc, le duc Hallagan, le marquis Fervanis et plusieurs barons dont je n’ai jamais entendu parler… aucune dragonne ? » avais-je demandé en fronçant les sourcils.

« Aucune, Votre Majesté. C’est une faction exclusivement composée de dragon soutenant une princesse, » avait déclaré Elovius.

« Te rends-tu compte à quel point cela semble ridicule ? » Lui demandai-je en abaissant le rapport.

« Oui, Votre Majesté, et c’est pourquoi ni nous ni l’empire ne pensons qu’ils ont une chance d’atteindre le trône. À moins que… bien sûr, ils parviennent à conquérir Albeyater par eux-mêmes, » avait déclaré Elovius.

« Hm… dans ce cas, ils peuvent soit déclarer notre terre comme faisant partie de l’empire, soit la gouverner entièrement par eux-mêmes comme un État vassal, » avais-je dit en hochant la tête.

C’était une situation plutôt dangereuse, dans laquelle nous pourrions être ciblés par des dragons affamés.

« Cela signifie également que tes estimations sont fausses. Ils n’ont aucune chance de gagner avec une telle force, » déclarai-je en frappant l’estimation de mes doigts.

« Je le sais, mais les rapports confirment ces chiffres, Votre Majesté. » Répondit-il en s’inclinant.

Poussant un soupir, j’avais commencé à réfléchir à la façon dont Draejan était entré en jeu dans tout cela.

À ce moment, cependant, un messager était entré dans la salle du trône et s’était agenouillé devant nous. Sa respiration était agitée, montrant qu’il était venu en courant. J’avais pris cela comme un signe de l’urgence de ce message.

« Votre Majesté, je suis venu vous annoncer que la duchesse Marchialle a été assassinée par des dragons inconnus sans ailes il n’y a pas si longtemps, » avait-il déclaré en un souffle.

« QUOI ?! » avais-je crié en me levant du trône.

C’était une très mauvaise nouvelle. La duchesse était une amie proche de ma femme et elle entretenait également des liens étroits avec la guilde des marchands au sein du royaume. Entendre qu’elle avait été assassinée à avait fait bouillir mon sang et je ne pouvais qu’imaginer la douleur que ma femme allait subir après cela.

Ensuite, un autre messager était entré de la même manière.

« Votre Majesté, je suis venu vous annoncer que la vicomtesse Mercuria a été assassinée par des dragons inconnus sans ailes il n’y a pas longtemps, » avait-il déclaré en un souffle.

Et un autre entra peu après.

« Votre Majesté, je suis venu vous annoncer que le duc Galbarian a été assassiné par des dragons inconnus sans ailes il n’y a pas longtemps, » avait-il déclaré en un souffle.

Après lui, j’en avais vu un autre entrer et j’avais dégluti en me demandant ce qui se passait.

« Votre Majesté, je suis venu vous apprendre que la ville de Melles est assiégée par des bandits. La même chose pour la ville de Naver, Ugen et Unvar. Dans le rapport, il est écrit que les villes d’Onias, Nalta et de Nezv sont toutes tombées sous le siège des bandits, » expliqua-t-il.

J’avais dégluti quand j’avais entendu cela.

En regardant Elovius, j’avais vu qu’il était lui aussi choqué par cette nouvelle. Il était néanmoins absolument ridicule d’assiéger une ville avec des bandits. Ils ne pourraient jamais espérer gagner cette bataille, cependant, à long terme, cela signifiait obliger le personnel militaire à rester sur place pour protéger la ville. Les marchands étaient également contraints de s’arrêter avec leurs caravanes, ce qui allait entraîner une perte de profits et de biens, ce qui aurait un impact direct sur l’économie du royaume.

« Votre Majesté, c’est… » Elovius était à court de mots.

J’avais rapidement renvoyé les messagers et leur avais dit de voir quels autres rapports allaient arriver.

« Appelle Brekkar et vois si un autre assassinat a eu lieu aujourd’hui. Fais-en une priorité, » avais-je ordonné.

« Comme vous le souhaitez, Votre Majesté ! » Il s’inclina puis partit.

Poussant un lourd soupir, je m’étais adossé à mon trône et j’avais regardé le plafond. Dans mon esprit, j’avais répété les paroles prononcées par les messagers et marquées sur la carte de mon royaume. Avec ces attaques et la menace de la faction de l’Empire d’Embryger d’agir contre nous, je commençais à voir des liaisons. S’ils gagnaient cette guerre à venir, ces bandits assiégeant mes villes deviendraient les héros du nouvel âge.

C’était gênant et inquiétant. L’armée de mon royaume était déjà infirme et la majeure partie se trouvait sur le front occidentale sous le commandement de Charmeill et de Natalia, s’assurant que les humains n’attaquaient pas.

Cependant, si j’envoyais Kataryna et Alkelios dans ces villes, ces sièges se finiraient en quelques jours. Ceci, cependant, ne voulait pas dire que mes troupes ne souffriraient pas d’épuisement et d’une baisse de moral. Si tel était le but, il était fort probable que les quelques mois d’estimations d’Elovius se soient transformés en quelques semaines. Sinon, il n’y aurait aucun avantage à assiéger ces villes. Dans quelques mois, toutes les pertes seraient amorties.

Pour le moment, je m’étais levé et j’avais ordonné que tous les rapports urgents soient présentés directement au Premier ministre. Pendant ce temps, j’étais allé voir ma femme et vérifier comment elle allait. Je devais également lui annoncer la mort de son amie.

Cela ne va pas être facile… Pensais-je en quittant la salle du trône.

Elliessara avait appris la nouvelle de l’assassinat de la duchesse sans fondre en larme ni rien de ce genre. Si quelqu’un l’avait vue à ce moment, ils auraient pensé qu’elle n’était qu’une dragonne froide, mais je la connaissais mieux que quiconque. La nouvelle la frappe fort, mais ce n’était pas la première fois qu’elle perdait un ami ou un membre de sa famille. Ce ne serait pas la dernière fois non plus. Au cours des siècles passés, nous avions tous deux perdu beaucoup de ceux qui nous étaient chers. Ce n’était peut-être que par pure chance qu’un seul de nos enfants est décédé jusqu’à présent. Bien que, nous aurions tous deux préféré que tous survivent, mais peut-être que ce fût trop demander et les dieux nous ont prit Coshun ?

Pour le moment, je l’avais réconfortée du mieux que je le pouvais. Puis quelques heures plus tard, j’étais retourné sur mon trône, où je m’étais assis et j’avais attendu qu’Elovius se présente avec son rapport.

Le premier à entrer, cependant, fut Sire Seryanna Draketerus, la femme d’Alkelios Yatagai Draketerus. Elle traînait derrière elle une dragonne nue et inconsciente attachée avec une corde de manière à ce qu’aucune de ses parties intimes ne soit visible. Il vaudrait mieux dire qu’elle l’avait littéralement enroulée de corde.

« Votre Majesté. » Dit-elle en s’agenouillant devant moi.

« Sire Seryanna, qu’est-ce que c’est que… ça ? » Lui demandai-je en désignant celle qu’elle avait apportée.

« Un assassin. » Répondit-elle calmement.

« Hein ? » Je plissais les sourcils.

Puis, alors qu’elle expliquait l’attaque, les portes s’ouvrirent à nouveau. Cette fois, c’était Kataryna qui était entrée en traînant derrière elle deux dragons gelés. Ils étaient dans deux gros blocs de glace, et je pouvais dire que le temps qu’il avait fallu pour les emprisonner avait duré moins d’une seconde.

« Votre Majesté. » La dragonne me fit un sourire puis regarda Seryanna. Elle acquiesça et dit : « Bonjour, Seryanna. »

« Bonjour, Kataryna. Des assassins ? » Demanda Seryanna pendant que je regardais leurs « prises ».

« J’ai un mauvais pressentiment à ce sujet... » Murmurai-je.

À ce moment, Kléo entra dans la salle du trône et me salua avec un sourire.

« Votre Majesté. » Dit-elle.

***

Partie 2

« Kléo, est-ce que quelque chose ne va pas ? » Je lui avais demandé ça, en pensant qu’il n’y a pas si longtemps, je l’avais vu agir en tant que gardienne de ma femme.

« Ça. » Dit-elle.

L’ombre à ses pieds s’était étendue devant elle et avait formé un cercle parfaitement noir. De là, quatre mains noires tirèrent quatre dragons sans ailes qui avaient peur. Ils semblaient avoir été tourmentés par la pure peur par des diables et des monstres.

« Et ils sont ? » demandai-je en montrant les pauvres bâtards.

« Des assassins qui pensaient pouvoir prendre la vie de la reine. » Elle me dit un sourire calme.

Quand ces quatre-là avaient rencontré mon regard, trois d’entre eux s’étaient évanouis et le dernier s’est souillé.

J’avais parfaitement le droit d’être furieux. Bien que ce changement d’expression ait été instantané, avec tout ce qui se passait, personne ne pouvait me blâmer d’être sur les nerfs.

Non seulement ils visent les nobles importants, mais ils ont le courage de s’en prendre à ma FEMME ?! J’avais hurlé dans mon esprit alors que je bombardais ces quatre personnes avec une aura meurtrière.

À ce moment, la porte s’ouvrit à nouveau, mais cette fois, ce n’était pas un messager, c’était Elovius.

« Votre Majesté, je.. Euh… que se passe-t-il ici ? » demanda-t-il quand il vit la scène.

« Assassins. » Kataryna haussa les épaules.

« Ahem.. Oui… ça. » Dis-je en essayant de retrouver mon sang-froid. « Ma femme va-t-elle bien, Kléo ? » demandai-je à la nécromancienne.

« Elle n’a même pas su qu’ils étaient là. Je me suis occupée d’eux au moment où mes Chiens Noirs ont senti leur désir de meurtre. Ensuite, j’ai juste appelé les démons du monde souterrain et les ai lâchés. Je me suis assurée de les laisser intact, mais je ne garantirai pas leur santé mentale. » Elle parla d’un ton calme, tout en me faisant un sourire innocent.

Quand elle atteindra l’éveil supérieur, elle deviendra une dragonne effrayante… alooooors, je vais faire de mon mieux pour être de son bon côté. Pensais-je.

« De rien, Votre Majesté. Je vais laisser à Elovius poser les questions à ces quatre. » Dit-elle avant de regarder le Premier ministre.

« Reste-t-il quelque chose à l’intérieur de ces assassins qui puissent répondre à mes questions ? » Demanda-t-il en désignant les quatre.

« Peut-être ? Je ne sais pas. » Elle haussa les épaules. « Je vais vous donner un bâton des Ténèbres pour les fouiller et voir s’ils bougent. » Elle rigola.

« Bien sûr... » Il cligna des yeux surpris puis me regarda. « Ahem. Votre Majes... » Avant qu’il puisse finir ses mots, les portes s’ouvrirent à nouveau.

Cette fois, c’était Alkelios qui est venu en traînant deux dragons ayant été frappés jusqu’à ce qu’ils soient tous noirs et bleus.

« Laisse-moi deviner... Assassins ? » Demandai-je avec un soupir en secouant la tête.

« Comment le saviez-vous ? » Demanda Alkelios, surpris.

« Parce qu’aujourd’hui d’innombrables assassins ont apparemment choisi de s’en prendre aux nobles importants de ce royaume, des groupes de bandits ont décidé que c’était le jour d’assiéger des villes, et tout cela en même temps. Ce que je veux savoir, c’est pourquoi amenez-vous ces assassins vers moi ? » avais-je demandé en essayant de contrôler mon ton de voix exaspéré.

Je ne voulais même pas penser à ce que tout cela signifiait, mais je n’avais pas ressenti l’urgence de préparer mes troupes pour la guerre.

Ensuite, Sire Brekkar entra également dans la salle, emmenant six assassins ligotés.

« Vous aussi ? » Demanda-t-il en regardant autour de lui.

Ils avaient tous acquiescé.

« Je pense que la raison pour laquelle nous avons amené les assassins est que le Premier ministre sait comment les gérer au mieux. » Sire Seryanna a répondu à ma question avec la politesse d’une chevalière.

« En d’autres termes, ils n’ont aucune idée de la manière de procéder à un interrogatoire approprié, » déclara Sire Brekkar avec un reniflement.

« Toi non plus. » Je plissai les yeux vers le vieux dragon.

« Ahaha! Hey ! La dernière fois était un accident ! Je le jure ! » Se défendit-il.

« Tu as envoyé un dragon voler jusqu’à l’autre côté de la capitale et lui as fait perdre TOUS ses souvenirs parce que tu lui as frappé la tête ! » avais-je rétorqué.

« Comme je l’ai dit, c’était un accident. » Il fit un sourire forcé.

« Oui. Oui. » Je lui ai fait signe puis j’avais regardé Elovius. « Tu as entendu Sire Seryanna. Peux-tu le faire ? » Je lui ai demandé.

« Bien sûr. » Il acquiesça et me fit un gentil sourire.

Je commençais à avoir pitié de ces pauvres bâtards. Peut-être que son aspect effrayant était aussi la raison pour laquelle je préférais Elovius comme prochain roi possible plutôt que Charmeill. Ce garçon était un peu trop mou, mais la dragonne qu’il avait choisie n’était pas si mauvaise. Bien qu’elle ne soit pas non plus ce que j’appellerais une bonne future reine. En tout cas, je pouvais toujours organiser un mariage politique pour lui, afin qu’il ait quelqu’un à ses côtés qui auraient ces compétences. Ou bien, je pourrais demander à Elliessara de donner un cours intensif à la dragonne de son choix.

« Pourquoi avez-vous tous décidé de les capturer ? J’ai entendu l’histoire de Kléo et une partie de l’histoire de Sire Seryanna. Ils l’ont attaquée sur les rives de la rivière. Elle a riposté et a amené l’unique survivant ici, qui est la dragonne attachée là-bas. En allant dans l’ordre, Kataryna, et vous ? » Demandai-je.

« Oh, j’étais sur le point de sortir avec la princesse Elleyzabelle quand j’ai vu ces deux idiots entrer par la fenêtre. Je les ai soudain gelées et ensuite je m’apprêtais à les briser, mais la princesse m’a dit qu’il valait mieux les amener au Premier ministre, qui saura obtenir toutes les informations qu’il souhaiterait. » Dit-elle d’un ton calme.

« D’accord, et vous, Sire Alkelios ? » Avais-je demandé.

« J’étais chez la vicomtesse Reyazes lorsque trois assassins sont venus par la fenêtre et l’ont attaquée. J’ai arrêté leurs attaques et ensuite transformé l’un d’eux en bouillie. J’ai capturé ces deux-là et j’ai volé un peu trop bas et je les ai accidentellement abîmés avec les arbres et les rochers parce qu’ils étaient énervants. » Il me fit un sourire.

« Comment est-ce un accident ? » J’avais plissé les sourcils.

« Parce qu’ils ont frappé les arbres et les rochers sans que j’aie quoi que ce soit à voir avec, non ? » Demanda-t-il en levant un doigt.

« Soupir, inutile de m’en dire plus. Brekkar, et toi ? » Demandai-je en secouant la tête.

« Ils nous ont attaqués, moi et Iolaus, alors que nous nous entraînions, alors j’ai utilisé Iolaus pour les frapper. » Il acquiesça.

« Tu as quoi ? » Je clignai des yeux surpris.

« J’ai attrapé le garçon par les pieds et je l’ai utilisé comme bâton ! » M’avait-il répondu en levant le pouce.

« Hey ! Ne casse pas mon futur mari ! Je suis censée faire ça ! » Se plaignit Kléo, et je laissai échapper un soupir.

Dans tous les cas, ce groupe n’avait eu aucun problème à gérer les assassins, mais les autres...

« Elovius, qui est mort aujourd’hui ? » avais-je demandé.

« Les informations que j’ai reçues jusqu’ici parlent des assassinats suivants : la duchesse Marchialle, le duc Galbarian, la marquise Behavialla, la marquise Véronique, la marquise Massaria, le comte Hoghiannis, la comtesse Merialla, la comtesse Yehevajere, la comtesse Mafvajra, le comte Mafvajra, le comte Mossvajra, la comtesse Yehevajra, le comte Mafvajra, le comédien Mafvajra, la baronne Mejeve et la baronne Helberya. Ce sont des nobles, mais des mercenaires et des artisans ont également été visés. Beaucoup d’autres sont gravement blessés ou ont subi de nombreuses pertes en combattant contre les assaillants, » avait expliqué Elovius.

« Comment est-il possible d’attaquer autant de dragons en même temps ? Ce niveau d’organisation n’est pas normal. » Alkelios avait souligné.

« Ce n’est pas... » Je laissai échapper un soupir. « S’il vous plaît, suivez-moi pour le conseil de guerre. » Dis-je en me levant du trône.

Lorsqu’il avait entendu cela, le premier à réagir avait été Brekkar. Son sourire s’était transformé en une expression sérieuse. La seule raison pour laquelle je les avais invités ici était parce qu’il y avait une chance que nous soyons confrontés à un scénario de guerre.

« Qu’en est-il de Sa Majesté, la reine ? » Demanda Elovius.

« Je l’informerai de tout ce qui s’est passé là-bas par la suite. » Lui dis-je.

« Et les prisonniers ? » Demanda Seryanna en regardant l’assassin tremblant dans l’ombre de Kléo.

« Elovius ? » avais-je demandé en regardant mon fils.

« Si le duc et la duchesse Draketerus ont eu la gentillesse de leur retirer les pilules empoisonnées et les lames cachées, je les ordonnerai de les conduire dans les cachots afin de pouvoir commencer l’interrogatoire dès que possible. » Suggéra-t-il.

« Bien. Fais-le vite. » Dis-je en hochant la tête.

« Comme vous le voulez, Votre Majesté ! » Ils s’inclinèrent devant moi.

Alors qu’ils commençaient à travailler, plusieurs gardes avaient été appelés par Elovius pour emmener les prisonniers dans leur nouveau « domicile » .

Tout cela n’avait pas pris longtemps, juste quelques minutes, après, je m’étais rendu à la salle du conseil de guerre. Je marchais à l’avant tandis que tout le monde suivait derrière moi.

***

***Point de vue de Brekkar***

Pendant des siècles, la salle de conseil de guerre du royaume d’Albeyater n’avait été utilisée que lorsque la guerre était imminente. Tandis que Seryanna, Kléo et Alkelios étaient probablement trop jeunes pour comprendre le sens de ce message, moi qui avais été appelé ici d’innombrables fois dans le passé, en était bien conscient.

De base, toutes les convocations dans la salle de conseil de guerre se terminaient par un ordre de guerre ou un décret de paix écrit. Pour que l’on puisse donner l’une ou l’autre des conditions, quelques conditions devaient être remplies.

Tout d’abord, le roi et le Premier ministre devaient être présents. La reine n’avait pas besoin d’être présente, mais elle donnerait ensuite son approbation finale pour toute décision atteinte. Si elle refusait, elle participerait à la réunion suivante.

Outre les deux, un général devait être présent à cette réunion avec au moins deux autres éveillés supérieurs fidèles à la couronne.

À l’heure actuelle, toutes ces conditions étaient réunies au strict minimum et le roi pouvait donner l’ordre de rassembler les troupes et de mettre en place une stratégie. Après cette première réunion, il nommerait divers autres commandants militaires à différents postes. Il contacterait la guilde des marchands pour discuter des fournitures nécessaires pouvant être achetées et irait même jusqu’à inviter les aventuriers du royaume d’Albeyater à participer à cette bataille pour la défense de leurs terres. Le ministre des Finances, les ministres de la Marine et des Affaires aériennes seraient également convoqués à une réunion.

Cependant, tout cela serait basé sur la discussion initiale qui aurait lieu dans la salle du conseil de guerre. Une deuxième réunion n’aurait lieu que dans le cas absurde où nous avions été repoussés et où il était nécessaire de parler de reddition. Bien sûr, en cas de guerre totale contre plusieurs forces ennemies, cette salle était utilisée presque quotidiennement par Sa Majesté et les généraux qui le suivaient.

En d’autres termes, le fait d’être appelé dans la salle du conseil de guerre signifiait que Sa Majesté le Roi avait suffisamment de raisons de croire que le royaume d’Albeyater risquait d’être envahi par une force militaire.

Quand j’étais entré dans la pièce avec tout le monde, des souvenirs du passé s’étaient réveillés en moi. La table ridiculement énorme au milieu avec une carte sculptée de toutes les informations géographiques du Continent Dragon. Dans le coin extrême gauche se trouvait une grande bibliothèque remplie de cartes correspondant à des zones spécifiques et visant certains objectifs. À l’extrême droite de la pièce se trouvaient deux bibliothèques contenant des manuscrits avec des traités et des décrets donnés par Leurs Majestés depuis leur accession au trône. À ma gauche en entrant dans la pièce se trouvait une autre bibliothèque, mais cette fois-ci, elle était remplie de petites statues en métal censées représenter diverses troupes et bataillons. C’étaient les pièces d’échecs utilisées sur le grand échiquier appelé continent dragon.

Même si ce n’était pas la première fois que je pénétrais dans cette pièce, je restais toujours là, émerveillé par la minutie avec laquelle cette carte avait été conçue. Il est dit qu’il avait fallu 17 mois à l’artiste pour la réaliser. L’artiste avait fait sept copies de cette carte et en avait donné une à chacune des dragonnes les plus influentes de l’époque, dont la reine Elliessara.

***

Partie 3

Alkelios regardait la carte avec de grands yeux et mes petites-filles faisaient de leur mieux pour s’abstenir de la regarder, mais je pouvais les voir leurs queues remuer. C’était vraiment un objet de grande beauté.

Les seuls qui y étaient indifférents étaient le roi, le Premier ministre et Kataryna. Je pouvais comprendre les deux premiers, mais pas la dragonne glacée. « Nous commençons maintenant la réunion officielle de préparation à la guerre. » Déclara Sa Majesté en prenant un bâton de pointage enchanté et en le remplissant de magie.

Il l’utilisa ensuite pour dessiner dans l’air des X rouges sur plusieurs villes sur la carte.

« Préparation à la guerre ? » Demanda Alkelios, confus.

« Jeunot, cet endroit n’est jamais utilisé à moins que Sa Majesté ait des raisons suffisantes de croire que notre royaume pourrait être attaqué par une force militaire adverse, » lui avais-je murmuré.

« Quoi ? Es-tu sérieux ? » Il me regarda avec de grands yeux.

« Ssh ! » Seryanna nous lança un regard noir.

Je lui avais fait un sourire ironique puis nous avions tourné nos yeux vers la carte. Presque toutes les villes frontalières étaient remplies de X, y compris la capitale, mais il n’y en avait pas à la frontière orientale.

« Monsieur le Premier ministre, montre-moi quelles sont les colonies actuellement assiégées par des bandits, » demanda Sa Majesté en donnant le bâton à Elovius.

« Certainement. » Il acquiesça puis se tourna vers la carte. « Nous avons d’abord les villages : Pertiko, Myuer, Venya, Samaz, Somber, Essey, Ilvan, Nanera et Rovie. J’ai eu des nouvelles de l’unité d’éclaireurs avant de venir vous voir Votre Majesté. Il n’y a pas autant d’individus que d’assiéger les villes et les cités, mais c’est suffisamment pour empêcher les marchands et les soldats de partir en cas d’appel de sortie, » avait-il déclaré.

« Hm... » Je m’étais gratté le menton.

Pas mal. Pensais-je.

« Nous avons ensuite les villes de Melles, Naver, Unvar, Onias, Nezv, Ihe, Pustia, Andruka et Azuvian. Ensuite, nous avons les villes Ugen, Nalta, Vérone, Uhasah et Nomora. » Dit-il en les désignant sur la carte.

« Hm, y a-t-il des colonies qui n’ont pas encore été touchées ? Oh, attendez, Andromeda et Tomeron sont toujours en sécurité. » Alkelios se moqua.

« Le garçon est sur quelque chose. » Déclarai-je en le signalant.

« S’il te plaît, élabore. » Demanda Sa Majesté et le Premier ministre m’offrit le bâton de pointage.

« Eh bien, presque toutes les colonies situées après le Grand Gouffre ont été frappées soit par un assassinat, soit par un siège. Il est hautement improbable que les bandits souhaitent prendre le contrôle de ces colonies, mais ils maintiennent notre économie et notre puissance militaire à l’arrêt. Ils n’ont même pas fait un effort pour empêcher les messages de leurs actions de nous parvenir, ce qui montre que cela peut aussi être un appât. » Dis-je en hochant la tête.

« Un appât ? » Demanda Alkelios, mais il était clair qu’il ne voyait pas la stratégie en jeu ici.

« Regardez, si nous regardons la carte, nous pouvons voir que certains endroits assez importants de la frontière avec Embryger n’ont rien signalé d’inhabituel. La ville de Leone, la ville de Luka, la ville d’Eldenbar, la ville de Tes, sont des sites économiques et militaires importants, mais aucun d’eux n’a envoyé de rapport ni…, » avais-je dit en les indiquant du doigt la carte.

« Ils ne pouvaient pas. » Kataryna continua mes mots.

« Mais certains établissements de la côte et même ceux situés près de la forêt Seculiar autour de Tomeron n’ont pas été touchés non plus. » avais souligné Alkelios.

« Il n’y en avait pas besoin. » Dis-je.

« Si tu regardes la carte, Alkelios, tu verras que seules les colonies du centre ont été attaquées, mais une ville frontalière comme Royar n’a pas fait l’objet d’une tentative d’assassinat ni d’un siège des forces des bandits. En fait, je trouve que ce dernier est plutôt étrange. Les bandits ne sont pas très bien organisés. Les empêcher d’entrer dans un village ou une ville qu’ils savent conquérir est comme essayer d’empêcher une meute de moutons affamés de sauter sur le morceau de viande juteuse qui se trouve devant eux. Ce n’est tout simplement pas possible, » déclara Kataryna en secouant la tête.

« Ce ne sont pas des bandits, ce sont des soldats qui prétendent être des bandits. » Fit remarquer Seryanna, mais elle avait à moitié raison.

« Je pense qu’ils sont une combinaison de bandits, de mercenaires et de soldats. Les soldats agissent en tant que chefs. Les bandits sont les muscles, et les mercenaires sont la laisse des muscles. » Dis-je avec un sourire narquois.

« En bref, nos troupes ne peuvent pas bouger et l’économie est bloquée, » déclara Sa Majesté d’un signe de tête.

« Hm, je me trompe peut-être, mais ces dragons et dragonnes qui ont été tués sont-ils importants pour le Royaume ? » Demanda Alkelios en se grattant la tête.

« Oui très. Qu’il s’agisse d’une relation avec un groupe commercial étranger important, d’un commandant de renom dans l’armée ou d’une personnalité politique évoquée lors des fêtes pour les dragonnes, ils avaient tous une importance dans le bien-être de ce royaume. Même ceux qui ont survécu aux tentatives d’aujourd’hui étaient importants d’une manière ou d’une autre, tout en étant une pièce capable de renforcer notre puissance. Prenez la vicomtesse Reyazes par exemple. Bien qu’elle soit inférieure à une comtesse ou à une marquise, elle est une autorité reconnue en matière de cartographie. Si elle était décédée, nous aurions perdu une personne très importante du point de vue militaire et économique, » avait expliqué le Premier ministre d’un ton calme.

« Plus que cela, nous aurions perdu son réseau d’information, ce qui est tout aussi précieux en temps de guerre, » avait déclaré le roi.

« Ils essaient donc de paralyser indirectement l’économie et l’armée de ce royaume ? » avait-il demandé.

« Plutôt que de le paralyser, je dirais qu’ils essaient de le bloquer. Les marchands sont des créatures sournoises. Ils feront des profits, peu importe avec qui, mais si vous arrêtez leurs caravanes, l’or et les marchandises ne bougent plus. Cela pourrait entraîner une sortie tardive de l’armée ou... comme c’est le cas, un échec total de la mise en place de notre puissance militaire défensive. Les “bandits” s’en occupent, semble-t-il, » déclarai-je avec un sourire narquois en croisant les bras sur ma poitrine.

« Est-il possible que Draejan fasse partie de ce complot ? » Demanda Alkelios en me regardant.

Les paroles du garçon m’étonnèrent, mais ce n’était pas comme si je n’y avais pas déjà pensé. La seule chose que je voulais savoir était s’il y avait quelque chose à gagner pour le dragon ? S’il n’y en avait pas, sa possible trahison ne serait qu’une accusation mal placée. À un moment pareil, une telle accusation pourrait facilement mener à la chute de la maison de Doesya ou à la mort de ce dragon.

« Les rapports montrent que Draejan Andrakaryus Doesya a en fait trahi notre royaume pour une faction d’Embryger, qui rassemble actuellement ses forces de ce côté-ci. » Répondit le roi en montrant la frontière orientale du royaume, dont il parlait un instant plus tôt.

« Votre Majesté, si je peux me permettre. » Demanda le Premier ministre. Feryumstark hocha la tête et le dragon continua : « Actuellement, notre éclaireur a confirmé l’existence d’une force militaire rassemblée et il a maintenant sous son contrôle les colonies mentionnées précédemment les villes : Tes, Luka, Leone, Elden'bar et les villages ainsi que leurs avant-postes. »

Je lui avais donné le bâton pointu et il s’en est servi pour tracer une ligne devant ces colonies.

« Y a-t-il un nombre approximatif de soldats ? » Demandai-je avec curiosité.

« Actuellement, nous pensons que l’ennemi peut rassembler une force d’au moins 20 000 soldats si nous incluons les sièges de bandits et les assassins parmi les bandits, » avait déclaré le Premier ministre.

Ses paroles venaient juste d’aggraver la situation. Non, cela devenait lentement un échec, car, le premier geste allait être la libération de toutes les colonies assiégées afin que nous puissions rassembler nos propres forces, l’ennemi aurait déjà constitué une armée sur notre propre territoire.

20 000… je doute qu’ils en aient rassemblé si peu. Pensais-je en regardant la carte.

« Est-ce que cela signifie qu’Embryger souhaite entrer en guerre avec nous ? » Demanda Alkelios en posant la question à laquelle nous ne voulions pas obtenir de réponse affirmative.

« Non, nous avons des raisons de croire que ce n’est pas le cas. » Le Premier ministre avait dissipé cette inquiétude rapidement.

« Pourquoi ? » Demanda Alkelios.

« Le prince Kryogan, qui est actuellement ambassadeur d’Albeyater dans l’empire Embryger, a envoyé un rapport dans lequel il était écrit que l’une des factions politiques de l’empire était en train de s’éloigner de leur autorité. Il semblerait qu’ils essaient de gagner des points en faveur de la princesse qu’ils soutiennent pour monter sur le trône. Au même moment, la princesse Saluka Fer, mariée à la famille ducale Bryghtanar de l’empire Embryger, a envoyé un rapport avec la signature de son mari nous avertissant de ce mouvement possible et que nous ne devrions pas être pressés de le qualifier d’ordre de l’empereur ou de l’impératrice » a-t-il expliqué.

« Hein ? Ce sont des bâtards sournois, » déclarai-je avec un sourire narquois.

« Pouvons-nous vraiment croire que ces rapports sont vrais ? » avait demandé Alkelios.

« Que veux-tu dire, mon garçon ? » demandai-je, surpris.

« N’est-il pas normal qu’en temps de guerre, l’un de vos objectifs soit de tromper le réseau d’information de l’ennemi et de le laisser penser que votre stratégie et vos forces soient différentes de celles qui existent actuellement ? » avait-il demandé.

En effet, il avait marqué un point. Compte tenu de la façon dont les humains se battaient, ce n’était pas si scandaleux de croire qu’il y avait une possibilité de trahison. Draejan était en train de devenir un suspect principal en tant qu’auteur de cette action scandaleuse, alors que deux enfants de Sa Majesté étaient, au fond d’Embryger. Il était impossible de dire ce que les nobles leur chuchotaient des choses, ou essayait de les faire venir de leur côté. Pourtant, quand j’avais pensé à l’empire qui voulait se battre, j’avais trouvé difficile de le croire. Une faction ou deux, peut-être, mais l’empereur et l’impératrice actuels n’avaient absolument rien à gagner d’une telle action.

Le royaume d’Albeyater était également l’un des plus grands du royaume du Dragon, une bataille contre nous, qui s’efforçait également de tenir les humains à distance, n’aurait entraîné que des pertes pour l’Empire, et aurait également donné à notre ennemi commun une raison pour commencer une deuxième invasion et même réussir avec elle. Si vous deviez ajouter l’existence de héros comme Alkelios, les chances étaient plus grandes du côté de notre ennemi que du nôtre.

Non, si Embryger voulait commencer à conquérir quoi que ce soit, cela aurait été utile pour les petites nations comme Trusk, Shion, Otzir, Ozur, Novarak, Parand et Olvia. L’un ou l’autre aurait fait une excellente cible. Hm, peut-être pas Trusk, Olvia et Ozur, je crois que ces trois-là étaient des États vassaux.

« Je comprends vos inquiétudes, Alkelios Yatagai. » Sa Majesté s’exprima : « Ce genre de choses est de sens commun dans les royaumes humains, mais dans les royaumes dragons, ce serait une véritable folie, surtout lorsque lesdits informateurs sont mes propres enfants. Là encore, la princesse héritière de l’Empire Embryger semble être tombée amoureuse de mon fils, alors elle et son parti s’opposeraient définitivement à ce mouvement. En ce qui concerne la faction agissant de manière indépendante, ces choses sont bien plus courantes que ce que vous venez de suggérer, » avait-il expliqué.

« Qu’en est-il du royaume de Solustia ou de Lorak ? » Demanda Alkelios.

« Ni l’une ni l’autre ne sont une menace et n’ont rien à y gagner. » Sa Majesté secoua la tête.

« Cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas de raison dont vous ne vous êtes pas encore rendu compte. » Souligna le garçon.

« C’est vrai... » Le roi acquiesça et ferma les yeux un instant.

Compte tenu de la façon dont la situation évoluait, un signe de vulnérabilité de notre part pourrait conduire à une nouvelle guerre totale. Cependant, il y avait toujours le problème des éveillés supérieurs présents dans le pays, une chose à laquelle le garçon n’avait pas encore pensé. Albeyater en avait beaucoup plus par rapport à ces deux-là. Cela seul était un facteur décisif qui maintenait notre nation forte.

Ouvrant les yeux, Sa Majesté dit alors : « Si je voulais conquérir Albeyater, détruire mon économie serait le premier pas que je ferais. Au besoin, je brûlerais les champs dès que l’armée ennemie tenterait de les traverser. Grâce à la magie, cela ne poserait pas beaucoup de problèmes, mais même si la fumée montait haut dans le ciel, elle deviendrait un manteau pour un assaut aérien. En regardant la carte, je viserais une attaque du sud ou de l’est. Une attaque par la mer n’aurait pas de sens et le nord est relié à un désert. Je perdrais plus de troupes à la traverser que si je les envoyais par bateaux de l’Ouest. Compte tenu des circonstances politiques et militaires de toutes les nations sur cette carte, je penserais qu’envoyer toutes mes forces dans une seule bataille ou guerre ne ferait que conduire à la chute de mon pays. Nous savons déjà qu’une faction au sein d’Embryger se déplace de manière indépendante, alors tout au plus, je suppose que nous ferons face à quatre ou cinq révolutionnaires. »

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