Saikyou Mahoushi no Inton Keikaku LN – Tome 8

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Chapitre 43 : Bonne nouvelle gênante

Partie 1

Une annonce avait été faite qui avait stupéfié les militaires de toutes les nations, le choc se propageant à travers eux par vagues. Il s’agissait d’un rapport sur l’élimination d’un Dévoreur apparu à quelques dizaines de kilomètres de la frontière de Balmes.

Bien entendu, les citoyens ordinaires n’avaient pas accès à ces informations, qui n’étaient révélées qu’aux échelons supérieurs de l’armée de chaque nation, mais les détails étaient pour le moins surprenants.

La seule mention du mot « Dévoreur » suffisait à rappeler aux gens l’horrible passé. Sans parler du fait qu’il avait été désigné comme un Mamono de classe SS. Pour cette raison, certains doutaient de sa véracité. Il faudrait remonter un demi-siècle en arrière pour trouver un exemple comparable.

En réalité, bien qu’il soit appelé le rapport officiel, le rapport avait été modifié par Berwick, qui avait été le commandement général de l’opération. Les détails sur Alus, et toute mention de sa capacité spéciale avaient été complètement effacés du rapport. En outre, le mérite n’en revenait pas à Alus seul, mais à lui, à Lettie et à l’escouade sous leur commandement.

L’incident avait finalement été réglé, et seule une poignée de personnes connaissait la vérité. Heureusement, l’incident avait suffi pour que les hauts gradés de l’armée adoptent une attitude plus sérieuse. La bataille contre les Mamonos avait été longue et, depuis quelque temps, la situation commençait à tourner en leur faveur, ce qui avait rendu l’ambiance un peu trop détendue —, mais cet incident les avait ramenés à la réalité.

Quelle que soit leur compétence, la familiarité avec les Mamonos peut rendre une personne complaisante. Les militaires ne se seraient pas mobilisés tant qu’une erreur fatale n’aurait pas été commise. Ce n’est qu’un certain temps après avoir quitté le droit chemin qu’ils faisaient demi-tour, ayant enfin réalisé leur erreur.

Plus l’organisation était importante, plus ses dirigeants négligeaient de confirmer où ils allaient. Et après avoir vécu la menace de l’extinction, ils étaient devenus arrogants en croyant que l’humanité pouvait encore faire un retour. Mais la situation s’était quelque peu améliorée pour l’instant.

Les habitants de ce monde étaient encore plongés dans le sommeil. Ils n’avaient aucun moyen de savoir que la paix temporaire qu’ils connaissaient maintenant était due aux efforts d’un seul garçon doté de pouvoirs extraordinaires.

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L’élimination du Dévoreur Demi Azur avait laissé Alus inconscient, mais deux jours après son réveil, Loki et lui étaient retournés à Alpha.

À son retour, il fut contraint d’aider à rédiger un rapport sur cet incident sans précédent, ce qui prit encore une semaine. Sans compter qu’il fallut plusieurs semaines à Alus pour se rétablir complètement et soigner les jambes de Loki. Ainsi, lorsqu’Alus et Loki reprirent leur vie quotidienne, nous étions déjà à la mi-novembre.

Cela faisait longtemps qu’il n’avait pas vécu une vie ordinaire, et même lui ressentait une certaine joie en y revenant. Cependant, en même temps, il ressentait un étrange malaise maintenant qu’il possédait une abondance écrasante de mana.

« Bon retour parmi nous. Enfin, hein », dit Tesfia.

« Cela fait longtemps, ma Loki chérie », déclara Alice.

Alus et Loki venaient de sortir du bâtiment de recherche lorsque Tesfia et Alice les appelèrent. Les deux filles avaient l’air d’avoir attendu ce moment.

Ils n’avaient pas organisé de réunion et ne leur avaient rien dit à l’avance. Peut-être avaient-elles vu la lumière à l’intérieur. Elles avaient leurs sacs d’étudiants et leurs AWRs comme d’habitude, contrairement à ce qui s’était passé lors du tournoi magique de l’amitié.

Mais rien ne pouvait mieux accueillir Alus dans sa routine que cette vision, comme si l’équilibre de son quotidien était redevenu normal. Maintenant, le fait qu’il soit revenu s’imposait enfin.

« Nous sommes de retour. Cela fait un moment », répondit Loki, tandis qu’Alus prenait un moment pour assimiler l’étrange sensation.

Il n’avait pas l’impression que cela faisait longtemps. Il se sentait cependant mal à l’aise avec lui-même, car il acceptait ce spectacle comme étant ordinaire. Il attendait avec impatience le moment où ses journées normales d’étudiant lui sembleraient à nouveau naturelles.

Laissant de côté les sentiments d’Alus, Tesfia se précipita vers lui et scruta son visage. « Cela fait un mois que tu es parti. Ne crois-tu pas que tu risques de redoubler une année ? » Elle toucha immédiatement un point sensible.

Alus décida de ne pas demander si elles avaient entendu parler de la mission.

« Ça devrait aller », dit Loki, qui écoutait de l’autre côté d’Alus. « La directrice devrait connaître les circonstances, il devrait donc au moins obtenir une dérogation spéciale pour les crédits. » Elle ne semblait pas du tout inquiète et avait une expression joyeuse sur le visage alors qu’elle se rapprochait d’Alus.

« Quoi !? Alors tout cela n’a servi à rien, non ? » déclara Alice à Tesfia, d’un air amusé et malicieux.

Pendant ce temps, Tesfia mettait son doigt devant ses lèvres comme pour la faire taire. Peut-être était-elle aussi un peu gênée, car ses joues étaient rouges.

« S’est-il passé quelque chose ? » demanda Loki.

« En fait, après ton absence de quelques jours, Fia et moi avons commencé à nous inquiéter de ton passage à l’année suivante. Nous voulions au moins faire quelque chose pour ton assiduité, alors nous avons un peu triché… C’était la première fois que je faisais quelque chose de mal », dit Alice d’une voix malencontreusement enjouée.

« Oh. » Alus comprit ce qu’elle voulait dire.

Les contrôles de présence différaient d’une classe à l’autre. De nombreux enseignants s’en remettaient à la bonne vieille méthode qui consistait à lire les noms dans un registre et à écouter la réponse. Certains demandaient des rapports ou des licences, mais la méthode était finalement laissée à l’appréciation de chaque enseignant. Il n’était donc pas impossible de demander à un ami de répondre à l’appel de son nom.

L’Institut était bien conscient que cela pouvait arriver, mais comme le Deuxième Institut de Magie était si prestigieux, ils ne s’attendaient pas à ce qu’il y ait des étudiants aussi sournois.

« Je suis surpris qu’une noble aussi fière fasse une telle chose », commenta Alus.

« Mais c’est tout ce que j’ai pu faire ! Normalement, on est éliminé si on n’a pas assez d’assiduité, tu sais ! » Ses méthodes étaient maladroites, mais au vu de sa personnalité, personne ne se serait attendu à un tel comportement de la part de Tesfia.

« Vous avez travaillé dur pour le bien de Sire Alus. » Loki avait l’air d’avoir révisé son opinion sur elles et elle avait décidé de les féliciter.

« Je ne dirais pas que c’est difficile…, » déclara Tesfia.

« Et de toute façon, on s’est fait prendre à la fin », ajouta Alice avec un sourire narquois.

« Hm, je m’en doutais. Même si tu faisais appel à quelqu’un pour m’imiter, la directrice me surveillerait de toute façon. Vous devrez faire un peu plus d’efforts. Puisque tu es une noble, tu pourrais au moins soudoyer la faculté. »

« — !! Ce n’est pas de la triche, c’est carrément illégal ! »

« C’est une blague… enfin, tu sais… on dirait que je vous ai inquiétées. » Alus détourna les yeux de Tesfia, se grattant la joue. Il avait dit cela presque à contrecœur et espérait que les mots seraient vite oubliés.

Mais l’expression de Tesfia s’était transformée en sourire. « Ce n’est pas grave. Je t’ai causé beaucoup d’ennuis avant le tournoi et avec ma mère. J’aimerais te rendre la pareille de toutes les manières possibles. »

En voyant son sourire rafraîchissant, Alus comprit que ses problèmes s’étaient apaisés pour l’instant. « Je te remercie pour ton travail sournois », rétorqua-t-il sarcastiquement, et Tesfia grimaça.

« J’étais un peu inquiète en voyant que vous mettiez autant de temps à revenir. Mais je suis contente que nous puissions à nouveau aller en classe ensemble. » Alice semblait soulagée.

Alus ne pouvait s’empêcher de se sentir un peu coupable à son égard, mais les affaires militaires étaient prioritaires. C’était la promesse tacite qu’il avait faite à Berwick. « Eh bien, il y avait des choses compliquées qui se passaient. »

« Hmm. Je vois…, » dit Tesfia en fronçant les sourcils, mais la lumière dans ses yeux trahissait sa curiosité.

« Quoi ? Ne vas-tu pas demander pour une fois ? »

« Si je te le demandais, répondrais-tu ? »

« Pas question. C’est trop ennuyeux », répondit Alus d’un air dédaigneux.

Tesfia fit la moue un instant, mais lui adressa bientôt un sourire malicieux, comme si elle avait vu venir cette réponse depuis le début. Alice afficha une expression similaire et ne posa pas davantage de questions.

Cependant, toutes deux avaient compris que la retraite d’Alus n’était que partielle, en raison des ordres de Berwick. Et elles savaient qu’il s’agissait d’une affaire très secrète. Alus et Loki ne pouvaient pas dire grand-chose publiquement, c’est pourquoi elles n’avaient même pas essayé de leur soutirer des indices, faisant preuve de considération à l’égard d’Alus.

Il le remarqua également, mais n’en parla pas davantage, changeant de sujet pour l’instant. « Mais cela mis à part, vous n’avez pas manqué l’entraînement, n’est-ce pas ? »

Si elles avaient manifesté des réactions alarmantes, il aurait peut-être dû faire appel à la directrice pour leur trouver une baby-sitter… mais ces deux-là n’étaient pas des fainéantes. Elles ont toutes deux bombé le torse de fierté et répondu en même temps.

« Pas du tout ! » s’écria Tesfia.

« Bien sûr que non », déclara Alice.

Cela dit, si elles l’avaient fait, tout l’entraînement qu’elles avaient suivi jusqu’à présent n’aurait servi à rien. Quelqu’un avec le talent écrasant d’Alus était une chose, mais tout ce que ces deux-là avaient, c’était plus de motivation que la plupart des autres. En regardant leurs expressions, il semblerait que ce n’était pas tout.

« Héhé, il y a encore une chose que nous avons en réserve pour toi », dit Tesfia. « Cela va te faire tomber à la renverse ! »

« Oui ! » ajouta Alice avec enthousiasme.

À ces mots significatifs, Alus demanda : « Ne me dites pas que vous avez toutes les deux réussi à surmonter la résistance ? »

Le bâton d’entraînement qui repoussait le mana, fabriqué à partir de la carapace extérieure d’un Salqueroit, était une méthode d’entraînement très simple. Mais l’essence du contrôle du mana n’était pas quelque chose que l’on pouvait apprendre en un jour. Ainsi, le fait que ces deux-là aient réussi la méthode du bâton d’entraînement en si peu de temps montrait à quel point elles étaient devenues bonnes.

Mais être capable de le neutraliser complètement signifierait qu’elles avaient un talent qui dépassait de loin celui d’une personne normale.

« Ah… eh bien… Je n’irais pas aussi loin. » Alice perçut l’étonnement d’Alus et sourit ironiquement.

« Ne peux-tu pas placer la barre encore plus haut, s’il te plaît ? Nous pouvons l’enchanter bien plus longtemps maintenant ! » dit Tesfia, triomphante.

En entendant cela, ce fut au tour d’Alus de hausser les épaules après avoir réalisé qu’il en attendait trop. Non, c’était probablement encore impressionnant en soi. Il n’avait pas encore vu leurs résultats de ses propres yeux. Si l’on en croyait Tesfia, leur croissance était encore exceptionnelle.

« Eh bien, vous pourrez me le montrer après la classe. »

« Oui, attends ça avec impatience ! Mais n’en attends pas trop, d’accord ? »

« Qu’est-ce que tu dis ? »

« Il suffit d’avoir la bonne dose d’attentes… »

« Fia, tu tournes autour du pot. Tu veux juste obtenir les éloges d’Al, n’est-ce pas ? »

« N-Non ! » Tesfia se déplaça pour bloquer la bouche d’Alice, les joues un peu rouges.

« … J’espère simplement que mes attentes seront trahies dans le bon sens du terme. »

Les deux individus soupirèrent en réponse aux paroles brèves d’Alus.

D’ailleurs, la mention de la recherche des louanges d’Alus avait valu à Tesfia et Alice un regard acerbe de la part de Loki, mais heureusement personne ne l’avait remarqué.

Quoi qu’il en soit, ils étaient tous retournés à leur vie quotidienne et calme. Alus n’était cependant pas pleinement satisfait alors qu’ils se dirigeaient vers le bâtiment principal…

Alors que le chemin vers le bâtiment principal passait par le dortoir des filles, il vit un nombre impressionnant d’étudiantes sur le chemin. Le dortoir des garçons étant situé à un tout autre endroit, la présence de quelques garçons sur le chemin ne pouvait s’expliquer que par le fait qu’ils étaient en pleine puberté.

En marchant le long du chemin, Alus et Loki affichaient des expressions perplexes en remarquant l’atmosphère étrange. Ce n’était pas grand-chose, mais leur métier les rendait sensibles aux changements d’atmosphère.

Voir de bons amis marcher ensemble, c’était comme d’habitude. Mais ce qui était différent, c’était le ton de leurs discussions, qui semblait plus vif qu’auparavant. Il s’agissait surtout de commérages, mais aujourd’hui, elles semblaient toutes parler du même sujet.

C’était un mélange d’émotions allant de l’attente à l’envie, de la curiosité au doute, mais malgré tout, c’était clairement un sujet qui plaisait à toutes les étudiantes.

Amusée par les réactions d’Alus et de Loki, Tesfia haussa les épaules et sourit. « Vous le saurez bien assez tôt. »

« C’est vrai. On en parle beaucoup ces jours-ci », ajouta Alice en jetant un coup d’œil du coin de l’œil aux étudiantes.

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Partie 2

L’atmosphère étrange qu’Alus et Loki ressentaient avait même envahi le bâtiment principal. Un nombre anormal d’étudiants engageaient la conversation avec enthousiasme. C’était partout le même sujet, certains allant même de cercle en cercle pour recueillir des informations.

Dans la salle de classe, c’était la même chose. Alus n’avait même pas besoin de tendre l’oreille pour comprendre ce qu’ils disaient, et il fronça les sourcils. Il ressentit un malaise inexplicable, semblable à un frisson.

« … D’après ce que j’ai entendu de la part d’un étudiant, il n’y a apparemment aucun doute à ce sujet. »

« L’annonce officielle n’a donc pas été faite seulement dans Alpha, mais dans les sept pays ? »

« Non, seule une poignée de personnes dans l’armée est au courant. Les parents de cet étudiant ont beaucoup de relations dans l’armée, donc l’information devrait être fiable. Les deuxième et troisième années en ont beaucoup parlé. »

« Et le nom ? Quel est son nom ? »

« C’est la partie qui est enveloppée de mystère ! »

« D’accord… mais quand même… »

« Oui, je suis sûr qu’il est tout simplement fantastique. Il est au sommet de tous les magiciens, après tout ! »

« Je me demande si nous aurons un jour l’occasion de le voir. »

« J’espère aussi ! Il paraît que presque personne ne l’a jamais vu, même dans l’armée. Il a accompli tant de choses aux côtés de Lady Lettie, et vu qu’il n’y a presque aucune information sur lui, il doit être gardé secret pour une autre raison… »

Alors qu’il regardait certains élèves masculins en train de bavarder, Alus sentit venir un mal de tête.

Le Dévoreur qui avait été éliminé présentait un niveau de menace inconnu jusqu’alors. Si les détails pouvaient être cachés, l’événement lui-même était impossible à dissimuler, car il s’agissait d’un exploit qui entrerait dans l’histoire. Il avait beau avoir eu lieu dans le monde extérieur, l’ampleur de l’événement était trop importante pour être dissimulée.

Sans compter que les rumeurs sur l’implication du magicien numéro 1 circulaient comme si c’était la vérité. Alpha avait envoyé l’escouade d’élite sous le commandement direct de Lettie, une magicienne à un chiffre, et les six autres nations avaient également envoyé leurs forces les plus puissantes. Essayer de cacher tout cela était tout simplement impossible.

En conséquence, le fait que les deux Singles d’Alpha aient éliminé la menace avait été divulgué, ce qui avait donné lieu à toutes sortes de spéculations. Bien sûr, les détails spécifiques avaient été étouffés afin de ne pas inquiéter la population.

Pendant ce temps, les étudiantes s’enflammaient dans leurs délires.

« Il n’y a aucun doute à ce sujet. Il est enfin temps pour le numéro 1 d’Alpha de faire ses débuts dans le monde ! Je ne sais pas pourquoi l’armée est si secrète…, » s’exclama avec passion une fille, tandis que les autres hochaient la tête.

Les succès d’Alus n’avaient pas été dissimulés, mais ils n’avaient pas non plus été annoncés officiellement. Les dirigeants voulaient garder le silence sur le fait que le numéro 1 d’Alpha n’était encore qu’un garçon pour l’instant. Dans quelques années, son âge correspondrait mieux à sa célébrité.

C’était la première fois qu’Alus et Loki entendaient ce dont les élèves parlaient, mais d’après les expressions de Tesfia et d’Alice, il s’agissait bien d’un événement quotidien. En pensant à ce genre de rumeurs, Alus s’était dit qu’il avait bien fait de ne pas retourner à l’Institut pendant si longtemps.

« Alors que Balmes était en danger, il est arrivé pour les sauver avec Lady Lettie et ses élites… comme c’est rêveur. Et puis, ce n’est qu’entre nous, mais…, » soudain, l’étudiante se rapprocha du cercle des filles. Elle plaça délibérément sa paume sur sa bouche pour chuchoter des secrets. Mais, peut-être à cause de son excitation, elle n’avait pas pu garder sa voix aussi basse qu’elle l’avait prévu, et elle avait atteint Alus. « Le numéro 1 du classement a déjà réussi à récupérer les continents de Zentley et de Covent. »

L’instant d’après, des voix déçues se firent entendre.

« Je le savais depuis longtemps. Les nouvelles doivent être fraîches ! »

« Tout le monde le sait déjà. »

La fille qui avait été interrompue n’avait pas l’air contrariée. Au contraire, elle souriait, comme pour dire qu’elle avait compris. Elle poussa un soupir exagéré avant de vérifier son environnement.

« … As-tu autre chose ? »

« Si c’est le cas, n’hésite pas à le partager. »

Les voix autour d’elle s’agitèrent à nouveau.

« Oh ! Je suppose que je dois… En fait, il s’agit d’une information très récente, et presque personne ne la connaît… Mais elle n’a pas été annoncée officiellement, alors vous devez la garder secrète. »

L’agissement de l’étudiante avait fait déglutir les filles autour d’elle par anticipation.

C’est là qu’Alus s’était désintéressé de la question, se disant qu’il ne s’agissait que de rumeurs sans fondement, mais il n’avait pas pu s’empêcher d’en entendre le son à son bureau. Il s’agissait d’un cours normal, et il n’y avait donc pas de places assignées. Alus s’était donc assis près de la fenêtre du fond, tandis que Loki, Tesfia et Alice s’installaient sur la même rangée. À un moment donné, les quatre avaient commencé à agir ensemble comme s’ils formaient une faction à part entière.

Alus se rendit compte qu’il lui restait un peu de temps avant le premier cours, alors il sortit de son sac quelques documents qu’il avait apportés. En fait, c’était la première fois qu’il apportait son sac en classe. Alors qu’il fixait le premier document et essayait de se couper du monde extérieur…

« Ce n’est pas tout. Il a également été impliqué dans la résolution de toutes sortes d’incidents au sein de la nation, accomplissant de grandes actions dans des endroits dont nous ne pouvons pas parler ! »

« C’est incroyable… mais ne pensez-vous pas qu’il en fait trop ? Je suis sûr qu’il est constamment sollicité par les militaires, mais est-ce qu’il va bien ? »

Alus hocha inconsciemment la tête à ces mots. Si c’est ce qu’ils pensaient, il espérait qu’ils en appelleraient directement au gouverneur général.

« C’est vrai. Ce n’est pas parce qu’il est au sommet de tous les magiciens qu’ils peuvent lui faire la vie dure. De toute façon, je suis sûre que toutes les missions dans lesquelles il est impliqué sont résolues en un clin d’œil. »

Une fille soupira. « Je me demande comment il est. »

Les commérages se poursuivirent et Alus fut forcé de revenir à la réalité. Les étudiantes entretenaient leurs illusions avec des expressions extatiques. Leur version fantasmée du numéro 1 était probablement une personne parfaite, sans aucun défaut. L’atmosphère particulière qui se dégageait des adolescentes ne pouvait être décrite que comme détachée de la réalité et onirique.

D’un air amer, Alus empêcha ses joues de tressaillir en pensant que, malheureusement, l’homme parfait n’existait pas.

Cela dit, compte tenu des deux incidents majeurs avec Godma Barhong et le Dévoreur, la fuite d’informations était probablement inévitable. C’était bien pour l’instant, mais si quelqu’un ayant des liens avec les hautes sphères de l’armée s’y intéressait vraiment, alors l’identité d’Alus serait révélée en quelques instants, brisant sa paisible vie d’étudiant.

Il comprenait qu’il n’y avait pas le moindre espoir d’essayer de se faire passer pour quelqu’un d’autre. Après avoir jeté un coup d’œil à Loki, qui affichait un sourire satisfait, Alus se tourna vers Tesfia. Il n’obtint en réponse qu’un sourire en coin, comme pour dire : « Tu vois ? »

 

 

Si cela durait depuis des jours comme l’avait dit Alice, la situation serait insupportable pour Alus. On ne peut jamais vraiment se fier aux rumeurs, mais il semblerait qu’elles aient un certain degré de vérité, comme si elles s’approchaient peu à peu de la vérité. Lâchant un grand soupir, comme pour leur demander de l’épargner de ça, Alus serra l’arête de son nez.

Cependant, le cercle d’amies avait poursuivi…

« Je suis sûre que c’est un homme merveilleux ! S’il se tenait côte à côte avec Messire Jean, la photo serait magnifique ! »

« Bien sûr, c’est l’un des magiciens les plus puissants de l’histoire. Je suis sûre qu’il a le physique qui va avec. Rien qu’en le regardant, vous en auriez le souffle coupé. »

En entendant tout cela, n’importe qui se sentirait blessé par leurs attentes égoïstes. Et Alus sentait son mal de tête s’aggraver. Il réalisa une fois de plus à quel point il était pénible de garder son identité secrète. Si le moment venait où il devrait révéler son identité, il tremblerait à l’idée de voir à quel point il était différent de l’image que les gens avaient de lui.

Remarquant l’état d’esprit d’Alus, Tesfia lui adressa un sourire complaisant et murmura : « Être un tombeur ne doit pas être de tout repos… »

La phrase se voulait sarcastique. Cependant, Alus n’avait pas eu le sang-froid de s’en rendre compte. Il avait gémi en entendant ça.

Loki se contenta de hocher la tête, tandis qu’Alice souriait ironiquement, sans confirmer ni infirmer.

C’est alors que l’étudiante au centre du cercle remarqua Alus et les autres et leur fit une gracieuse révérence. Mais la passion enflammée des filles autour d’elle lui fit tourner le regard vers elles, tandis que ses cheveux blonds se balançaient.

Elle ouvrit sa bouche galbée comme pour nourrir les poussins qui attendaient leur repas autour d’elle. Les traits gracieux de son visage et la façon dont elle se comportait laissaient facilement deviner qu’il s’agissait d’une dame issue d’une famille prestigieuse.

L’Institut comptait un grand nombre d’étudiants issus de la noblesse et de la classe supérieure. En soi, ce n’était donc pas particulièrement inhabituel, mais Alus essaya de se rappeler s’il avait eu une camarade de classe aussi glamour. Il ne prêtait pas vraiment attention à ses camarades de classe, ne voulant pas perdre de précieux souvenirs avec eux. Alors il n’y pouvait pas vraiment s’il ne se souvenait pas d’eux.

Même en regardant autour de lui, il ne se souvenait pas vraiment des visages ou des noms des personnes à part ceux des trois filles qui l’accompagnaient. Mais après avoir entendu les mots de l’étudiante, elle laissa une profonde impression sur Alus.

« À propos d’Ulhava, le magicien qui a représenté Alpha lors de la démonstration d’arts martiaux magiques… un magicien de ce nom n’existe pas. En tout cas, pas en Alpha. »

Le cercle se mit à bourdonner d’agitation à ce sujet, et la jeune fille poursuivit d’un air satisfait : « Vous voyez, maintenant vous comprenez ? Je crois que c’est lui. En fait, j’ai demandé à mon frère aîné de faire des recherches, et j’en suis presque convaincue. »

Eh bien, si vous faites des recherches approfondies, c’est quelque chose que vous pouvez découvrir. Mais tout de même… Alus regarda nonchalamment l’étudiante blonde. Si elle n’était qu’une magicienne normale ou une noble à moitié folle, elle ne pourrait pas obtenir de pistes sur Alus. Après tout, c’était Berwick qui était chargé de contrôler les informations.

Comme si elle avait perçu sa confusion, Tesfia lui chuchota : « Lilisha Ron de Rimfuge Frusevan. Elle a été transférée lors du tournoi magique de l’amitié. Les Rimfuge sont une famille de magiciens bien connue à Alpha. »

Le chef de la famille Rimfuge était un seigneur qui régnait sur un territoire, une rareté en Alpha. Bien qu’Alpha ait un certain nombre de familles nobles, très peu d’entre elles avaient un territoire propre à gouverner. L’administration des terres d’Alpha était sous le contrôle du souverain, et rares étaient ceux qui voulaient gouverner un tel territoire. L’écrasante majorité d’entre eux louaient des territoires pour sauver les apparences.

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Partie 3

Cette évolution résultait de la diminution du pouvoir de l’aristocratie au fur et à mesure que ses terres s’amenuisent et que ses fiefs disparaissaient. Bien qu’ils aient conservé le nom de noblesse, leur autorité n’était plus que l’ombre du passé. Il n’y avait donc que peu de gens qui régnaient sur le territoire à l’heure actuelle.

« Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une famille prestigieuse connue pour produire d’excellents magiciens. Mais… il est inhabituel et étrange que la plus jeune fille soit transférée si tard dans l’année. »

Tandis qu’Alus écoutait Tesfia, le nom lui disait quelque chose, même à quelqu’un qui ne s’intéressait pas à la noblesse comme lui. C’était un nom qu’il avait entendu de temps en temps dans l’armée.

Pendant ce temps, la jeune fille en question continua : « C’est en fait Lady Cicelnia qui a recommandé cet Ulhava. » La jeune fille blonde, Lilisha, avait l’air amusée et ses paroles attiraient l’attention de ceux qui l’entouraient. Bien qu’elle ait été transférée à un moment si étrange, elle semblait bien s’intégrer à la classe, grâce aux informations qu’elle avait en main.

En même temps, Alus ajouta son nom à la liste des personnes susceptibles de menacer sa vie paisible à l’Institut.

« Devrions-nous la passer à la moulinette, Sire Alus ? » demanda Loki avec un visage sans expression.

Mais il n’y avait aucune raison de douter qu’elle le fasse. Si Alus l’ordonnait, elle appellerait sûrement cette Lilisha à l’arrière du bâtiment… et il ne voulait pas imaginer ce qui se passerait alors. « Laisse faire. Il n’y a pas de réel mal pour l’instant. De plus, comme elle est de la noblesse, elle finira par apprendre que me chercher des noises ne fera que la blesser davantage. »

« D’accord… »

Alus était un peu inquiet de la facilité avec laquelle sa partenaire reculait, mais vu l’atmosphère actuelle de l’Institut, il se rendit compte que ce serait une perte de temps de l’avertir à chaque fois.

C’est alors qu’Alice changea de sujet en feignant l’innocence. « Cela mis à part, tout l’Institut est comme ça, alors même nous avons fait des suppositions sur ta mission et celle de cette chère Loki. Bien qu’il y ait certaines parties que nous sommes les seules à connaître. »

« Même si je suis tenu au secret, j’ai aussi une vie personnelle. Le secret atteindra donc ses limites à un moment ou à un autre. Il ne me reste plus qu’à espérer que l’agitation ne prenne pas plus d’ampleur que ça. Je ne veux pas non plus que l’un d’entre vous divulgue quoi que ce soit. Ce ne serait qu’une souffrance pour moi. »

« Bien sûr que non ! » répondit aussitôt Alice.

… Mais Tesfia s’arrêta un instant et déclara pensivement : « Eh bien… la directrice nous l’a aussi dit, et ce n’est pas comme si j’allais aller répandre la nouvelle, mais penses-tu que c’est quelque chose que tu pourras cacher pour toujours ? »

Alus lui-même en doutait. En fait, il ne se souciait pas vraiment que son statut soit divulgué. Le problème, c’est que ses ennuis ne feraient qu’augmenter. Et surtout, il voulait éviter de s’éloigner de plus en plus de ses recherches.

Cependant, la nuance dans les mots de Tesfia semblait avoir un sens différent de ce qu’il comprenait. Alus n’avait que récemment commencé à comprendre à quel point il avait été ignorant des coutumes du monde.

Tesfia avait ses défauts, mais peut-être qu’en raison de ses origines nobles, elle avait un point de vue différent qu’elle pouvait apporter à la discussion. Ou peut-être était-ce son manque de maturité.

Lorsque le professeur entra et que la discussion s’arrêta, Alus échangea sa place avec Loki et pressa Tesfia de continuer. « Qu’en penses-tu, Fia… ? »

Alice et Loki se penchèrent vers Alus pour l’écouter, même si Loki semblait avoir un autre objectif en tête en s’approchant plus que nécessaire.

« Je veux juste vivre une vie tranquille où il ne se passe rien », déclara Alus. « Enfin, à part vous. »

Tesfia, toujours aussi sérieuse, se détourna du cours et parla sans le regarder. « Je suis sûre qu’Alice le sait aussi », soupira-t-elle. « Les discussions sont peut-être centrées sur le grand et puissant numéro 1 en ce moment, mais lorsque nous sommes revenus du tournoi, l’ambiance était à la fête ici à l’Institut. »

Le simple fait d’y penser le déprimait, mais la victoire d’Alpha était une réussite incontestable. Il était simplement heureux de ne pas avoir été là pour ça.

Tesfia poursuit, tandis qu’Alice acquiesce : « Au début, tout le monde célébrait la victoire elle-même, mais après s’être calmés, les gens ont commencé à parler des personnes impliquées. Je veux dire, tu t’es retiré au milieu de tout ça. »

« Ah, oui. »

« Il est très mal vu de se retirer sans raison. En fait, il n’y a probablement jamais eu une personne qui se soit retirée pour une raison autre que des blessures. Feli a toutefois essayé d’arranger les choses, ce qui fait qu’il n’y a plus autant de frustration à ce sujet. »

Elle avait posé sa joue sur son bureau en disant : « Finalement, tout le monde s’est concentré sur vos matches jusqu’à la finale. »

« Y a-t-il eu un problème ? » demanda Alus.

« Bien sûr qu’il y en avait ! Tu connais les capacités de l’étudiant moyen, n’est-ce pas ? Si tu réussis un match record en cinq secondes, tu feras naturellement parler de toi. Tu te démarquais un peu avant, mais c’est pire maintenant. »

« C’est la première fois que je l’entends… »

Tesfia était en fait occupée par ses propres matches, mais elle l’avait appris par quelqu’un d’autre. Et elle avait voulu le faire savoir à Alus. « Bon sang… »

Son expression semblait indiquer qu’il ne comprenait pas du tout ce qu’elle ressentait. Cependant, elle n’avait pas l’air d’en être gênée.

Alus ne regrettait pas vraiment ce qu’il avait fait. Au contraire, il s’était un peu retenu. La magie qu’il avait utilisée était très basique, c’était juste que le match avait été court. Il s’était donc dit qu’il n’y aurait pas de problème, mais apparemment ce n’était pas le cas.

« Ils nous ont aussi cuisinés, Alice et moi », poursuit Tesfia. Il n’y avait pas de colère dans sa voix, mais son épuisement transparaissait dans son expression et ses gestes.

« Nous sommes toujours avec Al, après tout. Ils nous ont demandé beaucoup de choses, mais la question la plus fréquente était ton grade », chuchota Alice.

La directrice leur avait déjà demandé de ne pas en parler, ce qui avait dû être très pénible à gérer. « Je ne peux pas faire grand-chose à ce sujet. Même le gouverneur général m’a dit de laisser l’adversaire utiliser un peu de magie. » Alus s’était senti gêné, et bien qu’il n’en ait pas été conscient, il se sentait même un peu contrarié.

Loki était probablement dans la même situation, mais dans son cas, son rang avait été révélé au moment de son transfert. Alus était tout simplement trop éloigné de la norme.

« On dirait que je vous ai causé des ennuis à toutes les deux », nota Alus.

Tesfia et Alice mirent un certain temps à assimiler ses paroles totalement inattendues. Tesfia fut la première à reprendre ses esprits et à ouvrir la bouche. « Ahh, non, ce n’était pas si grave… Le classement mis à part, je ne pense pas qu’il soit possible pour toi de cacher ton plein pouvoir. »

« Tu n’as rien fait de mal, Al. »

La voix un peu forte fit sursauter Alus un instant. Il se retourna et vit Loki se pincer les lèvres. « Il n’y a aucun moyen de faire autrement avec une si grande différence de capacité. Et en plus, tu as été prévenant ! Qu’est-ce qu’ils peuvent te demander de plus ! »

« Ne t’éloigne pas du sujet principal », lui dit Alus en posant sa main sur sa tête.

Loki n’avait pas l’air de vouloir reculer sur ce point. Elle se rapprocha encore plus d’Alus.

« Si les dirigeants font quelque chose, je n’aurai pas à bouger, mais je doute que ce soit le cas vu la situation actuelle d’Alpha. »

« Est-ce si grave que ça ? » lui demande Tesfia avec anxiété.

En y réfléchissant, Alus se rappela qu’il avait révélé que la barrière de Babel s’affaiblissait. « C’est un peu partout la même chose, mais ils sont tous mieux lotis que Balmes. Mais ce n’est pas comme si le rang de numéro 1 était quelque chose que l’on atteignait par choix. Il faut savoir faire preuve de modération. »

« Ne nous parle pas de choses aussi désespérées. » Tesfia resta bouche bée tandis qu’Alus prononçait ces paroles lugubres. Elle avait l’habitude de croire que le rang était la chose la plus importante, il lui était donc difficile de comprendre cela. Mais malheureusement, il n’y avait aucun espoir dans l’opinion d’Alus.

Mais Alus n’eut le temps d’entretenir ces pensées qu’un instant, car Tesfia profita de leur conversation pour lâcher une bombe. « Et aussi, Mère, euh… s’est un peu… ou plutôt beaucoup intéressée à toi…, » lâcha-t-elle d’une petite voix, et Alus faillit laisser éclater sa surprise.

Mais c’était mieux que de ne rien savoir. Il l’avait plus ou moins compris lorsque Frose Fable, la mère de Tesfia, avait fait son entrée à l’Institut et l’avait forcé à tenir sa promesse.

Voir Tesfia ainsi acculée était étrange, mais c’était quelque chose qu’Alus avait lui-même dit. C’était peut-être sa juste récompense. « J’en suis sûr. La connaissant, je doute que tu puisses faire quoi que ce soit contre elle. »

« Oui, mais… »

« Alors, ce qui doit se produire se produira. » Alus en profita pour confirmer quelque chose. « Et alors, qu’a décidé ta mère ? Bien que je suppose que la réponse est évidente puisque tu es ici. »

Il l’interrogeait sur la promesse que Tesfia avait faite à sa mère de déterminer son potentiel en tant que magiciens. Malgré le peu de temps dont elles disposaient, Tesfia et Alice avaient travaillé dur pour se préparer au tournoi.

La rousse gonfla sa poitrine et fit secrètement un signe de V à Alus, un grand sourire aux lèvres. « J’ai gagné, alors bien sûr, c’était parfait ! De plus, lors de mon match avec Alice… J’ai réussi à utiliser Zepel ! »

« Franchement… Je t’ai donné des indices, mais je n’étais pas sûr que tu serais capable de le faire. Tu parles d’une erreur. J’étais sûr que l’une d’entre vous finirait par abandonner. »

« Hé ! » protesta Tesfia.

« Très bien. Je suppose que tu vas devoir nous côtoyer encore un peu. »

« C’est vrai. J’ai hâte d’y être, Al ! », dit Tesfia avec une expression lumineuse.

Alice s’était mise dans l’ambiance et avait murmuré : « Moi aussi. »

Cependant, la voix de Tesfia semblait trop forte, et la façon dont Loki se penchait trop près d’Alus était suspecte, si bien qu’ils furent tous les quatre l’objet d’une sévère réprimande.

☆☆☆

Partie 4

Enfin, les cours étaient terminés pour la journée. Tesfia et Alice avaient l’air contentes. En effet, l’entraînement qu’elles suivaient depuis plus d’un mois était devenu stagnant. Mais ce n’était pas l’entraînement en lui-même qui posait problème, c’était l’absence d’Alus.

Comme Tesfia l’avait dit ce matin-là, les deux avaient continué à s’entraîner même s’il n’était pas là. Alus en était vaguement heureux, peut-être parce qu’il s’était rendu compte que cela signifiait qu’il les enseignait et les guidait. Il avait simplement pensé qu’il jouait le rôle de professeur que Cisty lui avait demandé, mais au fur et à mesure qu’ils passaient du temps ensemble, ses sentiments avaient commencé à changer.

Mais aujourd’hui, il se sentait un peu fatigué. Il avait encore en tête tous ces ragots. Son image prenait de l’ampleur, on le transformait en héros des temps modernes… cela s’éloignait beaucoup trop de ce qu’il était vraiment. C’était déprimant. Sans parler du fait que la plupart des élèves semblaient admirer le numéro un comme s’il était un dieu.

Alus n’était pas totalement exempt de reproches. Son pouvoir écrasant et ses grandes réalisations avaient créé un état d’esprit dans lequel les gens avaient fini par se reposer sur lui, au lieu d’affermir leur propre détermination.

En d’autres termes, leur volonté de soutenir Alpha s’était affaiblie. En conséquence, personne n’avait tenté d’atteindre les mêmes sommets qu’Alus, ne se sentant pas responsable, et ils avaient essentiellement essayé de profiter de la gloire qu’il avait apportée.

D’une certaine manière, les changements trop hâtifs que Berwick avait mis en place en utilisant les réalisations d’Alus s’étaient retournés contre lui. L’armée fonctionnait bien avec Berwick à sa tête, mais l’idée de créer l’image d’un héros absolu et invincible pour soutenir les magiciens novices qui soutiendraient l’armée à l’avenir avait maintenant l’effet inverse.

Bien qu’à l’Institut, ce soit le rôle de Cisty de coordonner ce genre de choses… Peut-être que la leçon extrascolaire dans le Monde extérieur était un signe que les hauts gradés étaient conscients du problème et espéraient l’atténuer. Cela dit, c’était assez précipité, et leur plan était plein de lacunes.

Quoi qu’il en soit, Alus n’était pas tant en colère contre les pensées superficielles des élèves qu’exaspéré par tout ça. Il avait enseigné à Tesfia et Alice, même brièvement, et avait pu se faire une idée de ce qu’était l’enseignement.

Les personnes qui, au moins, prétendaient vouloir devenir des Singles pouvaient encore être sauvées. Il voulait se lamenter sur l’apathie des jeunes qui constitueraient l’avenir, quand il réalisa soudainement qu’il était l’un d’entre eux et décida d’arrêter de penser. Cela dit, ce serait un beau spectacle que de leur dire une ou deux choses.

Il pouvait envisager de passer le reste de sa vie dans les loisirs pendant qu’ils s’occupaient du reste, mais il n’aurait probablement pas l’occasion de le dire à voix haute avant un bon moment.

Alus soupira pour la énième fois, renonçant à réfléchir.

Enfin, il retourna au laboratoire, accompagné de Tesfia et d’Alice. La prochaine chose au menu était de confirmer les résultats de leur entraînement. C’était peut-être exactement ce qu’il lui fallait pour changer son humeur dépressive du jour.

Alus ressentit un certain espoir en regardant les deux manipuler leurs bâtons d’entraînement. Il plissa les yeux et observa le flux de mana. Est-ce parce que je suis un bon professeur, ou bien ont-elles un potentiel bien caché que je n’ai pas remarqué ? Elles ne devraient pas pouvoir obtenir ce genre de résultats aussi rapidement en s’entraînant normalement.

Même s’il leur accordait le bénéfice du doute, leur croissance était tout de même remarquable. Génies ou non, cela ne faisait que six mois qu’elles avaient commencé l’entraînement. Même s’il avait sous-estimé leur potentiel, cela aurait dû prendre plus d’un an.

Les bâtons d’entraînement étaient extrêmement efficaces pour s’entraîner au contrôle du mana, mais même dans ce cas, les résultats prenaient forme trop rapidement. À en juger par leurs expressions, il ne pouvait pas dire qu’elles y parvenaient avec facilité, mais elles surmontaient tout de même la répulsion et parvenaient à contrôler le flux de mana assez bien. C’était l’un des derniers objectifs qu’Alus s’était fixés.

Bien sûr, même si elles avaient appris à contrôler le mana, elles devraient le faire en permanence. Mais après avoir parcouru tout ce chemin, il ne leur restait plus qu’à en faire une habitude.

En pratique, si elles devaient combattre des étudiants de troisième année uniquement avec leurs AWRs, elles utiliseraient deux fois moins de mana qu’un étudiant normal. Dans cet exemple, elles seraient même capables de dominer complètement un étudiant de classe supérieure. Elles seraient probablement capables d’affronter des Mamonos de classe D sans difficulté, tant qu’elles pouvaient utiliser leurs AWRs. Bien sûr, il y a des exceptions à tout.

D’après les normes d’Alus, l’idéal serait de pouvoir enchanter leurs AWRs dans le monde extérieur pendant quelques heures, mais c’était trop espérer. Il n’y aurait rien de bon à précipiter le processus. Quoi qu’il en soit, il en conclut qu’il pourrait laisser le reste à ces deux-là.

Pendant ce temps, bien que Loki sembla calme en apparence, elle était secrètement surprise par leur croissance rapide. L’une des tasses de thé qu’elle préparait avait été accidentellement remplie à ras bord. Elle s’était détournée un instant de sa tâche pour regarder les deux filles s’entraîner.

Si Tesfia et Alice n’étaient pas encore au niveau de Loki, elle était désormais à leur portée en ce qui concerne le contrôle du mana.

Loki avait beaucoup d’expérience dans le monde extérieur et s’était entraînée dès son plus jeune âge, elle était donc très douée pour contrôler le mana. Mais elle ne pouvait pas vraiment se vanter de la durée de son contrôle. Elle décida donc d’intensifier son entraînement au contrôle du mana à partir d’aujourd’hui.

En les observant, Alus s’était dit qu’elles allaient pouvoir continuer ainsi pendant encore vingt minutes. « Bon, ça suffit. »

« Quoi ? » dit Tesfia. « Je peux encore continuer… »

Les deux filles furent surprises et regardèrent Alus d’un air dubitatif, mais il continua : « Vous pouvez encore continuer pendant vingt minutes, n’est-ce pas ? Je n’ai pas le temps de regarder tout ça, mais j’ai plus ou moins compris. »

Les deux filles avaient souri, ce qui avait renforcé la crédibilité de son hypothèse.

Tesfia sourit fièrement. « On peut dire ça. Nous voulions te surprendre à ton retour, alors nous avons fait de notre mieux pour essayer de trouver l’astuce. »

Les éléments essentiels variaient d’une personne à l’autre, donc ce n’était pas si facile, et c’est pourquoi Alus avait revu son évaluation à la hausse. « C’est certainement une surprise. J’ai déjà eu une connaissance de Triple Chiffre qui l’a essayé, mais même eux n’ont tenu qu’une trentaine de minutes. »

C’est un problème en soi, mais on ne pouvait pas se contenter de mettre toutes sortes de choses dans le même panier pour comparer un triple actif à des étudiants. Chacun a ses propres caractéristiques, ses forces et ses faiblesses.

« Ayant fait tout ce chemin, je suppose que je devrais considérer que c’est suffisant pour l’entraînement au contrôle du mana. »

Lorsqu’Alus avait dit cela, les deux filles l’avaient regardé avec des expressions horrifiées et avaient immédiatement commencé à protester.

« Quoi ? Cela signifie-t-il que l’entraînement est terminé ? Nous ne sommes toujours pas en mesure de nous battre dans le monde extérieur ! » s’exclama Tesfia.

« Oui. Il nous reste tant de choses à apprendre… d’ailleurs…, » déclara Alice avec une expression triste, craignant que le temps passé à s’entraîner sous la direction d’Alus ne soit arrivé à son terme.

Alus ne s’attendait pas à cette réaction, mais il s’empressa de corriger le malentendu. « Le contrôle du mana est la base de toute magie. Et vous avez progressé à ce point alors que vous n’êtes encore que des étudiants. Vous devriez donc être capables de vous battre dans le Monde extérieur. »

« Non, mais… »

Tesfia ne savait plus comment réagir et Alice prit le relais. « Al… Est-ce tout ce qu’il faut pour qu’un magicien se batte dans le monde extérieur ? » lâcha-t-elle péniblement, l’air désespéré.

Mais ce n’était pas l’intention d’Alus. Les bords de ses lèvres se retroussèrent en un sourire, mais avant qu’il ne puisse dire quoi que ce soit, Loki, portant le thé, intervint d’un air exaspéré. « Sire Alus, si tu es trop méchant, elles ne répondront plus à l’appel pour toi. »

« Hein !? » Tesfia et Alice ont toutes deux réagi.

« D’accord, désolé, ça ne va pas. »

Dans le passé, Alus avait élaboré un programme d’entraînement pour les deux filles et montré les documents à Loki. Comme elles avaient des affinités différentes, il y avait deux séries de documents. L’un d’entre eux comptait d’ailleurs plus de 300 pages.

Vu le volume, il était impossible qu’elles puissent tout finir dans le peu de temps dont elles disposaient. Sachant cela, Loki trouvait qu’Alus était un peu méchant en poussant cette farce aussi loin.

Après avoir été réprimandé, Alus admit honnêtement sa faute. « Vous vous méprenez toutes les deux. Vous n’en êtes qu’au début de votre entraînement. En fait, l’entraînement que je vous réserve ne fait que commencer. Mais comme nous sommes arrivés à un bon point d’arrêt pour l’entraînement au contrôle du mana, nous allons y mettre un terme pour l’instant, et vous devrez continuer à vous entraîner seules. »

« Allez, tu aurais dû le dire dès le début ! » déclara Tesfia en soufflant, avant de se détourner pour cacher son soulagement.

À côté d’elle, Alice le laissa transparaître par des gestes, en mettant la main sur sa poitrine et en expirant. Mais elle se rendit compte de quelque chose et demanda : « Alors, qu’est-ce qu’on va maintenant faire ? »

Elle avait une expression légère lorsqu’elle commença, mais lorsqu’elle termina sa phrase, son expression était devenue sérieuse. Elle savait que l’entraînement à venir serait probablement encore plus dur que ce qu’elles avaient vécu jusqu’à présent. En même temps, elle ne pouvait s’empêcher d’espérer. Ayant acquis une telle force uniquement grâce à l’entraînement au contrôle du mana, elle avait de grandes attentes quant aux résultats de l’entraînement continu.

Même Tesfia semblait intriguée, attendant avec impatience les prochaines paroles d’Alus.

Alus vit leurs expressions, et prit une gorgée de thé avant de répondre avec un sourire malicieux, « Ce que je vais vous demander de faire maintenant… c’est d’étudier. »

« Qu’est-ce que tu dis ? » La mâchoire de Tesfia se décrocha. Elle n’était pas douée pour être enchaînée à un bureau et se bourrer le crâne de connaissances. Elle préférait bouger son corps. « Attends un peu ! Nous étudions déjà suffisamment dans nos classes, quel est le rapport avec l’entraînement au combat dans le Monde extérieur ? »

« Fia…, » déclara Alice d’un ton apitoyé, en regardant Tesfia d’un air compatissant. Elle comprenait la personnalité de Tesfia mieux que quiconque. « Tu comprends que ce qu’Al va nous enseigner sera très différent des cours normaux, n’est-ce pas ? Je sais que tu n’aimes pas t’asseoir à un bureau. Mais Al, pourquoi étudier ? Et de quoi s’agit-il ? »

« Fia, je comprends que tu n’aimes pas étudier, mais ce genre de magiciens ne vit pas longtemps dans le monde extérieur », expliqua Alus.

« Grr… mais…, » Tesfia avait déjà l’air d’avoir mal à la tête.

« Tout d’abord, je vous demanderai d’étudier les Mamonos. L’Institut couvre les bases, et vous aurez aussi l’occasion d’apprendre dans l’armée, mais une fois que vous aurez rejoint l’armée, vous n’aurez pas beaucoup de temps pour apprendre. Un débutant ne fait pas long feu. »

« Veux-tu dire que ce que l’Institut enseigne n’est pas suffisant ? Il y a même des cours sur les Mamonos pour les trois années. »

Même après avoir entendu les propos d’Alice, Alus n’avait pas changé d’avis. Les connaissances de l’institut et les connaissances pratiques provenaient de deux points de vue différents. Les leçons contenaient beaucoup de connaissances diverses sur les Mamonos parce qu’il était nécessaire de les comprendre sous différentes perspectives, mais c’était différent des connaissances vivantes qui étaient utiles dans la pratique.

☆☆☆

Partie 5

« Il est vrai qu’il y a beaucoup de cours sur les Mamonos. Mais ils ne sont pas pertinents. Les faits historiques sur les Mamonos, leurs types et leurs classes, ainsi que les leçons utilisant des exemples passés, sont certainement utiles en soi. Leurs données sont étayées par des recherches, et ils utilisent des exemples tirés de l’histoire, de sorte que les conférences sont effectivement d’un niveau élevé. »

« Alors pourquoi ? » La question de Tesfia contenait encore des traces d’espoir de pouvoir échapper aux études.

« Les cours sur les Mamonos sont trop diversifiés. Je ne vous enseignerai qu’une seule chose. »

Les deux le regardent avec des expressions perplexes.

Alus leur répondit avec un sourire. « Tout simplement ce dont vous avez besoin pour combattre les Mamonos. Leurs faiblesses, leurs caractéristiques, leurs habitudes, etc. Il ne s’agit pas de connaissances pour comprendre les Mamonos, mais de savoir comment les chasser. »

Loki était assise à côté d’Alus, écoutant tranquillement, une tasse de thé à la main. En tant que personne ayant de l’expérience dans le monde extérieur, elle trouvait cela très logique.

« Est-ce vraiment si important ? » demanda Tesfia.

En entendant une déclaration aussi superficielle de la part de Tesfia, Alus réalisa à quel point l’ignorance était profondément horrifiante.

Pendant ce temps, Alice s’abstint de toute déclaration. Elle était rarement franche ou trop curieuse. C’était l’une de ses qualités, mais c’était aussi parfois une faiblesse.

En d’autres termes, contrairement à une Tesfia stupidement honnête, elle n’avait pas essayé de répondre aux doutes qu’elle ressentait sur place, et avait plutôt essayé d’aller de l’avant tout en n’ayant qu’une vague compréhension.

Alors qu’ils vivaient dans la sécurité de l’Institut, c’était une chose, mais dans le Monde extérieur, même des choses insignifiantes pouvaient être fatales. Bien sûr, Alus allait corriger ces choses à leur sujet, tout en leur inculquant les tactiques pour vaincre les Mamonos.

Mais même dans ce cas… « Non… ce n’est pas la peine de te traiter d’ignorante chaque fois. Je crois que j’attendais trop de toi », dit-il à Tesfia, en partie pour soulager son humeur maussade. Sans compter qu’il se vengeait de s’être moqué de lui un peu plus tôt en disant qu’il était un tombeur. Il était vraiment mesquin.

« Oh, très bien ! Tu n’as pas besoin d’être aussi méchant. » Peut-être parce qu’elle avait appris à mieux connaître Alus, ou peut-être parce qu’elle comprenait sa propre inexpérience, Tesfia ne sembla pas trop contrariée en acceptant ses commentaires.

« Je ne me lasse jamais de ce genre d’échanges. » Alus ne s’intéressait pas beaucoup aux autres, mais son va-et-vient infructueux avec Tesfia était toujours aussi rafraîchissant.

« Allez, vous deux…, » comme toujours, Alice jouait le rôle de médiatrice et mit un terme à cette conversation absurde.

« Avant de commencer, laisse-moi te dire que nous ne ferons pas qu’étudier. L’idée principale est de vous permettre d’accumuler des connaissances, mais vous aurez aussi l’occasion de vous entraîner à la magie pratique. Le nouveau sort d’Alice n’est d’ailleurs qu’à moitié terminé. »

« C’est vrai. C’est important aussi. Oui, c’est vrai. La connaissance n’est rien sans les techniques pour l’utiliser. »

« Oh Fia…, » en voyant Tesfia devenir si manifestement heureuse en apprenant qu’il y aurait une formation pratique, Alice sourit. Cependant, il y avait un peu d’envie en elle. Elle ne pouvait s’empêcher d’envier sa meilleure amie de pouvoir montrer si ouvertement ses sentiments.

Pour leur donner une explication plus détaillée, Alus s’était assis à la table aux côtés de Tesfia et d’Alice. Loki était déjà assise et, comme on pouvait s’y attendre, elle était également intéressée par la leçon d’Alus.

« Hum ! Permettez-moi d’aller droit au but. » Voyant que les deux filles étaient préparées à ce qui allait suivre, Alus se racla la gorge et commença. « Ma théorie est que la raison pour laquelle le taux de mortalité est si élevé chez les magiciens qui rencontrent des Mamonos de classe inférieure est qu’ils n’ont tout simplement pas les connaissances nécessaires. Bien sûr, ils reçoivent une formation lorsqu’ils entrent dans l’armée, mais il y a des lacunes. On suppose qu’ils apprennent le reste à l’Institut, mais c’est là le piège, sans parler du fait que leur formation est insuffisante. »

Tesfia et Alice écoutèrent sérieusement son discours.

« Sans compter qu’ils rejoignent l’armée pour éliminer les Mamonos, et qu’ils sont donc confrontés à des combats réels dès le début. Il y a aussi l’idée que pour devenir un magicien de premier ordre, il faut commencer par éliminer les mamonos, ce qui fait que l’aspect connaissances est négligé. Ils ont tendance à ne même pas prendre le temps de se souvenir de ce qu’ils ont appris. Il est particulièrement fréquent que les nouveaux diplômés se concentrent sur les accomplissements et les sorts tape-à-l’œil plutôt que sur une base solide de connaissances. Lorsqu’ils se rendent compte qu’ils sont confrontés à un Mamono coriace, il est déjà trop tard. »

Maintenant, même Loki écoutait ce qu’Alus avait à dire.

« J’en ai déjà parlé au gouverneur général, mais il y a tout simplement trop de missions à accomplir. Il y a beaucoup de choses à faire pendant la formation, et le temps dont ils disposent est limité. Le mieux serait donc de leur enseigner ces notions pendant qu’ils sont étudiants, mais cela leur imposerait une charge de travail trop importante. Par ailleurs, des études ont été menées sur la raison fondamentale du taux de mortalité élevé, et diverses mesures ont été prises en considération. »

Alus marqua une pause, puis se dirigea vers une énorme étagère dans un coin du laboratoire. Il en sortit un livre épais qu’il feuilleta.

C’était comme une encyclopédie contenant des informations détaillées sur les Mamonos. Il s’agissait d’un livre rare, que l’on ne pouvait pas se procurer facilement. Pourtant, Alus l’étala nonchalamment sur la table. « En d’autres termes, si vous ne comprenez pas l’essence de chaque espèce, vous ne pourrez pas prendre les mesures appropriées. Même si la victoire est impossible et que vous êtes contraints de battre en retraite, un rapport détaillé doit être fait à l’armée. Et si vous n’avez pas les connaissances nécessaires, vous ne pouvez même pas décider en connaissance de cause si la retraite est possible ou non. En outre, seuls les magiciens qui rencontrent le Mamono disposent d’informations spécifiques à son sujet, surtout lorsqu’il s’agit d’une nouvelle espèce. En l’absence d’informations, il y a souvent beaucoup de victimes », conclut Alus, alors que les souvenirs d’une invasion massive survenue il y a quelques années défilaient dans son esprit.

Il y avait eu beaucoup de morts tragiques à l’époque, et le manque de rapports sur les mamonos de classe A qui étaient apparus à l’époque avait été une des causes principales de ces morts. « Si les informations sur un type de Mamono sont bien connues, il suffit de le regarder pour savoir de quelle classe il s’agit. Mais les Mamonos ont la capacité de manger et d’évoluer, et il y a aussi la classe Variant, donc ce livre ne contient pas tous les Mamonos. »

« Il n’y a donc pas grand-chose à faire », observa Tesfia.

« Laisse-moi terminer. Les Mamonos peuvent grandir en mangeant, mais leurs capacités deviennent rarement plus fortes que leur forme de base. Si vous connaissez la forme de base, vous pourrez prédire ses capacités. Par exemple, le singe sauteur est très répandu autour d’Alpha. Vous en avez aussi entendu parler en classe, n’est-ce pas ? »

Comme le singe sauteur se trouvait à peu près partout dans les environs d’Alpha, il était souvent cité en exemple dans les cours. C’était pratiquement le premier exemple qui apparaissait dans le manuel. Comme leur nom l’indique, ils avaient l’apparence d’un singe.

D’ailleurs, comme pour les singes ordinaires, l’humanité n’avait aucun moyen de savoir s’ils étaient en voie d’extinction ou s’ils vivaient simplement dans une région extrêmement limitée.

Digressions mises à part, ce Mamono était semblable à un enfant humain, de petite taille, avec de longs bras. De plus, sa peau était aussi dure que la roche. Malgré cela, il possédait de nombreuses articulations au niveau des bras et des jambes, et était capable de balancer ses bras comme des fouets.

« Les singes sauteurs ont une classification de classe E. Mais cela n’est vrai qu’avant qu’ils n’aient eu l’occasion de manger. Une fois qu’ils ont évolué, variantes mises à part, ils sont plus proches des Mamonos de classe moyenne et supérieure. C’est la raison pour laquelle les nouveaux magiciens doivent faire face à un Mamono puissant. Mais sans cette connaissance, ils peuvent manquer de prudence, c’est le moins que l’on puisse dire. »

Alus passa à la page sur les singes sauteurs pendant qu’il parlait. « Si vous devez être sur vos gardes pour ce type, à quoi pensez-vous qu’il faille faire attention en premier ? »

« … » « … »

Prenant le moment de silence des filles comme un signe qu’elles n’avaient pas de réponse, Alus continua, « Le haut. Le haut de l’endroit où il se trouve. Il y a toujours d’autres Mamonos dans le Monde extérieur. Disons que vous avez été envoyé pour vous occuper d’un troupeau de singes sauteurs. Vous devriez garder un œil au-dessus de vous, au sommet des grands arbres, etc. Ce type pèse plus lourd qu’il n’en a l’air, il sera donc assis sur de grosses branches. De plus, il préfère rester en groupe et élire domicile dans un grand arbre. Ils sont aussi plus lâches qu’ils n’en ont l’air. Mais on peut aussi les qualifier de prudents. »

C’est alors que Tesfia leva la main pour poser une question. « Mais vu que c’est d’un faible rang, ne devriez-vous pas être capable de les gérer immédiatement au lieu de vous occuper de tout ça ? » Elle devait les comprendre dans une certaine mesure et ne comptait pas nier en bloc ce que disait Alus. Mais peut-être essayait-elle de dissiper ses doutes.

Ou peut-être était-elle encore réticente à l’idée d’étudier. Alus répondit donc en utilisant la raison et la logique. « Et si vous ne pouviez pas les tuer ? »

Incapable de nier cette vérité, Tesfia hocha la tête en signe de compréhension.

« Je n’ai pas à me plaindre si vous pouvez les abattre. Mais dans le Monde extérieur, vous travaillerez en équipe. Vous devez vous assurer de ne pas prendre la mauvaise décision. Il n’est pas garanti que vous ne rencontriez que des ennemis que vous pouvez battre. Et ce n’est pas seulement sur la ligne de front. L’inattendu peut survenir n’importe où dans le Monde extérieur. »

Tesfia et Alice s’étaient redressées en écoutant un vétéran parler.

« C’est pourquoi il n’y a rien de mal à avoir des connaissances pratiques sur les Mamonos, ainsi qu’à être préparé à l’inattendu. Au contraire, vous risquez davantage de mourir si vous n’avez pas ces connaissances. Et bien qu’il n’y ait pas de problème si vous pouvez les vaincre, il y a beaucoup de facteurs à prendre en compte dans le Monde extérieur. Une infestation passée a été causée par un Mamono de classe B qui s’est installé près de l’arbre qu’ils utilisaient comme maison. Comme ils ne pouvaient pas rester dans leur demeure, ils ont migré en masse. Les magiciens sur le terrain doivent rester attentifs à ce genre de situation. »

Arrivé à un point d’arrêt dans son explication, Alus prit une gorgée de son thé désormais tiède. Il le préférait même à cette température.

Tesfia, Alice et Loki applaudirent. On ne pouvait pas vraiment parler de foule applaudissant avec seulement trois individus, mais son explication avait été assez convaincante.

Cela dit, Loki aurait déjà dû le savoir, et il n’aurait donc pas été nécessaire qu’elle en fasse à nouveau l’éloge.

« Je vois, » dit Tesfia. « Mais si c’est si important, pourquoi l’armée n’y accorde-t-elle pas plus d’importance ? »

« Comme je l’ai dit…, » Alus se frotta la tempe, car il devait se répéter. « Le problème n’est pas l’armée, c’est l’état d’esprit des magiciens. »

« Qu’entends-tu par là… ? » C’était peut-être aussi une nouvelle pour Loki.

« C’est l’inconvénient d’un système de classement. En classant les magiciens et en les faisant concourir pour la gloire et la renommée, c’était la meilleure chose à faire pour la situation difficile dans laquelle se trouvait l’humanité à l’époque. Le moral des troupes s’est amélioré et le nombre de candidats a augmenté. Mais les temps ont changé et le système de classement est devenu un véritable carcan. Aujourd’hui, les militaires pensent avoir terminé leurs études dès qu’ils entrent dans l’armée et cessent de les poursuivre. Les débutants, en particulier, ont tendance à se concentrer sur l’entraînement de leurs capacités. Plus ils sont inexpérimentés, plus ils se concentrent sur leur rang, mais c’est le résultat de la structure de la société des magiciens. Plus ils sont compétents, moins ils se concentrent sur leur rang. »

Alus Ajouta alors : « Eh bien, rien ne viendra en disant cela », Loki baissa les yeux et son expression s’assombrit un peu.

La majorité d’entre eux souhaitaient que l’armée se concentre sur l’amélioration des capacités des magiciens. Berwick comprenait également la situation, mais il avait du mal à renverser les idées reçues.

Le simple fait d’apprendre des informations pratiques sur les mamonos exigeait beaucoup de temps. Par le passé, on avait tenté de faire tourner les escouades défensives et de leur donner un entraînement supplémentaire, mais des protestations avaient été émises concernant la perte de précieux temps d’entraînement personnel, ce qui les avait contraints à abandonner l’idée.

En fin de compte, il s’agissait d’un choix difficile à faire. D’autant plus que le classement affectait les salaires, donc même s’ils voulaient faire des changements, rien n’allait se faire du jour au lendemain.

« Quoi qu’il en soit, si vous me demandez des leçons, vous devriez comprendre que l’entraînement aux sorts ne suffira pas. Je suppose qu’il n’y a pas d’objections ? » Alus savait que ces deux-là comprendraient après qu’il l’ait si bien expliqué. D’ailleurs, s’il les formait, c’était à la condition qu’elles renoncent à améliorer leur rang, ce qu’elles avaient accepté.

Cependant… « … !! » Alus avait réagi alors que Tesfia hochait docilement la tête, mais Alice leva rapidement la main. Il trouva cela inhabituel puisque Tesfia était normalement celle qui faisait cela. « As-tu une objection, Alice ? » Il la regarda d’un air interrogateur.

Alice se rendit rapidement compte du malentendu et secoua ses mains devant son visage. « Non ! Pas du tout ! Je suis pour l’acquisition de connaissances pratiques. Oui, tout à fait ! »

Et après ? Alus fronça les sourcils en la regardant, mais se retrouva rapidement atterré par ses prochaines paroles… et ce pendant plusieurs secondes.

« Mais tu n’as pas oublié le festival du campus qui aura lieu à la fin de l’année… n’est-ce pas ? »

☆☆☆

Chapitre 44 : Festival du campus

Partie 1

Les fêtes de campus organisées dans les divers instituts de magie des sept nations étaient très différentes de celles des écoles ordinaires.

Le festival annuel de l’Institut sur le campus était, en quelque sorte, un grand événement de campagne. Il avait également pour objectif de mettre en valeur les attraits de l’Institut, et il y avait une autre raison en coulisses.

L’État était l’organe directeur de l’Institut. L’Institut était également une organisation subordonnée à l’armée. Cela signifie qu’il avait été construit avec l’argent du contribuable et l’approbation des citoyens. C’est pourquoi toutes les informations officielles sur l’Institut étaient accessibles au public.

De plus, même si la survie de l’humanité était en jeu, la formation des magiciens ne serait pas une politique nationale si la population s’y opposait. S’ils avaient mauvaise réputation, les parents ne laisseraient pas leur précieuse progéniture s’inscrire à l’Institut, quel que soit leur talent. Et comme les recruteurs d’autres nations risquaient de voler leurs élèves, l’armée avait déployé encore plus d’efforts pour le festival.

Néanmoins, les magiciens novices étaient considérés comme des étudiants, et le festival pourrait donc être critiqué s’il était trop militariste. En ce sens, le Deuxième Institut de Magie avait réussi sa première leçon extrascolaire et amélioré son image.

Même s’il s’agissait d’une tradition bien établie, il était probable que le festival fesse l’objet d’un effort encore plus important cette année. Dans la ville de Beliza, où se trouvait l’Institut, les magasins locaux situés à proximité de l’école étaient autorisés à installer des stands dans l’enceinte du campus. Il y avait beaucoup d’étudiants à l’Institut, mais le terrain était encore plus grand que ce que tous les étudiants pouvaient utiliser, ce qui en faisait un bon moyen de stimuler l’économie locale.

En dehors des stands et des invitations formelles envoyées aux personnes extérieures à l’Institut, la gestion du festival était laissée aux étudiants. Pour cet événement, la règle voulait que chaque classe de travaux pratiques propose au moins un stand ou une exposition.

Cela semblait un peu frivole, mais l’idée était justifiée par le fait qu’une pause de temps en temps était nécessaire pour favoriser le sens de la coopération dans le monde extérieur. Toutes sortes d’événements seraient ainsi organisés pendant le festival.

Tout ce qui précède est un résumé du festival du campus que Cisty avait expliqué à Alus. Et il ne s’était pas rendu de lui-même dans le bureau de la directrice, mais c’est Cisty qui l’avait appelé par l’intermédiaire du système de diffusion de l’Institut.

Elle commença par l’habituel éloge de ses récents accomplissements, puis se pencha sur la façon dont les crédits et les cours magistraux avaient été gérés pendant son absence. Alus avait finalement été exempté, mais même la directrice avait eu besoin de l’autorisation de chaque professeur.

Il lui avait dit de renvoyer tous ceux qui n’accepteraient pas une exception, mais le monde des adultes n’était pas si simple. Après avoir négocié avec certains professeurs, ils soumirent un rapport pour les convaincre. Alus n’était pas d’accord, mais c’était prévisible.

Il faudra le redemander au gouverneur général, mais l’exemption de crédits sera probablement utilisée à nouveau au cours du prochain trimestre. Tant qu’Alus ferait le strict minimum, il recevrait des crédits supplémentaires. Bien sûr, cela n’affecterait pas la note globale qui serait annoncée à la fin du trimestre, mais c’était sans importance pour Alus.

C’est pourquoi le regard réticent — ou plutôt critique — d’Alus à l’égard de Cisty avait une autre raison d’être.

« Il y a toujours un certain nombre de gardes engagés pour la fête du campus », expliqua Cisty.

« J’en suis sûr. Même le passage des frontières est gratuit pendant le festival, n’est-ce pas ? »

« C’est exact. Dès le départ, il n’y a pas beaucoup de restrictions, mais à cette époque de l’année, l’Institut est en mesure de désigner une porte circulaire pour un accès direct. Pour cette raison, ils sont toujours en état d’alerte, à l’affût de tout mouvement de terroristes ou d’organisations anti-magicien, bien que le festival soit déjà bien occupé et plein d’ennuis sans eux. Nous pouvons également faire appel à du personnel militaire supplémentaire pour assurer la sécurité…, » Cisty s’interrompit.

À ce stade, Alus était plus ou moins en mesure de deviner où la directrice voulait en venir. Ou plutôt, on le lui avait fait comprendre. Quoi qu’il en soit, il alla droit au but. « Et par là, tu veux dire moi. »

Cisty frappa ses mains l’une contre l’autre devant son visage, souriant aux éclats devant l’intelligence de son élève. Elle lui lança même un regard charmant, comme on pouvait s’y attendre de la part d’une femme aussi diabolique, mais ce n’était qu’un geste superficiel. Son âge était un secret, mais Alus n’était pas assez franc pour dire qu’elle était trop vieille pour ce genre de choses.

Il avait un goût amer dans la bouche et affichait une expression rigide. Pourtant, à quel point Cisty avait-elle réussi à se frayer un chemin dans le monde en faisant ce genre de gestes ? Il ne pouvait s’empêcher de penser à l’avantage qu’il y avait à être une belle femme.

Comprenant qu’il s’agissait d’un autre tour de ce genre, Alus opposa une résistance symbolique en anticipant ses prochaines paroles.

« S’il te plaît. Peux-tu rejoindre la sécurité du campus organisée par les étudiants ? »

« … » La question était évidente. Le moment de silence n’était pas pour qu’il y réfléchisse, il spéculait simplement sur le fait que le manque d’esprit des élèves était dû à la qualité de leur directrice.

En fin de compte, le fait d’être aussi puissant qu’Alus s’accompagnait d’une bonne dose de responsabilités. Cependant, il pourrait avoir une ou deux choses à dire sur le fait d’avoir la partie courte du bâton.

« Je te dispense de devoir faire la moindre autre activité pour la fête du campus… s’il te plaît ? »

Alus gardait toujours son expression raide, mais ce n’était pas une mauvaise affaire s’il pouvait éviter toutes ces choses gênantes. Il avait l’impression de tomber dans le piège de la directrice, mais il décida d’ignorer cette pensée.

L’autre jour, la classe d’Alus avait tenu une réunion sur ce qu’il fallait faire, et l’idée la plus répandue avait été celle d’un café. Ils avaient parmi eux des beautés de premier ordre, il n’y avait donc aucune raison d’éviter les échoppes de services. Malgré cela, l’idée avait fini par être rejetée.

« Que se passe-t-il donc avec le déploiement du personnel de sécurité le plus fiable que l’on puisse demander à l’armée ? »

Ses paroles avaient fait s’illuminer l’expression de Cisty. « … Cela signifie-t-il que tu le feras ? Merci ! »

Ensuite, il l’avait entendue marmonner : « Cette eau de Cologne avait un nom suspect, mais je suis contente de l’avoir achetée », et la situation avait commencé à devenir clair. Lorsqu’il était entré dans le bureau, il avait remarqué une odeur étrange. Elle avait un parfum floral et étrangement doux. Il fronça les sourcils, mais décida de ne pas s’interroger plus avant… mais il devait le nier.

« J’ai entendu cela… D’ailleurs, l’odeur n’y est pour rien. »

« Attends, vraiment ! Mais cette eau de Cologne s’appelle Un Jardin Envoûtant… »

« Tu es professeur, ne vas pas acheter des produits douteux comme ça ! Et ne les essaie pas sur moi ! »

Cisty pencha la tête, confuse, en reniflant son poignet. « Quand je l’ai essayé sur un autre garçon, c’était très efficace, tu sais. »

Entendre cela ne fit qu’épuiser davantage Alus. « As-tu perdu ton sens du jugement après t’être trop agitée ? Qui teste ces choses sur ses propres élèves ? »

« Je leur ai juste demandé de faire certaines choses pour moi », ricana Cisty, laissant Alus complètement sans voix, ne pouvant que hausser les épaules. « C’est vrai, nous parlions du déploiement du personnel militaire. C’est un problème chaque année, mais nous ne voulons pas que le festival du campus soit trop strict. Nous évitons donc de les déployer dans des endroits qui se remarquent ou qui sont très fréquentés. Ils ont tendance à patrouiller dans le périmètre extérieur, ce genre de choses. »

« Cela signifie que je travaillerai dans l’enceinte du campus et dans les couloirs du bâtiment principal. »

« Oui, il y aura un ensemble de stands et d’autres activités autour du bâtiment principal. Je m’attends à ce que tu couvres les endroits où il y a beaucoup de monde. »

Alus avait interprété cela comme un simple travail de sécurité. Si un incident terroriste se produisait dans l’enceinte du campus, ce ne seraient pas les étudiants qui s’en occuperaient, mais il n’y avait qu’une chance sur un million pour que cela se produise. En d’autres termes, il s’agissait d’éliminer tout risque à l’avance en laissant aux experts le soin d’effectuer les inspections avant l’entrée.

D’après les explications de Cisty, l’introduction de produits dangereux sans raison apparente serait restreinte. Cependant, l’événement accueillerait suffisamment de visiteurs pour remplir une ville, il était donc impossible d’inspecter tout le monde de près. Il y aurait de simples détecteurs de mana à l’entrée, mais ils ne réagissaient qu’au mana et n’étaient donc pas parfaits.

En outre, plusieurs dizaines de personnes inspecteraient les effets personnels des visiteurs. Mais il y avait des failles dans tout cela, car les AWRs étaient autorisés à entrer s’ils avaient une permission spéciale. La raison en est que le festival du campus possédait un certain événement principal, et que les AWRs étaient essentiels à cet égard. Cela rendait la sécurité encore plus difficile.

Sans compter que l’Institut avait des liens étroits avec l’armée, et qu’il ne pouvait donc pas se permettre de ne pas organiser cet événement, qui était si bien accueilli par le personnel militaire, ce qui en faisait un élément incontournable du festival. Jusqu’à présent, il y avait eu quelques querelles, mais rien d’important ne s’était produit.

Mais cette année, ils avaient remporté le tournoi magique de l’amitié, si bien que le nom du deuxième institut de magie avait fait des vagues à l’intérieur et à l’extérieur d’Alpha. Il y aurait probablement un nombre record de visiteurs cette année à cause de cela. L’armée était donc plus prudente que d’habitude, et avait même fourni quelques-uns de ses précieux observateurs.

Après avoir donné son explication, Cisty ajouta une dernière chose. « Eh bien, tu devras consulter Mme Felinella pour les détails. »

« Excuse-moi ? »

« C’est elle qui préside le comité de gestion cette fois-ci. Je suis sûre qu’elle sera rassurée par ton aide, alors je te demande d’aller l’assister. »

Alus se frotta l’arête du nez et ferma les yeux. Il se sentait un peu coupable d’avoir abandonné au milieu du tournoi et d’avoir causé des problèmes à Felinella. Il savait aussi à quel point elle avait travaillé dur pendant le tournoi.

En fin de compte, l’étrange eau de Cologne de la directrice ou sa longue histoire de manipulation n’avaient pas eu d’impact sur sa décision.

D’ailleurs… Cisty ne l’aurait jamais dit à voix haute, mais elle travaillait beaucoup dans l’ombre pour gérer les notes d’Alus et l’absentéisme. S’ils avaient suivi les règles habituelles, Alus aurait déjà dû redoubler, mais il s’en était tiré avec un simple bulletin parce qu’elle avait personnellement baissé la tête devant les professeurs vétérans têtus. Il n’était pas possible de refuser les ordres des militaires, alors que Cisty était responsable de tous les problèmes de l’Institut.

Sentant qu’elle n’avait peut-être pas été assez convaincante, Cisty poursuit : « La sécurité sur le campus est bénéfique pour l’opinion que l’armée aura de toi après l’obtention de ton diplôme… ».

« Je m’en fous. »

« C’est bien ce que je pensais. Alors, pourquoi pas la zone restreinte de la bibliothèque de l’Institut ? Et une période de prêt indéfinie… ça marcherait ? » Elle suppliait presque Alus. L’odeur du Jardin Envoûtant flottait dans l’air…

… Mais Alus, agacé, tenta de la repousser. En y réfléchissant, que faisait l’un des Trois Piliers à travailler comme directrice alors qu’elle n’avait rien à y gagner ? Il se posa la question, puis se souvint de sa première rencontre avec elle.

Et c’est pourquoi… se convainc-t-il. Cela a dû être le facteur décisif. « Je comprends. Si je me souviens bien, les bibliothèques des différents instituts coopèrent et se prêtent des livres rares. Alors tu ne vois pas d’inconvénient à ce que j’en profite pleinement pour des raisons personnelles ? Aussi, veille à ajouter de nouveaux livres de recherche à la bibliothèque. »

« Oui, bien sûr. Ne t’inquiète pas ! » Un sourire éclatant aux lèvres, Cisty fit le signe du V. Elle balança ses doigts d’avant en arrière comme un métronome, et après qu’Alus eut soupiré pour la énième fois, leur discussion prit fin.

☆☆☆

Partie 2

Le lendemain, le système de radiodiffusion annonça officiellement qu’il était temps de se préparer pour la fête du campus.

La classe avait organisé une réunion pour discuter de l’événement. La première étape consistait à choisir un représentant, ce qu’Alice avait obtenu à l’unanimité.

Loki n’avait pas été choisie pour son image. Elle donnait une impression de rigidité et de difficulté d’approche, après tout. Même si elle n’était pas toujours avec Alus, elle ne donnait pas l’impression d’être quelqu’un à qui il était facile de demander des choses.

Tesfia avait également été candidate, mais elle avait étonnamment peu de soutien parmi les garçons. En bref, ce serait un inconvénient pour beaucoup d’entre eux si elle était la représentante. Après tout, la plupart des principaux candidats à un stand étaient axés sur les services. La conception de l’uniforme des étudiantes était importante, mais il avait été conclu que Tesfia rejetterait probablement toutes les propositions de conception basées sur les désirs masculins.

Leur attention s’était donc portée sur Alice, qui était populaire auprès des garçons et des filles. Sans compter qu’elle avait gagné la confiance des élèves après avoir fait ses preuves au tournoi. Elle n’était pas très à l’aise devant les gens, mais elle n’avait d’autre choix que d’accepter lorsqu’on le lui demandait.

Cependant, juste après avoir été choisie, la façon dont elle était apparue timide et craintive devant tout le monde avait même fait marmonner Alus : « Il faut s’y habituer. »

☆☆☆

Pourtant… trois jours, c’est trop, s’était dit Alus, alors que le soleil commençait à se coucher sur la salle de classe.

Trois jours s’étaient écoulés depuis qu’Alice a été choisie comme représentante. C’était le temps qu’il fallait à la classe pour décider de ce qu’elle allait faire. Alus était dispensé des préparatifs en échange de son travail de sécurité, mais il devait tout de même assister à toutes les discussions.

En fin de compte, la suggestion des garçons concernant le café avait reçu une opposition véhémente de la part des filles et avait été rayée de la liste des suggestions. C’est en partie parce qu’ils n’avaient pas pu utiliser pleinement les trois beautés de la classe, Tesfia, Alice et Loki.

Au milieu de la discussion, quelqu’un avait mentionné que les trois avaient si bien réussi le tournoi qu’elles allaient participer au point culminant du festival du campus, les batailles simulées.

Les batailles simulées étaient la raison pour laquelle les gens étaient autorisés à apporter des AWRs. À l’origine, ils étaient destinés à montrer les résultats de l’entraînement de l’Institut, en utilisant l’arène de l’Institut pour pouvoir affronter librement les participants du Tournoi magique de l’amitié.

C’était plus ou moins le devoir de tous ceux qui avaient eu des résultats raisonnables dans le tournoi, et Alus n’aurait pas dû être une exception. Mais heureusement pour Alus, il serait occupé à faire du travail de sécurité, donc il en serait exempté.

Felinella et la directrice étaient probablement prévenantes à son égard, mais il était heureux d’avoir accepté le travail de sécurité qui lui avait permis de s’en sortir.

La classe d’Alus avait finalement choisi de faire un stand de tir. Les filles avaient protesté contre toutes les idées des garçons et s’étaient finalement rabattues sur ce projet. Elles y étaient arrivées par élimination. Elle n’avait pas vraiment le soutien de toute la classe, mais peu de choses pouvaient s’opposer au zèle des adolescents.

Cela dit, comme leur stand ne nécessiterait pas beaucoup de personnel, la classe pourrait profiter du reste du festival, alors ils s’étaient convaincus que ce n’était pas si mal. Cela allait à l’encontre du but du festival et manquait d’ambition, mais… c’était peut-être bien ainsi. Ce n’était pas le genre des jeunes d’essayer de tenir compte de tout ce que les adultes voulaient.

Par ailleurs, les stands seraient classés en fonction du montant total des ventes, du pourcentage de visiteurs sur le stand et d’un questionnaire qui leur serait remis. La classe numéro un bénéficierait de l’occupation d’une partie du terrain d’entraînement pendant un demi-trimestre. En outre, les ventes seraient distribuées à la classe.

Tesfia avait une lueur dans les yeux, tout comme les autres étudiants autonomes. C’est pourquoi, même s’il ne s’agissait que d’un stand de tir, ils allaient pimenter les choses pour attirer plus de visiteurs. Et pour cela, ils allaient utiliser les outils de l’échoppe.

Le fait d’avoir gagné le tournoi avait eu pour effet d’augmenter le volume des marchandises qui arrivaient à Alpha. Parmi eux, un certain jouet inhabituel gagnait en popularité. Il s’agissait d’une relique appelée pistolet. Le pistolet n’avait pas été modifié pour être utilisé comme arme à notre époque, mais il avait été transformé en un objet semblable à un jouet, connu sous le nom de pistolet à sortilèges.

Ce jouet avait vu le jour à Clevideet, et lorsque les enfants l’avaient adopté, ses ventes avaient explosé. Ce jouet permettait à n’importe qui de faire jaillir son mana sous forme de balles.

Bien sûr, les balles avaient été modifiées pour qu’elles ne soient pas plus dangereuses qu’un lance-pierres. La classe d’Alus avait jeté son dévolu sur ces jouets, décidant de les utiliser pour leur stand de tir.

Même après cette décision, il restait encore à discuter. Les balles de mana montraient une légère différence de puissance en fonction de la quantité de mana utilisée, mais la question était de savoir s’il était juste de demander aux clients d’utiliser leur mana.

Cela avait vraiment lancé le débat, et les arguments s’étaient succédé pendant trois heures. Le débat avait commencé juste après les cours et il faisait déjà nuit dehors.

Alus était tellement frustré qu’il s’était empressé de dire qu’il connaissait quelqu’un qui pouvait améliorer les armes. Ce n’était pas son genre, mais il ne pouvait pas supporter de perdre plus de temps.

À côté de lui, Loki gardait les yeux fermés, mais elle commençait visiblement à s’irriter. Tesfia ne fit que pousser un soupir d’épuisement, n’arrivant plus à trouver d’idées ou de suggestions.

Du point de vue d’Alus, il ne pouvait même plus supporter de regarder Alice sur la scène. Déjà timide, elle recueillait frénétiquement les suggestions et les critiques qui lui étaient adressées. Le spectacle était plus que pitoyable et à la limite des larmes.

Mais ce n’est pas comme si Alus avait énoncé son idée de manière irresponsable. Il ne détestait pas trouver des idées pour modifier les objets utilisant le mana. Il trouvait même ce jouet populaire assez intéressant… bien sûr, la personne qu’il connaissait qui pouvait les améliorer, c’était lui-même. Comme le pistolet était vide à l’intérieur, il ne serait pas trop difficile ou long de comprendre sa structure.

Si le problème était que les clients utilisaient leur propre mana, il n’avait qu’à demander à Cisty ou à un militaire de lui prêter un générateur de mana artificiel. Et si cela ne fonctionnait pas, il y en avait un dans le coin de l’Institut que Loki utilisait pour son entraînement.

Heureusement, la déclaration d’Alus avait mis fin à cette discussion stérile. Il fut décidé que chacun apporterait les objets de son choix comme prix. Chaque classe avait des fonds alloués, donc tant qu’ils achetaient les pistolets à sorts et les étagères pour aligner les prix, c’était comme si c’était fait.

On avait l’impression qu’ils faisaient des économies, mais Alus n’y voyait pas d’inconvénient. Il n’avait jamais eu l’intention de s’occuper de l’étal en premier lieu, et cela ne nécessitait pas beaucoup de monde de toute façon. Ainsi, quoi qu’il arrive, aucun des problèmes ne lui reviendrait en mémoire pendant qu’il s’occuperait de la sécurité. De plus, de cette façon, les préparatifs n’auraient pas d’impact sur l’entraînement de Tesfia et d’Alice.

Cependant, une semaine plus tard… Alus réalisa qu’il aurait dû jeter cette idée insouciante à la poubelle.

Le genre de prix que les étudiants vivant dans des dortoirs peuvent obtenir n’était pas utile. D’ailleurs, même s’ils voulaient utiliser le budget pour acheter des prix, celui-ci s’était déjà épuisé pour une raison ou une autre.

Tout d’abord, la décoration de la salle de classe et l’installation du stand avaient coûté plus d’argent que prévu. En plus des décorations et du matériel, les étudiants avaient négligemment acheté sept pistolets à sortilèges d’une édition limitée très prisée.

Ils ne pouvaient pas rejeter toute la responsabilité sur Alice, mais c’était triste de la voir se décourager à cause de sa personnalité très droite. En même temps, elle devait continuer à s’entraîner. En ce moment même, Tesfia et elle étaient en train d’étudier comme des folles, tandis qu’Alus améliorait les sept pistolets à sortilèges assis à côté d’elles.

Il s’était porté volontaire pour faire les modifications lui-même, mais une fois qu’il s’était mis au travail, il avait trouvé que les armes étaient mal conçues, sans réelles idées nouvelles. Il aurait dû s’en rendre compte lorsqu’on lui avait dit que ce n’était que des jouets, mais il n’avait pu s’empêcher d’être déçu, et maintenant ce n’était plus qu’un travail à la va-vite pour lui.

Alus démonta le jouet et le tripota, tout en jetant un coup d’œil aux deux filles. Elles étaient plus occupées que prévu par les préparatifs de la fête du campus, et cela les empêchait de progresser dans leurs études.

Alice, en particulier, était sur les dents à cause de toutes les responsabilités qu’elle avait prises et qui l’empêchaient d’étudier correctement.

Tesfia avait également du mal à se concentrer, peut-être parce qu’elle s’inquiétait pour Alice, ou peut-être parce qu’elle avait toujours été mauvaise élève.

Alus soupira et remarqua que Loki préparait quelque chose avec passion. « Hm ? Que fais-tu, Loki ? »

« B-Bien. Euh… Je fais un simple chouchou. Ils ont besoin d’autant de prix qu’ils peuvent en avoir, alors je me suis dit que ça ferait l’affaire. »

« Un chouchou ? »

« Euh, c’est une attache pour les cheveux. »

« Alors, c’est fait à la main, hein ? Ça devrait marcher. » Même un amateur de mode comme Alus pouvait dire que le chouchou était plutôt élégant.

Les prix étaient fournis par les élèves eux-mêmes, mais Loki n’avait que peu d’effets personnels, c’est pourquoi elle s’était mise à les fabriquer.

Quant aux deux personnes qui auraient dû faire la même chose qu’elle, elles étaient toujours aussi distraites.

Bien sûr, Loki n’était pas une experte en couture et autres, alors elle faisait de son mieux avec un manuel à portée de main.

« Ah, c’est très joli. Peux-tu aussi m’en faire une, ma Loki chérie ? »

« Mais tes cheveux ne sont pas assez longs pour en avoir besoin. »

« Oui, c’est pourquoi je vais le garder en lieu sûr », déclara Alice avec enthousiasme, mais elle ne reçut en retour qu’un rapide : « Non, merci ».

Chaque élève ne devait fournir qu’un seul prix, mais il s’est avéré que cela représentait un défi étrange.

« Alors, qu’allez-vous faire toutes les deux ? » demanda Alus aux deux filles, ayant renoncé à les faire se concentrer sur leurs études.

« Ouais, qu’est-ce qu’on va faire pour ça ? Alice, tu ne sais pas coudre, non ? »

« Tu ne sais pas non plus coudre ! Ne me fais pas croire que je suis la seule à ne rien savoir faire… »

« De toute façon, peut-être que quelqu’un qui sait comment faire peut le faire pour nous aussi… »

Quelle conversation inutile, pensa Alus. C’était une situation d’urgence, mais cela ne signifiait pas qu’elles pouvaient compter sur les autres.

C’est alors que Tesfia lança un coup de poignard à Alus, comprenant peut-être ce qu’il pensait. « Tu ne sais pas non plus coudre, Al. »

☆☆☆

Partie 3

« Bien sûr que si ! La seule chose que j’ai déjà recousue, ce sont mes propres blessures. Non pas que je sois doué pour ça. »

« Aaaaaaaaahhh, je ne t’entends pas », déclara Tesfia en se bouchant les oreilles et en criant pour qu’elle ne puisse pas imaginer le spectacle.

« Je n’ai pas vraiment pensé aux prix, mais quelque chose qui traîne ici devrait faire l’affaire », déclara Alus.

« Cela ne marchera pas », protesta Tesfia. « Nous ne pouvons rien divulguer qui puisse donner une mauvaise image de l’Institut. »

« … !! » Loki avait réagi aux propos de Tesfia en baissant les yeux sur le chouchou qu’elle était en train de fabriquer. Elle n’était pas très sûre d’elle, et s’arrêta soudainement de travailler.

« Ce n’est pas ce qu’elle voulait dire, ma Loki chérie ! Elle dit que donner des objets usagés serait mauvais… » Alice était si troublée qu’elle en pleurait presque, mais Loki répondit nonchalamment que cela ne la dérangeait pas.

 

 

Tesfia ajouta son grain de sel, en accord avec Alice. « Je suis sûre que le tien sera le plus populaire… il est fait à la main après tout. Tant qu’ils disent qui l’a fait, ça devrait aller. Probablement. »

Laissant Loki à elle-même, Tesfia commença à s’inquiéter de sa propre situation. Il semblait que la majorité de la classe avait le même problème avec la création du prix.

« Mais cela n’irait-il pas à l’encontre du but du festival si vous l’achetiez simplement ? Pourquoi ne pas suivre l’exemple de Loki et les fabriquer vous-mêmes ? » La remarque d’Alus était tout à fait pertinente. Aussi vague que soit sa compréhension, même lui comprenait que Tesfia et Alice étaient populaires auprès des élèves masculins. Si le chouchou fait main de Loki valait quelque chose, il devait en être de même pour elles.

« Hein ? Mais, euh… »

En voyant les yeux de Tesfia s’écarter sur le côté, il pouvait plus ou moins deviner quel était son problème. « Tu es vraiment maladroite…, » à ce rythme, elle ne pourrait pas se concentrer sur ses études avant la fin du festival du campus, ce qui était un gros problème pour lui.

« Tu n’as pensé à rien ! » déclara Tesfia d’un ton accusateur.

« Comme je l’ai dit, je vais prendre quelque chose qui traîne là-bas. »

« N’as-tu pas entendu ce qu’a dit Alice ? »

« Hmph, ne crois pas que c’est la même chose que les déchets qui traînent dans ta chambre. Par exemple », dit Alus en pointant du doigt un certain équipement de recherche dans le coin de la pièce, sur lequel était posé un étrange paquet oblong.

En peu de temps, tout le monde l’avait regardé. Lorsqu’elles avaient nettoyé cette pièce, elles l’avaient toutes remarqué, mais n’y avaient pas réfléchi. La seule chose à laquelle elles avaient pensé était qu’il gênait à cause de sa taille.

« Qu’est-ce que c’est que ce truc ? »

Comme pour répondre à sa question, Alus demanda à Tesfia de s’approcher et de tenir le paquet oblong. « C’est le prototype d’un AWR que j’ai fabriqué avant de m’inscrire à l’Institut. Ce n’est peut-être qu’un prototype, mais c’est un vrai. Ses performances sont largement suffisantes. »

« — !! » « — !! » Tesfia et Alice avaient toutes deux réagi.

« Mais je n’ai pas eu le temps de le déballer depuis que je suis arrivé ici. Je n’en ai plus besoin, mais je suis content de ne pas l’avoir jeté quand vous me l’avez demandé », dit Alus avec un sourire. « Et juste pour que vous le sachiez, il est tout neuf. Il est un peu avancé, mais pouvoir se procurer un tel bijou dans un stand de tir, c’est une bonne affaire. »

En retirant le couvercle, il vit apparaître un AWR que personne d’autre que lui n’avait jamais vu. Il s’agissait d’un bâton blanc argenté sans aucune égratignure, avec des lames enfoncées dans des fourreaux de chaque côté. À première vue, cela ressemblait à une lance dont le manche était également pourvu d’une pointe aiguisée. De plus, il y avait un anneau au centre du manche, et le manche lui-même le traversait.

« Qu’est-ce qu’il y a de si avancé ? » demanda Tesfia, bien qu’elle ait l’air intriguée.

« Cette lance a l’air assez… étonnante », dit Alice, enchantée par son apparence.

« C’est à peu près le prototype de l’AWR d’Alice. Je l’ai orienté dans une direction différente, et en termes d’artisanat simple, la lance d’or est supérieure. Celle-ci est toujours à la pointe de la technologie, mais elle a ses particularités… celle en argent est plus du genre à dépendre des compétences du magicien pour en tirer le meilleur parti. Je l’ai conçue pour les magiciens à deux chiffres, après tout. »

« Il y a donc quelque chose de plus, Sire Alus ? » demanda Loki, ne manquant pas le moindre détail. Sa question provenait soit de sa confiance totale en Alus, soit de sa propre intuition et de son expérience.

Quoi qu’il en soit, Alus acquiesça et commença à expliquer en retirant les fourreaux. « Les lames de chaque côté sont gravées de formules magiques de différents attributs. »

Il leva un doigt, signe qu’il était entré dans son mode d’enseignant habituel. « Pour résumer, il combine les forces de deux attributs. La plupart des Double Chiffres ont appris à manier deux attributs. Cisty peut elle-même en utiliser au moins deux, voire trois. Quoi qu’il en soit, les deux extrémités sont gravées avec des attributs différents. Normalement, si deux attributs différents sont gravés sur un AWR, ils interfèrent l’un avec l’autre… mais pas avec celui-ci. Cet anneau spécial au centre du manche l’empêche. De plus, sa structure interne comporte deux canaux distincts pour le mana, ce qui lui permet de gérer deux types de mana en même temps sans qu’ils s’annulent. »

Comme il l’avait dit, le manche pouvait contenir deux types de mana sans problème, et ses lames étaient également exceptionnellement robustes. Cependant, comme l’anneau central était fabriqué dans un matériau spécial et de manière très précise, il n’était pas adapté à la production de masse.

D’ailleurs, le matériau avait été fabriqué à partir du tissu d’un certain Mamono, et des produits chimiques spéciaux avaient été utilisés pour l’empêcher de se dissiper.

D’après ce qu’elles avaient entendu, il ne s’agissait pas d’un objet de récupération qui devait être utilisé comme prix. Tesfia et Alice étaient tellement stupéfaites qu’elles avaient même oublié de demander combien il avait coûté à fabriquer.

« C’est de la triche !!! » Reprenant ses esprits, Tesfia s’écria avec jalousie.

Alice posa ensuite une question. « Es-tu sûr que c’est bien de faire un prix dans un stand de tir, Al ? »

« Comme je l’ai dit, ce n’était qu’un prototype pour ton AWR. Puisque la version achevée existe, je n’en ai plus besoin. Il ne fera que me gêner ici… mais vous comprenez maintenant ? Mon laboratoire est une véritable montagne de trésors ! » Alus avait tendance à laisser sa fortune et ses talents parler pour lui, mais ça devrait aller.

Voyant les deux filles se taire, Alus regarda Loki avec satisfaction. Elle semblait convaincue par son explication et se concentra sur la confection de son chouchou.

« Je pense que ce chouchou est très bien. Les choses chères ne sont pas tout… en fait, même moi j’en voudrais un. » Alus posa une main sur la tête de Loki, avec l’envie de se donner un coup de pied. Il était peut-être sincère, mais il se sentait un peu maladroit. Je suis moi-même assez maladroit.

Cela dit, sa tentative d’apaisement avait été très efficace. « Vraiment ! Alors je vais te fabriquer un foulard pour l’hiver, tu acceptes ? »

« Oui… volontiers. »

Le climat dans le domaine humain était artificiel, et même s’il y avait un hiver, les gens portaient rarement des cache-nez. Mais Alus décida de se débarrasser de ce petit souci.

+++

Il ne restait plus que trois jours avant la fête du campus.

Au départ, les étudiants pensaient qu’ils pouvaient travailler lentement sur les préparatifs jusqu’à la veille, tout en planifiant la manière dont ils allaient profiter du festival. C’est donc entièrement de leur faute si cela leur avait explosé à la figure.

Mais, contre toute attente, Alus s’était lui aussi retrouvé mêlé à l’affaire. Son laboratoire avait été fouillé lors de la chasse aux prix il y a quelque temps. Heureusement, des fournitures militaires — mais qui sait s’il est correct de les utiliser comme prix — avaient été déterrées et soumises.

Il y avait des écrans fumigènes et des grenades flash, et qu’ils soient fournis ou non, ils avaient été donnés à l’actuel numéro 1, ce qui signifie qu’il s’agissait de matériel haut de gamme. Mais comme il n’avait pas besoin de ce genre d’accessoires, ils s’accumulaient. Comme il ne les avait pas utilisés jusqu’à présent, il ne les utiliserait probablement pas non plus à l’avenir.

Les élèves n’en avaient pas besoin pour l’instant, mais selon la politique de l’Institut à partir de maintenant, ils pourraient passer plus de temps dans le monde extérieur. Il n’y avait donc rien de mal à ce que les élèves les emportent avec eux.

Après une demi-journée de chasse au trésor, avec des résultats plus ou moins bien, ils avaient collecté plus de 100 objets. Bien sûr, il était peu probable que tous ces objets puissent être utilisés comme prix, donc tout ce qui restait serait retourné.

Alus lui-même se demandait où toutes ces choses se cachaient. Après son arrivée à l’Institut, il avait joué avec beaucoup de choses pour une raison ou une autre.

Tesfia et Alice, quant à elles, étaient plus préoccupées par l’aspect financier de la chose. L’AWR qu’il avait cédé pour un prix était, sans aucun doute, aussi cher que possible. Il l’avait qualifié d’Avancé, mais n’importe qui ayant une affinité avec lui serait capable de l’utiliser, et il serait donc également utile pour les étudiants. Il était accompagné d’un manuel et du sceau d’approbation de Budna.

Il se vendrait probablement 9 millions de Delds, soit dix fois le prix des AWRs ordinaires vendus sur le marché. Comme il avait été conçu pour les Doubles Chiffres, son prix n’avait pas été pris en compte lors de son développement. Mais pour un magicien à deux chiffres, c’était l’équivalent de trois mois de salaire.

Par ailleurs, la lance d’or d’Alice coûtait 34 millions de Delds. Le prix avait grimpé en flèche en raison de l’utilisation du métal météorique.

Le deuxième article le plus cher était une cape de protection contre les interférences, fabriquée à partir de fibres antimagiques. Alus n’y avait apporté aucune modification, l’armée lui avait simplement envoyé un échantillon pour le remercier d’avoir bénéficié de ses recherches. Il s’agissait d’une cape très performante par rapport à ce qui était fourni aux magiciens ordinaires, mais qui restait en deçà de ce que recevaient les magiciens de haut rang. Cependant, ceux qui pouvaient juger de la qualité de la cape grâce à l’emblème en édition limitée de son fabricant comprenaient sa valeur.

Alus n’aimait pas sa couleur blanche, et il ne l’avait jamais portée une seule fois pour cette raison. Son coût était de 6,5 millions de Delds, bien plus élevé que la plupart des équipements de protection de l’armée. La raison en était principalement la couleur. Il n’était pas teint, mais utilisait une fibre spéciale qui était naturellement blanche.

La fouille suivante avait révélé une myriade de petites armes antipersonnel. La majorité d’entre eux étaient des couteaux dont la lame mesurait moins de 30 centimètres. Ils avaient été empilés au hasard, enveloppés dans un paquet de tissu et rangés au fond d’une armoire.

Lorsque Tesfia et les autres les avaient trouvées et avaient retiré le tissu, leurs mâchoires s’étaient décrochées. Les lames étaient tombées sur le bureau et le sol, en faisant beaucoup de bruit.

Comme les autres, elles étaient inutiles pour Alus. Elles étaient le résultat de ses essais pour graver des formules magiques plus élaborées. Cependant, elles n’étaient pas faites pour les Doubles Chiffres. Elles ne géraient qu’un seul sort. Pas une certaine affinité, mais un seul sort. Bien sûr, il ne s’agissait pas de sorts de débutants. Les sorts allaient d’un niveau intermédiaire à un niveau avancé, voire même à un niveau expert.

☆☆☆

Partie 4

Cela dit, ils ne pouvaient pas permettre que les formules magiques contenant des sorts de niveau expert soient rendues publiques, c’est pourquoi elles avaient été exclues des prix comme il se doit.

« Al, est-ce que c’est… ? » Tesfia demanda une explication. Parmi les petits AWRs, il y avait bien sûr des sorts utilisant l’attribut glace. Il n’était donc pas difficile de savoir ce qu’elle voulait, car son doigt tremblant pointait quelque chose. Elle pointait un couteau sur lequel était apposée une petite plaque expliquant que le couteau contenait la formule magique du Niflheim. Malheureusement, il n’y avait rien avec les sorts de l’élément lumière qu’Alice pouvait utiliser.

« Laisse tomber. Tu as cette belle pierre précieuse transmise dans ta famille. De plus, tu apprendras ce sort sans avoir à te fier à ce genre de chose. Les formules de sorts simples sont parfois plus pénibles que les formules d’attributs. Tu ferais mieux de ne pas te fier à ce truc. D’accord ? » dit Alus, en précisant son point de vue. Et il avait une bonne raison pour cela.

Un AWR qui ne pouvait gérer qu’un seul sort était certes peu pratique, mais cela simplifiait son activation. Cependant, il y a toujours un inconvénient à simplifier les choses à l’extrême. Si le lanceur de sorts se sentait trop à l’aise avec la méthode simple, la construction du sort reposait trop sur l’imagerie plutôt que sur le processus approprié et la logique détaillée de la formule magique. Au fur et à mesure que les performances des AWRs s’amélioraient et que l’étude de la magie progressait, il était devenu de plus en plus facile pour les magiciens de tomber dans le piège.

Et il n’y avait aucune chance qu’Alus approuve quelque chose qui niait pratiquement tout ce que Tesfia avait appris à l’entraînement jusqu’à présent. Cependant, l’utilisation d’images ne suffirait pas à lancer des sorts de niveau expert, même s’ils étaient entièrement gravés sur une formule magique.

« Oui, je suis sûre que je pourrai le faire bientôt. »

Alus n’avait rien dit à ce sujet, mais comme Tesfia s’était calmée, il décida de ne pas la corriger. « Eh bien, il y a beaucoup de cas où un AWR s’est cassé et est devenu inutilisable dans le Monde Extérieur. Il serait utile d’avoir une solution de secours pour ce genre de situation. Un AWR est censé assister un magicien, cependant, alors il serait étrange d’avoir AWR de remplacement… Quoi qu’il en soit, il n’y a rien de mieux que d’être capable d’utiliser la magie sans AWR. »

« Mais est-ce que seuls les Singles comme toi peuvent le faire, Sire Alus ? »

Il haussa les épaules à la question de Loki. « Non, je ne pense pas que même les Singles trouveraient facile d’utiliser des sorts de niveau intermédiaire sans incantation. En fait, je me souviens à peine des incantations. »

Personne ici ne fut particulièrement surpris par l’aveu d’Alus. Parce qu’Alus maîtrisait parfaitement les composants des différents types de magie dans sa tête, il pouvait faire de la magie sans incantation à des degrés différents selon les sorts.

« Alors, êtes-vous sûres de pouvoir vous permettre de faire une chasse au trésor dans la chambre de quelqu’un d’autre ? »

« … » « … »

Un silence inexplicable s’installa dans la salle.

« Ah ! Noooo… Comment cela a-t-il pu arriver ? » Tesfia cria de façon évidente, ce qui lui valut les regards d’Alus et de Loki.

« Fia, abandonnons… » Alice prit le relais et la consola.

Il était évident qu’elles avaient espéré obtenir quelque chose en échange de leur fouille afin d’atteindre leur propre quota.

Le principe général était d’avoir au moins un prix par personne, mais tout ce qui sortait de la chambre d’Alus était considéré comme soumis par lui. Qu’il y en ait 10 ou 100, cela ne signifiait pas que Tesfia et Alice pourraient échapper à leur devoir.

« Très bien, vous deux, asseyez-vous là ! » Alus gronda les deux pendant un petit moment. En bref, il prêcha sur le fait qu’il était pathétique de toujours compter sur les autres pour tout.

Alors qu’elles avaient l’air dociles pendant son cours, elles s’étaient précipitées vers la porte dès la fin de celui-ci, réalisant finalement qu’elles étaient pressées par le temps. Étant les meilleurs de leur classe, elles ne pouvaient pas se permettre de ne rien soumettre.

Alus devait espérer qu’il n’y avait personne dans la classe qui défendrait cela. Après les avoir regardées partir sans rien dire, il poussa un gros soupir et se massa à nouveau l’arête du nez.

Incapable de supporter ce spectacle, Loki arrêta sa couture et se leva avec un « Quel peuple sans espoir » exaspéré.

« Désolé pour cela. »

« Pas du tout, cela fait partie de mon devoir. »

Alus lui jeta un regard interrogateur. Loki était une travailleuse acharnée, mais il avait souvent l’impression qu’elle dépassait le cadre d’une partenaire. Eh bien, il était vraiment trop tard pour cela.

Environ une heure plus tard, elle revint avec Tesfia et Alice, surprenant même Alus.

Mais lorsqu’il vit les kits de couture et les manuels dans leurs mains, il réalisa qu’il n’avait plus rien à dire.

+++

Le lendemain, Alus se rendit dans l’une des salles de l’Institut pour participer à une réunion du comité de sécurité.

Le conseil de sécurité, également connu sous le nom d’équipe de sécurité, était composé d’étudiants. Leur rôle était avant tout de prévenir les troubles, ce qui faisait d’eux des responsables disciplinaires temporaires pour la durée du festival. Ils collaboraient également avec le comité de gestion en cas de besoin. Alors qu’il ne restait plus que deux jours, l’équipe de sécurité se réunissait pour un briefing.

En réalité, l’organisation était déjà en place depuis quelques semaines et les règles et les exemples de cas avaient été martelés à ses membres.

La personne responsable est Illumina Solsoleek. Elle serait responsable de la sécurité pour le festival du campus. Elle était non seulement compétente, mais aussi une bonne amie de Felinella. Felinella était la directrice du comité de gestion, ce qui constituait une combinaison optimale.

Comme Illumina était toujours aux côtés de Felinella, l’impression qu’elle donnait était vague, mais la plupart des gens savaient à quel point elle était douée. Elle faisait partie de la noblesse, mais ne s’en vantait pas. Au contraire, elle était toujours calme et posée. Pour le meilleur ou pour le pire, elle était connue pour ne pas laisser transparaître ses sentiments.

De ce fait, la première impression d’Alus est qu’elle était compétente. En effet, les itinéraires de patrouille qu’elle avait créés étaient bien faits.

Les zones seraient pleines de monde, mais il avait reconnu que le plan garantissait que la charge serait répartie de manière égale entre les membres de l’équipe de sécurité, de sorte qu’ils ne se chevauchent pas dans les domaines de responsabilité.

Cela dit, le travail lui-même était simple. Si un conflit se produisait et n’était rien de plus qu’une dispute, les parties s’en tiraient avec un avertissement. En revanche, en cas de conflit violent impliquant même la magie, l’équipe de sécurité était autorisée à recourir à la force.

Ils étaient donc autorisés à porter leur AWR sur eux, mais l’utilisation de la magie était soumise à des restrictions strictes, à quelques exceptions près. L’utilisation de la magie ne devait se faire qu’en dernier recours, et même s’il s’agissait de retenir une foule, ils devaient présenter un rapport sur l’incident.

Il était également important de confirmer tout d’abord afin qu’aucun reproche ne puisse être fait à la sécurité. Sans oublier qu’ils devraient s’abstenir d’utiliser les AWRs autant que possible.

C’est dans cette optique qu’Alus avait examiné les itinéraires de patrouille et confirmé son propre travail.

Après avoir terminé le briefing, Illumina réajusta ses lunettes à monture noire et parla d’une voix froide : « Alus, avez-vous des questions ? »

Peut-être avait-il une expression aigre sur le visage… Alus ouvrit la bouche à contrecœur. « Eh bien, ma zone de patrouille se trouve principalement devant le bâtiment principal et les terrains d’entraînement… »

L’Institut était divisé en huit sections centrées autour du bâtiment principal, et les zones de patrouille étaient réparties entre les membres de l’équipe de sécurité. Une zone étant trop grande pour être patrouillée par une seule personne, il y avait généralement cinq personnes pour chaque zone.

La zone d’Alus ne faisait pas exception. Mais le problème, c’est que c’était la zone où l’on s’attendait à ce qu’il y ait le plus de trafic. Les stands de nourriture seraient installés devant le bâtiment principal, et les terrains d’entraînement seraient bondés lors des simulations de combat. Dans ces conditions, choisir les plus compétents était une question de bon sens.

Alors pourquoi une première année comme Alus était-elle placée là ? C’était une question plutôt qu’une plainte. Pour lui, ça ne rimait à rien.

« Je vois, c’est un bon point. C’était en fait à la demande de la directrice du comité de gestion. »

La salle s’agita un instant, tandis que l’expression d’Alus s’assombrissait encore plus. Les élèves masculins, apprenant qu’il s’agissait d’une instruction directe de Felinella, jetèrent à Alus des regards jaloux, mais il ne pouvait pas abandonner sa ligne d’interrogation ici.

« Mais je ne suis encore qu’une première année. N’y aurait-il pas un certain malaise à me laisser faire ? La région semble aussi manquer de main-d’œuvre. »

« Ça devrait aller, vu le spectacle que vous avez donné au tournoi. Cela devrait être clair pour tous ceux qui l’ont regardé, Feli et moi y compris. Je suis sûre que la charge de travail sera considérable pour vous, le matin et l’après-midi, mais il y aura toujours cinq personnes dans l’équipe de sécurité, avec d’autres personnes en repos qui s’occuperont des stands de leur propre classe à proximité. Je pense qu’il y en aura au moins cinq devant le bâtiment principal et quatre près des terrains d’entraînement. Les membres de la sécurité porteront des brassards même lorsqu’ils ne seront pas en service, j’espère que cela vous conviendra. »

Dans ce cas, même Alus devait l’accepter. En y réfléchissant, il y aurait probablement beaucoup de gardes en repos dans le coin, et il ne serait pas le seul à assurer les deux gardes du matin et de l’après-midi. « … Je comprends. »

« Je vous remercie de votre compréhension. Y a-t-il d’autres questions ? » Illumina regarda autour d’elle, le visage inexpressif. Il semblait que personne d’autre n’avait d’objection. « Alors, c’est tout pour aujourd’hui. N’oubliez pas de prendre vos Consenseurs pour le jour du festival. Je suis sûre qu’il y aura des imprévus, mais je serai au quartier général prête à vous réaffecter au plus vite si vous en avez besoin. »

Sur ces mots de conclusion, Illumina distribua des Consenseurs et des brassards à l’équipe de sécurité. Ce n’était probablement pas intentionnel, mais le brassard avait un design très ostentatoire. En le regardant, Alus eut le sentiment qu’il serait plus occupé que prévu.

À la fin de la réunion, il s’était rendu compte qu’il y avait beaucoup à faire, mais qu’il valait mieux se concentrer sur le festival du campus pour le moment.

Les étudiants quittèrent la salle les uns après les autres, mais une certaine personne s’approcha de lui. « Merci pour cette journée, Alus. Comme je l’ai déjà dit, je suis sûre que ce sera un fardeau pour vous, mais je vous remercie de votre patience », dit Illumina, le visage impassible. Selon la personne à qui l’on posait la question, elle pouvait même avoir l’air pompeuse.

Mais après avoir compris quel genre d’individu elle était au tournoi, Alus n’y voyait pas d’inconvénient particulier. Elle pouvait donner l’impression d’être une élite, mais il savait qu’elle avait une personnalité douce.

Tout ce qu’elle faisait était rationnel et logique. Elle avait tendance à ne pas se faire remarquer à cause de l’apparence éblouissante de Felinella, mais elle était elle-même très séduisante. Elle était juste un peu malheureuse d’être dans l’ombre de Felinella.

C’était l’opinion franche, et quelque peu grossière, qu’Alus avait d’elle, mais il n’allait pas le dire à voix haute.

« Pourtant, je ne vois pas pourquoi Feli vous confie une si lourde responsabilité… Est-ce parce qu’elle a confiance en vous ? » La façon dont elle tourna sur elle-même et s’assit sur le bord de la table était quelque peu enchanteresse.

« Votre supposition est aussi bonne que la mienne. Au fait, j’ai entendu dire que vous étiez des amies d’enfance. »

« Oui, nous sommes un peu collées l’une à l’autre. Mais Feli est enfin motivée en tant que directrice du comité de gestion, et après une victoire au tournoi, nous ne pouvons pas laisser le festival du campus de cette année se terminer par un échec », dit Illumina avec un sourire. Sa froideur habituelle disparut, lui donnant l’air de faire son âge et même d’être charmante. Un livre ne se reconnaît pas à sa couverture.

Ayant entendu cela, Alus ne pouvait plus se relâcher. « D’accord. Dans ce cas, je vais aussi donner un coup de main. »

Illumina lui répondit par un simple « J’ai hâte d’y être ».

☆☆☆

Chapitre 45 : Une candidate bizarre

Partie 1

Le festival du campus du deuxième institut de magie avait démarré de manière spectaculaire.

Les portes s’ouvrirent à 9 heures, mais il y avait déjà une file d’attente. Cette scène était presque une tradition au festival.

Alus n’était pas très enthousiaste à l’idée de voir cette foule se précipiter d’un seul coup au début de l’événement. Cela dit, il n’avait pas le temps de se plaindre.

En tant que membre de l’équipe de sécurité, il se remémora la zone de patrouille qui lui avait été attribuée. Son itinéraire passait par l’avant du bâtiment principal, qui était rempli d’étals, et par la zone entourant les terrains d’entraînement. En clair, c’étaient les endroits où il y aurait le plus de monde.

Franchement, c’était pénible, mais après qu’Illumina lui ait dit qu’elle voulait que l’événement soit un succès parce que Felinella était la directrice du comité de gestion, il n’avait pas trouvé de bonne excuse pour se soustraire au travail. Sans compter qu’il n’avait pas pu refuser après avoir vu un rare sourire sur le visage habituellement inexpressif de la jeune femme. C’est ainsi qu’il avait accepté le poste de responsable de la sécurité.

En ce moment même, Alus se trouvait devant le bâtiment principal. Après l’ouverture des portes, on s’attendait à ce que la foule se déverse ici comme des taureaux enragés. « Rien de spécial à la façade du bâtiment principal. Je suis en position. »

« J’ai compris. Les portes s’ouvriront dans cinq minutes. »

En utilisant le Consensor dans son oreille, Alus fit son rapport à Illumina, qui se trouvait au quartier général. Il portait le brassard de sécurité sur son bras droit, et avait également son AWR avec lui, même s’il n’en aurait probablement pas besoin, mais avec ces choses, il avait au moins l’air d’être à la hauteur de la tâche.

Il avait mémorisé tous les points importants, et le seul problème qui subsisterait serait que des connaissances militaires le voient dans cet état. Il pouvait facilement les imaginer en train de se moquer de lui parce qu’il était devenu un étudiant assidu depuis qu’il était ici.

Il est vrai qu’il avait beaucoup apporté à la classe cette fois-ci. C’est lui qui avait résolu le problème du manque de prix dans sa classe. Mais avant que ses camarades ne puissent exprimer leur gratitude, ils avaient commencé à fouiller dans les objets extravagants, ce qui avait provoqué un tollé.

Non seulement les prix étaient précieux, mais il s’agissait également de choses précieuses que tout magicien voudrait avoir, ce qui avait donné lieu à toutes sortes de spéculations sur les origines d’Alus.

Alus lui-même n’avait pas entendu les rumeurs directement, mais à un moment donné, le fait qu’il soit un ancien militaire était devenu la supposition la plus répandue. Des prédictions similaires avaient également été faites au sujet de Loki, et cet incident les rendait d’autant plus probables.

De ce fait, les regards irrespectueux et le harcèlement flagrant à son égard avaient pratiquement cessé. En fait, il avait été traité de la manière inverse ces derniers temps, et il avait été confirmé par les filles qu’il était plutôt fort pour un magicien.

Cependant, son rang était toujours tenu secret. Et son image d’enfant à problèmes, qui avait de mauvais résultats aux examens, qui séchait les cours et qui était parfois convoqué dans le bureau de la directrice, n’avait pas changé.

Pourtant, ce côté brutal avait commencé à être perçu comme mystérieux, ce qui lui conférait une atmosphère inaccessible parmi ses camarades de classe. Bien sûr, tout cela n’avait aucune importance pour la personne en question.

Cette tangente mise de côté, Alus, arrivé à son poste, repoussa ses pensées sur les visiteurs qui se rassemblaient aux portes sur le côté et reporta son attention sur Illumina, à l’autre bout du Consensor.

L’instant d’après, elle prit la parole. « C’est l’heure de l’ouverture. Veuillez procéder comme prévu. Encore une fois, j’aimerais répéter que vous devez immédiatement signaler tout problème survenant. » Le dernier rapport qu’elle avait adressé à tout le monde avant le début de l’événement n’avait nécessité aucune réponse.

Alus regarda sans mot dire ce qui se passait devant lui. Les portes s’ouvraient lentement… et même s’il s’était préparé mentalement, le spectacle qui s’offrait à lui lui fit tressaillir les joues.

Je croyais qu’on leur avait dit de ne pas se presser.

La foule était comme une déferlante d’énergie, à tel point que le mot « déferlante » ne suffisait pas à la décrire. Même les membres de l’équipe de sécurité qui réclamaient leur attention avaient été engloutis par la vague.

Le sol avait grondé, semblant faire trembler le bâtiment principal, et tous les étudiants qui tenaient les étals avaient tressailli devant la bousculade.

En un clin d’œil, un flot de gens se trouva juste devant Alus, chacun ayant son propre objectif, et ils se divisèrent en deux autour de lui.

Une moitié se dirigea vers le bâtiment principal. Ils voulaient probablement examiner les étals un par un en commençant par là.

L’autre groupe se dirigea vers les terrains d’entraînement. Il restait encore du temps avant que les combats simulés commencent, mais ils allaient s’assurer des places de bonne heure.

Au cours de la première heure de combats simulés, les élèves s’affrontaient. Ensuite, après une courte pause, tout le monde était libre de participer.

Les magiciens et ceux qui cherchaient à le devenir avaient été autorisés à entrer afin que l’Institut puisse présenter ses réalisations et faire une démonstration à tous ceux qui souhaitaient s’y joindre.

Par exemple, de nombreux élèves de la classe d’Alus s’étaient inscrits parce qu’ils admiraient Felinella, qui avait participé au tournoi magique de l’amitié et à des combats simulés lors du festival du campus. Il n’était donc pas surprenant que Tesfia, Alice et Loki, qui avaient été les vedettes du tournoi de cette année, participent aux combats simulés.

Il n’était pas rare qu’un futur magicien admire quelqu’un et s’en fasse un objectif. Le système de classement permettait également d’accélérer les choses. C’est pourquoi la zone à laquelle Alus était affecté était la plus fréquentée de toutes.

Il repéra une jeune fille qui risquait d’être écrasée par la foule et il la sortit de la vague humaine en douceur.

Ensuite, il soutint rapidement une personne âgée qui semblait sur le point de tomber après avoir été poussée.

Ce genre de choses se produisait les unes après les autres, si bien qu’aucune des personnes qu’il aidait n’avait le temps de le remercier.

Après qu’une heure se soit écoulée. Alus travaillait sans relâche pour aider les visiteurs, lorsqu’il reçut un rapport par l’intermédiaire de son Consensor. Il semblerait qu’un incident était en train de se produire, et en réponse, il s’était immédiatement précipité sur les lieux.

Pour lui, l’affluence n’était pas suffisante pour l’arrêter dans son élan. Il se faufilait dans les interstices, empruntant le meilleur chemin entre les gens pour atteindre sa destination.

Il s’agissait d’un couloir du bâtiment principal, en plein milieu du passage. Pour une raison inconnue, deux étudiants s’affrontaient. L’un d’eux était un étudiant de deuxième année de l’Institut. L’autre semblait venir d’un autre institut, à en juger par son uniforme.

Les deux camps avaient déjà dégainé leurs AWRs de type épée. Le mana circulait dans les AWRs, ce qui rendait la situation très explosive.

Alus ne paniqua pas particulièrement, il était simplement soulagé d’être arrivé avant que la situation n’empire. « Sécurité ici, excusez-moi. Quel est le problème ? »

L’étudiant d’un autre institut tournait le dos à Alus et l’ignora, mais l’étudiant du Second Institut de Magie était clairement troublé en le voyant. Ils avaient dû entendre parler des exploits d’Alus au tournoi. Il avait pensé que sa démonstration de force involontaire avait été une gaffe, mais elle s’était avérée utile de façon inattendue, en fin de compte.

« N-Non, ce n’est rien… »

L’esprit combatif de l’étudiant de deuxième année avait presque disparu, mais l’autre étudiant cria sans même se tourner vers Alus. « N’appelle pas ça rien du tout !!! J’ai dit que je paierai ! Moi, le fils de la famille Owen ! Si tu comprends ta place, alors ne te mets pas en travers de mon chemin ! »

Alus ne put s’empêcher de marmonner « Hein ? » face aux cris du garçon.

C’est alors que Ciel surgit de derrière lui, expliquant la situation à Alus dans un murmure, « Je me fiche de savoir s’il est noble ou non, je ne l’aime pas… La vérité, c’est que… »

Mais Alus ne se retourna même pas, il leva le bras pour l’interrompre. « Désolé, mais quelles que soient les circonstances, il est interdit de dégainer votre AWRs ici. »

En fait, il n’avait même pas besoin d’écouter les explications de Ciel. L’utilisation d’un AWR était interdite en dehors des terrains d’entraînement. Normalement, il aurait pu l’embarquer sans poser de questions. Mais il ne voulait pas faire quelque chose de trop sérieux devant le public. S’ils pouvaient régler cela en discutant, ce serait mieux.

Mais à la place, le noble fauteur de troubles se moqua d’Alus avec mépris. « Tais-toi. Je parle à ce type ! Tu n’as rien à voir avec ça, alors ne te mets pas au travers de mon chemin ! »

Alus l’ignora, se tourna vers la deuxième année et lui lança un regard noir. Se rendant compte de ses intentions, le mana de l’AWR de la deuxième année se dispersa. Il ne pouvait pas vraiment l’ignorer, mais il pouvait quand même être excusé, ayant réduit tout de suite la pression quand on le lui avait demandé. Probablement, en tout cas.

En temps normal, Alus n’aurait jamais été aussi détourné, mais Felinella était la directrice du comité cette fois-ci. Il pouvait au moins y mettre du sien. « Cela n’arrivera pas. Je suis la sécurité ici. Et vous causez des problèmes aux autres visiteurs. »

« Je me fiche de savoir qui tu es, mais ne t’avise pas de me parler comme ça ! » Le fauteur de troubles regarda Alus avec mépris. Ses yeux étaient ceux de quelqu’un habitué à abuser de son pouvoir, habitué à regarder de haut ceux qui l’entourent. Ceux qui l’entouraient avaient sûrement souvent vu cette attitude autoritaire et insolente.

Ce qui signifiait qu’Alus n’avait qu’à s’acquitter de ses devoirs. Il s’adressa au garçon, poli en apparence… et déterminé à l’intérieur. « C’est pénible, mais je vais donc devoir suivre la procédure. Vous ne me laissez pas d’autre choix que d’utiliser la force. »

« Penses-tu que la famille Owen perdrait face à un lâche Alpha ? Fais de ton mieux ! Et apprends ta place ! »

« Alors je vais vous prendre au mot et c’est ce que je vais faire. »

Sans même attendre la fin de la phrase d’Alus, le garçon trancha horizontalement avec son épée enchantée. C’était un coup destiné à le prendre par surprise, un sale coup pour un noble, mais il l’avait tenté sur la mauvaise personne.

Les spectateurs retinrent leur souffle. Tout était devenu silencieux pendant un moment, comme si le temps s’était arrêté.

Alus plissa les yeux, observant calmement l’épée immobile. Il leva deux doigts et prit l’épée du garçon entre eux.

« Qu’est-ce que c’est ? »

Bien sûr, seul un idiot essaierait d’attraper un AWR enchanté à mains nues. Ses doigts étaient recouverts d’une fine pellicule de mana, il n’avait donc pas pu l’arrêter avec sa seule force brute.

Et — le garçon laissa échapper un glapissement douloureux alors que son corps basculait vers l’avant. Alus lui avait enfoncé son genou dans le ventre.

Le fauteur de troubles s’était immédiatement évanoui, et Alus le soutint de son bras avant de le confier aux autres membres de la sécurité qui s’étaient précipités sur les lieux.

C’est ainsi que l’incident fut résolu. L’étudiant de deuxième année qui avait dispersé son mana sous la pression d’Alus s’en tira avec un simple avertissement. Le travail étant fait, Alus se frotta la nuque comme s’il essuyait de la sueur.

☆☆☆

Partie 2

L’instant d’après, les spectateurs se mirent à applaudir à tout rompre. Parmi eux se trouvaient de nombreux civils non-magiciens. C’était une bonne chose que cela ne prenne pas une grande ampleur, mais Alus fut soudain assailli par un sentiment déstabilisant. En y réfléchissant, c’était peut-être la première fois qu’il recevait des éloges sincères de la part de la population.

C’est alors que Ciel le regarda en fronçant les sourcils. Quand Alus s’en aperçut enfin, il vit où ils se tenaient. C’est ma salle de classe, n’est-ce pas ? Il eut un étrange pressentiment lorsque Ciel ouvrit la porte et entra dans la pièce.

« Veux-tu écouter maintenant ? » demanda-t-elle en sortant la tête de derrière la porte. Elle n’était pas contente de la façon dont il l’avait repoussée tout à l’heure. Même ses grands yeux adorables s’étaient rétrécis. Elle avait dû lui proposer de s’expliquer par gentillesse.

Alus lui répondit poliment, réalisant qu’il devait changer d’attitude. « Je suis désolé. J’ai besoin de bien comprendre la situation pour mon rapport. Pourrais-tu m’expliquer ? » Il ferma les yeux et baissa la tête.

Voyant cela, Ciel s’exclama : « J’ai tout vu ! » et elle invita Alus à entrer dans la classe. Le noble étudiant de tout à l’heure avait parlé de la façon dont il paierait. C’était donc probablement lié à un certain étalage. Sans compter que c’était Ciel qui essayait d’expliquer, et que cela s’était passé devant la salle de classe d’Alus, ce qui signifiait… que c’était lié au stand de tir. En réalisant cela, Alus ne pouvait s’empêcher d’avoir un mauvais pressentiment.

Lorsqu’il était entré dans la salle de classe, ses yeux s’étaient écarquillés et il s’était figé sur place. Et bien sûr qu’il le ferait.

Ce n’était qu’un stand de tir, mais les affaires étaient florissantes… alors peut-être que les badauds à l’extérieur ne s’étaient pas rassemblés à cause de l’incident, mais pour l’étalage de cadeaux.

Alus était passé l’autre jour, alors que les préparatifs étaient encore en cours, et il avait donc déjà vu la galerie de tir. Le stand était aménagé de manière à ce que les clients utilisent l’estrade surélevée d’où le professeur enseignait, tandis que la galerie utilisait l’espace qu’occupaient normalement les élèves.

Tout l’espace libre était utilisé pour présenter tous les prix. Les prix les plus précieux avaient été placés dans les endroits les plus difficiles d’accès.

Il existait un système qui classait les prix sur une échelle à cinq niveaux. D’ailleurs, ce n’était pas sur le prix lui-même que les gens tiraient, mais sur une plaque située à côté du prix, dont la taille et le poids variaient en fonction de la difficulté.

Le prototype d’AWR fourni par Alus était le premier prix, mais juste à côté se trouvait le chouchou blanc que Loki avait fabriqué.

Certes, il était bien fait pour un premier essai. Mais pourquoi était-il à côté de son AWR… ? Était-ce là la valeur de l’artisanat de Loki ? Cela semblait problématique, mais Alus choisit de ne pas trop y penser.

Un peu plus bas, au centre, se trouvait un gros objet en forme de boule de poils qui ressemblait à un serpent enroulé. Apparemment, il s’agissait de l’écharpe qu’Alice avait fabriquée. Il avait probablement été enroulé pour que les autres prix puissent être alignés à côté, mais il était manifestement assez long pour s’enrouler cinq fois autour du cou.

Mais la personnalité d’Alice transparaissait à travers lui, car il avait été méticuleusement fabriqué. En bref, bien qu’ils aient été fabriqués par des amateurs, ces prix avaient une grande valeur parce qu’ils étaient faits à la main. Même à côté des produits ridiculement chers d’Alus, il pouvait l’accepter à contrecœur.

Il n’arrivait pas à comprendre l’objet bizarre qui se trouvait à côté. Vu sa position, il devait avoir la même valeur que l’écharpe d’Alice. Qu’est-ce que c’est ? Alus supposa qu’il s’agissait d’un animal en peluche. Ou du moins, il l’espérait.

Mais quel genre d’animal était-ce ? Il fronça les sourcils, réfléchissant. « Un humain… ? Non, il a des oreilles d’animal… De plus, chaque main est d’une longueur différente. » Les jambes étaient également étranges. Il tenait à peine en équilibre sur l’étagère.

Il hésita à parler de prix. Pour certains, elle pouvait avoir un côté audacieux et underground, montrer une sorte de valeur artistique tordue, mais il n’avait aucune idée de ce que c’était.

Il avait une forme irrégulière avec un soupçon de folie. Il était probablement assis à quatre pattes, mais l’une de ses mains était anormalement longue, ce qui lui donnait un air sinistre.

Ciel observait tranquillement Alus en arrière-plan, un sourire en coin sur le visage, comme si elle pouvait deviner exactement ce qu’il pensait.

C’est ça, Alus avait soudainement réalisé la réalité. Je vois, je suppose que c’est le résultat de ses études. Il hocha la tête en regardant l’animal en peluche et parla avec assurance. « Wow… Dire qu’elle a fait un Mamono. »

« Faux !!! » Ciel le corrigea vivement.

… Et Alus s’était exclamé, par réflexe, « Ce n’est pas ça !? » par réflexe. « Allons, allons, Ciel, il y a vraiment un Mamono comme ça. C’est assez courant dans Alpha, et on en parle aussi dans les cours… »

« Bon sang, Alus, je suis contente que Fia ne soit pas là en ce moment. » Ciel s’approcha d’Alus et lui chuchota à l’oreille : « C’est un chien. Ou plutôt, une sorte de loup. »

« Tu plaisantes, non ? Dans quel monde est-ce un loup ? Personne n’y croira. »

Alus n’en revenait pas, mais lorsqu’il se tourna vers Ciel, celle-ci haussa les épaules avec un sourire heureux et doux. Elle pensait qu’Alus était parfait, alors voir une facette inattendue de lui était agréable.

Mais il avait ses raisons d’être surpris. Il avait vu un vrai loup, même si sa race avait subi quelques améliorations. Et il le comparait à cet animal. Quelle que soit la façon dont il le regardait, l’animal en peluche était terriblement mal fait. On ne pouvait même pas l’appeler un animal. C’est pourquoi elle ne m’a jamais montré la version finie. Elle est vraiment maladroite, se dit Alus.

En la regardant une dernière fois, il pencha la tête, ne sachant s’il devait être heureux ou exaspéré. La forme mise à part, il ne pouvait s’empêcher de penser qu’elle était surévaluée juste parce que Tesfia l’avait fabriquée, compte tenu des choses qu’il avait fournies. Étaient-ils en train de dire que cet effrayant animal en peluche valait la même chose que ses objets précieux ? L’idée que même un déchet puisse avoir une grande valeur si Tesfia l’avait fabriqué l’effrayait.

Mais c’était ainsi que se déroulait le festival du campus. Puisqu’il s’adressait aux étudiants masculins qui ne connaissaient pas le vrai visage de Tesfia, il supposait que c’était une bonne chose en soi.

Après avoir réfléchi à cela pendant un moment, il regarda discrètement autour de la classe et vit quelque chose qui ne correspondait pas tout à fait à ce qu’il pensait. Il l’avait vaguement remarqué en entrant, mais avait inconsciemment détourné le regard, espérant que ce n’était que ses yeux qui lui jouaient des tours.

Alus pouvait comprendre qu’il y ait beaucoup de parents ici avec leurs enfants dans un stand de tir, utilisant les jouets populaires que sont les fusils à sortilèges. Il comprenait aussi pourquoi il y avait tant d’étudiants masculins ici. Ils avaient dû entendre qu’il y avait des prix fabriqués par trois beautés… leur but était évident.

Mais cela n’a aucun sens.

Parmi les enfants et les étudiants, il y avait des hommes adultes, tous issus de l’armée, des magiciens en fait. De vrais adultes tenaient les jouets, prenant le jeu aussi sérieusement que possible, s’investissant pleinement dans la galerie de tir.

Ils ressemblaient à des tireurs d’élite prêts à abattre leur cible. Le front couvert de sueur, ils se tenaient en rang pour viser.

Quand Alus vit qu’ils n’en avaient pas après les bricolages des filles, mais après les marchandises qu’il avait fournies, il comprit enfin la situation. Avec un regard amer, il se tourna vers Ciel, qui arborait une expression triomphante.

« C’est vrai. Tout cela est dû à la popularité de l’AWR que tu as apporté. » Ciel pointa du doigt non pas les AWRs eux-mêmes, mais une affiche accrochée au mur. C’était une sorte de catalogue de prix.

Si l’on regarde les clients qui faisaient la queue au stand de tir, la situation pouvait être décrite comme un grand succès. Il y avait un homme qui semblait être un ingénieur d’AWR, un soldat bien bâti, et même un étudiant de dernière année portant l’uniforme du Second Institut de Magie. Bien sûr, il y avait aussi des étudiants d’autres écoles, comme le trouble-fête de tout à l’heure.

« Je vois. Ce type voulait donc acheter le prix qu’il n’avait pas réussi à obtenir auparavant. »

« Oui. Nous avons refusé, mais il a mis beaucoup d’argent et a fait du bruit… puis un élève de terminale a commencé à se plaindre. Et tu sais ce qui s’est passé ensuite. »

« C’est vrai que c’est assez cher. Cela dit, l’objectif n’était pas de faire du profit, c’était donc la bonne réponse. Si quelqu’un d’autre commence à agir de manière déraisonnable, contacte la sécurité. Je serai dans les parages pendant un certain temps. »

« Héhé, bon travail. Pourquoi ne pas faire une petite pause ? »

« Je ne peux pas me relâcher maintenant, n’est-ce pas ? » Alus avait une bonne raison de vouloir en finir. Il regarda la salle de classe, puis imagina la longue file d’attente à l’extérieur. Même si j’essayais de faire une pause, ils me demanderaient de les aider.

Le stand de tir attirait plus de monde que prévu, et huit camarades de classe avaient déjà été envoyés pour gérer la file d’attente. S’il répondait à l’invitation de Ciel, il n’aurait pas le temps de se reposer. De plus, il ne pouvait pas se permettre que les gens pensent qu’il ne faisait pas attention à son travail de sécurité.

Après avoir conclu cela, il déclara à Ciel qu’il fera ce qu’il peut et lui tourna le dos.

Cependant — .

Une étudiante se tenait devant la porte, bloquant la sortie d’Alus. Il s’était dit qu’il s’agissait d’une cliente comme les autres et s’écarta de son chemin.

Ciel lui jeta un coup d’œil. « Oh, désolée. Nous vous appellerons quand il y aura une place. »

Mais elle leur adressa à tous deux un sourire amusé, suivant Alus du regard. « Oh, je ne suis pas une cliente. » Le sourire resta sur son visage tandis qu’elle croisait le regard d’Alus. « C’est un plaisir de vous rencontrer, mon futur aîné. »

Elle s’inclina avec élégance, tout en saisissant l’ourlet de sa robe noire pour faire la révérence. C’était une robe sophistiquée et séduisante qui mettait en valeur les courbes de son corps.

La jeune fille avait des cheveux gris perle ondulés, dont les pointes s’enroulaient sous son menton. Deux bourrelets remontaient ses vêtements, les resserrant sur sa poitrine, incarnant les proportions idéales d’une femme. Malgré tous ces attraits, elle avait encore l’air d’une jeune fille.

Alus et Ciel s’étaient regardés, comme pour confirmer que c’était la première fois qu’ils rencontraient la jeune fille. Cependant, Ciel était également choquée par les mots qu’elle avait prononcés. « Non, pas du tout ! Êtes-vous plus jeune que moi !? », s’exclama-t-elle.

L’autre fille ne le nia pas. « Oui, je vais m’inscrire au Deuxième Institut de Magie. J’ai eu la chance de vous voir à l’œuvre au tournoi magique de l’amitié », ajouta-t-elle en s’adressant à Alus et en affichant à nouveau un sourire enjoué.

Alus ne savait pas trop quoi dire. Dans ces moments-là, la première pensée qui lui venait à l’esprit était que c’était une emmerdeuse. Une mauvaise habitude. « … Et vous êtes ? »

☆☆☆

Partie 3

La jeune fille sursauta en réalisant la situation et mit sa main sur sa poitrine. C’était un geste très noble, qui montrait sa bonne éducation. « Pardonnez-moi de ne pas m’être nommée avant. Je suis Noir Valis Oud. »

 

 

Reprenant son calme, Alus, conscient de sa position d’aîné, se présenta. « C’est un plaisir de vous rencontrer, Lady Noir. » Il répondit à la politesse par la politesse. C’était peut-être la première fois qu’il le faisait depuis son entrée à l’Institut.

Cependant, il avait manqué la seconde moitié du tournoi. Si c’était une question d’impression, Loki aurait dû en laisser une plus profonde. Son point de vue était cependant plausible. Quoi qu’il en soit, il semblerait que le tournoi avait eu une plus grande influence qu’il ne le pensait. Il comprenait maintenant pourquoi Berwick et Cicelnia tenaient tant à le gagner.

« Il n’est pas nécessaire d’être aussi formel avec moi. Appelez-moi simplement par mon prénom. Comme vous l’avez peut-être remarqué, je suis de la noblesse, mais mon nom suffit », fit remarquer Noir avec un petit sourire.

Alus acquiesça. « No... ir, malheureusement, je suis chargé de la sécurité, alors je n’ai pas de temps à perdre. » Ils pourraient éventuellement fréquenter le même institut, mais il était réticent à l’idée de devenir familier tout de suite.

 

 

Il avait également perçu l’atmosphère un peu particulière de la jeune femme. Pour une raison ou une autre, il voulait éviter de s’approcher trop près d’elle. « Une autre fois, peut-être. » Il passa à côté d’elle et tenta de franchir la porte lorsqu’il sentit qu’on tirait sur sa manche.

« Attendez ! Un instant, s’il vous plaît. C’est la première fois que je viens à l’Institut, alors j’espérais que vous pourriez me faire visiter…, » devant l’inaction d’Alus, Noir afficha un sourire malicieux. « Ne me dites pas que vous ignorerez la demande d’une jeune fille, Alus. »Il était clair qu’elle s’amusait de la situation.

Ciel s’est aussi habituée à moi dans le mauvais sens du terme, se dit-il. Était-ce l’influence de quelqu’un d’autre, ou était-ce simplement sa façon d’être ? Quoi qu’il en soit, cette fille, Noir, s’approchait trop près de lui pour qu’il se sente à l’aise. D’un autre côté, vu la foule, il pouvait comprendre qu’elle veuille un guide.

« Mademoiselle Noir, désolé, mais je suis en plein travail. » Lorsqu’Alus refusa, il eut l’impression de recevoir les regards de ceux qui les entouraient. Ce n’était sûrement que son esprit qui lui jouait des tours ? Peut-être que du point de vue d’un spectateur, il avait sèchement refusé la demande d’une fille élégante et délicate.

« Ne puis-je pas vous faire changer d’avis, d’une manière ou d’une autre… s’il vous plaît ? » Sentant que les gens autour d’eux étaient de son côté, Noir insista. Elle se débarrassa de son air déçu et lui offrit un sourire audacieux, avec une pointe de désespoir, alors qu’elle lui demandait une dernière fois.

Bien sûr, Alus devait faire face à ses propres circonstances, et sa demande n’était donc pas raisonnable. Mais comme il s’était fait l’ennemi du public autour d’eux, il n’avait plus d’échappatoire.

Il soupira. « Très bien. Alors je vais vérifier si je peux quitter mon poste… et si ce n’est pas le cas, vous devrez abandonner. » Il lâcha un autre soupir et lui tourna le dos, posant son doigt sur le Consensor.

Peu après, il se retourna à nouveau, les épaules tombantes. « J’ai 20 minutes… »

« Merci beaucoup », répondit Noir, le sourire aux lèvres.

En voyant cela, Ciel hocha la tête en signe de satisfaction.

Illumina était connue pour son franc-parler, aussi son consentement fut-il surprenant. Alus n’avait pas eu de chance quand il lui avait dit que c’était une noble qui cherchait à s’inscrire l’année prochaine qui voulait une escorte.

Les applaudissements qu’Alus entendait n’étaient sûrement que le reflet de son esprit qui lui jouait encore des tours. Il y avait bien quelques regards jaloux, mais c’était peut-être inévitable, vu à qui il avait affaire. Elle avait des proportions d’adulte, et le mot belle lui convenait mieux que le mot mignon.

Alus secoua la tête et, avec Ciel qui les raccompagnait, ils marchèrent dans le couloir comme s’il s’agissait d’une allée de mariage improvisée.

D’ailleurs, vu le peu de temps dont ils disposaient, Alus n’aurait jamais pu la guider à travers tout l’Institut, il devait donc limiter les endroits à lui montrer. Mais lorsqu’il lui demanda où elle voulait aller, il n’obtint qu’une vague réponse en retour.

Il se demandait donc si elle s’intéressait sérieusement à l’Institut ou non, mais elle avait dit qu’il s’agissait de sa première visite. Dans ce cas, on pouvait lui pardonner de ne pas savoir grand-chose à ce sujet. Cependant, il serait utile qu’elle puisse au moins lui indiquer une direction.

Il décida donc de lui faire visiter le bâtiment principal, puis de se rendre dans le bâtiment de recherche.

Commençant par le bâtiment principal, Alus lui donna des explications au fur et à mesure qu’ils avançaient, mais en parlant, il se rendit compte qu’il n’était pas très familier avec l’Institut lui-même. Il trébuchait sur les mots, mais Noir gardait le sourire.

Soudain, il se rendit compte de quelque chose. « Noir, vous pratiquez les arts martiaux ou un sport de compétition ? Je me disais justement que vous n’aviez pas un jeu de jambes d’amateur. Je ne pense pas que dire que cela fait partie de l’étiquette d’une famille noble soit une excuse. »

Les yeux de Noir s’écarquillèrent. Peut-être était-elle surprise, car le ton de sa voix était raide. « C’est impressionnant. Cela vous dérange si je vous demande comment vous l’avez remarqué ? » Son sourire avait disparu.

« Eh bien, vous ne faites pas de bruit inutile, et la façon dont vous déplacez votre centre de gravité est très fluide. Vous devriez réussir la partie pratique de l’examen d’entrée haut la main. »

« Je l’espère bien. »

« Votre mana sera mesuré pour tester votre aptitude à devenir magicien. Mais je suis sûr que ça ira », dit Alus, mais comme il s’était inscrit sans examen, il ne connaissait pas vraiment les détails. Il avait entendu dire que c’était difficile. Malgré tout, il trouvait que la façon dont Noir bougeait ses pieds reflétait un haut degré d’habileté.

Il termina la visite du bâtiment principal. Mais avant de se rendre au bâtiment de recherche, ils s’arrêtèrent à l’auditorium. La cafétéria située à côté de l’auditorium était ouverte comme d’habitude. Comme c’était l’heure du déjeuner, il y avait un peu de monde.

Après un rapide coup d’œil à la cafétéria, ils se rendirent aux étages supérieurs. On y trouvait des espaces de rencontre et de discussion, ainsi que des salles d’entraînement pour les étudiants.

Mais pour l’instant… « Il y a pas mal de monde ici, » observa Alus.

« C’est ce qu’il semble. Qu’est-ce qui se passe ? »

C’était la plus grande salle de l’Institut. « On dirait que la directrice explique l’Institut aux tuteurs légaux des élèves potentiels », dit Alus. « D’après l’heure, cela doit probablement être la troisième fois qu’elle le fait. »

« Cela fait beaucoup d’étudiants potentiels. »

« Oui. Il y a eu beaucoup de changements cette année, donc l’explication couvre probablement cela aussi. Voulez-vous écouter ? Cela devrait vous être utile si vous vous inscrivez l’année prochaine. »

Noir se perdit dans ses pensées pendant un moment. Lorsqu’elle réfléchissait avec une expression aussi vide, son visage pâle et bien dessiné ressemblait à celui d’une poupée. « Vous m’escortez maintenant, alors je pense que je vais passer mon tour pour le moment. Je pourrai toujours l’entendre une autre fois. »

« Bien. » Alus avait espéré se débarrasser d’elle ici… mais il semblait devoir y renoncer. Il jeta un coup d’œil à l’horloge murale, et tous deux quittèrent l’auditorium.

Lorsqu’ils arrivèrent au bâtiment de recherche, ils se rendirent dans le hall d’exposition. Les résultats des recherches menées par des groupes d’étudiants sous la direction d’un professeur y étaient exposés. Les deux jeunes gens avaient regardé les expositions, mais lorsqu’ils étaient arrivés dans une salle du troisième étage, Alus remarqua quelque chose d’étrange.

En entrant dans la pièce, son regard fut attiré par un certain homme. L’homme avait une apparence propre et élégante. Mais la façon dont il fixait un présentoir spécifique sur le mur, avec un feu dans les yeux, était anormale.

Il ne ressemble pas à un magicien. Qui est-il ?

Parmi la vingtaine de visiteurs, en y regardant de plus près, Alus vit deux autres personnes qui ne ressemblaient pas à des magiciens ou à des chercheurs.

L’un d’eux se tenait à côté du premier homme. Le troisième se trouvait à une certaine distance des deux autres. Ce qui est étrange avec les deux premiers, c’est qu’ils semblent prendre conscience l’un de l’autre en même temps, comme s’il y avait une certaine synchronisation.

L’exposition présentait toutes sortes de choses, des machines délicates aux nouveaux équipements militaires en passant par les prototypes d’AWR. Il y avait même de nouveaux circuits magiques qui utilisaient du mana artificiel, ce qui constituait une excellente présentation académique et militaire pour les étudiants.

La photographie était interdite dans l’exposition. Des cordes avaient également été installées pour empêcher que les objets exposés ne soient touchés.

Soudain, l’homme vêtu de façon très stricte se pencha sur la cloison. Il approcha son visage d’un étrange orbe exposé et laissa échapper un son impressionné.

Alus s’arrêta dans son élan, les nerfs en alerte. Et bien sûr, l’instant d’après, un grand fracas retentit. L’homme qui s’était penché en avant avait dû s’accrocher à quelque chose, car les cloisons de corde tombèrent l’une sur l’autre.

Voyant l’homme tomber à la renverse, les invités se mirent à bavarder bruyamment.

Alus soupira. « Désolé, Noir. Laissez-moi un moment. » Normalement, il n’aurait rien fait. Ce n’était qu’un accident, et ce n’était pas comme si l’exposition avait été endommagée. D’ailleurs, ce genre d’événement se terminait généralement sans qu’il ne se passe rien de plus.

Cependant, il choisit tout de même d’utiliser une méthode plus énergique. S’approchant de l’homme en un clin d’œil pour sécuriser la scène, Alus déclara : « Désolé, mais vous allez devoir m’accompagner au quartier général de la sécurité. Bien sûr, vous êtes libre de résister, si vous le souhaitez. »

« Qui êtes-vous ? »

Alus tordit le bras de l’un des membres du mystérieux duo qui se tenait à côté de l’homme qui était tombé.

« C’est déraisonnable. Je n’ai rien fait ! » L’homme insista sur son innocence en criant et en attirant l’attention. Mais une fois qu’Alus avait ouvert sa main, révélant ce qu’elle contenait, les regards des badauds étaient devenus hostiles.

Il contenait une pièce d’équipement magique utilisée dans une nouvelle technologie précieuse. Il était interdit de le photographier, et encore moins de le toucher, et il aurait probablement atteint un prix élevé. Le crime de cet homme était donc évident.

Alus prit ensuite l’autre bras de l’homme, tenant les deux bras derrière son dos, et ramassa la preuve.

L’homme tourna sur lui-même et donna un coup au visage d’Alus. Vu qu’il s’était disloqué le bras pour le faire, ce n’était pas un amateur, même s’il n’était pas un magicien. Il était clairement habitué à ce genre de combat.

Quelques gardes étaient postés dans le bâtiment de recherche, mais ils n’auraient probablement pas été en mesure de s’en occuper. Surtout si l’on considère les compétences de ces personnes en matière de vol et leur capacité à se frayer un chemin même lorsqu’elles sont attachées.

Alus décida que même s’il esquivait l’attaque, cela lui demanderait un effort supplémentaire. De plus, casser ses bras ou ses jambes pour l’empêcher de s’enfuir ne serait pas judicieux dans une foule aussi nombreuse. Sécurité ou pas, il restait un étudiant, et il ne voulait pas endommager l’exposition.

Cela dit, ce serait bien embêtant s’il utilisait la magie. L’homme n’était peut-être pas un magicien, mais Alus n’allait pas baisser sa garde devant quelqu’un d’aussi suspect.

Il interféra légèrement avec l’espace en déviant le poing de l’homme. Ce faisant, le poing de l’homme, qui n’aurait dû être que légèrement paré, changea soudain de trajectoire, comme s’il avait heurté un mur solide.

Sa position brisée, l’homme chancela. Pourtant, il tenta immédiatement d’enchaîner avec une autre attaque.

☆☆☆

Partie 4

Cependant, Alus était pressé par le temps et ne le laissa pas faire. Il lui balaya les jambes et, alors que l’homme était en l’air, il l’attrapa par le coup et le projeta la tête la première sur le sol pour l’assommer.

L’attention d’Alus se porta immédiatement sur l’autre personne qui n’avait pas semblé avoir de lien au départ. Cette personne coopérait secrètement avec l’homme qu’Alus avait capturé. Il était resté à distance pendant tout l’incident et essayait maintenant de s’échapper.

Noir se tenait à l’entrée vers laquelle il se précipitait. Elle se tenait là comme Alus le lui avait demandé et se trouvait par hasard sur son chemin.

Les yeux injectés de sang et la frustration dans la voix, il grogne à l’adresse de Noir : « Bouge ! »

Puisqu’il était complice de l’homme qu’Alus avait attrapé, il était logique de supposer qu’il avait des compétences similaires. Laissant l’homme inconscient sur le sol, Alus tenta de rejoindre Noir pour l’aider, mais…

Noir n’essaya même pas de s’écarter du chemin de l’homme. Au contraire, elle se mit en travers de son chemin. « Où allez-vous ? Vous êtes dans le coup, n’est-ce pas ? » dit-elle avec un sourire inébranlable.

Lorsqu’il comprit que Noir se mettait volontairement en travers de son chemin, l’homme ricana et la regarda de haut. Il secoua sa manche d’un petit mouvement, et un AWR de type couteau en sortit, atterrissant dans sa main. Sans mot dire, l’homme construisit un sort tout en cachant sa main dans sa manche, réduisant doucement la distance qui le séparait de Noir.

Mais l’homme se retrouva incapable de la poignarder dans l’abdomen comme il l’avait prévu. Il ne pouvait même pas lancer le sort qu’il avait préparé. Au lieu de cela, il avait l’impression que son monde tournait.

Avant que l’homme ne s’en rende compte, Noir avait saisi son poignet à deux mains et utilisé son élan contre lui pour le projeter.

On aurait pu croire qu’il allait s’écraser la tête la première sur le sol, comme Alus l’avait fait pour le premier homme, mais il continua à tourner et fut proprement déposé sur ses pieds. Il reçut ensuite un coup de poing à l’arrière des genoux, ce qui le força à s’asseoir sur ses genoux sans même réaliser ce qui s’était passé.

Derrière lui, le sourire de Noir devint obscène. Ses joues étaient d’un rouge léger lorsqu’elle lui tordit le bras. Elle lui couvrit les yeux de sa main et murmura quelque chose.

Très vite, les lèvres de l’homme se mirent à trembler et il lâcha le couteau.

Enfin, Noir écarta les doigts de la main qui lui couvrait les yeux comme un magicien, et tout le corps de l’homme trembla en baissant la tête.

Une fois cela fait, Noir fouilla son corps et trouva une autre pièce volée qu’il avait prise au moment où le premier homme avait commis son vol. Elle la brandit joyeusement devant Alus. « Je l’ai récupéré ! » Sans prêter attention à la foule médusée qui les entourait, Noir tourna son regard joyeux uniquement vers Alus.

Alus était soulagé de voir qu’elle était saine et sauve. « Bien, maintenant c’est votre tour. Sortez ce truc que vous avez mis dans votre poche et venez avec moi au quartier général de la sécurité. Dès que ces deux-là commenceront à parler, vous serez exposé de toute façon », dit-il à l’homme bien habillé qui s’était écroulé.

L’homme avait dû tomber exprès pour créer une scène et donner aux deux autres l’occasion de voler la marchandise. Il était lui aussi impliqué dans les malversations. Semblant abandonner, l’homme sortit deux petits appareils photo de ses poches. Les deux hommes les lui avaient apparemment remises avant de commettre leurs propres crimes. Ils avaient ensuite pris leurs distances l’un par rapport à l’autre et chronométré leurs vols.

En d’autres termes, pendant que ces deux-là volaient les objets, l’homme vêtu de manière élégante prenait secrètement des photos. Ils travaillaient tous les trois ensemble. Et si l’un d’entre eux pouvait s’échapper, cela aurait été suffisant.

En fait, Alus pensait que les deux voleurs étaient une distraction, et leur capture était probablement considérée comme acceptable. De son point de vue, ce sont les plans qui avaient de la valeur. Même s’ils avaient les pièces, ils ne comprendraient pas le fonctionnement interne.

En tant que grande nation, Alpha avait son lot d’espions corporatistes. Mais l’homme qu’Alus avait capturé utilisait d’étranges arts martiaux, et l’homme qui s’était précipité sur Noir avait même sorti un AWR pour utiliser la magie. Il était rare de voir des espions aussi combatifs.

Quoi qu’il en soit, ce n’était pas à Alus de s’en occuper. Il appela donc un membre de la sécurité qui se trouvait à proximité et lui demanda d’amener des renforts.

Le premier homme capturé prit la parole, frustré. « Tu es plutôt doué pour un étudiant. »

« Cela n’a pas d’importance. Dites-moi simplement qui vous a engagé. » Alus ne l’écouta même pas, il exigea sèchement une réponse.

« … »

Mais il n’avait répondu que par le silence. Il semblait que ces hommes étaient des criminels professionnels. Il ne serait donc pas facile de les faire parler.

« Vous ne savez pas quand abandonner, hein ? » dit Noir avec un sourire glacial, en s’approchant lentement de l’homme. Elle se pencha, posa sa main sur son menton et fixa le visage de l’homme, avant de se contorsionner en un rictus. « Vous ne croyez pas ? »

« — !! » Le visage de l’homme se crispa, son corps se raidit…

… Mais Alus l’arrêta d’une main sur son bras. « Désolé, Noir… mais pourriez-vous attendre une minute ? » Ce n’était pas comme s’il craignait qu’elle soit blessée. Au contraire, il pensait que ce serait une bonne idée de la tenir à l’écart des hommes, pour leur bien.

Tout ce qu’il avait à faire, c’était de remettre les hommes à la sécurité. Pendant qu’il était sur le Consensor, il contacta Illumina pour qu’elle renforce également la sécurité autour de sa salle de classe. Après tout, elle contenait des objets précieux comme le prototype de l’AWR. Ce n’était pas tant l’AWR lui-même que la technologie qu’il contenait qui pouvait s’avérer précieuse pour les espions industriels.

Mais Illumina répondit : « Vous n’avez pas à vous inquiéter. Nous avons déjà reçu les informations. Tout a été fait dans les règles, bien sûr. »

Il ne comprit pas très bien ce qu’elle voulait dire et lui répondit vaguement, mais il semblait qu’il n’aurait pas à s’inquiéter que la même chose se produise ailleurs.

Une fois la conversation terminée, Alus fut accueilli par Noir qui attendait et s’agitait. « Ai-je mentionné que j’ai vu votre match dans le tournoi ? »

« Oui », répondit Alus avec désinvolture. Mais il sentit une sensation de froid lui parcourir l’échine aux mots suivants.

« Alors… Quelle est votre affinité ? » Noir sourit calmement, comme si elle attendait la réponse. Malgré sa douceur, son regard fixait Alus sur place.

Elle n’était pas encore inscrite à l’Institut. Elle ne devait donc pas avoir de connaissances professionnelles dans le domaine de la magie. Il avait pensé qu’elle n’était rien de plus qu’une future étudiante, mais il s’avérait qu’il avait été naïf.

La magie utilisée par Alus pour repousser l’attaque du voleur n’avait pas d’affinité. Il avait utilisé les coordonnées spatiales pour créer un champ de force invisible qui avait dévié l’attaque. Mais même si vous l’aviez vu de vos propres yeux, ce n’était pas quelque chose qu’une personne normale aurait pu voir.

Alus n’était pas assez imprudent pour laisser quelqu’un qui n’était même pas encore un magicien novice découvrir sa magie. Même si l’homme qui avait donné le coup de poing était un magicien, il n’aurait pas dû être capable de voir à travers.

« … Eh bien, je suis sûr que vous le découvrirez si vous en avez l’occasion », dit vaguement Alus à Noir, avec un peu de sarcasme, essayant de souligner la règle tacite parmi les magiciens selon laquelle il ne fallait pas s’intéresser à la magie des autres.

« C’est vrai. Je finirai par comprendre. » Noir avait donné une réponse inattendue et compréhensive.

Cela avait coupé l’herbe sous le pied d’Alus, mais en même temps, il l’avait trouvée intéressante.

D’ailleurs, après que Noir eut magnifiquement maîtrisé l’attaque du second voleur, son âme sembla avec quitter son corps lorsqu’elle lui couvrit les yeux. De plus, elle comprenait déjà la règle tacite entre les magiciens actifs.

C’était ce côté mystérieux de Noir qui avait impressionné Alus, plutôt que les actions étranges qu’elle avait effectuées sur le voleur. En vérité, c’était effrayant dans un sens.

Finalement, l’heure de la tournée avait sonné. Et l’humeur de Noir semblait plus légère qu’avant. Mais ce n’était pas comme si elle avait oublié ce qui s’était passé. « Au fait, Alus, vous vous y connais en arts martiaux ? » Elle laissa nonchalamment son regard s’égarer, alors qu’elle franchissait délibérément un pas au-delà de la règle tacite.

Alus décida de lui donner au moins une réponse. Bien sûr, il ne révéla pas son affinité, et sa réponse ne fut pas particulièrement spirituelle. « Eh bien, juste un peu. Bien que je suppose que l’on puisse parler d’autodidaxie. Je ne pense pas que m’observer en action serait d’une grande aide. »

« Oh, quelle modestie ! Mais je ne pense pas qu’un élève ordinaire puisse maîtriser ce genre de compétences. » C’était une observation acerbe, mais peut-être que Noir maîtrisait aussi les arts martiaux. « En plus de cela… vous semblez aussi savoir comment détruire le corps humain, » murmura-t-elle.

Alus répondit par un sourire en coin, comme pour nier cette inquiétante et sombre vérité. « Oh, pas du tout. Même les magiciens ont besoin de plus que de la magie pour survivre dans ce monde, alors vous n’avez rien à perdre à entraîner votre corps. »

« Hmmm », murmura Noir en penchant la tête. Il semblait y avoir une certaine confusion dans ses yeux.

Alus commença à se sentir mal à l’aise, comme si sa bouche bougeait toute seule, mais, pour une raison inconnue, il devint un peu plus bavard. Même s’il feignait l’amabilité, il était inhabituel pour lui de parler autant avec quelqu’un qu’il venait de rencontrer.

Mais le fait qu’il ait dû escorter Noir en premier lieu était quelque chose d’inéluctable. Sans compter qu’il avait reçu l’approbation d’Illumina, et qu’il devait donc jouer le rôle d’un aîné sympathique, ce qui lui fit délier la langue plus que de coutume.

Au fur et à mesure qu’ils marchaient, leur conversation s’éloignait de l’Institut et Alus parlait de lui-même, de ce qu’il pensait et ressentait à propos de certains événements.

Il sentit un brouillard envahir ses pensées. L’atmosphère devenait vaguement douce, et il sentait son humeur s’améliorer. Il finit même par oublier l’heure en discutant avec Noir.

Avant même de s’en rendre compte, Alus se trouvait devant les portes de l’Institut. Il s’apprêtait à dire au revoir à Noir.

« Merci d’avoir pris le temps de vous occuper de votre emploi du temps chargé. »

« Ne vous inquiétez pas, j’ai aussi bien aimé. » Alus la salua en la raccompagnant.

Il y avait encore beaucoup de gens qui attendaient de pouvoir entrer dans l’Institut, mais Noir s’arrêta, interrompant le flot, et fit une profonde révérence à Alus.

Même après cela, elle se retournait de temps en temps, comme si elle hésitait à partir, jusqu’à ce qu’elle soit finalement engloutie dans la foule.

Alus se retourna et haussa les épaules. « Quelle fille étrange ! » Elle l’avait un peu impressionné pour un noble.

Mais l’instant d’après, il pensa aux nobles réunis autour de lui, et un sourire se dessina naturellement sur ses lèvres. C’est donc cela.

Le proverbe sur les oiseaux qui se ressemblent ne lui avait pas échappé.

☆☆☆

Chapitre 46 : Des dizaines de milliers d’otages

Partie 1

Le premier jour de la fête du campus avait été un véritable succès, avec un nombre record de visiteurs, hommes et femmes de tous âges.

Les terrains du campus étaient normalement trop vastes pour que l’Institut puisse les utiliser efficacement, mais ce n’était pas le cas aujourd’hui. Cependant, plus le succès est grand, plus la sécurité se fissure. Et à présent, l’événement était d’une telle ampleur qu’il était impossible de surveiller partout.

Avec l’incident de Godma Barhong survenu plus tôt dans l’année et l’augmentation du nombre de visiteurs des autres nations, l’armée avait affecté plus de magiciens à la sécurité du festival du campus que jamais auparavant. Ils protégeaient le périmètre extérieur et se mêlaient à la foule. Heureusement, il n’y avait que quelques endroits très populaires, et les endroits qui n’étaient pas utilisés pour le festival étaient bouclés et interdits d’accès.

Cela dit, les zones situées à l’extérieur des bâtiments étaient bondées, ce qui signifie qu’il était possible que des enfants soient séparés de leurs parents par le flot de personnes. De nombreuses personnes étaient tombées dans la foule et s’étaient blessées, si bien qu’un grand nombre d’entre elles s’étaient rendues à l’infirmerie.

Au milieu du bruit et de l’ambiance festive, elle s’était intégrée comme une évidence.

Il s’agissait d’une personne vêtue d’une grande robe couvrant tout son corps. Compte tenu de la façon dont le climat était artificiellement contrôlé dans le domaine humain, il serait exagéré de dire qu’il s’agissait d’une simple couche épaisse de vêtements.

La grande robe était portée par une jeune fille qui profitait de sa petite taille pour se faufiler dans la foule. Si elle était perdue, personne ne semblait la chercher.

Elle finit par prendre de la vitesse après avoir quitté la zone principale et s’être engagée dans un chemin secondaire. Elle avait même franchi une corde interdisant l’accès au reste de l’Institut, trottinant vers une zone moins agitée du terrain. En peu de temps, l’agitation du festival n’était plus qu’un lointain écho, et le bâtiment principal était si loin qu’on ne voyait plus que le haut de son toit.

« Je ne pensais pas que ce serait si facile. J’imagine qu’ils m’ont menée en bateau, ou plutôt qu’ils m’ont piégée. Je n’aurais jamais dû écouter le baratin des morts », cracha la jeune fille d’un ton plaintif, alors qu’elle s’arrêtait dans un bosquet.

« Jeune fille, vous n’avez pas le droit d’entrer ici », dit une voix de femme aimable à la jeune fille.

À cet instant, la jeune fille fit claquer sa langue et se retourna pour faire face au propriétaire de la voix. Elle arborait maintenant une expression timide et impuissante digne d’une enfant de son âge. « Je suis désolée, je me suis perdue », dit-elle d’un ton mignon.

Lorsqu’elle entendit cette voix, la jeune femme élancée qui l’interpellait afficha un doux sourire. Elle avait des cheveux dorés et sa frange cachait l’un de ses yeux.

Elle avait l’air agréable, mais dès que la jeune fille vit les yeux de la jeune femme, son regard s’aiguisa. Son expression devint sévère, comme si elle trouvait tout cela stupide, et abandonna immédiatement son numéro de jeune fille. « Je ne pensais pas qu’il y aurait de la sécurité ici… mais maintenant je comprends. Tu es une magicienne d’Alpha, et plutôt compétente. »

Pendant ce temps, la jeune femme abandonnait également son attitude gentille et lançait un regard noir à la jeune fille. « Je suis une ancienne magicienne, mais vous n’avez pas tort. Je doute que vous ignoriez que cet endroit est sous le contrôle direct de l’armée. »

« Cela n’a pas d’importance pour moi. »

« Je vous ai à l’œil depuis que vous êtes dans la zone principale, car votre attitude était très suspecte. Je ne sais pas qui vous êtes, mais je ne vous laisserai pas faire ce que vous voulez. »

La jeune fille, Élise, plissa les yeux de surprise pendant un instant, avant de secouer légèrement sa robe en observant son adversaire. Si elle connaissait son identité, elle n’aurait pas ce genre d’attitude. Comme la jeune femme n’appelait pas de renforts tout de suite, on ne pouvait pas non plus penser qu’elle faisait semblant de ne pas savoir qui était Élise.

Je vois. Donc l’information sur moi n’a pas atteint les échelons inférieurs de la sécurité, ou ils n’ont pas été prévenus. Quoi qu’il en soit, c’est pratique pour moi.

Élise était une criminelle de premier ordre recherchée, mais les informations détaillées la concernant n’étaient pas très répandues. Même après une série d’événements, dont un combat contre Jean Rumbulls dans l’ombre de l’incident de Balmes, il semblerait que la situation soit restée inchangée. Peut-être ne voulaient-ils pas laisser filtrer des informations par inadvertance et voir des personnes sans talent s’attaquer à elle — et finir par mourir — ou peut-être ne voulaient-ils pas diffuser des informations sur Élise et son apparence, de peur qu’elle ne retombe dans la clandestinité.

En tout cas, il semblerait que la femme disait la vérité, et elle n’était même pas militaire d’active. « Tu croyais que ça allait me faire reculer ? Le monde n’est pas si simple », cracha Élise en se concentrant sur les bruits qu’elle entendait autour d’elle. « Si on se bat sérieusement ici, combien de personnes vont mourir ? » Un sourire grossier, indigne de son physique, se dessina sur son visage.

« Je ne connais pas les détails, mais il semble que vous ne soyez pas aussi jeune que vous en avez l’air. Mais vous ne ferez rien dans cet institut, donc la réponse est zéro ! » cria la jeune femme, réduisant la distance qui la séparait d’Élise d’un seul pas, secouant les cheveux de son visage.

Elle pivota sur une jambe et donna un coup de pied diagonal vers le bas avec suffisamment de force pour couper le corps d’Élise en deux.

Élise esquiva le coup de pied en baissant la tête et en faisant un demi-pas en avant, tendant sa main droite vers le visage de la jeune femme.

Cependant, sa ligne de mire fut envoyée dans une autre direction alors que la jeune femme reconnaissait le danger imminent et se détournait, sa jambe revenant pour un autre coup. « Une préparation en deux temps, hein. » Élise attrapa la jambe avec sa main gauche.

Un éclair de surprise apparut sur le visage de son adversaire, et Élise ne le manqua pas. Comme on pouvait s’y attendre, elle ne savait pas contre qui elle se battait. Au moins, elle devait prendre Élise pour un voyou utilisant la magie à mauvais escient.

La jeune femme était expérimentée, mais son attaque de tout à l’heure était simplement physique. Si elle avait connu Élise, elle aurait mis le paquet dès le départ, et cela n’aurait toujours pas suffi. Lorsqu’elle se rendit compte que son attaque avait été reconnue et que la main droite d’Élise s’approchait à nouveau d’elle, elle tourna sur sa jambe pivotante pour plier son corps hors de danger.

Mais lorsqu’elle le fit, la petite main d’Élise exerça une pression incroyable sur la jambe de la jeune femme. Il s’agissait d’un simple concours de force, et une fois qu’Élise eut lâché la jambe de la jeune femme, celle-ci sauta loin en arrière.

Pendant ce temps, l’atmosphère calme d’Élise disparut. « Tu ne me surveillais pas, n’est-ce pas ? »

La jeune femme, en train de prendre de la distance avec elle, ne pouvait pas savoir à qui Élise s’adressait. Elle ne s’en rendit compte que lorsqu’elle atterrit et entendit une voix derrière elle.

« C’est une femme morte. »

« — !! Un autre… un… » La jeune femme sentit un lourd impact à l’arrière de sa nuque, et dans l’instant qui suivit, elle perdit connaissance, tombant en avant.

« Ne l’achève pas », dit Élise à voix basse. « Ce sera pénible plus tard. »

« Je le sais, Mme Élise. Moi non plus, je ne m’énerverais pas si on me traitait comme une morte. Mais cela mis à part, je suis surpris que vous soyez vraiment venue ici. C’est inhabituel pour quelqu’un d’aussi prudent que vous. »

Élise resta sur ses gardes, regardant fixement en direction du personnage qui parlait lentement et qui était étrangement insouciant, avant de dire sans ambages : « Je ne suis pas devenue assez sénile pour écouter tes conneries. De plus, je n’ai pas le temps pour ça. Je suis seulement venue ici pour confirmer à quel point il est une menace pour Kurama. Mais je crois que je me suis trop fait remarquer. »

« Bon, je vais m’arrêter là. » La silhouette sortit enfin du bosquet, arborant un sourire, et Élise lui fit correctement face.

Contrairement à ce qu’elle avait dit, cette connerie n’était pas complètement étrangère à sa personne. Au moins, elle pouvait profiter des divagations d’un mort si cela lui donnait l’occasion de faire table rase de son passé plongé dans l’obscurité.

Il y avait des regrets persistants… et même aujourd’hui, les événements intimement liés de son passé restaient comme une marque ineffaçable au plus profond de son cœur. Par conséquent, le simple fait d’entendre le nom d’Alpha suffisait à faire naître en elle un profond dégoût et une aversion éternelle.

C’est peut-être pour cela qu’elle avait mis les pieds dans ce pays où vivait le numéro un mondial.

Cependant, Élise décide d’insister. « N’oublie pas que tu serais toujours à l’extérieur en train de supplier pour ta vie si je n’avais pas été là. Je ne pardonne pas à ceux qui tournent leurs crocs vers moi, quelles que soient les circonstances, et je les achève toujours. Et je te ferai payer le fait de ne pas avoir achevé le numéro 3 du classement. »

« Oui, je ne vais pas oublier. C’est pourquoi j’expose mon vrai corps comme ça. »

Vu la façon dont elle parlait, il était difficile de dire si elle était sincère ou si elle se moquait d’Élise. Après tout, elle n’avait plus rien à voir avec ce qu’elle était avant. Il était donc normal qu’Élise sente que quelque chose n’allait pas.

« Eh bien, ce n’est pas grave. Je ne sais pas pourquoi tu en parles, mais je suis sûre que tu ne verras pas d’inconvénient à ce que je te tue », dit Élise d’un ton sarcastique, tournant le dos à Dakia Agnois comme pour signifier que leur conversation était terminée.

Dakia se comportait avec innocence et sans retenue, comme si elle n’était qu’une invitée parmi d’autres à la fête du campus. Son attitude dérangeait Élise plus que d’habitude cette fois-ci. Elle ne voulait pas l’admettre, mais il était possible qu’elle ait ce qu’Élise voulait… la liberté. C’est pour cela qu’Élise l’avait dit avec malice, en essayant de la décourager. Pourtant —

« Oui, si possible. S’il vous plaît, faites-le. » Même cette phrase de Dakia semblait nonchalante.

Élise fit claquer sa langue. Elle avait l’impression que sa réprimande verbale avait été complètement esquivée. Elle ne pensait pas que Dakia croyait sérieusement qu’elle la tuerait. C’était une femme difficile à cerner. Mais cela mettait aussi en doute le fait qu’il s’agisse ou non de son vrai corps.

Dakia, sans se préoccuper du conflit intérieur d’Élise, disparut dans le bosquet.

Lorsqu’elle était dans cet état, Élise n’arrivait pas à la cerner. D’un air indigné, elle lança un regard à Dakia qui s’effaçait au loin.

Mais l’instant d’après, elle l’oublia complètement et rabattit sa capuche sur ses yeux. Les intentions de Dakia n’avaient plus d’importance. Elle n’avait qu’à faire ce pour quoi elle était venue ici.

☆☆☆

Partie 2

Après s’être séparé de Noir, Alus retourna à sa position devant le bâtiment principal.

Il jeta un coup d’œil aux étals, puis posa la main sur le Consensor qu’il avait à l’oreille, estimant qu’il devait au moins faire un rapport. Mais avant cela, il leva les yeux vers la grande horloge du bâtiment principal pour vérifier l’heure.

— ! Ça fait déjà si longtemps ? Alus grogna en réalisant le temps qu’il avait passé à escorter Noir. Cela ne devait prendre que vingt minutes, mais il en avait passé vingt de plus. Il réalisa qu’il devrait probablement s’excuser auprès d’Illumina. Pourtant, si j’avais dépassé le temps imparti, ils n’auraient eu qu’à me contacter.

C’est avec cette idée en tête qu’il attendit une réponse, qu’il obtint en peu de temps. « Illumina ? Je suis désolé, je viens de finir de guider la future étudiante. »

« Nous sommes enfin entrés en contact avec vous. Alus, vous avez fait du bon travail tout à l’heure, mais ce qui s’est passé ensuite n’est pas acceptable. Vous ne pouvez pas retirer votre Consensor pendant une mission. Soyez plus prudent à l’avenir. »

« Euh, c’est vrai. » Alus suivit le mouvement, mais il ne savait pas de quoi elle parlait. Il ne se souvenait pas non plus d’avoir retiré son Consensor. Et il avait même fait un rapport à Illumina après avoir capturé les voleurs.

Cependant… avant qu’Alus ne puisse l’interroger…

« Monsieur Alus. »

Alus grogna intérieurement. Mais il ne s’adressait pas à la fille qui l’avait appelé de loin. À proprement parler, c’était vers le danger de premier ordre que représentait son abondante poitrine rebondissant de haut en bas. « Feli… Mme Feli ? » Il se corrigea, car il était encore en train de téléphoner.

Felinella courait vers Alus depuis le bâtiment principal, un sourire radieux aux lèvres.

Les hommes autour d’eux regardaient tous Felinella… ou plutôt une partie précise de son corps. Les seins rebondis, c’est tout simplement quelque chose qui attire les hommes. D’ailleurs, Felinella était habillée comme d’habitude dans son uniforme de l’Institut. Mais il était rare de voir quelqu’un comme elle, toujours soucieuse de se comporter comme une noble dame, courir et s’essouffler.

C’était la première fois qu’Alus la voyait ainsi. Une odeur réconfortante et sucrée, qui aurait certainement assommé même le plus fort des garçons, émanait de ses cheveux noirs et brillants qui flottaient dans le vent.

La vision d’une belle fille courant sous le regard brûlant des hommes était comme une image tirée d’un tableau d’art, comme si le temps s’était arrêté.

Enfin, après un temps qui parut court, mais long, Felinella rejoignit Alus et arrangea son apparence tout en reprenant son souffle. Alus ne comprenait pas qu’un membre de la noblesse puisse se soucier de son apparence après une telle course.

« Monsieur Alus, as-tu un moment ? »

« Euh, non, je suis toujours de garde. »

« — !! » Felinella était clairement découragée et se détourna légèrement en entendant la réponse sèche d’Alus. « Mais j’ai enfin du temps à perdre… » Elle essaya de cacher sa déception, mais ses mots honnêtes s’échappèrent quand même.

Alus ne pouvait s’empêcher de se sentir mal à l’aise en la voyant ainsi. Même Illumina, à l’autre bout du Consensor, semblait avoir compris la situation, puisqu’elle poussa un lourd soupir.

« Alus, pouvez-vous me passer Feli ? »

« Bien sûr », déclara Alus en retirant docilement le Consensor de son oreille et en le tendant à Felinella. Son visage parut un peu rouge lorsqu’il le fit, mais ce devait être ses yeux qui lui jouaient des tours.

« Quoi, Illumina ? »

« Alus était sur le point de retourner à son poste de garde. »

« Allez, ne sois pas comme ça. Juste un peu. »

« Penses-tu que ça va marcher ? »

« J’ai modifié le calendrier du comité de gestion pour qu’il en soit ainsi. Le reste dépend de toi, Illumina. Le comité de sécurité a seulement besoin de travailler un peu avec notre comité, tu dois juste être un peu plus coopérative, n’est-ce pas ? »

Alus observa silencieusement leur conversation. Elles étaient vraiment les meilleures amies du monde, et les paroles de Felinella à l’égard d’Illumina étaient d’une franchise rafraîchissante.

« Tu es trop brillante parfois…, » se plaignit Illumina.

« Hm ? Qu’est-ce que c’est ? »

« Très bien. Nous nous en occuperons d’une manière ou d’une autre ! Mais tu ferais mieux de te préparer puisque tu nous fais porter le fardeau. »

« D’accord, d’accord. »

Illumina soupira. « Si je me souviens bien, Alus n’a pas encore déjeuné, alors trente minutes maximum ! Et n’oublie pas de le nourrir. »

Felinella répondit joyeusement à Illumina. « Je ne t’en veux pas de justifier toutes tes décisions. » Elle gloussa, mais Illumina répondit en lui raccrochant au nez.

Il semblait qu’une sorte de marché avait été conclu. En regardant l’expression de Felinella lorsqu’elle lui rendit son Consensor, Alus décida de ne pas trop y penser.

« Monsieur Alus, avez-vous déjà déjeuné ? »

« Oh oui, je suppose que je n’ai jamais eu le temps pour ça. »

« Alors, pourquoi ne pas déjeuner ensemble ? Illumina donne même son accord. »

Alus n’avait pas vraiment faim, mais il ne pouvait pas se résoudre à le dire à voix haute.

+++

Finalement, Alus avait été emmené par Felinella qui lui avait pris la main, et il semblerait qu’il lui faudra du temps avant de pouvoir retourner à son poste de garde.

La plupart des étals devant le bâtiment principal étaient occupés par des étudiants qui vendaient de la nourriture. Mais cela ne se limitait pas à cette zone. La route menant à l’auditorium était également bordée d’étals. Ces stands étaient tenus par des restaurants locaux, qui proposaient donc un menu plus professionnel. Cela coûtait plus cher en retour, mais il s’agissait d’un festival pour les étudiants, et ils n’étaient chers que par rapport aux menus des étudiants.

De ce fait, il y avait quelques longues files d’attente pour les stands des restaurants. Les stands les plus populaires proposaient des plats comme l’okonomiyaki et le takoyaki, suivis de légumes coupés en fines lamelles et de brochettes. Le stand de brochettes était également très populaire et une longue file d’attente s’y formait. En ce qui concerne les desserts, les biscuits de la taille d’une bouchée et les petits puddings se vendaient bien.

Les stands des étudiants étaient généralement bon marché et décontractés, tandis que les stands des professionnels rivalisaient de qualité.

Les beignets abondamment garnis de crème ou de fruits avaient également eu du succès auprès des dames. Sans oublier que, même à cette époque de l’année, les glaces et autres desserts frais étaient toujours aussi populaires. Le temps étant artificiellement contrôlé, la température n’était jamais trop froide.

« Alors, on y va ? » Felinella, l’air ravi, lui tira la main sans même attendre sa réponse. « Nous n’avons pas beaucoup de temps, alors pourquoi ne pas manger quelque chose pour nous revigorer ? »

« … » Les réponses en demi-teinte n’étant pas autorisées, Alus renonça et répondit par un sourire crispé.

Felinella lui avait déjà promis de passer à l’action par le passé. Si c’était lié à cela, Alus avait dit qu’il la rencontrerait avec la fermeté d’une forteresse.

C’était peut-être un peu exagéré, mais en vérité, il n’en avait pas vraiment l’intention. Son sourire sec était peut-être une forteresse, mais c’était une forteresse dont les portes étaient ouvertes… c’était le signe de sa détermination à faire face à l’offensive de Felinella sans une défense solide.

C’était probablement ce genre d’invitation en premier lieu. Et même s’il était tiré par la main, on ne pouvait pas dire qu’il était forcé. Elle aurait pu hésiter à abandonner complètement sa dignité de dame pour s’affirmer davantage, alors que sa main le guidait doucement. Elle était incapable de répondre égoïstement à ses propres besoins… quoi qu’elle en dise, elle restait une fille.

Et Alus pouvait plus ou moins le comprendre. C’est peut-être parce qu’elle était ainsi qu’il avait laissé les portes de sa forteresse ouvertes.

Felinella avait beau arborer un sourire calme et doux en apparence, elle était tout sauf calme à l’intérieur. Elle se tordait de honte, effrayée à l’idée qu’Alus puisse entendre le bruit de son cœur qui battait la chamade.

Cependant, cette lutte digne d’une fille de son âge ne dura qu’un instant. Elle se ressaisit lorsqu’ils arrivèrent à leur première destination et jeta un coup d’œil à Alus, qui acquiesça.

« Excusez-moi, peut-on en avoir deux ? » dit Felinella, commandant à une étudiante de première année avec un grand sourire.

L’étal vendait des yakisobas ordinaires. Bien qu’il soit tenu par des étudiants, l’étudiant chargé de la cuisine était le fils d’un célèbre restaurateur, si bien que le goût n’était pas différent de celui d’une échoppe professionnelle. Pourtant, le prix était le même que celui pratiqué par les étudiants, ce qui en faisait un endroit secrètement populaire.

« M-M-Ms. Socalent !! D-Deux, c’est ça ? D’accord ! » Malheureusement, c’était un étudiant qui tenait l’étalage en ce moment. Incapable de regarder Felinella en face, il baissa les yeux pour les arrêter sur un endroit précis de son corps. En peu de temps, son visage devint rouge comme une pomme, et il s’inclina à une vitesse telle qu’on aurait pu croire que sa tête allait se détacher, alors qu’il s’excusait bruyamment pour son impolitesse.

Felinella le regarda avec méfiance. « Je ne sais pas trop ce qui ne va pas. Mais je suis désolée, nous n’avons pas beaucoup de temps…, » dit-elle pour le presser.

Ces mots avaient fait bondir l’étudiant qui s’était empressé de commencer à cuisiner, mélangeant les nouilles aux autres ingrédients. En fait, il avait déjà terminé le yakisoba, mais il voulait le rendre aussi frais que possible pour elle.

Pendant ce temps, Felinella sourit et se tourna vers Alus. « C’était un stand assez populaire sur le questionnaire, alors je suis sûre que le goût sera excellent. »

« Je vois. » Alus ne put que répondre distraitement, car il n’était pas très porté sur la nourriture, et le yakisoba qui figurait sur le menu était banal. Cela dit, il y avait plusieurs stands de yakisoba, et celui-ci était très populaire, ce qui devrait peut-être rehausser un peu ses attentes.

Mais tout cela était même insignifiant du point de vue d’Alus. S’il recevait de la nourriture et apaisait sa faim, le goût n’avait pas d’importance. Ces derniers temps, cependant, son goût était devenu plus perspicace… peut-être grâce à la cuisine de Loki.

Alus observa discrètement les alentours et fronça les sourcils. Il connaissait la popularité de Felinella, mais il ne s’attendait pas à ce que les choses deviennent si bruyantes, juste parce qu’elle s’était présentée. C’était comme si un invité d’État ou une personnalité nationale avait fait son apparition. Il pouvait entendre le bruit des gens qui chuchotaient autour d’eux.

Et alors qu’il se disait que cette échoppe ne ferait que s’animer, il entendit quelque chose qu’il ne pouvait ignorer.

« N’est-ce pas une première année ? Il a participé au tournoi. »

« Pourquoi est-il avec Felinella ? »

Les voix de deux jeunes filles en train de bavarder lui parvinrent à l’oreille. À ce rythme, Felinella et Alus ne tarderaient pas à faire scandale.

L’instant d’après, l’étudiant qui préparait leur repas demanda timidement à Felinella : « Euh, l’autre, c’est pour… ».

« Oui, bien sûr. » Le sourire de Felinella s’était épanoui, écrasant les ombres inquiétantes qui l’entouraient.

« Je vois… il, il… Je vois. » L’étudiant termina le premier paquet. Son travail était minutieux et délibéré. Les nouilles étaient parfaites, les ingrédients bien mélangés et la pile de nouilles bien centrée. Il était clair qu’il y avait mis tout ce qu’il avait.

Quant à l’autre paquet… dès que Felinella tourna les yeux vers Alus, il jeta des nouilles à moitié bouillies dans un paquet et y versa des épices avec colère et ressentiment. Les élèves masculins qui l’entouraient approuvèrent silencieusement ses actions. Comme les filles faisaient de même, il était clair que Felinella était populaire auprès des deux sexes.

☆☆☆

Partie 3

Il s’agissait d’un acte culinaire vraiment horrible, réalisé dans le dos de Felinella. Alus l’avait vu se dérouler, mais avait détourné le regard, faisant semblant de ne pas l’avoir vu.

Finalement, les deux paquets furent terminés et Felinella présenta sa licence à la caisse. L’étudiant qui avait préparé le yakisoba la remercia pour son achat et s’inclina. Il mit ensuite les deux paquets de côté pendant un moment et demanda effrontément une poignée de main.

Felinella ne pouvait évidemment pas dire non, et c’était l’occasion rêvée pour Alus. Tromper les yeux de cet étudiant excité était une tâche triviale. Il tendit la main vers les paquets de yakisobas déjà terminés et en attrapa un à la vitesse de l’éclair, le remplaçant par celui qui avait été préparé pour lui et qui était trop épicé.

Une fois que Felinella eut fini de payer, Alus balaya du regard le regard plein de ressentiment de l’étudiant qui ne se doutait de rien, et tous deux quittèrent l’échoppe. Il se sentait mal pour celui qui finirait par manger ça, mais ce n’était pas de sa faute, et si la réputation de l’échoppe en souffrait, ce serait la faute de l’étudiant.

Ce genre de chose était quotidien pour Alus. Après tout, il avait trois belles filles de première année autour de lui tous les jours. Ses camarades de classe commençaient à le reconnaître depuis peu, mais il n’y avait pas moyen d’éviter les regards jaloux des hommes, surtout ceux des autres années. Il avait été plus ou moins forcé de l’accepter et était sur le point de s’y résigner, mais il n’était pas vraiment du genre à se laisser déranger par ce genre de choses.

Pourtant, en y réfléchissant, la popularité de Felinella était effrayante. Sans compter que les regards jaloux et haineux qu’il recevait maintenant n’avaient rien à envier à ceux qu’il recevait lorsqu’il était avec les trois beautés de première année.

Au moment même où Alus se faisait cette réflexion — .

« Aaaaaaack !!! » Un cri retentit au loin. Il était à glacer le sang. Alus imaginait que quelqu’un à l’étal qu’ils venaient de quitter avait dû avoir le malheur de recevoir le yakisoba qu’il avait échangé auparavant.

« Je me demande ce que c’est ? » demanda Felinella.

Alus lui avait répondu sans ambages. « Je ne pense pas qu’il faille s’inquiéter. »

« N-Non ? Alors, pourquoi ne pas trouver un endroit pour les manger ? » dit-elle en regardant autour d’elle, mais il était difficile de voir quoi que ce soit avec les étudiants autour d’eux. « Oh… !? » Apparemment, elle n’avait réalisé que maintenant la situation dans laquelle ils se trouvaient, et ses joues se contractèrent dans une vague expression de joie mêlée de contrariété.

« À cette heure de la journée, je suis sûr qu’il y a aussi beaucoup de monde près de l’auditorium. »

« Je suppose qu’il n’y a rien à faire. C’est un peu déplacé, mais qu’est-ce qu’on peut faire d’autre. C’est vrai, il n’y a pas d’autre solution. » Felinella regarda autour d’elle en marmonnant quelque chose. Elle désigna alors un endroit.

C’était une vaste pelouse un peu à l’écart. Et c’est alors qu’Alus réalisa que ce qu’elle entendait par « déplacé » était probablement assis sur le sol. Bien que l’on puisse se demander si c’était vraiment ce qu’elle croyait.

Pour y arriver, ils avaient dû se dépêcher et se débarrasser des regards des curieux. Elle l’avait même attiré sur place. Inutile de préciser qu’en agissant de la sorte, elle passait pour celle qui s’affirmait, une source de rumeurs de plus. Cela signifiait qu’elle avait pris le risque de faire naître des rumeurs juste pour l’amener ici.

« Alors, Monsieur Alus… » Elle commença furtivement à se préparer, comme si elle avait peur d’être vue. Elle parlait aussi dans un chuchotement nerveux. Peut-être était-ce la situation qui la poussait à agir ainsi, mais cela leur donnait l’air d’un couple ayant un rendez-vous secret.

Felinella sortit un tissu de sa poche et l’étala sur l’herbe. « Tiens, Monsieur Alus. »

Pour l’instant, il décida d’oublier de demander pourquoi elle avait l’air si heureuse. « Si je m’assois, il n’y aura plus de place pour toi, Feli. Cela ne me dérange pas de m’asseoir par terre, alors pourquoi ne pas t’asseoir ? »

« Ce n’est pas possible. Je ne pourrais pas accepter qu’il n’y ait que toi assis par terre », refusa fermement Felinella avec un doux sourire.

Je suppose qu’elle était ce genre de fille, pensa Alus. Mais cela ne le contrariait pas vraiment. En fait, il trouvait que c’était une de ses qualités.

« Alors, pourquoi ne pas l’utiliser tous les deux ? » suggéra-t-elle, les yeux baissés sur l’herbe.

Alus acquiesça, réalisant qu’ils n’arriveraient à rien autrement, et jeta un coup d’œil sur le mouchoir. N’est-ce pas un peu trop petit pour nous deux ? pensa-t-il, mais il serait de mauvais goût de le mentionner maintenant. Décidant qu’il ne se soucierait pas de ce qui se passerait, il s’assit le premier.

Felinella se pencha alors pour occuper le reste de l’espace. Elle arrangea soigneusement sa jupe et s’assit lentement, tout en vérifiant où se trouvait le mouchoir.

Il ne s’agissait pas de se heurter les épaules. Ils étaient si proches qu’ils étaient pratiquement serrés l’un contre l’autre. Mais la pensée qui traversa l’esprit d’Alus était de savoir à quel point il allait être difficile de manger le yakisoba de cette façon. Au lieu de toucher le paquet, il était assez proche pour entendre les battements de son cœur. Cela dit, rien ne sert de rester assis.

« Oui, d’accord, merci pour la nourriture », dit Alus pour ouvrir le bal et ouvrir maladroitement le couvercle du paquet.

« Oui ! Vas-y d’abord, s’il te plaît », lui dit Felinella, avec une étrange tension dans la voix.

Ils étaient déjà pressés par le temps. Alus n’avait pas l’intention de perdre plus de temps que nécessaire en parlant, mais cela ne signifiait pas qu’il n’était pas sensible à la bonne volonté dont Felinella avait fait preuve. Même lorsqu’il avait essayé de payer le yakisoba, elle avait refusé, disant que cela faisait partie du salaire pour le travail de sécurité qu’Illumina lui avait donné.

D’ailleurs, le yakisoba qu’il avait remplacé avait été préparé il y a un moment déjà, et il était donc un peu froid. Mais cela n’avait pas beaucoup d’importance pour lui. Le problème, c’est que Felinella ne lui avait pas dit ce qu’elle attendait, et qu’elle le regarda d’un air grave.

Il devina qu’elle voulait connaître son impression sur la nourriture. Ce qui signifiait qu’il n’avait pas beaucoup de choix. Cela dit, Alus n’exigeait rien d’autre que la nutrition de ses repas, il ne pourrait donc pas donner de réponses intéressantes.

De toute façon, il était clair que Felinella n’allait pas manger s’il ne le faisait pas. « D’accord », dit-il d’un ton exaspéré en mangeant quelques nouilles.

Felinella l’observa attentivement. Le goût mis à part, il était difficile de se concentrer sur la nourriture quand on était dévisagé. Il prit le temps d’avaler la première bouchée pour savoir quel genre de commentaire faire. Mais dans des cas comme celui-ci, il savait déjà quoi dire. Après tout, chaque fois que Loki ou Felinella avaient des questions, la réponse qu’ils attendaient se lisait sur leur visage.

« Comment est-ce ? » demanda Felinella, ses attentes transparaissant clairement dans son expression.

Alus sortit donc la réponse toute faite qu’il avait en tête. « Oui, je comprends pourquoi ils ont une si bonne réputation. C’est vraiment délicieux… Pourquoi ne pas essayer d’en manger aussi, Feli ? » Il savait à peine ce qu’il disait, se contentant de choisir des mots qui sonnaient bien.

À cet égard, il devrait remercier Loki plus tard. C’était à peu près la réponse qu’il donnait à chaque fois qu’elle lui posait la question. Il ne savait pas vraiment si c’était bon ou non. N’ayant considéré la nourriture que comme une source d’alimentation, son sens du goût s’était peut-être déréglé. En tout cas, il qualifiait de délicieux tout ce qui était comestible.

On pourrait croire qu’il avait un palais raffiné, mais en réalité, son sens du goût était sous-développé. Ce n’était pas comme s’il ne pouvait rien goûter du tout, mais il n’avait jamais apprécié consciemment un repas.

« Si tu le dis… Je suis heureuse de l’entendre ! C’est la première fois que je goûte à ce type de nourriture, alors j’avais vraiment hâte d’y être. »

Alus s’arrêta de réfléchir un instant en entendant cela. D’après la façon dont elle l’avait dit, on aurait dit qu’elle le faisait goûter en premier, mais il n’y avait pas lieu de s’en plaindre.

Cette fois, c’était au tour d’Alus de regarder Felinella prendre quelques nouilles et les porter à ses lèvres douces. Elle les croqua ensuite en petits morceaux. Ses manières étaient vraiment élégantes, faisant même ressembler la nourriture de l’échoppe à un plat de grande classe. Elle posa doucement sa fourchette et se couvrit la bouche. « Mon Dieu ! C’est vraiment délicieux ! » dit-elle avec soulagement.

En peu de temps, ils avaient tous les deux terminé leur yakisoba. Felinella avait mis les boîtes ouvertes de côté pour pouvoir les jeter plus tard. Alus pensait pouvoir enfin reprendre le travail, mais cela n’avait duré qu’un instant.

« En fait, j’ai acheté ça aussi », dit Felinella. Elle tenait dans sa main une petite assiette en papier sur laquelle se trouvaient des aliments d’apparence délicate.

Alus savait qu’il s’agissait d’un dessert courant. L’ingrédient principal était un fruit, coupé en petits morceaux et dégusté avec du sirop, de la crème ou du chocolat. C’était un peu la version dessert de la fondue. Sur l’assiette, il y avait un seul cure-dent, probablement pour ramasser les fruits.

Voyant cela, Felinella, d’un ton très délibéré, déclara : « Oh. Il n’y en a qu’une. »

Alus regarda d’un air perplexe ses paroles maladroites, tout en poussant un soupir qu’elle ne remarqua pas.

C’est là que la véritable bataille commençait. Même s’il cherchait des références dans son esprit, il n’avait aucune expérience de ce genre de choses. Ce n’était pas comme s’il détestait les sucreries, mais il n’avait pas non plus vécu cela avec Loki. Mais il n’y avait pas d’échappatoire.

« Voilà. » Felinella tendit à Alus un fruit sur un cure-dent.

« S’il n’y en a qu’un, je m’abstiendrai. Tu peux l’avoir, Feli. »

Elle garda le sourire, balayant complètement le refus d’Alus. Le fruit luisait d’un sirop transparent en s’approchant lentement de la bouche d’Alus.

S’entêter ici serait improductif. Il céda donc à la pression et ouvrit la bouche. Lorsque le fruit toucha ses lèvres, il le mâcha et l’avala sans mot dire. Le sirop ajoutait une couche de douceur à l’aigreur du fruit. Il le trouva étonnamment délicieux.

Felinella, quant à elle, semblait ravie de la tournure que prenaient les événements.

 

 

« Feli, il s’agit de… » Il leur restait encore un peu de temps, mais Alus tenta d’en finir pour s’enfuir. Malheureusement, il fut interrompu.

« Oh, excuse-moi. Tu en voulais un autre, n’est-ce pas ? » Sans hésiter, Felinella prit un autre fruit et le trempa dans la crème. Le fruit sur le cure-dent était couvert de gouttelettes blanches et sucrées qui semblaient vouloir se détacher à tout moment. Son sourire semblait lui demander de se dépêcher d’ouvrir la bouche. Son expression n’était pas tant séduisante qu’innocente.

L’intuition d’Alus lui disait que ce n’était pas bon. Ouvrir à nouveau la bouche, pour quelque raison que ce soit, n’était pas bon. Il avait l’impression qu’elle allait sans doute lui apporter morceaux de fruit après morceaux de fruit, en les trempant dans diverses garnitures, et les placer dans sa bouche, sans lui laisser la moindre place pour s’y opposer. Mais comme prévu, même maintenant, toute résistance était futile.

☆☆☆

Partie 4

Pendant un temps, il renonça à compter le nombre de ses défaites. Soudain, il s’aperçut qu’il s’était mis de la crème au chocolat sur la bouche. Il n’était pas certain qu’il l’ait fait exprès. Mais la lueur dans les yeux de Felinella ne trompait pas.

« Tu as de la crème… sur la bouche », marmonna-t-elle.

Alus la regarda froidement. C’était un scénario que tout le monde envierait, mais malheureusement ce n’était pas le cas d’Alus, qui avait grandi dans l’armée. Il sentait que Felinella était sur le point de faire son dernier geste. Plus que ça, ce sera trop mielleux pour moi. Et combien a-t-elle l’intention de me donner à manger, de toute façon ?

Même Alus savait ce qui risquait de se passer ensuite dans cette situation, c’est pourquoi il lui était facile de suivre ce qui s’était passé jusqu’à présent. Pour lui, la légère accélération des battements de son cœur se heurtait à un mur infranchissable.

Il utilisa la raison et la logique et essaya d’essuyer la trace avec sa main à l’avance, mais son bras fut fermement saisi par une main douce. Une force mystérieuse l’obligea à baisser à nouveau le bras.

Le sourire de Felinella ne changea pas. « Je vois que tu as un côté étonnamment mignon et maladroit. » Elle gloussa, et enchaîna naturellement sur sa prochaine réplique. « Oh là là, je crois que je vais devoir l’essuyer. »

Avec l’image de ce qui allait se passer ensuite, Alus se résigna avec un « Merci » et laissa le reste au destin. Il ne pouvait même pas se battre. Il maudit son manque d’expérience et s’avoua vaincu.

Felinella posa sa main sur le sol et se rapprocha. Alus pouvait entendre sa respiration devenir irrégulière. En la regardant de près, il vit sa peau fine et les traits de son visage. Parfois, elle avait l’air mature, mais quand elle faisait ce genre de choses, cela lui rappelait qu’elle était encore une jeune fille, tout comme Tesfia ou Alice.

Il pouvait affirmer que ces deux facettes d’elle faisaient partie de son charme. En même temps, il ne pouvait s’empêcher de se demander comment Vizaist avait pu avoir une telle fille. Il ne le dirait jamais à voix haute, mais elle tenait probablement de sa mère, car elle ne ressemblait pas le moins du monde à Vizaist. Mais il pouvait voir des signes du sang de son père dans la façon dont elle composait des stratégies prudentes et lançait des offensives audacieuses.

 

 

« Voilà, tout est propre. »

Alus, qui avait les yeux fermés, se rendit compte qu’elle était allée à l’encontre de ses attentes. Elle tenait dans sa main un second mouchoir, qu’elle avait utilisé pour nettoyer la zone autour de sa bouche. S’il y avait eu des spectateurs, ils auraient pu penser que les choses auraient dû se dérouler un peu différemment.

Mais Alus n’y voyait pas d’inconvénient, ce qui était tout à fait normal, car il s’agissait d’un résultat normal si l’on y réfléchissait bien. Essuyer la crème avec son propre doigt et la manger ensuite était peut-être trop difficile pour Felinella, qui avait l’air d’une dame.

Ou peut-être n’était-elle pas consciente de ce qui était un fait courant pour les couples. Ou peut-être que cette action dépassait ce qu’elle considérait comme tolérable pour les manières d’un noble… elle seule connaissait la vérité. Et puis, personne ne se plaindrait même si elle le faisait.

Le résultat était frustrant, et Alus se retint de justesse de crier qu’elle avait un autre mouchoir après tout.

Après cela, ils parcoururent les étals, utilisant tout le temps alloué à Alus pour leur pseudo-rendez-vous. C’était la première fois qu’il voyait Felinella se comporter de manière aussi innocente, mais il n’était pas le seul. Les rumeurs se répandaient sur le campus en un clin d’œil, et nombreux étaient ceux qui venaient y jeter un coup d’œil pour confirmer la vérité. Par conséquent, il y avait beaucoup d’étudiants stupéfaits avec des expressions choquées autour d’eux.

Cependant, la personne au centre de tout cela, Felinella, traitait la situation comme si elle ne la concernait pas. Au contraire, elle semblait agir comme si elle voulait se montrer à ces mécréants.

Mais la vérité était qu’elle appréciait vraiment ce temps passé avec Alus du plus profond de son cœur. Chacun de ses gestes et de ses expressions exprimait clairement son souhait de voir ce temps passé ensemble durer éternellement.

Alus avait été traîné partout, mais si on lui demandait s’il trouvait cela désagréable, il répondait que non. Mais si on lui demandait s’il trouvait ça normal, il répondrait qu’il ne savait pas. Le simple fait d’être entouré de Felinella, qui respirait pratiquement le bonheur, mettait même Alus à l’aise. Alors si on lui demandait s’il s’amusait, il hocherait la tête. En ce moment, il ressentait quelque chose qui ressemblait à la paix de l’esprit.

Les regards qui l’entouraient ne dérangeaient pas Felinella, qui ne cherchait pas à cacher sa joie. Un sourire radieux aux lèvres, elle entraînait Alus vers de nouvelles échoppes et des événements amusants. Et à chaque fois, Alus était plongé dans une atmosphère particulière, richement colorée par son bonheur.

Finalement, ils se dirigèrent vers les terrains d’entraînement. Soudain, Alus leva les yeux vers l’horloge géante du bâtiment principal. Felinella, qui lui parlait en souriant, se tut soudain.

L’agitation qui régnait autour d’eux, et qui leur paraissait lointaine, revint rapidement. C’était comme si la sensation de vivacité du monde s’évanouissait rapidement.

Après avoir fermé les yeux un instant, Alus expira et prit la parole. « C’est dommage, mais il est l’heure. »

Felinella hocha la tête comme pour se convaincre, et prit la parole avec un sourire forcé, « Oui. J’aimerais que nous puissions continuer plus longtemps, mais je suppose que c’est tout. Merci d’avoir accepté mon égoïsme. » Elle savait que ce moment viendrait, mais maintenant qu’il était enfin arrivé, elle n’était pas sûre de pouvoir sourire correctement. Il y avait encore beaucoup d’endroits qu’ils n’avaient pas visités. Et elle avait l’impression de se réveiller d’un rêve. Elle était revenue à une mentalité d’enfant, oubliant tout, passant du temps avec lui. Alors pour l’instant, elle devrait se contenter de cette satisfaction.

Lorsqu’elle y pensait de cette manière, elle ressentait un sentiment de fraîcheur dans son esprit. Alors que son cœur battant la chamade se calmait, Felinella fut ramenée à la réalité, réalisant son statut et sa position. Ne te sens pas si mal, la prochaine fois sera encore plus amusante. Elle sera encore plus merveilleuse.

Ce n’était pas la fin. Ce n’était que le début. Elle était un peu fière d’elle-même, de se consacrer à un seul homme. Elle avait l’impression d’avoir rencontré une version d’elle-même qu’elle ne connaissait pas auparavant.

C’est pourquoi elle avait dû demander. « … Monsieur Alus, t’es-tu bien amusé ? » Elle souriait largement, mais elle pouvait entendre le tremblement dans sa voix.

Si seulement ce n’était pas si égocentrique. « Oui, c’est la chose la plus amusante que j’ai faite depuis longtemps », déclara Alus en souriant.

Il réalisa alors quelque chose à propos de lui-même et sourit ironiquement. La prétendue forteresse dont Vizaist avait parlé ne semblait plus aussi solide. On aurait plutôt dit qu’elle était faite de papier mâché.

Le silence s’installa entre les deux. Cependant, personne ne pouvait arrêter le temps heureux qui s’éloignait. C’est alors qu’une brise caractéristique du début de l’hiver passa, caressant leurs corps.

Alus avait un an de moins qu’elle, mais il n’en avait pas l’air. Du moins, c’est ce qu’il semblait à Felinella. Comme si elle ruminait sa joie, elle ferma les yeux et respira profondément avant de dire : « Je ressens la même chose. » Cette fois, elle avait pu le dire du fond du cœur.

Alus lui répondit avec un sourire. « Retournes-tu au quartier général, Feli ? J’avais l’intention d’aller d’abord voir ces filles sur le terrain d’entraînement. »

« Dans ce cas, je t’accompagne. Je n’ai reçu que quelques rapports d’avancement sur les simulations de combat, alors je veux moi-même y jeter un coup d’œil. »

« Je vois. » Par « ces filles », il faisait bien sûr référence à Tesfia, Alice et Loki. Les deux étudiants se tournèrent donc vers le terrain d’entraînement. C’est alors qu’ils remarquèrent enfin la grande foule de gens qui se dirigeait vers le terrain, certains même dans une grande bousculade qui passa devant Alus et Felinella.

« Le secteur semble en plein essor », nota Alus.

« Oui. Les manifestations devraient être terminées à l’heure qu’il est, les simulacres de combat doivent donc avoir commencé. Pourtant… » Les combats simulés étaient l’événement le plus populaire de la fête du campus, mais Felinella avait été un peu surprise par l’affluence inattendue.

Alus se disait que c’était toujours comme ça, mais cela lui paraissait un peu étrange. La foule grandissait depuis un moment déjà, et le flot de personnes se dirigeant vers le terrain d’entraînement avait pris de l’ampleur, se transformant en un courant furieux. À ce rythme, le terrain d’entraînement risquait de dépasser sa capacité d’accueil.

Comme pour le prouver, les acclamations à l’intérieur de l’enceinte devenaient de plus en plus fortes. La passion de la foule pouvait pratiquement être ressentie d’ici.

« Ah oui, ne devais-tu pas aussi y participer, Feli ? »

« J’ai du travail à faire au comité de gestion, donc je ferai des batailles simulées à partir de demain. Le premier jour est le plus chargé, après tout. »

« Je vois. » En y réfléchissant, Alus se souvint qu’Illumina avait dit quelque chose comme ça aussi.

« Mais si la foule est aussi nombreuse, il se peut que peu de choses changent entre aujourd’hui et demain. »

« Peut-être pas. Eh bien, bonne chance. Je passerai jeter un coup d’œil pendant que je travaille à la sécurité. »

« Oui, mais tu es aussi libre d’aider, tu sais », répondit Felinella en plaisantant. Elle avait un sourire amical sur le visage, encore sous le coup de l’amusement de tout à l’heure.

« Je suis sûr qu’Illumina se mettrait en colère contre moi si je le faisais. Je n’ai même pas travaillé correctement aujourd’hui. »

« Oh, quelle modestie ! » Vu le sourire qu’elle affichait, Felinella avait dû entendre parler de l’incident de l’exposition. « Eh bien, elle est effrayante quand elle est en colère… mais seulement pour un petit moment. » Elle jeta un coup d’œil malicieux à l’intérieur du terrain d’entraînement, et Alus acquiesça avec un sourire en coin.

L’excitation anormale suscitée par les simulacres de combat le dérangeait un peu. D’ailleurs, tout le monde était libre de participer aux combats simulés, et parfois des magiciens en service actif s’y joignaient aussi. La plupart d’entre eux laissaient bien sûr les élèves briller, mais il y avait parfois des élèves très forts qui forçaient les professionnels à devenir sérieux, ce qui mettait la foule en ébullition. C’est peut-être ce qui se passait en ce moment.

Cependant, passer par l’entrée générale avec cette foule prendrait trop de temps. Finalement, Felinella avait usé de son autorité de directrice du comité de gestion pour emprunter la porte arrière qui menait à la salle d’attente des concurrents. Une affiche indiquait que l’entrée était réservée au personnel, mais ils faisaient partie des équipes de gestion et de sécurité, ce qui ne devrait pas poser de problème.

Ils passèrent devant les salles d’attente et les loges et se dirigèrent dans le couloir vers les sièges du public. Ils croisèrent quelques personnes sur leur chemin, mais tous les membres de l’Institut connaissaient Felinella, et ils se contentèrent donc de s’incliner.

Ils sortirent finalement d’un couloir peu éclairé et plissèrent les yeux en entrant sur le terrain d’entraînement. Leurs yeux s’étaient adaptés à l’obscurité, si bien que la lumière qui entrait était aveuglante. La zone dans laquelle ils avaient débouché était un espace réservé aux compétiteurs, et donc relativement peu fréquenté par les spectateurs.

En regardant autour du terrain d’entraînement, il était clair que les gradins étaient pleins à craquer. Il y avait même des gens debout dans les allées.

☆☆☆

Partie 5

Lorsqu’Alus regarda un certain match, il plissa les yeux. Des simulacres de combat se déroulaient sur quatre terrains, et le match qui attira son attention était pour le moins étrange.

Felinella laissa échapper une voix surprise. « Deux contre un… ? C’est une drôle de tournure des événements. »

Ses paroles ne s’adressaient à personne, mais quelqu’un l’interpella soudain par-derrière. « Je suis désolé, madame la directrice. »

La personne derrière la voix était un étudiant qui se grattait la tête avec une expression d’excuse. Il s’appelait Delca Base et était un étudiant de troisième année bien connu, l’un des plus forts de l’Institut. Il était également le superviseur des batailles simulées.

« Je crois que c’est au superviseur de décider des changements à apporter au format du match pour s’adapter à la situation si nécessaire, alors que s’est-il passé ? » demanda Felinella, et Alus était également curieux de connaître la réponse. Après tout, Tesfia et Alice participaient toutes deux à cet étrange match. Bien sûr, elles ne se battaient pas l’une contre l’autre, ce qui aurait reproduit leur match dans le tournoi. Pour preuve, une troisième personne était présente.

Cette personne portait une robe rouge distinctive qui se distinguait même de l’endroit où se trouvaient Alus et Felinella. L’ourlet était assez long pour traîner sur le sol, et les manches étaient tout aussi longues, si bien qu’il restait beaucoup de tissu. La robe était manifestement trop grande pour la personne, qui ressemblait à un enfant dans des vêtements d’adulte.

D’après sa petite taille et les cheveux qui dépassaient sous la robe, il semblait s’agir d’une jeune fille. Son apparence la faisait paraître plus jeune que Loki. Ses cheveux étaient d’un blond platine, mais leurs pointes étaient cramoisies, comme si elles avaient été trempées dans du sang frais. Et surtout, elle semblait s’attaquer à Tesfia et à Alice en même temps.

À première vue, on aurait pu croire qu’il s’agissait d’une enfant innocente qui s’était jointe à nous pour s’amuser… mais la vérité n’était pas si simple. Elle n’utilisait même pas d’AWR, et pourtant elle était à la hauteur — non, elle était même plus forte — de Tesfia et d’Alice réunies. En fait, elles étaient complètement sous son emprise, comme si elle les entraînait.

L’écart était énorme. Et si l’on excluait Alus et Loki, les deux filles étaient les meilleures élèves de première année. D’après ce qu’elles avaient montré lors du tournoi, il ne serait pas étrange que les prouesses de Tesfia et d’Alice au combat soient considérées comme étant de l’ordre du triple chiffre. Elles manquaient encore d’expérience dans le Monde extérieur, mais elles étaient instruites par Alus, et n’étaient donc pas dépourvues d’expérience en matière de combat contre des personnes. Pourtant, la fille qu’ils combattaient ne leur laissait aucune ouverture.

De plus, elle avait repéré leurs lacunes et les avait volontairement poussés à bout, les instruisant tout en combattant. Et il ne s’agissait pas seulement de la puissance de leur magie, mais aussi de leur jeu de jambes défectueux et des ouvertures dans les incantations. Elle tirait habilement parti des points qu’elles devaient améliorer, tout en conservant son avantage écrasant et en évitant de prendre des décisions.

Bien sûr, Tesfia et Alice se donnaient à fond. C’est ce qui ressortait de toute la magie qui volait autour d’elles, combinée à leurs arts martiaux, mais… c’était une situation bizarre, quelle que soit la façon dont on la voyait.

Avec une expression stupéfaite, les yeux de Felinella demandèrent une explication à Delca, qui se gratta à nouveau la tête et commença à leur raconter ce qui s’était passé. « Cette fille en robe rouge est apparue soudainement, disant qu’elle voulait se battre contre le plus fort d’entre nous. Tout le monde a d’abord cru à une blague, mais c’est un festival et tout le monde est libre d’y participer après tout. Ils lui ont donc donné les noms de deux élèves de première année et lui ont demandé de choisir, mais… »

« Elle a demandé les deux ? » demanda Felinella avec surprise.

Delca acquiesça. « Normalement, on demande à la réception qui on veut combattre, mais il semble qu’elle soit passée par là et qu’elle ait fait irruption. » Avant qu’une quelconque agitation n’éclate, Delca était intervenue. « Elle avait l’air un peu imbue de sa personne, mais apparemment, elle est plus âgée qu’elle n’en a l’air. Bien sûr, j’ai demandé sa carte d’identité, et il semblerait qu’elle fasse partie de l’armée d’Alpha. »

« C’est donc pour cela que vous l’avez autorisé. »

« En tant que superviseur, je n’avais pas d’autre choix. » Comme l’avait dit Delca, il n’y avait aucune raison de refuser du personnel militaire de sa propre nation. Un étudiant comme lui était pratiquement assuré de rejoindre l’armée à l’avenir, alors s’ils évoquaient leur position, il n’avait pas le choix.

Sans compter que c’était la fille qui avait cherché à se battre à deux contre un. Pour autant qu’Alus le sache, il n’y avait personne de ce genre dans l’armée, même si ses connaissances étaient limitées à cet égard. Comme il préférait travailler seul, il ne connaissait pas tous les militaires.

Pendant que Tesfia et Alice se faisaient malmener, Alus observait les mouvements de leur adversaire. La première chose qu’il remarqua fut que ses bras ne quittaient jamais ses manches, bien qu’elle soit en plein combat. C’était probablement une stratégie pour cacher son flux de mana, mais cela signifiait qu’elle était vraiment douée.

L’instant d’après, Alus sentit une présence familière s’approcher par-derrière.

« Al... »

« Loki. Qu’est-ce qu’il y a ? » Il lui jeta un coup d’œil.

Elle avait un air un peu maussade. « Où es-tu allé ? » Elle avait participé aux simulacres de combat, mais avait fait une pause il y a quelque temps, et s’était donc mise à la recherche d’Alus. Mais en fouillant les zones où il était affecté, elle n’avait trouvé aucune trace de lui, pour le retrouver avec Felinella à son retour. Ce n’était pas quelque chose qu’elle pouvait accepter si facilement.

« Je déjeunais avec Felinella. Mais il se passe quelque chose d’intéressant ici. »

Loki jeta un coup d’œil à Felinella et grogna comme une bête, comme pour l’intimider, puis se rapprocha nonchalamment d’Alus. C’était sa position habituelle, mais elle était assez proche pour se toucher les épaules. Peut-être s’était-elle rapprochée pour discuter de quelque chose de plus délicat. « Veux-tu dire que tu es venu quand j’étais en pause ? »

« Oui, j’imagine…, » Alus était concentré sur le match et ne réagit pas à la proximité de Loki, et en plus sa réponse était vague. « — !! »

Soudain, la jeune fille en robe croisa le regard d’Alus, tout en esquivant les sorts de Tesfia et d’Alice. Ce n’était pas seulement son imagination. Elle avait sans aucun doute réagi à son regard et le fixait à son tour. Ce n’était pas quelque chose que l’on pouvait faire au milieu d’un combat sans avoir beaucoup de marge de manœuvre.

L’instant d’après, ses lèvres avaient bougé. « Tu es enfin là. »

Il était impossible d’entendre sa voix à cette distance, mais c’était clairement ce qu’elle disait. Alus ne négligea pas non plus le sourire intrépide qui se dessina sur ses lèvres.

+++

Pendant ce temps, avant que l’étrange match ne commence…

Tesfia et Alice se livraient à des simulacres de combat, mais elles ne luttaient dans aucun d’entre eux, remportant match après match. C’était parce qu’elles ne se battaient guère plus que des amateurs.

Le type d’adversaire le plus courant était celui qui envisageait de passer l’examen d’entrée au deuxième institut de magie. Face à ces adversaires, elles se comportaient naturellement comme des aînées, leur donnant des conseils. Parfois, c’était par l’action, parfois aussi par la parole… mais seulement lorsque la personne était apparemment si inexpérimentée qu’elle se contentait de dire quelque chose. Dans ces moments-là, les habitudes et la façon de parler d’une certaine personne leur revenaient à l’esprit.

Maintenant qu’elles étaient à sa place, elles pouvaient comprendre. Et elles avaient également compris la difficulté d’avoir un élève inadéquat. C’est plus usant mentalement que physiquement.

Les simulacres de combat se succédaient, mais comme prévu, les participants au tournoi étaient particulièrement populaires. Elles en avaient assez, mais elles continuaient à traiter tous les adversaires avec respect, car leur innocence leur rappelait celle qu’elles avaient il y a quelques mois. Ils ne savaient pas distinguer la gauche de la droite, et leur connaissance de la magie était au mieux superficielle. Même leur façon de se battre n’était pas fiable.

Tesfia avait encore de l’énergie à revendre, et elle rengaina son katana AWR. De l’autre côté de l’arène se trouvait un jeune garçon à bout de souffle.

« Merci beaucoup ! Je m’inscrirai à tous les coups ici l’année prochaine et je deviendrai votre junior !!! » déclara le garçon, ce à quoi Tesfia répondit par un sourire gêné, et le simulacre de combat prit fin. Elle n’avait pas beaucoup de conseils à lui donner. Mais elle était plutôt satisfaite d’avoir reçu un tel témoignage de respect de sa part.

Lorsqu’elle retourna dans la salle d’attente, elle fut accueillie par Alice qui arborait un sourire malicieux. « Il était plutôt mignon. Il t’a plu ? »

« De quoi parles-tu… ce n’est qu’un enfant. »

« Hmm, vraiment ? J’étais sûre qu’il s’inscrirait ici l’année prochaine. »

« … Eh bien, il a dit ça… »

Le visage d’Alice s’illumina et elle lança un regard taquin à Tesfia. « Je le savais ! Puisque tu l’as caché pendant une seconde, je suppose que cela signifie que — ! »

« Tu te trompes ! Je ne suis pas intéressée par quelqu’un d’aussi faible. »

« Alors, quel est ton type ? »

Comme on s’y attendrait de la part de meilleures amies, elles pouvaient discuter en toute décontraction de choses telles que les relations amoureuses. Cependant, l’homme idéal dont parlait Tesfia faisait toujours référence au rang ou à la force. Mais en réalité, ni Alice ni Tesfia n’avaient une idée précise de ce que cela signifiait.

Tesfia lança la réponse qu’elle avait déjà préparée à la question de sa meilleure amie. « Je veux quelqu’un de fort, de haut placé et de fiable. »

« Alors, Al ne convient-il pas ? »

« — !! » Pour une raison inconnue, Tesfia cessa de penser en entendant cela, et elle sentit son visage s’échauffer. Elle vit défiler dans son esprit une scène d’un futur idéalisé, où les deux formaient une famille normale et s’occupaient l’un de l’autre après être rentrés de missions dans le monde extérieur. Plus que tout, Alus ne se sentait pas à sa place en tant que mari dans cette scène, mais peut-être était-ce simplement la façon dont une fille de son âge rêvait des choses.

Pour preuve, la scène suivante qui se jouait dans son esprit était celle où elle cuisinait, malgré son manque de compétences, et où Alus la remerciait avec un doux sourire. C’était quelque chose d’impensable dans la réalité… mais en y regardant, même si c’était faussement embelli, cela restait un fantasme d’un couple normal se soutenant l’un l’autre.

Cela mis à part, Tesfia essaya de se rafraîchir la tête en la secouant d’avant en arrière. C’était étrange, quand on sait à quel point elle ne l’aimait pas avant, et qu’Alice ne lui avait posé qu’une question banale, et pourtant cela avait stimulé son imagination à l’extrême.

Ce n’est pas vrai du tout, c’est juste un tour de l’esprit ou quelque chose comme ça ! Qui aimerait côtoyer ce visage grincheux en permanence ? Mais oui, je peux le respecter en tant que numéro 1 du classement, il est assez fort pour ça. Il est aussi intelligent… et pas si mal que ça… et il a une bonne opinion de lui-même…

Tandis que Tesfia énonçait ses qualités dans son esprit, sa ligne de pensée s’était inversée à un moment donné. Mais… Mais… c’est vrai, ma mère ne l’aurait pas permis si facilement ! B-Bien, il s’occupe de moi pendant l’entraînement, et le gouverneur général le respecte… Attends, n’est-ce pas à cause de lui que la discussion sur un fiancé pour moi a aussi été repoussée ? C’est grâce à Alus que sa mère Frose avait repoussé les fiançailles. Ce n’est que maintenant que Tesfia se souvenait que Frose s’était intéressée à lui. N’était-ce pas parce qu’Alus était apparu qu’elle avait oublié les fiançailles ? Frose n’était pas le genre de personne à écouter sa fille aussi facilement, si ce n’est pour une telle raison.

☆☆☆

Partie 6

Tesfia essayait désespérément de penser à quelque chose de négatif à propos d’Alus pour l’aider à rejeter cette ligne de pensée, mais la seule chose dont elle se souvenait était la mauvaise impression qu’elle avait eue lorsqu’elle l’avait rencontré pour la première fois. De plus, elle ne savait pas vraiment comment se sentir maintenant… même cette impression du passé ne signifiait pas grand-chose dans le présent, et elle n’arrivait pas à se rassurer.

En y réfléchissant… il n’y avait aucune raison pour qu’Alus ne devienne pas son fiancé. Bien qu’il n’y ait aucune chance qu’il s’intéresse à quelqu’un d’aussi gênant.

Tesfia soupira et décida d’arrêter d’y penser. Au moins, elle espérait pouvoir avoir une relation avec quelqu’un qu’elle désirait, plutôt qu’avec quelqu’un que sa mère avait choisi. Les conditions qu’elle avait posées à Alice n’étaient que secondaires, un moyen d’échapper à la situation. Cependant, Tesfia n’avait jamais connu l’amour. Aussi, même lorsqu’elle pensait à Alus en termes d’amour ou de haine, elle l’aimait plutôt bien. Et il était facile d’y ajouter les mots « en tant qu’ami ».

Pendant ce temps, Alice, qui avait perçu les sentiments de Tesfia avec facilité, affichait un sourire insouciant alors que sa meilleure amie revenait à la réalité. « Tu risques d’avoir beaucoup de rivales », dit-elle d’un ton léger.

Bien sûr, Tesfia s’y opposa avec véhémence. « Comme je l’ai dit, ce n’est pas comme ça ! Pourquoi t’obstines-tu ainsi ? »

« C’est parce qu’il y a quelqu’un qui correspond parfaitement à tes conditions. »

« Comme. J’ai dit !!! »

Voyant sa meilleure amie perdre les pédales, Alice poussa un cri très faux et se retourna pour s’enfuir.

C’est alors que Delca Base les interpella, mettant fin à leur discussion amicale. C’était un étudiant de troisième année qui, malgré son appartenance à la noblesse, ne se vantait pas de l’être, et c’était lui qui supervisait ces simulacres de batailles. Sans compter qu’il était l’un des étudiants de la classe supérieure que Tesfia avait admirés lorsqu’elle s’était inscrite.

D’après Delca, il n’y avait pas de temps pour se reposer, car le prochain adversaire attendait. Il y avait beaucoup d’élèves qui pouvaient être sollicités pour ces combats, et Tesfia ne se sentait pas trop mal d’être aussi populaire, mais elle était curieuse de l’expression troublée de son interlocuteur. « Alors, euh… ? Sur quel terrain se déroulera mon prochain match ? »

« Euh, eh bien, c’est…, » Delca était très évasif. Mais une fois que Tesfia et Alice eurent entendu ce qu’il avait à dire, elles froncèrent les sourcils.

Elles se dirigèrent donc vers le terrain où les attendait leur étrange adversaire. Lorsqu’elles arrivèrent, elles trouvèrent une petite fille portant une robe rouge trop grande pour elle.

Delca avait dit qu’elle faisait partie de l’armée d’Alpha, mais elles avaient du mal à le croire. Loki avait déjà l’air assez jeune, mais la fille qui se trouvait devant elles semblait encore plus jeune. Mais Delca avait déjà organisé le match spécial, elles n’avaient donc pas le choix.

Tesfia était entrée sur le terrain d’entraînement et avait chuchoté à Alice : « Qu’est-ce qu’on va faire ? »

« Je suppose que nous n’avons pas d’autre choix que de nous battre. N’oublie pas de te retenir, Fia », dit Alice en avertissant Tesfia.

Mais c’était tout à fait naturel. Tesfia était née avec beaucoup de mana, et son niveau de contrôle fluctuait en fonction de ses émotions. Mais en matière de contrôle, Alice n’était pas vraiment en position de se plaindre des autres.

Le format deux contre un était peut-être inhabituel pour les étudiants, mais il était souvent utilisé dans l’armée pour entraîner les combinaisons et le travail d’équipe. Même si leur adversaire était un soldat, les deux femmes étaient persuadées d’être beaucoup plus fortes qu’elles ne l’étaient au moment de leur inscription, grâce à l’entraînement d’Alus. Les mamonos étaient une chose, mais un magicien normal aurait probablement du mal à faire face à deux combattants humains.

Alice avait affronté un magicien en service actif qui s’était joint à elle pour s’amuser ce matin-là, et leur match s’était soldé par une égalité. En ce qui concerne le match lui-même, Alice avait presque surpassé son adversaire en termes d’aptitudes magiques, mais ce n’était peut-être qu’une apparence. Comme il s’agissait de la fête du campus, il était possible que le magicien y soit allé doucement avec elle.

Quoi qu’il en soit, les matchs se déroulant généralement en un contre un, ce genre d’irrégularité avait tendance à attirer l’attention. D’autant plus que les deux élèves concernées avaient remporté la première et la deuxième place au tournoi magique de l’amitié, dans la catégorie première année.

En fait, il y avait des habitués dans le public qui venaient chaque année assister aux batailles simulées dans l’espoir de voir les rebondissements inattendus qu’apporteraient les nouveaux étudiants. C’est pourquoi « Que se passera-t-il cette année ? » et d’autres phrases du même genre avaient été entendues dans l’assistance.

Pour le meilleur ou pour le pire, les résultats des matchs de nombreux futurs étudiants étaient connus d’avance. Dans le meilleur des cas, le public les encourageait à donner du fil à retordre à leurs futurs aînés. En revanche, lorsque des militaires ou d’anciens élèves se joignaient à eux, le public encourageait l’étudiant et assistait à un match palpitant.

À une certaine distance, Delca regarda les deux entrer sur le terrain d’entraînement d’un air inquiet. Il avait l’air d’un homme calme, mais comme le match était déjà plein d’anomalies, il se doutait qu’il allait lui donner mal à la tête, et c’est pourquoi il ressentait le besoin d’accorder une attention particulière à ce match. Après tout, il ne voulait pas qu’il arrive quoi que ce soit à son adversaire. Il ne voulait pas non plus que les élèves de son institut aient des ennuis, puisqu’ils étaient sous sa responsabilité en tant que superviseur.

Pendant ce temps, Tesfia et Alice n’oubliaient pas de rendre hommage à leur aînée, la jeune fille à la robe rouge. Pourtant, même maintenant, elles avaient du mal à croire qu’elle faisait partie du personnel militaire. Il leur était plus facile de croire qu’elle avait montré une fausse licence. Mais si c’était le cas, cela dépassait de loin le cadre d’un jeu d’enfant. Sans parler des techniques nécessaires pour l’accomplir, qui semblaient certainement au-delà de ce que la jeune fille devant eux devait être capable de faire.

« Je suis désolée d’être en retard », dit Tesfia, et Alice et elle s’inclinèrent légèrement.

La jeune fille n’avait pas l’air de s’en préoccuper, puisqu’elle leur répondait en souriant. « C’est très bien. C’est moi qui ai demandé l’impossible… mais peut-être qu’ils ne m’ont pas comprise quand j’ai demandé l’élève le plus fort ? » Elle posa un doigt sur ses petites lèvres bien dessinées avec une expression interrogative.

Tesfia et Alice avaient été un instant surprises par sa réaction, mais se reprennent. « Je suis désolée », dit Tesfia. « Il y a certainement des concurrents qui nous dépassent, mais ils ne sont pas disponibles pour l’instant. Ne pourriez-vous donc pas vous contenter de nous ? »

D’après ce qu’Alice pouvait constater, Tesfia avait les bonnes manières aristocratiques pour faire face à ce genre de situation. De plus, elle était plutôt confiante, car si elle avait dit qu’il y avait des gens au-dessus d’elle, elle n’avait pas dit qu’ils étaient plus forts.

Alice n’allait pas reculer non plus, même si elle parlait doucement. « Nous sommes peut-être inexpérimentées, mais nous vous affronterons de toutes nos forces. »

La jeune fille à la robe rouge laissa apparaître un sourire. Mais peut-être à cause de son apparence enfantine, il n’avait pas l’air particulièrement malveillant. « Je n’y vois pas d’inconvénient. Ce sera une bonne occasion de juger du niveau actuel d’Alpha. Faites de votre mieux pour m’aider à tuer le temps, les jeunes, » dit-elle comme pour les provoquer.

Mais ni l’une ni l’autre ne s’était mis en colère, elles avaient balayé sa remarque d’un revers de main. Il était cependant étrange que quelqu’un qui semblait plus jeune qu’elles prenne un tel air de supériorité. Mais c’était plus bizarre qu’énervant ou gênant. L’atmosphère qui régnait autour d’elle ressemblait plus à celle d’une enfant se forçant à agir comme une méchante, ce qui était plus adorable qu’autre chose.

Cela dit, un match est un match. L’instant d’après, Tesfia dégaina son katana et Alice prépara sa lance d’or.

Lorsque la jeune fille en robe vit ces AWRs, elle poussa un grognement d’admiration. Pourtant, elle ne montra aucun signe d’entrée en position de combat. Elle était clairement convaincue d’être au-dessus des deux, et faisait preuve d’un certain sang-froid.

Mais les deux jeunes filles avaient autre chose en tête. Le match était sur le point de commencer, et la jeune fille avait donc besoin de quelque chose — le symbole d’un magicien, l’essence même de la technologie magique : un AWR.

Pourtant, la jeune fille ne semblait pas en avoir. Il était possible qu’elle le cache dans sa grande robe, mais cela n’avait pas l’air d’être le cas.

« Euh, où est votre AWR… ? » demanda Alice.

Il y eut une pause. La fille à la robe rouge eut un regard vide pendant un instant. Ce n’était pas de la comédie. Elle ne semblait vraiment pas comprendre ce qu’Alice disait. Après avoir réfléchi, la jeune fille comprit enfin le sens de la question et se dit : elles doivent croire qu’on ne peut pas se battre sans AWR. Quelle bande d’idiotes… mais je suppose que je dois suivre la tradition. La jeune fille poussa un soupir exaspéré. Il y avait même un peu de pitié dans son soupir.

À un moment donné, la technologie magique avait beaucoup progressé alors qu’elle n’en était pas consciente, mais en même temps, ceux qui cherchaient à devenir magiciens avaient apparemment perdu leur sens de la créativité et de la flexibilité.

Comme pour leur répondre, elle concentra du mana dans ses bras. Avec son corps d’enfant, elle devinait que les deux gamines devant elle essayaient d’être prévenantes à son égard. Elle s’était retenue, mais se disait qu’il était temps. Elle ne pouvait rien faire d’autre que de se résigner alors que même des gens presque un siècle plus jeunes qu’elle la sous-estimaient.

Elle tira donc un peu sur sa manche, tout en dirigeant les ténèbres qui l’habitaient vers ses adversaires. Le mana dans son bras se condensa sur sa main légèrement exposée, formant instantanément une épée faite d’eau. Après une fraction de seconde, l’épée s’était dissoute en eau et fut aspirée dans sa manche.

Mais l’instant d’après… une lame pure faite uniquement d’eau sortit de sa manche, prête au combat. « Est-ce que ça ira ? »

 

 

« — !! » « — !! »

Tesfia et Alice eurent froid dans le dos lorsqu’elles virent que la lame était faite d’eau claire. En effet, en temps normal, il aurait été extrêmement difficile de créer et de conserver une forme aussi belle. Seules des compétences exceptionnelles permettaient d’y parvenir. Les deux femmes en avaient fait l’expérience, elles savaient donc à quel point la jeune fille était douée, qu’elles le veuillent ou non.

En cet instant, leur compréhension inconsciente de qui était fort ici et de qui était faible s’était retournée contre elles.

Alice s’empressa de s’excuser. « Je suis désolée d’avoir dit quelque chose d’aussi présomptueux ! »

« Cela ne me dérange pas. C’est juste que je ne suis pas très douée avec les AWRs. C’est peut-être dû à mon âge, mais je n’arrive pas à suivre le rythme de ces nouvelles choses… » La façon dont elle se frottait la tempe tout en affichant un sourire amer lui donnait un air étrangement vieux et fidèle à la nature.

Tesfia et Alice échangèrent un regard et répondirent par un sourire forcé. Mais en y réfléchissant d’une autre manière, c’était une chance pour elles. Si elle était vraiment une militaire d’Alpha, cela signifiait qu’elles pourraient apprendre sous la direction de quelqu’un d’autre qu’Alus, pour une fois. Après tout, un simple coup d’œil à l’épée d’eau montrait clairement qu’elle était bien au-dessus d’elles deux. Il n’était pas évident quant à savoir à quel point elle était supérieure, mais peut-être qu’elles seraient capables de la combattre jusqu’à un match nul à eux deux.

Tesfia n’était pas la seule à avoir accumulé de la frustration lors de ses simulacres de combat jusqu’à présent. Même Alice avait involontairement injecté plus de mana dans sa lance d’or.

« Puis-je vous demander votre nom ? Je suis Tesfia Fable. Et voici… »

« Alice Tilake. »

☆☆☆

Partie 7

La jeune fille sourit ironiquement à cette question directe. Au lieu de son nom habituel, parce qu’elle utilisait une fausse carte d’identité ici, elle décida d’utiliser ce nom à la place. « … C’est Minalis. Mais je vous autorise à m’appeler “jeune fille” lorsque vous n’utilisez pas mon nom. »

Elle se sentait mal à l’aise à chaque fois que ce nom était mentionné. Le véritable propriétaire de ce nom avait été éliminé il y a longtemps. Toute trace de son existence avait disparu. C’était le nom d’une femme faible qui avait bêtement manié une fausse justice sans être capable de la voir comme telle et qui avait été ruinée pour cela. Le nom de Minalis rappelait à la jeune fille ce passé détestable.

« Alors, êtes-vous prête ? C’est juste pour tuer le temps jusqu’à ce que mon premier choix arrive, mais je n’aime pas perdre du temps, alors venez à moi avec tout ce que vous avez », dit la fille — Minalis — avec désinvolture. En même temps, elle ouvrit et ferma les doigts de la main dans laquelle elle faisait couler du mana.

La main était cachée sous sa manche, il n’était donc pas certain qu’elles l’aient remarquée, mais Tesfia et Alice étaient toutes deux sérieuses, libérant leur propre mana. C’était un étrange simulacre de combat, mais elles travaillaient bien ensemble à l’entraînement, si bien qu’il leur serait plus facile de se battre de cette façon que seules. Comme elles savaient tout l’une de l’autre, leur force était démultipliée.

La sonnerie signalant le début du match retentit.

Mais les secondes passèrent, et ni Tesfia ni Alice ne bougeaient. Elles avaient été enthousiastes à l’idée de se battre à fond contre un adversaire de taille, mais leurs jambes étaient collées au sol, et de la sueur froide dégoulinait sur leur front.

En réponse, la très puissante Minalis libéra son propre mana. On aurait pu s’attendre à un mana tordu et stagnant compte tenu de l’atmosphère vicieuse qui l’entourait, mais il trahissait les attentes en étant clair et vibrant. Grâce à cela, les deux femmes purent percevoir la différence évidente entre leurs capacités.

C’était la première fois qu’elles ressentaient cela depuis qu’elles avaient vu Alus se battre de près. Même à l’entraînement, elles n’avaient pas connu ce genre de torrent de mana. Les deux jeunes filles en eurent un haut-le-cœur.

« Quelle déception ! Si vous devez perdre votre sang-froid pour quelque chose comme ça… Parfois, l’insouciance est une vertu. » Sa façon de parler était rude, mais elle montait sur une vague de mana et martelait les tympans des deux filles.

C’était peut-être suffisant pour inciter Tesfia et Alice à se confier à une témérité rendue possible par le fait qu’il s’agissait d’un simulacre de combat. C’était aussi l’occasion rêvée pour Tesfia de montrer à tous que sa progression en tant que magiciens ne se limitait pas à la magie et aux techniques.

Après avoir calmé son cœur palpitant en respirant profondément, Tesfia donna un coup de katana. Immédiatement, l’air autour d’elle se figea avec un bruit de craquement, tandis que de minces cristaux de glace se formaient.

Alice fit tourner sa lance pour s’encourager grâce à sa sonorité et à sa vitesse. Pour éviter d’être submergée par son adversaire, elle n’avait qu’à laisser sortir toute sa puissance pour l’affronter.

Elles avaient donc décidé d’employer la manière forte.

+++

Alus pouvait voir la férocité du combat entre Tesfia et Alice.

Et le public aussi, au point de rester bouche bée. Tous les spectateurs pensaient la même chose, qu’elles étaient devenues encore plus fortes depuis le Tournois Magique de l’Amitié et que leur travail d’équipe faisait ressortir toute cette force.

Pourtant, celle qui se faisait appeler Minalis avait toujours une longueur d’avance. Sa lame d’eau était assez puissante pour rivaliser avec leurs AWRs, et elles ne pouvaient même pas la couper avec leurs attaques désordonnées à cause du torrent d’eau qui tournait continuellement comme un tourbillon. Dès que les AWRs la touchaient, ils étaient repoussés par la force de l’eau.

De plus, l’eau manipulée par Minalis était pratiquement parfaite en termes de défense. Tesfia lança une balle de glace à bout portant lorsque Minalis montra une petite ouverture. Mais bien qu’il soit dans son angle mort, un mur d’eau s’éleva et sembla absorber le sort. La différence de mana surmonta facilement le contraste entre le liquide et le solide, annulant le projectile de glace.

L’instant d’après, une épine d’eau en rotation rapide sortit du mur et s’élança vers Tesfia. Même si elle était à l’origine liquide, elle avait été solidifiée par le mana et pouvait facilement déchirer n’importe quel objet ordinaire.

Tesfia planta immédiatement son katana dans le sol, créant un mur de glace pour bloquer la contre-attaque. Le mur de glace qui apparut était plus épais et plus souple que ce qu’elle avait montré lors du tournoi.

Mais le mur de glace construit pour contenir le torrent d’eau n’avait finalement servi à rien. Lorsqu’elle s’était heurtée au mur, l’eau s’était scindée en deux, comme si elle avait un esprit propre. Elle contourna alors entièrement le mur et attaqua Tesfia sur ses deux flancs.

— !! Je serai à terre pour le compte si ça me frappe. Elle n’était pas seulement forte. Si les terrains d’entraînement n’avaient pas transformé les dégâts en épuisement mental, elle aurait eu de gros trous dans le corps.

Tesfia sortit rapidement son katana et décolla du sol d’un coup de pied. Ayant esquivé l’attaque de justesse, elle s’accrocha au sommet du mur de glace. La force de l’impact des deux torrents d’eau se heurtant l’un à l’autre lui fit instinctivement lever les jambes plus haut. Elle tint son katana dans sa bouche et s’agrippa à deux mains au bord du mur, se hissant dessus.

Au même moment, Alice, qui attendait sa chance derrière Tesfia, passait l’attaque et mettait Minalis sous pression. Elles savaient toutes les deux ce que l’autre allait faire, et étaient donc passées à une attaque en tenaille.

Après avoir retrouvé sa position, Tesfia se dégagea du mur de glace et abattit son katana.

Minalis la regardait froidement tandis que Tesfia semblait s’attaquer à l’air, mais ses lèvres se retroussèrent bientôt en un sourire. L’humidité de l’air se figea en une gigantesque épée de glace et traça le chemin de l’attaque de Tesfia.

Hm, elle est plutôt habituée à se battre. La lame géante avait une portée suffisante pour l’atteindre. D’après ce qu’elle pouvait voir, elle avait une puissance énorme. Elle avait l’impression d’avoir déjà vu cette technique quelque part, mais elle mit de côté ces pensées inutiles pour le moment.

Elle commença à se creuser les méninges pour savoir comment gérer l’attaque. L’esquiver serait facile, mais elle devrait alors faire face à l’attaque d’Alice venant du côté. Et répondre à l’attaque en tenaille des filles en se contentant d’esquiver était un peu ennuyeux.

La lame d’eau dans la main de Minalis se dispersa instantanément et s’éparpilla en particules de mana. Et une main enveloppée de bandages sortit de la manche de sa robe.

En voyant cela, Tesfia et Alice se sentirent exaltées. Même si leur vie n’était pas en jeu, la joie de se battre de toutes leurs forces leur procurait beaucoup d’excitation. C’est pourquoi elles avaient mis au point une stratégie flexible au dernier moment, s’en remettant entièrement à la magie.

Tesfia libéra encore plus de mana, créant de l’air froid à une vitesse fulgurante, tandis que l’épée de glace qui s’approchait de Minalis changeait de forme. La surface de l’épée de glace se fissura, et une nouvelle épée en émergea, comme si elle renaissait. Sa forme était vraiment magnifique, comme si elle sortait d’un mythe ou d’un conte de fées. Devenue encore plus tranchante, elle accéléra rapidement en gelant l’air autour d’elle.

« “Zepel” »

Tandis que Tesfia abattait son arme secrète, Alice gardait une posture basse et sprintait. Elle avait les yeux rivés sur Minalis, déterminée à frapper son ouverture même si elle esquivait l’attaque de Tesfia.

La distance entre le Zepel de Tesfia et Minalis fut réduite en quelques instants, et alors qu’il semblait que son corps allait être déchiré, Alice ramena vers elle sa lance d’or avec un timing parfait. La tirant à fond, elle concentra son mana sur la pointe de la lance.

C’était un nouveau sort qu’Alus avait préparé à la suggestion d’Alice. Elle en avait eu l’idée pendant le tournoi. Convaincue qu’elle disposerait d’une plus grande variété de tactiques si elle pouvait l’utiliser, Alice l’avait ajouté à son menu d’entraînement. Après avoir consulté Alus juste après son retour à l’Institut, elle avait réussi à incorporer les mouvements dans le sort sur lequel elle travaillait.

C’était un sort qu’elle avait déjà pratiqué, il n’avait donc pas fallu longtemps pour qu’il prenne forme. C’était une bataille qu’elle était déjà prête à perdre, alors elle ferait simplement du mieux qu’elle pourrait.

Son sort était clairement programmé pour arriver après le Zepel de Tesfia. Il était programmé pour prendre son adversaire au dépourvu.

Alice lança rapidement sa lance d’or qui brillait de mille feux. « “Sirislate” ! »

Un éclair de lumière avait jailli de la pointe. C’était une extension de sa poussée, recouverte de lumière et de la taille d’un poing. Mais il se déplaçait à la vitesse de la lumière. Elle savait qu’il atteindrait l’adversaire plus rapidement que le Zepel de Tesfia, c’est pourquoi elle avait ajusté son timing en le lançant.

Le plan était de faire croire à l’adversaire qu’elle visait la seconde après avoir esquivé Zepel, mais la vitesse du sort allait trahir ses attentes. C’était un pari basé sur une fraction de seconde, mais c’était pour cela qu’il se déroulait comme prévu et se dirigeait directement vers Minalis. Si elle essayait d’esquiver Zepel, elle ne pourrait pas faire face à la vitesse de Sirislate.

Au moment où elles réussirent cette attaque combinée, elles furent convaincus de leur victoire. Inconsciemment, la tension de leurs corps se relâcha d’un seul coup.

Cependant —

Leur conviction fut complètement bouleversée lorsque la voix intrépide de Minalis retentit. « “Tartare” ! »

En un instant, un liquide noir sortit du sol. Il recouvrit son corps, et quatre queues s’élevèrent, poussant dans son dos et à sa taille. Au même moment, l’excès de liquide se dispersa et disparut, ne laissant que les queues.

« — !! » Deux des queues élastiques furent balancées comme des fouets à une vitesse effrayante, et Tesfia réagit lorsque l’une d’entre elles mit Zepel en pièces. Son sort ne semblait offrir aucune résistance, et les fragments de glace volèrent avant de se disperser en particules.

L’autre queue se dirigea vers Alice. Elle frémit, comme si elle pulsait, et passa à côté d’Alice.

L’instant d’après, Alice poussa un gémissement. La queue ne l’avait pas touchée, mais l’onde de choc provoquée par son passage avait suffi à la blesser. Chaque queue étant plus épaisse que le torse d’une personne, le simple fait de se déplacer rapidement créait une énorme onde de choc.

Après avoir dépassé Alice, la queue se contracta pour protéger Minalis. Puis elle rattrapa Sirislate et s’enroula autour de lui, comprimant le sort et l’écrasant facilement. La fumée blanche qui en résulta s’éleva par les interstices de la queue.

Les deux queues revinrent lentement à la normale. Il y avait quatre longues queues faites du liquide noir. Elles s’agitaient déjà autour du corps de Minalis comme si elles avaient une vie propre. Une fois rassemblées, elles recouvraient entièrement Minalis et son environnement.

Sirislate était censé être difficile à esquiver, mais une queue apparue après coup l’avait rattrapé. Alice grimaça de douleur sous l’effet de l’onde de choc, et ce qu’elle avait vu la laissa sans voix. Tesfia était dans le même cas.

On leur avait montré une différence de capacité écrasante. Il y a quelques instants, elles étaient sûres de se battre à armes égales, mais les dégâts qu’elles avaient subis lors de cette démonstration de force n’étaient pas seulement décevants, c’était aussi un coup dur pour leur confiance en elles. La preuve en est qu’elles étaient dans un état de stupeur, alors qu’elles étaient en plein match.

Minalis, quant à elle, fronça les sourcils et afficha une expression amère. Elle-même ressentait quelque chose qui ressemblait à de la surprise. C’était une sensation étrange qui montait de son cœur, et même si elle voulait le nier, c’était la vérité.

Son cœur battait la chamade, inspiré par la passion de la jeunesse.

☆☆☆

Partie 8

Elle ne s’attendait pas à être stimulée à ce point par un défi aussi direct. Des décennies s’étaient écoulées depuis qu’elle était devenue criminelle, mais combien de temps s’était écoulé depuis qu’elle s’était sentie ainsi ? C’est pourquoi elle n’utilisait qu’une partie de sa force pour détruire ses adversaires.

Plus d’un demi-siècle s’était écoulé depuis qu’elle avait appris à ruiner le moral de l’ennemi et à l’esquiver avec un minimum d’efforts. Aujourd’hui, il lui fallait plus de temps pour sélectionner la solution optimale parmi les nombreux choix qui s’offraient à elle que pour l’exécuter.

Mais ces deux filles avaient suffisamment de potentiel pour forcer Minalis à prendre une décision. Même elle savait qu’elle était puérile en utilisant ce sort contre de simples élèves. Elle lutta contre l’étrange sentiment de joie qu’elle ressentait en voyant le talent naissant de cette jeune génération qui constituerait l’avenir d’Alpha. Elle ne regrettait pas ses choix, mais elle ne pouvait s’empêcher d’imaginer qu’elle aurait été à l’avant-garde de la formation de la prochaine génération d’Alpha si les choses avaient été différentes.

Cela dit, ce n’était qu’une pensée passagère. Cette situation avait beau raviver de vieilles blessures, son passé était déjà tellement souillé par les couleurs les plus sombres que l’on puisse imaginer qu’elle ne pouvait se sentir sentimentale pour quoi que ce soit. Son passé était à ce point souillé.

Je peux donc encore nourrir les mêmes sentiments qu’une personne normale… de tels attachements persistants ne conviennent probablement pas à une personne souillée comme moi.

Elle s’était moquée d’elle-même. C’était ce qui arrivait quand elle essayait de s’impliquer dans le monde ordinaire.

Minalis — désormais connue sous le nom d’Élise de Kurama — pensait que l’échange de sorts à longue distance à l’extérieur de la frontière des Balmes avait impliqué le numéro 1 d’Alpha. Et qu’il avait éliminé le Dévoreur dont elle se méfiait tant.

Si l’actuel numéro 1 d’Alpha était si puissant, combien Kurama allait-il devoir payer ? À quel point était-il vraiment bon ?

Dakia l’avait laissé entendre et elle lui avait dit que si elle provoquait des remous ici, les réponses à ses questions viendraient naturellement. Ces paroles avaient semblé imprudentes, mais elles étaient en même temps pleines de sens. Ce n’était pas comme si elle avait été trompée. Et elle avait accepté en toute connaissance de cause.

Et puis, il y avait la situation d’Élise. Elle avait rejoint l’organisation criminelle parce qu’elle n’avait pas d’autre choix et n’y était pas particulièrement attachée. Mais en tant que cadre, elle ne pouvait plus faire marche arrière.

Ce qu’elle avait dit à Dakia n’était pas un mensonge total. Si cette farce l’attirait vraiment, alors en tant que cadre de Kurama, elle mesurerait ses capacités et l’écarterait si elle le jugeait nécessaire.

Il est trop tard pour être hypocrite. La seule voie qui s’offrait à elle était celle qui la faisait tomber le plus bas possible. Avec une épée de haine, elle s’était vengée, et il ne lui restait que le titre d’odieuse criminelle magique. Bien sûr, c’était Élise qui avait choisi cela.

Cette farce a assez duré… Assez de réminiscences. Pendant un instant, elle s’était immergée dans la sensation d’un quotidien légèrement sucré qui aurait pu être. C’était chaleureux, mais une partie d’elle le rejetait complètement. En fait, elle rejetait ces sentiments chaleureux parce qu’elle était incompatible avec le monde des vivants. Elle était plus ou moins un cadavre ambulant, après tout.

Minalis jeta un coup d’œil sur le côté et le regarda. Ce regard extraordinaire observait le match depuis quelques instants. Et son intuition lui disait qu’il s’agissait de la même présence magique que celle qu’elle avait ressentie dans le Monde extérieur.

« Tu es enfin là. » Avec un sourire, elle se concentra à nouveau sur le match en cours. Pour quelque chose qu’elle n’avait fait que pour tuer le temps, c’était plutôt agréable.

Mais cela suffisait. Tesfia et Alice avaient toujours l’air stupéfaites lorsque Minalis prit la parole. « Vous auriez dû être un peu plus conscientes de votre environnement. »

« Hein — ? » « … » Les deux filles regardèrent autour d’elles en entendant cela. Mais elles ne comprirent pas ce qu’elle voulait dire.

En réalité, Élise avait répandu son mana autour d’elle, petit à petit, depuis le début du match. Les informations se dégradaient, mais il semblait qu’elle en avait tenu compte. Au final, elle avait créé un cercle pseudomagique massif qui aidait à la construction des sorts d’eau. Elle avait réparti ses particules de mana dans de minuscules bulles fabriquées à partir d’une certaine potion afin d’éviter au maximum la dégradation des informations.

Des particules de mana plus petites que celles qui s’échappaient habituellement du corps remplissaient à présent le sol. Elles étaient difficiles à percevoir et permettaient d’éviter la détérioration pendant un certain temps. C’est grâce à de telles préparations qu’elle pouvait utiliser le Tartare en un instant, mais son utilité première était ailleurs.

Tesfia et Alice ne sentaient pas la moindre trace de mana avant qu’il ne se soit déjà manifesté sous forme de sort.

« — !! » « — !! » C’était une fusion de particules de mana. D’innombrables petites bulles se développèrent de manière rapide et se dispersèrent, remplissant l’air, et à l’intérieur d’elles se trouvaient du liquide clair.

Les bulles s’étendirent lentement devant les deux filles et leur entourage.

« Ne me détestez pas pour ça », dit clairement la voix d’Élise.

Les bulles qui flottaient derrière Tesfia et Alice prirent rapidement de l’ampleur à leur contact et s’enroulèrent autour de leurs corps. En un instant, elles furent entraînées dans des bulles assez grandes pour contenir une personne et luttèrent pour respirer. Leurs corps étant entièrement enveloppés, elles ne pouvaient même pas bouger.

Les bulles étaient suspendues dans l’air comme par magie, et l’eau à l’intérieur tuait tout élan, rendant impossible le déplacement de la bulle elle-même. C’était comme si elles étaient piégées dans des ballons d’eau sans possibilité d’en sortir.

Les deux jeunes filles avaient alors essayé d’utiliser leurs AWR pour découper les bulles de l’intérieur. Cependant, comme les bulles étaient formées d’eau, elles n’avaient pas de membrane. C’est pourquoi ça ne servait à rien de les poignarder ou de les entailler. Piégées dans les bulles, de plus en plus d’air s’échappait de leurs poumons.

Il y avait des moyens de tuer des gens même sur les terrains d’entraînement. Même si l’eau était faite de magie, cela n’empêchait pas les dommages causés par l’eau d’arrêter la respiration.

Tesfia déversa du mana dans son AWR et tenta de construire un sort, mais son cerveau ne fonctionnant pas correctement, elle ne parvint pas à suivre les étapes du processus. Il était impossible que sa pensée fonctionne normalement alors qu’elle ne pouvait pas respirer.

Alice était dans la même situation, incapable de faire quoi que ce soit. En guise de résistance, elle transperça la bulle avec sa lance, mais le trou se remplit à nouveau. Si seulement quelqu’un pouvait saisir la lance de l’extérieur et la sortir de là…

Elle se taisait fermement pour consommer le moins d’oxygène possible, souhaitant une aide dont elle n’était pas sûre qu’elle viendrait.

Enfin, les deux femmes avaient pu voir de grosses bulles d’air s’élever, tandis que leur vision se brouillait.

Le public ne semblait pas se rendre compte de la gravité de la situation, puisqu’on l’entendait applaudir. Mais au bout de deux minutes, quelqu’un finit par avoir des doutes. « Hé… n’est-ce pas grave ? »

Ce malaise commença à se répandre dans l’assistance. « Ne sont-elles pas inconscientes ? À l’aide, s’il vous plaît ! » Même s’ils ne comprenaient pas ce que faisait le sort, ils savaient qu’ils voyaient quelque chose d’anormal et commencèrent à paniquer. Mais personne dans l’assistance ne pouvait répondre aux cris.

Les cris pour les autres concurrents n’avaient pas non plus aidé, car ils ne savaient plus où donner de la tête, les yeux rivés sur le match. Le sort qu’ils n’avaient jamais vu auparavant, ainsi que la pression écrasante exercée par Élise, les empêchaient de bouger, même s’ils comprenaient la bizarrerie de la situation.

Cherchant de l’aide, les concurrents et le personnel avaient jeté un coup d’œil à Delca Base. Au début, il se tenait debout, hébété, mais lorsqu’il sentit que tous les regards se tournaient vers lui, il dégaina son AWR et courut vers l’aire de combat. « S’il vous plaît, annulez votre sort tout de suite. Leurs vies sont en… ! »

Delca avait clairement indiqué que ce sort dangereux était contraire aux règles, mais il fut interrompu en plein milieu de son avertissement. Ou plutôt, sa bouche continua à bouger, mais les mots suivants ne sortirent pas.

La jeune fille à la robe rouge ne montrait aucun signe d’intérêt, ne faisant même pas semblant de l’écouter.

Lorsque Delca se rendit compte qu’elle le faisait intentionnellement, il vit ses jambes se bloquer sous la pression de la jeune femme.

Bien que la pression qu’elle exerçait augmentait, la fille avait un air ennuyé en regardant les deux femmes qui flottaient, impuissantes, dans les bulles. On aurait dit un enfant qui laisse tomber des insectes dans une flaque d’eau en attendant qu’ils se noient.

C’est alors que Delca l’entendit parler d’une petite voix qui ne s’adressait manifestement pas à lui.

« Maintenant, que vas-tu faire, numéro 1 ? » Elle prononça des mots qu’il ne put comprendre, levant le menton et tournant la tête. Elle ne regardait pas Delca, mais au-delà de lui.

Il trouva enfin la volonté de bouger, mais juste au moment où il le fit, il entendit le bruit de quelque chose qui se brisait. Au même moment, la barrière du terrain d’entraînement trembla.

Élise avait demandé à sa cible, Alus Reigin, l’actuel numéro 1 du classement, qui était enfin apparu : Peux-tu les sauver ? Dakia lui avait répondu que le numéro 1 était encore un garçon et qu’il essayait de cacher son pouvoir pour une raison ou une autre. Elle était convaincue que ces paroles étaient vraies.

Bientôt, la réponse fut brillamment présentée à Élise qui lança un regard à Alus. « — !! »

Une épée courte fut envoyée à grande vitesse, tirant une chaîne derrière elle. Quelque chose sembla s’accrocher au tranchant de la lame, et l’instant d’après, elle s’envola dans les airs. La lame noire transperça facilement la barrière du terrain d’entraînement avant de changer rapidement de direction sous les yeux d’Élise. Elle se dirigea alors directement vers la bulle qui emprisonnait Tesfia.

Le temps qu’elle l’atteigne, l’épée se déplaçait assez vite pour transpercer la bulle et elle, mais elle se déplaçait comme si elle avait une volonté propre, avec un contrôle parfait, manœuvrant dans l’air pour découper habilement la bulle.

Les yeux aiguisés d’Élise virent qu’il avait fait plus que la couper. En fin de compte, la bulle n’avait pas pu conserver sa forme et était redevenue un simple liquide.

La bulle dans laquelle Alice était enfermée fut traitée de la même manière, avant que l’épée courte ne retourne rapidement à son propriétaire.

Impressionnée, Élise haussa les sourcils.

☆☆☆

Chapitre 47 : Une jeune fille dans un monde de rêves

Partie 1

Tesfia et Alice tombèrent à terre et à genoux, toussant à plusieurs reprises.

Les deux élèves étaient couverts de blessures et avaient frôlé la mort, mais Élise se contenta de les regarder. La seule chose à laquelle elle pensait était la façon dont son Walpinos avait été brisé.

L’espace lui-même a été coupé, hein. La structure même de son sort, y compris ses coordonnées fixes, avait dû être déchirée. Puisque les bulles étaient faites de magie, elles n’auraient pas dû pouvoir être coupées par des moyens physiques, alors il avait fait l’impossible. Et Élise avait bien vu l’air déchiré absorber de l’eau.

C’était une magie inconnue dont elle n’avait aucun souvenir. Si elle était capable de traverser l’espace ou les dimensions, aucune magie ne pourrait s’y opposer. Le fait qu’il ait fait des pieds et des mains pour la lui montrer était probablement un avertissement.

En un instant, du mana dense sortit du corps d’Élise à une vitesse massive. Dans Kurama, personne ne s’était battu contre elle. Même Hazan se contentait de lui donner du fil à retordre et n’essayait jamais de la combattre sérieusement.

Sale gosse… Très bien. Voyons voir quel pouvoir tu as, numéro 1, Alus Reigin. Élise leva un bras vers Alus, pliant les doigts de sa main cachée dans sa manche.

Alus lui lança un regard noir, réalisant qu’il allait devoir répondre à sa provocation. Après tout, c’était pour cela qu’elle avait utilisé un sort qui avait mis les vies de Tesfia et d’Alice en danger. Il ne savait pas ce qu’elle aurait fait s’il n’était pas venu.

Dans le pire des cas, le public et même les visiteurs du festival du campus pourraient être victimes. Cela dit, si les visiteurs l’apprenaient, il y aurait une panique générale dans l’enceinte de l’Institut et tout deviendrait incontrôlable.

De plus, Alus lui-même ne voulait pas en faire toute une histoire pour des raisons personnelles. Son jugement intérieur et ses sentiments avaient plus de poids qu’une cause hasardeuse ou une idée de justice. C’était en partie ce qui le rendait si inhabituel.

D’un air sévère, il donna quelques instructions à Felinella. « Feli, fais un rapport à la directrice, puis rassemble le personnel pour la poursuivre. »

« D’accord ! »

« Et occupe-toi de soigner Fia et Alice. Désactive le système d’échange de dégâts pour le terrain d’entraînement et augmente au maximum la force de la barrière pour protéger les spectateurs. »

Felinella écouta attentivement, hochant la tête à ses ordres rapides. Après avoir vu le match de tout à l’heure, elle comprenait que la jeune fille était dans une tout autre catégorie que Tesfia et Alice.

C’était semblable à la disparité écrasante qui était la raison du respect de Felinella pour Alus, et elle reconnut donc ses précautions. Il avait dit avec tant de mots que la fille en robe rouge était si forte. Sans compter qu’il avait dit poursuivre, et non capturer. Il semblait qu’il n’avait pas l’intention de la retenir ici.

Ou peut-être… qu’il disait qu’il ne pouvait pas. Après avoir jeté un coup d’œil au visage sérieux d’Alus, Felinella se prépara à partir. Elle n’avait pas besoin de demander quoi que ce soit d’autre.

En ce moment, Alus n’était pas un étudiant de l’Institut, il était le numéro 1 d’Alpha. Il avait un pressentiment sur l’identité de la jeune fille et décida qu’il fallait la poursuivre même si elle s’échappait.

Felinella interpella Delca. Face à son regard intense, il comprit vaguement ses intentions, même s’il ne comprenait pas tout à fait la situation.

Alus commença à se diriger vers la zone de match. « C’est la fête du campus, après tout. Je vais essayer de ne pas trop remuer les choses. »

Il retira son brassard de sécurité en disant cela, ce qui fit sourire Felinella un instant avant qu’elle ne reprenne une expression sérieuse. Même maintenant, Alus faisait attention aux apparences. Il avait peut-être la confiance nécessaire pour faire avancer les choses par lui-même, mais il prenait aussi en compte les efforts de Felinella dans l’ombre.

Ce qui signifiait qu’elle ferait également tout son possible. Elle ferait ce qu’elle pourrait en tant que directrice du comité de gestion pour s’assurer qu’Alus puisse se concentrer sur le combat. Elle répondit donc d’un ton révérencieux, comme pour exprimer ses sentiments, « Oui !!! »

Un peu plus loin, Loki se tenait au garde-à-vous.

« Loki, surveille l’extérieur, rien ne garantit qu’elle n’ait pas d’alliés avec elle, et nous ne savons toujours pas ce qu’elle cherche. »

« Si je confirme l’intervention d’ennemis… »

« Tu les élimines alors immédiatement. Une fois les magiciens militaires arrivés, tu rejoindras l’équipe de poursuite. »

« Compris », dit Loki avec une expression vide et en baissant la tête. Elle lui souhaita bonne chance en pensée, mais savait qu’il comprendrait sans qu’elle le dise pour que tout le monde l’entende.

Si Alus avait raison, le festival du campus était le cadet de leurs soucis, mais pour l’instant, il n’y avait aucun rapport des autres équipes de sécurité. Vu que la fille à la robe rouge semblait s’être jointe spontanément à la fête, il était probable que cette farce ait été faite de son propre chef, mais il n’y avait rien à perdre à rester sur ses gardes contre les autres.

La barrière entourant les terrains d’entraînement disparut, et tous les matches en cours, ainsi que ceux qui attendaient de commencer après eux, furent annulés. Felinella annonça la nouvelle à l’assistance, tandis que les lèvres d’Alus se retroussaient en un sourire devant la rapidité de son travail.

« À tous ceux qui se trouvent dans l’arène, les deux concurrentes qui ont été blessées précédemment vont bien, alors ne vous inquiétez pas. J’ai également une autre annonce à faire. Le simulacre de combat entre l’élève considéré comme le plus fort du Second Institut de Magie, Alus Reigin, et un adversaire issu de l’armée d’Alpha va commencer. Le nom du challenger ne sera pas divulgué en raison de certaines circonstances, et sa puissance est inconnue, c’est pourquoi l’ensemble du terrain d’entraînement sera ouvert pour leur match. »

Les joues d’Alus tressaillirent à cette présentation, mais c’était quelque chose qu’il ne pourrait pas garder caché dans ce match — sa capacité. Felinella avait pris en compte cette possibilité lorsqu’elle l’avait présenté.

Pour les étudiants de l’Institut, c’était la première fois qu’ils en entendaient parler. Ils avaient donc probablement interprété l’annonce comme une reconnaissance de Felinella à son égard.

Alus passa devant les deux filles transportées sur des civières et leur dit doucement : « Bon match ». C’était sûrement une grande expérience d’apprentissage pour toutes les deux. Même si le dernier sort avait été lancé juste pour le forcer à monter sur la scène… le fait d’avoir à la suivre, même s’il se rendait compte de ce que faisait la jeune fille en robe, lui tapait sur les nerfs.

Les élèves et les adversaires avaient tous quitté le terrain d’entraînement, si bien qu’une personne marchant à contre-courant de la foule se ferait remarquer. Delca trouva cela étrange et courut vers Felinella pour lui demander ce qui se passait. Il n’aurait pas été inhabituel qu’il lui parle de haut en tant qu’aîné, mais en tenant compte de son rang et de son statut de noble, il parvint à réfréner tout sentiment hâtif en s’exprimant. Il s’agissait toujours d’une situation anormale, et en tant que superviseur, il était sur les dents.

Cependant, la réponse de Felinella était calme. « Laissons Monsieur Alus s’en occuper et essayons de maintenir le festival. Alors, s’il vous plaît, travaillez avec moi. »

C’était la première fois que Felinella s’inclinait aussi poliment devant Delca, qui n’était pas tout à fait convaincu, mais il s’arrêta un instant pour réfléchir. Il n’avait pas participé au tournoi. En tant qu’excellent élève de troisième année, il était déjà destiné à entrer dans l’armée, et son entraînement de recrue au sein d’une escouade avait déjà commencé. Il aurait bien sûr pu obtenir la permission de participer s’il l’avait demandée, mais en tant que personne cherchant à servir officiellement dans l’armée, il savait ce qu’il devait faire en priorité.

C’est pourquoi il savait qu’Alus avait participé au tournoi, mais il n’avait pas pu constater sa force par lui-même. Il n’avait donc pas d’autre choix que d’émettre une hypothèse en se basant sur les informations dont il disposait. Mais il n’était pas sûr de pouvoir laisser un adversaire qui avait mis deux élèves au bord de la mort à quelqu’un comme ça. En tant qu’élève modèle, mais aussi en tant qu’élève supérieur et noble, Delca se sentait investie d’un devoir et prit sa décision. « Non, je pense que je vais m’en occuper. »

Il saisit son épée AWR, mais Felinella l’arrêta. « Vous ne suffirez pas. De plus, c’est un ordre. Pas de moi… mais de lui. »

Delca suivit le regard de Felinella. Lorsqu’il aperçut Alus, il inspira en le réalisant. Ayant déjà passé un peu de temps dans l’armée, il avait du mal à le croire, mais il n’y avait personne dans l’armée qui ne connaissait pas la fille du seigneur Vizaist. Il n’y avait pas à en douter si elle le déclarait, mais le malaise était toujours là.

Les mots ne suffiraient pas. Sentant cela, Felinella poursuivit : « Nous devrons le soutenir pour qu’il puisse se battre sans inquiétude. Sans compter que vous le découvrirez bien assez tôt. »

En voyant son air excité, Delca fronça les sourcils et soupira en pensant à l’inconvenance de la situation. Si elle en disait autant, il devait la croire, mais avec son sens des responsabilités, il était prêt à intervenir lui-même si quelque chose arrivait.

« J’ai un message pour la directrice, je dois me dépêcher. »

« Je pense que je vais plutôt faire ça. Vous feriez mieux de rester ici plutôt que moi. »

C’était une chose qu’Alus avait directement confiée à Felinella. Ce n’était pas quelque chose qu’elle pouvait laisser à quelqu’un d’autre. Mais l’expression de Delca indiquait qu’il n’en démordait pas. Il devait vouloir vérifier la vérité. Il voulait surtout des preuves maintenant qu’il avait eu une idée de l’identité d’Alus.

Felinella n’avait donc pas d’autre choix que de céder. Sinon, Delca pourrait intervenir dans le combat après qu’elle soit partie délivrer le message. C’était tout à fait possible s’il ne savait pas qui était Alus. Compte tenu de son sens aigu des responsabilités, elle ne pourrait pas le blâmer si c’était le cas.

Elle voulait absolument éviter de gêner Alus. Il lui avait même demandé de préparer la scène. Il était donc normal qu’elle privilégie le meilleur choix, compte tenu de sa promesse et de la situation actuelle. « Je comprends. La directrice devrait être dans l’auditorium ou dans son bureau. Le message est le suivant : “Préparez une équipe pour poursuivre cette fille”. Je crois que Monsieur Alus a l’intention de la capturer en dehors de l’Institut. »

« Qu’est-ce que vous dites ? » Delca commença à se demander qui était cette fille qu’il avait autorisée à participer, si elle nécessitait autant d’attention. De toute évidence, sa position militaire avait été falsifiée, et elle n’était pas une personne ordinaire.

Le message adressé à la directrice l’avait également dérangé. Même s’il avait l’apparence d’une demande, il allait au-delà d’une proposition et était plus proche d’un ordre.

Finalement, Delca avait été convaincue. Alus faisait partie de l’armée et avait apparemment un grade proche de celui de la directrice. Son étonnement ne dure qu’un instant, car, comprenant l’importance de la situation, il prit ses jambes à son cou.

Mis à part cette agitation, la plupart des spectateurs s’étaient un peu calmés. Grâce à l’annonce de Felinella, ils avaient interprété ce qui s’était passé auparavant comme un accident, les concurrents s’étant simplement trop échauffés l’un l’autre.

L’annonce d’un nouveau match apaisa leur confusion et contribua à raviver leur enthousiasme. Bien sûr, personne dans l’assistance ne connaissait la véritable puissance d’Alus, et ne reconnaissait en lui que l’élève le plus fort mentionné dans l’introduction. Ils pouvaient donc s’attendre à un combat de plus haut niveau qu’auparavant.

☆☆☆

Partie 2

Une nouvelle barrière s’éleva et couvrit l’ensemble du terrain d’entraînement, ce qui suffit à enflammer le public, qui attendit avec impatience le début du match, alors qu’Alus s’avançait. La foule cria bruyamment, tapant du pied sur le sol en rythme.

Alors qu’il s’approchait suffisamment, Alus fit une remarque amusée. « Tu parles d’être indirecte. Même si tu es dans ta phase de rébellion, tu vas trop loin… »

Personne ne s’attendait à la voir débarquer ici. En y réfléchissant, il pouvait affirmer une fois de plus que cette fille était dangereuse. En même temps, cela signifiait aussi que le public, ainsi que les dizaines de milliers de visiteurs du festival du campus, étaient tous des otages potentiels.

« Héhé, tu n’as pas besoin d’avoir l’air si menaçant, gamin. Je ne faisais que m’amuser avec les enfants. C’est juste difficile de se retenir, tu sais ? »

« Tu me traites de gamin, avec cette allure ? »

L’expression d’Élise se transforma en déplaisir face à la provocation d’Alus. Elle détestait que les gens lui fassent remarquer son apparence. Il en allait de même pour son âge. Elle n’était pas aussi colérique qu’Hazan, mais lorsqu’elle ne pouvait réprimer sa colère, elle était sans pitié.

Elle repoussa ces sentiments pour l’instant et préféra parler de son sort brisé. « Il semblerait que tu utilises des sorts intéressants… tu as traversé l’espace lui-même, n’est-ce pas ? »

« Hmph. Je vois que tu as un bon œil », dit Alus. Il ajouta : « C’est valable pour nous deux. »

Le dernier sort qu’elle avait utilisé, Walpinos, était un sort assez ancien, créé à l’époque où l’humanité faisait ses premières percées en matière de magie. Lorsque le concept de développement de la magie n’en était qu’à ses débuts, de nombreux sorts avaient été mis au point pour tuer facilement et en masse les humains et les créatures similaires, faute d’informations sur ce qu’étaient réellement les mamonos.

Pour cette raison, une grande partie de la magie créée à l’époque avait pour but d’être fatale. Walpinos, en particulier, avait été créé pour noyer les gens. L’intention première était de faire jaillir l’eau vers l’extérieur, mais elle avait fini par être transformée en un sort qui emprisonnait sa cible.

Il avait subi un processus de développement unique. Il était fatal pour les humains, mais n’était pas très efficace contre les mamonos, si bien que presque personne ne l’utilisait de nos jours. C’était d’ailleurs l’un des sorts interdits au Tournoi magique de l’amitié.

Cependant, Alus n’avait aucune idée de ce qu’était le sort aux quatre queues noires, celui qui avait détruit les sorts de Tesfia et d’Alice. Il imaginait qu’il s’agissait d’une capacité spéciale ou d’un sort tout à fait original. Mais en un instant, il avait compris qu’il ne s’agissait pas d’un sort d’invocation. Le fait qu’elles aient la forme de queues attachées à elle lui fit soupçonner qu’elles étaient reliées à son système nerveux d’une manière ou d’une autre.

En plus de pouvoir les déplacer librement, elle était probablement capable de réécrire successivement la structure du sort pour changer leur forme et permettre des mouvements plus compliqués. Ou peut-être s’agissait-il d’un principe encore plus simple. En tout cas, ils ne devaient pas pouvoir bouger indépendamment de son corps.

« Je suis sûr que tu as beaucoup de choses en tête, mais rien ne vaut la pratique. Je t’enseignerai personnellement. Tu es plus fort que les élèves d’avant, n’est-ce pas ? » dit Élise, comme pour taquiner Alus.

Ces paroles étaient, bien sûr, fallacieuses. Elle était convaincue qu’il ne connaissait pas son identité. Mais le masque n’avait pas tardé à tomber.

« Oh ? Je vois que c’est vrai qu’on devient sénile avec l’âge. »

« — !! » Les yeux d’Élise se rétrécirent dans un regard glacial.

Mais avant qu’elle ne puisse ouvrir la bouche, Alus enchaîna avec des mots encore plus provocants. « Minalis Folce Quartz. »

« Comment… comment diable connais-tu ce nom ? » Élise grinça des dents.

« Hm, c’est ce que je pensais. » Alus avait prononcé le nom sans grande conviction. Cela lui était tombé dessus lorsqu’il avait fait des recherches sur Kurama pour une mission. Bien que les identités de chacun ne soient pas connues, il n’y en avait pas beaucoup qui pouvaient rivaliser avec les Singles, que ce soit dans le monde souterrain ou dans l’opinion publique. Et les magiciens de l’ancienne génération étaient pour la plupart morts dans le Monde extérieur.

Alus s’était frayé un chemin laborieux à travers l’enquête, mais lorsqu’il s’agissait de documents confidentiels sur Alpha, il pouvait plus ou moins les consulter par l’intermédiaire de Berwick. Mais même en tenant compte de ses connaissances et de ces informations, il ne parvenait pas à maîtriser parfaitement le passé. Ce n’est donc que par coïncidence qu’il avait remarqué le caractère artificiel des informations sur cette personne.

Minalis Folce Quartz. À l’époque, elle était classée numéro 2, la plus forte d’Alpha. La plupart des mages à chiffre unique, y compris elle, avaient perdu la vie lors de l’apparition d’un Mamono de classe SS, que l’on appelle aujourd’hui la calamité. Presque tous les mages qui s’étaient battus à l’époque n’étaient plus en vie aujourd’hui.

Alus avait noté une cause de décès inhabituelle sur la liste des personnes décédées. C’était trop vague et pas assez clair. Même si elle était censée avoir combattu le Mamono de classe SS Cronus, personne ne savait comment Minalis était morte. Elle n’avait même pas l’air d’avoir disparu au combat.

Cela l’avait intéressé, et Alus avait demandé plus d’informations sur elle, mais il n’en restait pas beaucoup. C’était comme si quelqu’un l’avait délibérément effacée.

À peu près à la même époque, il avait découvert des données sur des recherches illégales sur lesquelles les hauts gradés travaillaient en secret. Parmi ces données figuraient des informations sur l’immortalité. À l’époque, Alus n’y voyait qu’une théorie irréalisable. Même si le processus de vieillissement pouvait être ralenti, il n’était pas possible de prolonger l’espérance de vie d’une personne de beaucoup. C’était une question de bon sens.

Cependant, il n’y avait aucune trace des caractéristiques ou de l’apparence de Minalis. Sans parler du fait que le manoir de la famille noble Quartz avait brûlé dans le passé pour une raison inconnue.

Alus avait donc évoqué ce nom pour écarter une dernière possibilité. Même si c’était un mensonge de dire qu’elle était dans l’armée d’Alpha, il pensait qu’il y avait une part de vérité. Et puis il y avait la magie mortelle à l’ancienne qu’elle avait utilisée. Dans l’ensemble, c’était le résultat d’un puzzle qu’il avait réussi à assembler en utilisant les informations qu’il avait sur Kurama.

Mais il n’avait jamais imaginé qu’un magicien à l’ancienne comme elle était encore en vie, surtout pas quelqu’un qui avait combattu Cronus.

Lors de l’incident de Demi Azur, Jean avait combattu deux cadres de Kurama. Il était logique de supposer que Kurama avait des membres originaires d’Alpha. Les magiciens étaient formés pour servir dans l’armée, après tout, et Alpha était depuis longtemps réputée pour sa puissance magique.

De plus, d’après le rapport de Jean, l’un des deux était doué de l’attribut de l’eau. C’était la raison pour laquelle Alus avait fait cette supposition, mais même lui était surpris d’avoir vu juste.

C’était comme regarder un fantôme. C’est dans cette optique qu’il reprit la parole. « Et moi qui pensais qu’il y avait des enfants fous dans le coin. Tu as vraiment laissé quelqu’un comme Jean obtenir trop d’informations sur toi, grand-mère. Le grand qui était avec toi n’est pas là aujourd’hui ? »

« Si c’était le cas, cet institut serait déjà couvert de sang. »

« Je vois. »

Élise était agacée et essayait de rester calme. Il y avait quelque chose de plus important que Hazan, et c’était… elle seule qui devait connaître son secret. « Tu es vraiment un sale gosse effrayant, Alus Reigin… Je voulais seulement voir à quel point tu étais fort. Mais maintenant, il y a un changement de plan. Je vais te tuer ici même. »

Le mana trop dense commençait à se transformer en liquide. Élise n’avait rien confirmé, mais vu son attitude, Alus était convaincu et décida que ça ne servait à rien de discuter.

Avec des technologies telles que les AWRs et autres, la magie moderne était bien plus avancée que par le passé. En tant que chercheur, il en était sûr. Donc, en tant que numéro 1 actuel, s’il utilisait son pouvoir, il devrait être capable de venir à bout de Minalis, une survivante de la calamité.

« Essaie donc. » Il leva la main, lui faisant signe de l’index.

L’instant d’après, le mana d’Alus déborda comme un ruisseau boueux, soufflant le mana d’Élise qui avait rempli leur environnement.

+++

Bien qu’une consigne de silence ait été imposée pour éviter une augmentation du nombre d’otages sur les terrains d’entraînement, les rumeurs s’étaient répandues comme une traînée de poudre.

Le fait que Tesfia et Alice aient perdu contre leur adversaire avait donné lieu à toutes sortes de théories parmi les élèves. Cela devait signifier qu’un magicien de haut rang était apparu et participait aux simulacres de combat.

Finalement, les ragots s’éloignèrent de ces deux-là pour se porter sur le prochain adversaire du magicien, Alus. Tout étudiant de première année avait entendu ce nom au moins une fois, que ce soit dans le bon ou le mauvais sens. Il était traité avec la plus grande prudence, mais personne ne l’approchait, si bien que les rumeurs à son sujet prirent de l’ampleur. La seule chose sur laquelle on s’accordait était l’impression qu’ils ne le comprenaient pas.

Quelques filles, cependant, avaient entendu parler d’Alus par Tesfia et Alice, et avaient donc une meilleure impression de lui que les élèves masculins. Et maintenant, il allait combattre l’adversaire contre lequel elles avaient perdu.

Tout le monde pensait que c’était l’occasion de voir la vraie valeur d’Alus, cachée derrière un voile de mystère. Au moins, puisqu’il était toujours avec Loki, qui était la seconde de l’Institut après Felinella, il avait peut-être un pouvoir comparable à celui de Tesfia et d’Alice. C’est ce que la plupart pensaient, et ils allaient avoir l’occasion de le découvrir.

Leurs attentes étaient encore plus grandes après avoir entendu la rumeur selon laquelle Felinella l’avait appelé le « numéro un » de l’Institut. Cela signifiait qu’il était plus fort qu’elle, ce qui était certainement controversé, alors la meilleure solution était d’aller voir par eux-mêmes.

C’est ainsi que certains étudiants avaient abandonné leur stand pour se précipiter vers les terrains d’entraînement. Par conséquent, les terrains d’entraînement qui étaient déjà pleins à craquer avaient été remplis d’une nouvelle vague d’étudiants.

Parmi eux se trouvait l’étudiante blonde transférée qui s’était inscrite après le tournoi. Alus se souvenait clairement de cette noble fille, Lilisha Ron de Rimfuge Frusevan, comme d’une personne à surveiller.

« Je suppose qu’il n’y a rien à faire. Ils sont arrivés si près du but, alors je vais aussi devoir intervenir moi. » Contrairement aux autres étudiants qui s’extasiaient de curiosité, Lilisha se mordait la lèvre et fronçait les sourcils. « Voilà qui met à mal mes plans », marmonna-t-elle pour elle-même, avant de relever la tête.

Son expression était redevenue celle d’une étudiante normale, une étudiante innocente qui ne savait rien. Et d’un ton très direct, elle déclara : « En parlant de tout ça… Je me souviens avoir entendu des rumeurs selon lesquelles le numéro 1 est encore jeune… »

« Attends ! » « Où as-tu entendu ça !? » « Quel âge a-t-il !? » Les filles qui entouraient Lilisha en redemandèrent immédiatement.

« Oh, c’est juste quelque chose que j’ai entendu dire par quelqu’un…, » dit vaguement Lilisha. Elle jeta un coup d’œil à un élève qui se dirigeait vers le terrain d’entraînement. Et tout le monde autour d’elle suivit le mouvement.

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