Saikyou Mahoushi no Inton Keikaku LN – Tome 6

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Chapitre 29 : Émissaire

Partie 1

Peu de temps avant l’ouverture du Tournoi Amical de Magie des Sept Nations…

La zone urbaine de Balmes, l’une des sept nations du domaine de l’humanité, était aussi animée que celle de n’importe quelle autre nation.

Toutes sortes de magasins bordaient les rues, qui étaient en pleine effervescence depuis le matin. Bien sûr, il y avait des magasins de nourriture et de vêtements, et d’autres pour les métaux précieux, les marchandises liées à la magie et plus encore. On disait qu’on pouvait trouver à peu près tout dans ce centre commercial. Avoir tous ces magasins réunis dans une seule ville était quelque chose que l’on ne voyait jamais en Alpha.

Cependant, les bâtiments étaient bondés et les rues étroites étaient bondées. Et les sections non pavées de la route se démarquaient.

Le territoire de Balmes était plus petit que celui des autres nations. Pourtant, la différence de population n’était pas si grande. En conséquence, la ville était surpeuplée, ses habitants se cognant les uns aux autres lorsqu’ils se déplaçaient. C’était le genre de saveur que Balmes avait.

Mais dès que l’on sort des rues principales pour s’éloigner de la congestion, l’atmosphère devient soudain désolée et morne.

Dans un coin de cette partie de la ville se trouvait un lieu drapé d’une atmosphère sombre. C’était le quartier général militaire de Balmes, situé à quelque distance des lignes de défense.

D’ailleurs, il était courant pour les nations de construire leurs quartiers généraux militaires à proximité de leurs lignes de défense, ceci afin de prendre en considération la sécurité de la population. Cependant, contrairement aux autres nations, Balmes avait un épais mur de fer entre son quartier général et les lignes défensives.

À l’intérieur de ce bâtiment aux murs épais, on pouvait normalement entendre les voix des responsables militaires. Mais pour l’instant, il n’y avait qu’un nombre épars de magiciens. Balmes avait dès le départ moins de magiciens, mais aujourd’hui le bâtiment était particulièrement vide.

Les magiciens qui se trouvaient dans le bâtiment marchaient les yeux baissés, les expressions teintées de désespoir. La raison en était qu’ils étaient affligés par l’état actuel de Balmes. Ou plus exactement — ils n’avaient pas été informés de la situation, mais ils avaient plus ou moins une idée. Malheureusement, leurs spéculations étaient en plein dans le mille.

Les gardes protégeant la zone la plus sécurisée du quartier général jetaient toujours un coup d’œil à une certaine porte dans les profondeurs du bâtiment lorsqu’ils patrouillaient. Tout le monde savait tacitement que les personnes derrière cette porte travaillaient dur pour trouver une méthode de résolution de la crise.

 

Un peu plus de midi.

Cinq jours avaient passé depuis la conférence des souverains. L’excitation pour le prochain Tournoi Amical de Magie des Sept Nations augmentait dans les autres nations.

C’était aussi vrai à Balmes, mais il n’y avait pas la moindre trace de cela dans le quartier général militaire. Derrière cette certaine porte, deux hommes partageaient des expressions sinistres.

La pièce était grande, mais en ce moment, elle semblait étouffante. Les hommes étaient assis sur de luxueux fauteuils en cuir rembourrés aux finitions brillantes. Ce seul fait suffisait à montrer les hautes fonctions qu’ils occupaient.

Sur la table entre eux se trouvait une carte de la zone située au-delà de leurs lignes défensives. En d’autres termes, le Monde Extérieur.

Elle était relativement détaillée, mais une partie était complètement vide. À l’exception d’une petite section, la carte du monde n’avait pas été mise à jour depuis presque 100 ans. Une ligne pointillée à l’encre fraîche venait d’être tracée sur cet espace vide.

L’un des deux hommes était le dirigeant de la nation, Holtal Qui Balmes. Il fixa la carte, les sourcils froncés, avant de saisir violemment une carafe sur la table latérale. Versant le liquide dans un verre proche, il le but pour apaiser sa gorge desséchée.

Il était de corpulence moyenne, et ses cheveux clairsemés étaient coupés court. Son look était la définition même d’un homme d’âge moyen. Malgré son apparence non menaçante, il avait en ce moment une lueur vive dans les yeux, qui fixait l’homme assis en face de lui.

« Gagareed, j’ai obtenu l’autorisation de recruter à la conférence comme vous le souhaitiez. »

« Merci beaucoup, Lord Holtal, » l’homme le remercia poliment.

Comparé à Holtal, l’homme appelé Gagareed semblait un peu usé. Mais en tant qu’homme de l’armée, son corps était bien entraîné. L’uniforme militaire lui allait bien, et avec ses cheveux courts et épais et son regard alerte, il était l’image même de l’artiste martial.

Gagareed était le commandant suprême de l’armée, le gouverneur général de Balmes. Normalement, il aurait dû se précipiter aux côtés d’Holtal dès la fin de la conférence, mais dans cette crise, il ne pouvait pas se permettre de quitter le quartier général. C’est pourquoi Holtal avait fini par venir le voir à sa place.

Cependant, Holtal ne s’en offusquait pas. C’était justement le genre de situation dans laquelle ils se trouvaient. Compte tenu de ce à quoi Balmes était confronté, le fait qu’il doive se rendre au quartier général n’était ni un manque de respect ni un travail considérable.

L’esprit d’Holtal était rempli de préoccupations. « Plus important encore, que s’est-il passé avec l’unité de reconnaissance ? Je suppose qu’elle n’a servi à rien ? » avait-il demandé avec une expression amère. Il avait déjà une intuition sur le résultat, mais il ne pouvait s’empêcher de demander.

Après une courte pause, Gagareed baissa les yeux et secoua la tête. « Nous ne savons pas. La situation est inconnue. »

« Qu’est-ce que ça veut dire ? » Holtal fit claquer la table en grinçant des dents. Le verre semblait vouloir tomber de la table sous le choc, mais il n’en avait cure. Le souverain fixait directement Gagareed.

Il ouvrit péniblement la bouche pour parler. « … Nous avons perdu le contact avec l’unité de reconnaissance. Pas un seul n’est revenu. »

« Quoi — !! »

Holtal avait ouvert en grand les yeux. Un instant plus tard, il s’était adossé à sa chaise, repensant au passé récent.

Tout avait commencé il y a deux mois. Ils avaient reçu un rapport d’une unité de reconnaissance sur la découverte d’un certain gisement minéral à vingt kilomètres au nord-est de Balmes. Lorsque l’unité était revenue, elle avait apporté un métal peu familier.

Il n’avait pas fallu longtemps après avoir comparé avec les vieux dossiers pour réaliser que ce qu’ils avaient trouvé était du Mithril.

Ils ne connaissaient pas la profondeur du gisement, mais le Mithril était extrêmement précieux. Cette découverte aurait un impact massif sur Balmes. Cependant, des Mamonos de grande classe avaient également été signalés dans la région en même temps que la découverte.

Lorsqu’ils avaient entendu cela, Holtal et Gagareed avaient immédiatement décidé d’envoyer une force d’extermination pour éliminer les Mamonos. Prenant en compte le danger des Mamonos inconnus, ils avaient rassemblé un grand nombre de magiciens de haut rang pour former leur force.

Parmi eux, leur seul Single, Duncal, ainsi que l’ancien Single et actuel n° 20, Gileada, avaient montré à quel point ils étaient motivés par cette entreprise.

La raison pour laquelle ils avaient inclus plus de 400 magiciens était de nettoyer tous les Mamonos le long du chemin et dans la zone autour du dépôt. S’il y avait des Mamonos de grande classe comme cela avait été rapporté, ils seraient une bagatelle pour ce nombre de magiciens.

Mais pour ce qui est des résultats…

« Gagareed… Quand avons-nous eu des nouvelles de la force d’extermination pour la dernière fois ? »

« Il y a quatorze jours. »

« Quelles sont les chances qu’un seul d’entre eux revienne vivant ? »

« … Quelques pour cent au mieux. » Gagareed n’avait pas dit zéro à cause de sa fierté et de ses sentiments. Ils étaient presque certainement anéantis, mais il ne voulait pas mettre de mots là-dessus.

« … D’un point de vue réaliste, quels sont les dommages totaux ? »

« Les magiciens que nous avons envoyés représentent soixante-dix pour cent des forces totales de Balmes. »

« … » Holtal fixa la table, et se pinça et frotta l’arête du nez. Il balaya ses frustrations et ses regrets pour retrouver son calme, essayant de se concentrer sur la manière de revenir de cette situation. C’était un peu comme un premier secours psychologique.

Il avait fini par parler avec une certaine résignation dans le ton. « Je suppose que nous devrons demander l’aide des autres nations. »

« Mais si nous faisons cela, Balmes sera redevable à toutes les nations, Seigneur Holtal… Nous pourrions même devenir la marionnette d’une autre nation. »

« Pourtant, à ce rythme, les habitants de Balmes seront en danger ! Plusieurs centaines de magiciens… Non, je ne peux pas dire qu’il s’agit de tous, mais je n’ai pas d’autre choix que de supposer que la force d’extermination a été gravement endommagée. Et s’il y a des Mamonos assez dangereux pour faire ça, Balmes pourrait ne pas être la seule nation en danger. »

« Je crois que nous n’avons pas à nous inquiéter de cela pour le moment, » dit Gagareed. « La bataille a eu lieu dans la zone du dépôt. C’est également là que nous avons perdu le contact avec notre unité de reconnaissance rapide. En d’autres termes, on peut supposer que les Mamonos n’ont pas bougé après la bataille. »

« Même dans ce cas, ils vont bouger à un moment donné. Et si nous ne sommes pas en mesure de nous occuper d’eux, alors… »

« Je peux être d’accord avec cela. Mais je crois qu’il est possible de rassembler plus de magiciens avec suffisamment de temps, donc nous devrions donner la priorité à la compréhension précise de la situation et à la restauration de notre puissance nationale. »

« Nous n’avons pas le temps d’y aller aussi doucement, » déclara Holtal.

« Selon le dernier rapport que nous avons reçu avant de perdre le contact, les Mamonos les plus forts là-bas étaient six Mamonos de classe A. Même si nous ne pouvons pas être trop optimistes, avec Duncal sur place, ils auraient dû avoir 100 % de chances de gagner. On ne peut donc pas dire qu’il s’agisse d’une catastrophe naturelle ou d’une erreur… » Gagareed avait presque accepté le sort de la force d’extermination, mais il avait une fois de plus essayé de fuir la réalité en se raccrochant à n’importe quoi.

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Partie 2

Finalement, Holtal cessa de cacher son irritation et cracha littéralement : « Alors pourquoi personne n’est-il revenu ? Pourquoi n’y a-t-il pas de rapports !? »

« Peut-être sont-ils incapables de bouger, ou… »

« Quelle horreur ! »

Gagareed s’était finalement résigné. Il ne voulait pas le croire, mais c’était hautement probable. Ils devraient y faire face d’une manière ou d’une autre. « Indépendamment de ce qui s’est passé, nous devrions envisager de faire une demande à Kurama… »

« Gagareed ! !! » Holtal avait crié sur un ton de réprimande à Gagareed, qui avait prononcé le nom tabou.

« Au vu des magiciens restants, c’est une décision raisonnable. En effet, nous n’avons pas la marge de manœuvre nécessaire pour sauver les apparences. Ils sont une force avec laquelle il faut compter, et ils se déplacent au moins avec de l’argent. Même si nous exposons cette disgrâce aux autres nations et qu’elles nous protègent, il ne restera peut-être que six nations après cela. »

« Mais s’il s’avère un jour que le dirigeant d’une nation s’est appuyé sur un groupe de criminels… Je ne peux pas me permettre ça ! »

Il y avait des groupes de criminels et de parias qui se cachaient dans les ténèbres, et celui qui était considéré comme le plus dangereux était Kurama.

Les membres connus allaient des criminels ayant commis des actes de magie à grande échelle, également connus sous le nom de criminels de première classe, aux anciens magiciens à un chiffre qui s’étaient vu retirer leur licence, ce qui en faisait une bande très gênante. Parmi les nombreuses organisations criminelles, elles comptaient un nombre particulièrement important de membres capables de bien manier la magie.

Le groupe figurait sur la liste noire internationale, mais les six cadres dirigeants de l’organisation étaient tous réputés être au même niveau que les Singles. De ce fait, aucune nation ne pouvait traiter avec eux sans précaution.

De plus, Kurama disposait de son propre réseau d’information, qui dissimulait sa véritable forme, et personne dans les nations ne connaissait l’emplacement de son quartier général.

Un autre mal de tête était le fonctionnement de l’organisation qu’était Kurama. Il s’agissait bien d’une organisation criminelle, mais elle acceptait aussi le sale boulot des nations en échange d’une forte récompense. Ils avaient des relations avec des personnes de haut rang dans toutes les nations, et en particulier dans les nations les plus faibles comme Balmes et Hydrange. Ainsi, alors qu’ils étaient publiquement dénoncés, ils opéraient fréquemment dans les coulisses politiques du monde.

Ce genre de circonstances complexes avait permis à Kurama de cacher son quartier général, et c’est la raison pour laquelle il existait encore aujourd’hui.

Holtal était le dirigeant d’une nation. Bien qu’il ne se qualifierait pas de large d’esprit au point de s’associer avec n’importe qui, il avait une bonne compréhension de la situation dans les coulisses.

Cependant, il trouvait inacceptable de s’en remettre à Kurama. C’était bien plus risqué que de demander de l’aide aux autres nations, et c’était aussi un choix qui pouvait exposer cette situation honteuse. Si cela ne faisait que déshonorer Holtal personnellement, c’était une chose, mais cela pourrait même rester une tache sombre dans l’histoire de Balmes.

Pire encore, il n’y avait aucun moyen de savoir ce qu’une organisation criminelle pourrait faire. Ils pourraient non seulement se contenter d’une récompense exorbitante, mais aussi se régaler de Balmes. Même s’il s’agissait d’un accord qui serait conclu avec de l’argent en tête, on ne pouvait tout simplement pas faire confiance à une organisation criminelle.

Pourtant, Gagareed avait continué, bien qu’il ait perçu les préoccupations de Holtal. « Prenez votre décision. On ne fait pas d’omelette sans casser quelques œufs, comme on dit. »

« Gagareed, vous — ! »

« Quel est l’intérêt de sauver les apparences ? Une partie de la noblesse a déjà des liens avec Kurama. Ils le font bien sûr en pensant à Balmes. Je ne sais pas si vous étiez au courant, mais les hauts gradés ont déjà demandé de l’aide à des personnes supposées faire partie de Kurama, » dit Gagareed. En fait, il commençait calmement à accepter la situation. Comme il avait une connaissance plus approfondie de la magie et de la lutte contre les Mamonos, il comprenait à quel point la situation était grave. Il parla en gardant cela à l’esprit.

Holtal fixa le gouverneur général avec colère, mais il comprit que c’était peut-être leur dernier recours. Malgré tout, son raisonnement l’avait empêché de franchir la ligne.

Il portait normalement un mouchoir pour essuyer sa sueur, mais en ce moment, un filet inconfortable de sueur froide coulait dans son dos. « Je vais faire comme si je n’avais rien entendu. En tout cas, nous devrions donner la priorité à la confirmation de notre statut actuel. »

« Je comprends. Cependant, Lord Holtal, je ne changerai pas d’avis. Je ne tolérerai pas que Balmes devienne la marionnette ou le vassal d’une autre nation. Et je ne suis pas le seul à penser ainsi. »

« Je ne le souhaite pas non plus. C’est pourquoi nous devons confirmer où nous en sommes maintenant, nous ne pouvons pas écarter la possibilité de survivants, après tout. »

« Oui, c’est vrai. Il est encore trop tôt pour abandonner. »

Les deux hommes tentèrent de s’encourager mutuellement, mais dans cette pièce inutilement luxueuse et vaste, cela sonnait un peu creux.

Alors que la conversation s’interrompit, le dispositif de communication situé dans le coin de la pièce retentit.

Gagareed afficha une expression irritée en prenant le récepteur en forme de carte, après avoir obtenu l’approbation de Holtal. « Je vous ai dit que j’étais en réunion. »

« Excusez-moi. Il y a une affaire urgente que je dois signaler ! Un survivant de la force d’extermination est revenu. Il est actuellement traité dans l’unité de soins intensifs. »

« — Quoi ! ? J’arrive tout de suite ! » Gagareed avait jeté le combiné et avait dit à Holtal qu’un survivant était revenu.

« Je vous accompagne. »

« Bien sûr. Allons-y tout de suite. »

Holtal s’était levé de sa chaise, et ensemble ils avaient ouvert la porte.

« Eeekk !! »

Au moment où Gagareed franchit la porte, une femme qui se trouvait là se heurta à lui et tomba à la renverse. « J’ai apporté un peu plus à boire… »

Vu sa voix faible, elle semblait être une employée de la cuisine et portait un uniforme familier. Dans sa main se trouvait un plateau avec une carafe sur le dessus. Le liquide à l’intérieur bougeait dans la carafe.

« Dégagez le chemin ! » Gagareed avait rugi.

« Excusez-moi ! » La femme avait rapidement redressé sa posture et s’était inclinée à plusieurs reprises.

Gagareed lui jeta un regard et partit immédiatement en courant, n’ayant pas le temps de s’occuper d’elle davantage. Holtal avait suivi derrière lui. Mais alors qu’il ouvrait la voie, Gagareed avait senti que quelque chose le tiraillait. Cela dit, ce n’était qu’une légère sensation que quelque chose n’allait pas, et il continua vers l’USI au lieu de se retourner ne serait-ce qu’un instant.

Cependant… s’il n’avait pas été aussi pressé, il aurait sûrement remarqué… que malgré le fait qu’elle soit tombée sur ses fesses, la carafe était restée sur le plateau. Elle avait simplement glissé très légèrement, émettant un petit bruit de cliquetis.

 

Les gens dans le couloir avaient vu le gouverneur général et le dirigeant courir, et ils s’étaient retirés sur les côtés. Sachant combien Gagareed était normalement strict avec les règlements, il était clair que quelque chose de grave était arrivé.

En entrant dans l’unité de soins intensifs, Gagareed avait regardé le lit. Un homme seul gisait couvert de blessures, gémissant, tandis que trois magiciens lui jetaient de la magie de guérison.

Bien qu’ils soient appelés magie de guérison, tout ce qu’ils pouvaient faire était d’améliorer la régénération naturelle du corps. Guérir des blessures mortelles était difficile, mais avec trois mages, leurs sorts avaient un certain effet.

Le survivant avait plusieurs coupures profondes faites par quelque chose ressemblant à une lame autour d’un de ses yeux. Il devait être pieds nus, car la plante de ses pieds était éraflée, passant du rouge sang au noir de boue.

Et au lieu d’un bras attaché à son épaule gauche, il avait d’innombrables bandages enroulés autour.

Gagareed tourna son regard vers l’un des magiciens. Remarquant son regard, une goutte de sueur coula sur le front du magicien qui secoua la tête.

« Faites-le durer. » Après avoir dit cela, Gagareed s’était penché et avait demandé au survivant d’un ton fort : « Que s’est-il passé ? Où est le reste de la force ? »

« … Mort. »

« Quoi ? »

La voix de l’homme était terriblement faible, comme si elle pouvait s’éteindre à tout moment.

Gagareed posa sa main sur le lit pour se pencher plus près.

L’homme rassembla ses dernières forces, ouvrit son œil restant et s’agrippa aux vêtements de Gagareed. « Anéanti par un seul A… Je suis désolé, Dame Gileada… m’a dit de fuir. »

Gagareed se mordit la lèvre et murmura amèrement : « Je vois, bien joué. Laissez-nous faire le reste et concentrez-vous sur votre guérison. »

Cependant, l’homme n’avait pas lâché prise. Son œil était mouillé de larmes d’angoisse, mais il gardait fermement son regard sur Gagareed. « Un message… de Dame… Gileada… »

"!!" Gagareed rapprocha son oreille de l’homme pour ne pas laisser passer le moindre mot.

« Nouvelle espèce… Dévoreur. »

« — !! »

Finalement, les seuls à avoir appris ses dernières paroles avaient été Gagareed et Holtal qui avaient entendu la vérité de sa bouche.

☆☆☆

Partie 3

Alors que Gagareed se précipitait aux soins intensifs…

La femme qu’il avait croisée à l’extérieur de la salle de réunion avait regardé les deux hommes partir en courant. Quand ils avaient disparu au coin de la rue, elle avait immédiatement détourné le regard. En même temps, elle avait balayé l’ourlet de son uniforme.

Elle avait mis sa main sur l’arrière de sa tête pour s’assurer que ses cheveux bloqués par des épingles ne s’étaient pas détachés. Puis elle s’était mise à marcher, ses longues queues de cheval se balançant comme si rien ne s’était passé. Il n’y avait aucune trace de l’agitation qu’elle avait montrée quelques instants auparavant.

 

 

Plateau en main, une fois qu’elle eut confirmé que personne ne se trouvait dans les parages, elle se concentra sur son oreille droite cachée sous ses cheveux. « Comme prévu de la part de Lord Vizaist, se précipiter ici en valait la peine. »

« C’est grâce à vos capacités, Lady Rinne. » La voix du récepteur dans son oreille lui avait fait comprendre que ses efforts avaient porté leurs fruits. « Le pouvoir de la science peut aussi être très utile. »

« Oui. Il ne faut pas le sous-estimer. » La servante était en fait Rinne Kimmel, qui avait secrètement infiltré Balmes. Quand elle était tombée sur Gagareed, elle avait placé un dispositif d’écoute sur lui. Bien sûr, elle avait pris des mesures pour qu’il ne soit pas détecté. « Comme nous le soupçonnions, la chambre de Gagareed avait des contre-mesures en place contre les écoutes. »

Avec l’œil spécial de Rinne, elle pouvait regarder dans la pièce, mais ne pouvait pas entendre leur discussion. Pour cette raison, ils avaient utilisé un simple appareil pour écouter l’environnement de Gagareed aux soins intensifs.

Si Vizaist n’aurait pas eu de mal à poser un mouchard sur quelqu’un, son apparence robuste résultant d’innombrables expériences sur le terrain l’empêcherait de s’infiltrer efficacement en secret. Pour ce genre de choses, un employé de service était un choix sûr pour l’infiltration, et une femme aurait plus de facilité à se déplacer, faisant de Rinne le choix idéal pour le travail.

« Nous avons recueilli les informations que nous sommes venus chercher, alors retrouvons-nous », suggéra Rinne.

« Alors, rencontrons-nous à l’auberge comme prévu. »

Avec cela, la communication prit fin.

Rinne marchait avec élégance dans le couloir comme un simple serviteur, disparaissant du quartier général alors qu’il était occupé.

 

Ce soir-là, tous les participants à l’opération Alpha étaient réunis dans une chambre d’une vieille auberge de la banlieue.

Le bâtiment était — de façon assez inhabituelle — en bois, avec un aspect vieillot de grain de bois sur les piliers et les murs. Les sols des couloirs grinçaient lorsque quelqu’un les foulait.

Vizaist et cinq de ses subordonnés, ainsi que Rinne, étaient réunis dans cette auberge bon marché, pour un total de sept personnes ayant une réunion secrète.

« C’est une situation très louche, » déclara Vizaist. En se basant sur les paroles de Gagareed aux soins intensifs, Vizaist était plus ou moins convaincu que son estimation d’avant était correcte. Malheureusement, le dispositif d’écoute n’était pas très complexe, et la voix du soldat mortellement blessé était si basse qu’ils n’avaient pas pu entendre ses derniers mots, mais ils avaient entendu un terme qu’ils ne pouvaient ignorer. Ils avaient compris la gravité de la situation.

Vizaist arborait une expression solennelle en se frottant le menton. Il se concentra sur la pièce, pensant qu’il devrait d’abord entendre les rapports de ses subordonnés.

« Nous nous en sortons bien, nous aussi. Il ne fait aucun doute que Balmes a mis sur pied une force d’extermination à grande échelle. Mais toutes sortes de spéculations sont lancées sur ce qu’il leur est arrivé, ce qui rend la recherche de la vérité très compliquée », déclara un membre du groupe.

Un autre prit la parole. « J’ai enquêté dans les banlieues et presque… ou plutôt, pratiquement aucune information n’a circulé dans les rues. »

« Les informations sont donc verrouillées dans les quartiers généraux de l’armée. Ils les cachent au public. » Vizaist était absorbé dans ses pensées alors qu’il rassemblait les détails. « Comme prévu, nous ne serons pas en mesure d’avoir une vision claire de la situation comme ça. Il est presque certain que le résultat est mauvais. »

« Que devrions-nous faire, Seigneur Vizaist ? Devrions-nous aller le confirmer par nous-mêmes dans le Monde Extérieur ? » suggéra Rinne.

Avec si peu de monde, on pourrait dire que c’est imprudent, mais peut-être pas tant que ça avec Vizaist et ses élites. Rinne avait plutôt confiance en ses propres capacités, et d’une certaine manière, c’était la solution la plus rapide. Elle ne surestimait pas son œil spécial, mais elle était sûre qu’ils seraient capables de se débrouiller.

« Non, ne le faisons pas. Ce n’est pas que je doute de vos capacités, Dame Rinne, mais le risque est trop élevé avec ce nombre et le manque d’équipement. »

« Compris. »

« Cela mis à part, j’ai entendu dire que la date limite était jusqu’au Tournoi Amical de Magie, mais en êtes-vous sûre ? »

Rinne répondit : « Oui. J’espère ramener des informations confirmées d’ici là. »

« Ce sera difficile. » Vizaist regarda l’un de ses subordonnés.

« Oui. C’est comme vous l’aviez prévu, Capitaine. La sécurité aux frontières a été renforcée, mais il semble que ce ne soit pas des magiciens. »

« … Ce qui signifie qu’ils verrouillent l’information pour qu’elle ne quitte pas leurs frontières. Si possible, j’aimerais que tout le monde parte en même temps. » Vizaist avait tiré quelques ficelles avec un noble qu’il connaissait pour les faire entrer dans la nation, mais ça ne les avait pas menés plus loin. De plus, leur méthode d’entrée avait inclus l’emprunt illégal de licences à Balmes. C’est aussi grâce à cela que Rinne avait pu infiltrer le quartier général.

Il poursuit : « Alors, fixons notre objectif de rassembler autant d’informations détaillées que possible avant la date limite. La priorité absolue est de savoir combien de Mamonos il y a, et combien de ces Mamonos de classe A sont encore en vie. Il semble qu’il y ait de fortes chances que Gileada ait été tué dans l’exercice de ses fonctions. On ignore où se trouve sa dépouille… et n’oubliez pas de rassembler des informations sur Duncal, le numéro 9. Lady Rinne, continuez votre infiltration du quartier général. En attendant, nous allons trouver un moyen de sortir de Balmes. »

« Compris, » dit Rinne.

Vizaist lui avait ensuite parlé d’un point d’inquiétude. « Et Dame Rinne — contactez-moi immédiatement s’il y a des mouvements réels pour enrôler Kurama pour faire face à la situation. Si cela se produit, nous nous retirons immédiatement. »

« Je ne connais pas les spécificités de Kurama, mais sont-ils vraiment si mauvais ? »

« Pour parler franchement, ils sont fous. Ce sont des existences erratiques et dangereuses. Les petits actes sont une chose, mais quand ils passent à un niveau national, quelque chose va à tous les coups mal tourner. Ils sont en haut de la liste noire d’Alpha. Il n’y a aucune preuve, mais il est possible qu’ils soient à l’origine de nombreux crimes magiques à grande échelle. Et leurs membres sont tous des criminels de première classe, un lot vraiment gênant. S’ils comptent sur eux, les habitants de Balmes pourraient ne pas suffire à payer la facture. »

« Je garderai cela à l’esprit. »

« Dès qu’il y a du terrorisme ou d’énormes crimes magiques, l’implication de Kurama est toujours suspectée. Il faut garder les yeux ouverts. »

Vizaist avait ensuite ordonné à l’un de ses subordonnés de sécuriser une voie d’évacuation. Sur ce, il put enfin respirer un moment, et il se dit : Je suppose que nous devrions prier pour que ceux qui sont à la tête du gouvernement de Balmes ne soient pas stupides.

Il s’était soudainement souvenu de quelque chose et avait ajouté à ses ordres. « Je veux aussi rassembler des informations sur ce dépôt. »

« Capitaine, vous voulez dire son emplacement ? »

« Non, nous savons qu’il y a du Mithril à cet endroit, grâce à Dame Rinne. Je veux des informations sur sa taille et sa structure interne. Je ne sais pas s’il s’agit d’un dépôt naturel ou de vestiges d’une civilisation passée, mais il semblerait qu’il s’agisse d’une grotte. »

Rinne avait rapidement pris la parole. « En d’autres termes, il pourrait y avoir des mamonos qui se cachent dans le dépôt. Ils ne seraient pas détectés, car c’est souterrain. »

« C’est exact. » Vizaist s’était demandé pourquoi Balmes cachait l’existence du dépôt. « Il semblerait que ce dépôt soit le point central de cet incident, mais il y a quelque chose qui me dérange. »

« Que voulez-vous dire par là… ? » Même sans la question de Rinne, tout le monde regardait déjà Vizaist.

« Six Mamonos de classe A réunis au même endroit, c’est rare. Sans compter que c’est à seulement vingt kilomètres des lignes défensives de Balmes. »

Comme Vizaist l’avait dit, les Mamonos de classe A se déplaçaient rarement ensemble. Ce n’était pas inouï, mais avec six individus, c’était presque anormal. Il existe des exemples dans l’histoire, mais dans ces cas-là, il y avait une classe S au-dessus d’eux qui les gardait dans le rang.

C’est pourquoi — bien qu’il ne veuille pas le croire — Vizaist soupçonnait la présence d’un Mamono de classe S ou supérieure parmi eux. Cependant, il se pourrait que ce ne soit qu’une inquiétude inutile…

Quelques jours plus tard, ils avaient obtenu l’information qu’il s’agissait en fait d’une nouvelle espèce de classe A… bien que le sentiment que quelque chose ne tourne pas rond se soit mêlé au soulagement de Vizaist.

Un Magicien de haut rang de Balmes avait été chargé d’évaluer la nouvelle espèce, donc il ne devrait pas y avoir d’erreur, mais il était difficile de croire qu’un simple Mamono de classe A serait capable d’anéantir une force comprenant Gileada et Duncal.

Comment jugerait-il cette situation ? se dit Vizaist, en imaginant le visage bourru d’Alus.

Il avait aussi pensé à sa fille bien-aimée. Je ne peux qu’espérer que Feli tire le meilleur parti de cette chance…

Si sa fille était brillante, elle était franche et maladroite lorsqu’il s’agissait d’amour. Vizaist afficha un sourire en coin en se frottant le menton.

Il s’était approché de la fenêtre, regardant dehors avec un regard distant. Ce regard était dirigé vers la nation voisine d’Iblis.

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Chapitre 30 : La vérité dévoilée

Partie 1

Même encore maintenant, les applaudissements avaient secoué le bâtiment.

L’excitation suscitée par la démonstration d’arts martiaux magiques qui venait de se terminer dans le stade d’Iblis était toujours aussi forte. Des traces de mana, vestiges de l’échange de magie époustouflant, flottaient encore à présent.

Les acclamations passionnées du public résonnaient dans la salle. Pour eux, c’était comme si la démonstration était toujours en cours. Il n’y avait pas de mots d’éloges, ni de voix d’étonnement. Il y avait juste des acclamations fortes comme si une explosion sonore avait eu lieu.

La démonstration d’arts martiaux magiques n’était qu’une partie du programme destiné à animer le tournoi, mais tout le monde avait estimé que le niveau de la démonstration de cette année était supérieur à celui des années précédentes. La démonstration impressionnante et enflammée avait envoûté presque tout le monde dans la salle. Et le tonnerre d’applaudissements avait continué pendant un certain temps même après que les sept magiciens aient quitté la scène.

Bien sûr, certains s’interrogeaient aussi sur le magicien masqué qui se distinguait des autres. Mais en fin de compte, cela avait été considéré comme plausible pour un magicien d’Alpha, la nation qui avait le plus progressé parmi les sept nations. Et puis il y avait eu la frénésie générale dans le public qui avait balayé toutes les questions.

Le pouvoir des magiciens était le pouvoir de l’humanité aujourd’hui. Et quand on leur montrait de la magie à ce niveau, même si on n’était pas familier avec la magie, la menace des Mamonos semblait très lointaine. C’était une négligence née de l’innocence qui ne prenait pas ses responsabilités.

Quelqu’un ayant un point de vue cynique dirait que le public voulait simplement compter sur l’assurance que leur lendemain serait aussi paisible qu’aujourd’hui. C’est pourquoi les citoyens accueillaient chaleureusement l’existence de magiciens qui possédaient des pouvoirs bien supérieurs aux leurs. Le public accueillerait même quelqu’un capable d’un tel déploiement de puissance tant qu’il lui ferait oublier la menace des Mamonos.

Cela mis à part… Si la démonstration avait un gagnant, la plupart des votes iraient sans aucun doute à ce magicien masqué. Bien qu’il y ait eu quelques pépins, quiconque ayant regardé la démonstration pouvait dire que le magicien masqué — Alus — avait une quantité écrasante de mana et une construction magique précise. De plus, il était clair qui avait eu le contrôle de Minerva le plus longtemps et qui avait libéré les sorts les plus puissants.

Cependant… ceux qui avaient une compréhension plus profonde de la magie pourraient lire un peu plus loin dans ce qui s’était passé.

Au bout d’un passage différent de ceux qui menaient aux tribunes ordinaires, on pouvait accéder au dernier étage du stade, un endroit où seuls les privilégiés étaient autorisés. Et en ce moment, on pouvait voir trois personnes marcher triomphalement dans ce passage. Devant et derrière elles se trouvaient des magiciens de haut rang servant de gardes du corps, gardant les yeux ouverts pour toute menace.

La beauté qui marchait joyeusement devant était la première à être remarquée. C’était la souveraine d’Alpha, Cicelnia il Arlzeit. Ses longs cheveux noirs se balançaient doucement d’avant en arrière, témoignant de sa dignité. Depuis la démonstration, elle avait un élan dans sa démarche, comme si des ailes lui avaient poussé.

Derrière elle se tenaient le gouverneur général Berwick, et une Lettie quelque peu renfrognée.

« Cette magicienne d’Hydrange est une mauvaise nouvelle. Dakia Agnois, était-ce… ? Avez-vous entendu quelque chose à son sujet, gouverneur général ? » demanda Lettie.

« Seulement des rumeurs. Mais si vous en dites autant, elle doit être assez douée. »

« Êtes-vous sérieux ? N’avez-vous pas remarqué ? »

« Pensez-vous que mes sens sont aussi aiguisés que les vôtres ou ceux d’Alus ? Eh bien, je pense que je suis au moins assez en forme pour mon propre travail, » répondit Berwick.

« C’est juste de la négligence, vous savez. Vous devriez arrêter de faire toute cette paperasse et bouger votre corps en première ligne. »

« Je ne ferais que me mettre en travers de votre chemin. J’ai appris ce pour quoi je suis fait il y a plusieurs décennies, » dit Berwick. Il baissa les yeux sur son uniforme, tendu sur son excès de graisse, et sourit ironiquement, comme pour reconnaître qu’il pourrait faire un peu plus d’exercice.

Malgré l’atmosphère détendue, les sourcils de Lettie restèrent froncés.

« … Était-elle vraiment si mauvaise ? » demanda Berwick.

« Allie a réussi à s’occuper d’elle, mais ce dernier sort était vraiment une mauvaise nouvelle. »

« C’est terriblement vague. »

« Que pensez-vous que je sois, Gouverneur Général ? Une sorte d’intello de la magie comme Allie ? » Lettie secoua la tête, mais ce n’était pas comme si elle ne comprenait pas le point de vue de Berwick. Elle savait que son explication était ambiguë. Elle se fiait à ses sens cultivés lors de ses missions dans le monde extérieur pour repérer les dangers, mais c’était pratiquement du pur instinct.

Pendant les derniers moments de la démonstration, Lettie avait eu la chair de poule à cause d’un danger qu’elle n’aurait jamais négligé dans le Monde Extérieur. C’était difficile à mettre en mots, mais elle fit de son mieux pour l’expliquer à Berwick. « Eh bien, c’est un peu différent de la magie que j’utilise. Je suppose que son but est différent. Ce n’est certainement pas un sort que vous utiliseriez dans une démonstration. Je suppose que c’est comme un tabou, non ? »

« — ! ! Je ne peux pas ignorer cela ! »

« C’est juste un exemple. »

Les tabous étaient des sortilèges interdits au niveau national. Leur utilisation et leur acquisition étaient interdites à tous.

Au fil de l’histoire, la magie avait toujours été développée dans le but d’éliminer les Mamonos. Mais dans le passé, il n’y avait pas de règles pour la recherche sur la magie, donc c’était un domaine chaotique et sans loi.

À l’époque où il était difficile de tester des choses en utilisant des Mamonos, la létalité et la puissance des sorts étaient déterminés en utilisant des humains. Par conséquent, de nombreux sorts avaient été développés pour tuer sans discrimination à grande échelle. Aujourd’hui, ils étaient presque tous considérés comme tabous.

Pour faire simple, les tabous étaient des sorts qui avaient le potentiel d’être plus mortels pour les humains que pour les Mamonos. De plus, les sorts jugés inhumains ou comportant des risques extrêmes étaient qualifiés de tabous. Bien sûr, ces recherches impitoyables et téméraires avaient beaucoup contribué à la magie moderne. Le présent s’était construit sur les ténèbres du passé.

En considérant tout cela, Lettie disait que cette magicienne se mêlait de sorts dans la zone grise, proche de ce qui serait étiqueté comme tabou.

C’est pourquoi Berwick l’avait pressée de lui donner plus d’informations avec un regard sévère. « Dites-moi en plus. »

« Ce n’est pas le genre de tabou auquel vous pensez. Je parle de la façon dont le sort est apparu. »

« Vos explications sont trop basées sur l’instinct. Je ne vous demande pas de rentrer dans les détails comme le ferait Alus, mais d’expliquer pour que je puisse comprendre. »

« Oh, bien… la composition de la magie diffère légèrement d’une nation à l’autre en raison des traditions, ainsi que de leurs forces et faiblesses. Bien qu’il y ait des différences dans leurs tendances, elles abordent toutes la magie en essayant de la perfectionner du mieux qu’elles peuvent. »

« Oui, je le sais bien. En introduisant votre propre formule magique, il est possible de modifier le phénomène qu’est la magie pour l’utiliser à des fins diverses, comme la défense ou l’attaque, ce qui a conduit à son développement pour un usage militaire. Et lorsqu’on recherche la magie parfaite qui nous permettra de la contrôler librement, la magie qu’utilisent les Mamonos est l’une de ses formes idéales. Non pas que ce soit quelque chose que l’on puisse dire en public. »

« Je vois que vous avez parlé de ça avec Allie. Eh bien, c’est vrai. Ce que j’ai ressenti comme un signal de danger venant de cette façon de penser… »

« Hmm ? »

« Plus précisément, le sort que la femme essayait de mettre en place semblait avoir été construit sur la même base que les sorts qui sont considérés comme tabous aujourd’hui. La construction des sorts de l’époque passe par un processus unique. »

« Même si ce n’est pas désigné comme tabou, j’ai entendu dire que beaucoup de sorts de cette époque peuvent être utiles dans certaines conditions. Il ne serait pas étrange que Dakia Agnois soit une utilisatrice de cette magie. » Berwick pensait que ce n’était pas complètement impossible.

Mais Lettie avait juste soupiré et secoué la tête. « Non, ce n’était pas du genre légèrement inhabituel. C’était au point de me donner la chair de poule. Sans parler du fait qu’Allie a utilisé un sort aussi avancé pour l’écraser. Il a utilisé Phoenix, un sort qui n’est même pas listé dans l’encyclopédie des sorts. Il l’a probablement choisi parce que c’était le sort le plus simple qui pouvait écraser sa formule. Ce genre de magie d’invocation a des exigences en informations très détaillées, mais en considérant que la magie originale était si dissemblable, c’est logique. »

« Je vois. Je comprends ce que vous essayez de dire. Hydrange a un atout dans sa manche, il semblerait, » se dit Berwick.

« Il n’est pas censé être possible de manipuler délibérément les classements, mais cela n’est vraiment réservé qu’aux classements supérieurs. Il est possible d’ajuster un rang inférieur en limitant l’élimination des Mamonos. Cette femme est probablement très dangereuse. »

Lettie détourna son regard de Berwick pour jeter un coup d’œil à l’arène en contrebas, où l’on nettoyait la scène après la démonstration.

Le dernier objet sur la scène — Minerve, la relique toute-puissante — était transporté sous haute sécurité.

Lettie et Berwick avaient regardé sans mot dire comment il quittait la scène. Quand soudain —

« Vous aimez vraiment les sujets dangereux comme ça, n’est-ce pas, Mme Lettie ? »

Cicelnia avait parlé depuis la tête du groupe. La souveraine était de bonne humeur, et avait tourné sur elle-même pour marcher à reculons comme une petite fille. Ses pas étaient aussi légers que jamais.

Elle ouvrit, puis referma l’éventail dans sa main, comme si elle jouait avec, et afficha un sourire malicieux. « Alus est numéro un, alors n’est-ce pas une bonne chose ? Même d’ici, on peut entendre les applaudissements en sa faveur. Je n’aurais jamais imaginé que ce serait aussi bon de voir un magicien d’Alpha briller sous les projecteurs. Je sens que je peux même accepter le comportement grossier de Lithia avec un cœur généreux. »

« En effet… » Cependant, Berwick ne pouvait pas partager l’exaltation de Cicelnia. Après tout, ce n’était qu’une farce destinée à lui remonter le moral. Les souverains présents à la conférence des souverains devaient déjà avoir une idée de l’identité du magicien masqué.

Mais en faisant participer Alus à cette farce, elle aurait pu montrer sa loyauté envers elle. Cela aurait mis en échec ceux qui espéraient prendre Alus pour eux en utilisant le fait qu’il était étudiant.

En exposant le pouvoir d’Alus, elle avait également pu remonter le moral des élèves. Et si cela permettait d’aider le Second Institut Magique à gagner le tournoi, alors ce n’était pas si mal.

« Eh bien, c’est bien… » Avec toutes sortes de choses à prendre en compte, la réponse de Berwick était plutôt terne.

Mais avec son humeur qui montait en flèche, Cicelnia balaya ceci d’un sourire… ou pas. « Quoi ? On dirait que vous avez quelque chose à dire. »

Voyant ses tempes se contracter, Berwick se racla la gorge et déclara rapidement : « Oui, comme vous pouvez l’attendre d’Alus. Une démonstration peut-être, mais seuls les Singles des autres nations lui conviendraient. »

« Bien sûr ! »

Cicelnia hocha la tête, les joues gonflées de fierté. Elle les couvrit ensuite de ses mains pâles pour s’empêcher de montrer une expression disgracieuse. Elle était peut-être rougie par un sentiment de supériorité, mais sa joie était loin d’être commune.

C’était la première fois que Lettie, et même Berwick, la voyait afficher un sourire mignon digne de son âge.

Si Alus n’avait pas été là, cela ne serait pas arrivé, se dit Berwick. Mais ayant réussi à remonter le moral de la souveraine maussade, un poids était tombé de ses épaules.

☆☆☆

Partie 2

« Je devrais remercier Alus d’avoir accepté de satisfaire mon égoïsme, » nota Cicelnia.

« Il ne se plaindrait probablement pas pour quelque chose comme ça », déclara Berwick.

« J’espère que non…, » Cicelnia atténua sa joie innocente et se retourna une fois de plus, arborant une expression troublée.

Le silence était tombé sur les trois individus pendant un moment. Lorsque la sortie était apparue, Cicelnia avait semblé se souvenir de quelque chose et avait regardé dans cette direction. Assez rapidement, la silhouette d’une femme était apparue dans la lumière blanche filtrant à travers la sortie du stade.

La femme leur avait adressé un sourire. Elle portait une robe tablier familière. Accueillant sa maîtresse Cicelnia, Rinne lui avait fait une gracieuse révérence. Une voiture magique noire attendait à côté d’elle.

« Je voudrais entendre les rapports, Rinne. » Quelques minutes plus tard, dans la voiture magique glissant sur le sol, Cicelnia s’était adressée à Rinne d’une voix digne.

Elle devait revenir tout juste de sa mission d’infiltration à Balmes, mais elle ne montrait aucun signe d’épuisement. Mais ce dont elle avait parlé sur un ton poli avait complètement changé l’atmosphère à l’intérieur de la voiture.

La réalité dont parlait Rinne était tellement aberrante qu’elle dépassait de loin l’imagination de Cicelnia. Bien que ce soit pour ainsi dire ce qu’Alus avait prévu, le choc qu’elle avait ressenti en le voyant confirmé était extraordinaire.

C’était devenu encore plus profond quand Lettie était devenue pâle face à la nouvelle.

Au moment où l’hôtel où ils se trouvaient arrivait en vue, Cicelnia se creusait la tête pour trouver des plans, son expression se transformant en celle d’un dirigeant vétéran réaliste. « Berwick, la situation a déjà dépassé les attentes, n’est-ce pas ? »

« Oui… même si c’est difficile à croire. Cependant, la situation est effectivement grave. Nous devons agir au plus vite. » Berwick se couvrit la bouche de sa main épaisse, tandis qu’il était pris d’une sueur froide. Il n’était pas encore trop tard — mais il pouvait imaginer le désespoir dans son esprit.

« Comprendre cela est plus que suffisant, Berwick. Si c’est la situation, alors c’est clair ce que nous devons faire. Je vais m’en occuper à partir de maintenant. Je suis vraiment contente d’avoir pris Mme Lettie avec moi, » dit Cicelnia d’un ton presque étrangement calme.

Ce n’est pas comme si elle ne comprenait pas la situation dans laquelle ils étaient. Elle la comprenait, mais elle ne s’en était pas encore rendu compte.

Pour elle, le Monde Extérieur n’était qu’un facteur de plus dans le jeu. Tout cela pour contrôler librement le monde, gérer la nation et s’emparer de l’avenir de l’humanité à travers ce jeu de société qu’était la politique internationale.

C’était un signe évident de son manque de bon sens, mais grâce à sa capacité à tout examiner de manière rationnelle et avec la tête froide, elle excellait en tant que joueuse dans ce jeu.

La voiture magique transportant les quatre personnes s’était arrêtée en douceur devant l’hôtel.

La première à franchir la porte qui s’était ouverte automatiquement avait été Cicelnia. Sans même se retourner, elle s’était dirigée majestueusement vers le hall. Les coins de sa bouche étaient légèrement relevés, donnant une impression de sournoiserie.

Parfois, même Alus n’avait pas la moindre idée de ce qu’elle pensait, et après cela, elle mettait au point des plans élaborés pour ce jeu dans son sublime cerveau. Cela pourrait être interprété comme sérieux et sans peur, mais il serait difficile pour quiconque de lire dans la vérité derrière cela. Cependant, c’était certainement une représentation de l’étrange profondeur de sa personnalité complexe.

« Rinne, nous allons faire les préparatifs. Appelle les hauts fonctionnaires de toutes les nations qui se sont rassemblées ici. Nous utiliserons le dernier étage de cet hôtel. Une fois les préparatifs terminés, appelle Alus. »

« Compris. »

« Fufufu, c’est facile de déplacer ceux qui n’ont pas leur mot à dire. Le problème, c’est de savoir à quel point les autres souverains vont s’en mêler. Mais, oh bien… je n’ai pas l’intention de les laisser faire. Enfin, il y a Alus. Je me demande si Rinne sera suffisante pour le satisfaire, » déclara Cicelnia avec un sourire innocent. C’était comme si elle brûlait tranquillement d’un esprit combatif, sur le point de se rendre sur son propre champ de bataille.

Alus n’était pas le seul à être sur le point d’être entraîné dans quelque chose de pas bon.

☆☆☆

« Sire Alus… il y a du travail à faire, » Rinne, qui s’était présentée à la chambre d’hôtel d’Alus, déclara cela avec une légère surprise devant la porte qui s’était ouverte avant qu’elle ne puisse frapper. « Dame Cicelnia vous demande. »

« Donne-moi quelques instants, » dit Alus. Il était retourné dans sa chambre et s’était rapidement préparé.

N’étant pas du genre à suivre docilement Rinne sans même savoir où ils vont, Alus déclara sarcastiquement : « Alors, comment s’est passée ta “course” ? »

« … Je crois que Lady Cicelnia l’expliquera elle-même plus tard. »

Rinne avait senti son cœur faire un bond. Jusqu’à quel point avait-il vu clair ? Tout en pensant à cela, elle s’efforçait de détendre ses joues d’une manière qu’il ne remarquerait pas.

Son œil magique — l’œil de la Providence — lui conférait des capacités extraordinaires de collecte d’informations… au point de lui valoir le titre d’œil d’Alpha. Pourtant, elle ne pouvait s’empêcher de se demander si ses pouvoirs de déduction dépassaient les siens.

Rinne avait eu l’impression d’avoir bien joué le jeu, mais Alus n’avait montré aucun changement. En fait, son sarcasme était surtout un moyen de se défouler. Mais se défouler sur le serviteur de Cicelnia était inutile.

Cependant… Alus pensait qu’il semblerait que l’avertissement qu’il lui avait donné n’avait pas été suffisant. Si c’était tout ce qu’il fallait pour qu’elle l’oublie, cela n’avait pas eu beaucoup d’impact. Il devrait donner un avertissement bien plus choquant s’il voulait l’enfermer complètement.

Cela dit, vu l’ampleur des ennuis qu’elle s’apprêtait à lui refiler, personne ne lui en voudrait de lui adresser quelques mots durs. Mais rien n’avait encore été décidé, alors il était encore imprudent de supposer, c’était du moins ce que pensait Alus, alors qu’il suivait Rinne en bas et qu’ils se dirigeaient vers la porte arrière du hall.

Peut-être qu’ils avaient évacué les gens, car il n’y avait même pas de réceptionniste à l’accueil. Plus loin dans le couloir se trouvaient plusieurs machines flottantes comme celle que Lettie avait utilisée. Elles étaient directement reliées aux étages supérieurs où séjournaient les VIP.

Rinne glissa son laissez-passer et activa la machine. Très vite, la fine planche sur laquelle se tenaient Alus et Rinne commença à s’élever sans bruit.

Alus s’appuya contre un mur transparent, les bras croisés. « Le gouverneur général va-t-il aussi y participer ? »

« Oui. Lady Lettie est déjà arrivée. »

Alus avait senti un sérieux mal de tête arriver après avoir entendu cette réponse. Il souhaitait seulement que cette douleur puisse être convertie en dommages mentaux comme sur les terrains d’entraînement.

☆☆☆

« Et combien de temps allons-nous attendre, Dame Cicelnia ? » Alors qu’Alus se dirigeait vers la salle, un homme portant l’uniforme des hauts fonctionnaires d’une nation avait pris la parole avec une irritation évidente dans son ton. Il portait une expression amère dans son siège à l’angle où deux tables se rencontraient. Dans cette salle de réunion, les tables avaient été disposées de manière à former un rectangle.

Ceux qui étaient assis sur les chaises autour des tables étaient les dirigeants des différentes nations, ainsi que les gouverneurs généraux. Sur tout cela planait une atmosphère sérieuse. Pour certaines nations, des fonctionnaires de haut rang, proches de ces rangs, avaient pris la place des souverains qui ne pouvaient pas être là.

Même si c’était le souverain d’Alpha qui les avait convoqués, il était encore si tôt qu’il était douteux d’appeler cela le matin. Bien sûr, cela rendait plus probable la gravité de la situation, mais il n’y avait pas eu d’explications jusqu’à présent.

Tout le monde affichait son mécontentement dans leurs yeux. L’homme qui avait pris la parole était simplement quelqu’un qui avait fini par perdre patience.

« Veuillez patienter un instant. Nous attendons toujours l’arrivée d’une autre personne. Cela ne fera que prendre plus de temps si nous commençons sans lui. » Cicelnia, qui avait convoqué cette réunion d’urgence, n’avait pas bronché le moins du monde devant les regards qui lui étaient adressés, alors qu’elle s’occupait avec élégance de l’homme irrité.

Le sujet n’avait toujours pas été révélé, mais la plupart des personnes présentes avaient supposé qu’il s’agissait du recrutement d’étudiants. Tous les dirigeants et les hauts fonctionnaires ayant un lien avec la politique savaient que les restrictions sur le recrutement de magiciens dans le tournoi avaient été assouplies lors de la dernière conférence des dirigeants. Il était naturel qu’Alpha s’oppose avec véhémence à cette décision, étant donné que l’actuel numéro 1 du classement était désormais aussi un étudiant, mais les autres nations n’avaient pas l’intention de revenir sur cette décision.

Finalement, le son des coups frappés à la porte résonna dans la pièce. En voyant le plus grand magicien apparaître dans l’embrasure de la porte, les souverains et autres VIP échangèrent des regards, comme s’ils avaient su que cela allait arriver.

Alus, qui se trouvait dans l’œil du cyclone, arborait simplement une expression agacée. Il quitta Rinne et vint se placer derrière Cicelnia. « Tu es une mégère, » marmonne-t-il doucement pour qu’elle seule puisse entendre, mais elle se contenta de l’ignorer.

« Maintenant — nous sommes enfin tous réunis, alors commençons. »

Alus pouvait entendre les autres commencer à s’agiter, et avec cela, il regarda son environnement.

D’après ce qu’il avait pu voir, les souverains réunis étaient Lithia de Rusalca, Cicelnia, et Holtal de Balmes. Tous les souverains n’étaient pas présents, mais si sa mémoire était bonne, Haorge Maizon Jecopheres d’Iblis était également présent à la table.

À côté d’eux se trouvaient des gouverneurs généraux et des fonctionnaires de haut rang servant à la place de leurs souverains. Vu l’urgence de la convocation, des magiciens avaient été autorisés à entrer dans la salle comme gardes. Mais les seuls Singles ici, à part Alus, étaient Lettie et Jean, qui se tenaient derrière Lithia.

L’habituel regard innocent de Lettie avait disparu de son expression, car elle se tenait simplement là sans faire de bruit. Même l’audacieux — ou plutôt l’insolent — Alus n’arrivait pas à engager la conversation avec elle.

Assis en face d’Alus se trouvait Cicelnia, et en face de Lettie se trouvait Berwick. Les deux avaient des documents d’apparence importante sur la table devant eux, et Alus n’avait jamais vu auparavant d’expressions aussi contradictoires sur leurs visages. L’atmosphère autour d’eux était également assez tendue pour rendre leurs visages pâles.

Cicelnia avait un sourire dérisoire sur le visage, mais l’éventail sur ses genoux restait fermement fermé. Après une courte pause, elle parla délibérément. « Il s’agit d’une situation urgente, je vais donc omettre toute préface. Cependant, bien que les informations qui me sont parvenues soient toutes confirmées, nous n’avons toujours pas une vision complète de la situation… alors puis-je vous demander de vous expliquer à la place, Lord Holtal ? »

« — !! »

Son comportement était doux et gracieux, mais la volonté ferme derrière les mots eux-mêmes était comme une lame froide.

Réalisant que cette réunion allait prendre une direction complètement différente de celle attendue, une expression choquée s’était emparée des participants, comme s’ils avaient été frappés par la peur après les remarques préliminaires acérées de Cicelnia. Leurs regards s’étaient également tournés de Cicelnia vers Holtal, qui était assis en diagonale en face d’elle.

Celle qui était assise à côté de Holtal était une vieille femme ayant pour rang celui de général. Ses yeux, grands ouverts en raison de la surprise, se tournèrent lentement vers Holtal comme pour confirmer son expression. Son geste semblait indiquer qu’elle avait elle aussi des soupçons, mais qu’elle n’avait aucune preuve.

Une seule goutte de sueur avait coulé sur le visage de Holtal.

Voyant que Holtal hésitait à parler, les autres participants avaient pris la parole pour confirmer la vérité.

« Qu’est-ce que cela signifie, Lord Holtal ? Pour être franc, je n’ai même pas une idée de la raison pour laquelle nous avons été appelés ici. »

« Est-ce comme ce que Lady Cicelnia a dit ? Savez-vous quelque chose ? »

« … » Face aux regards, Holtal ferma les lèvres. Ils ne pouvaient pas savoir ? Non, c’était Cicelnia, il y avait une chance pour que ce soit le cas. Ses doutes et son malaise le brûlaient de l’intérieur.

D’abord, il devait découvrir ce qu’ils savaient. Son chemin d’évasion était-il déjà coupé, ou pouvait-il la jouer cool… ? Pourrait-il en rire ? Se creusant désespérément la tête, Holtal observa les autres en silence pendant la brève pause.

☆☆☆

Partie 3

Finalement, Cicelnia, qui en avait assez de son attitude, laissa échapper un soupir déprimé. « Je vois. Alors, permettez-moi de dire à tout le monde ce que je sais. Peut-être qu’alors, le Seigneur Holtal sera capable de se souvenir ? Si je me trompe, vous êtes libre de me corriger. Le gouverneur-général Berwick et moi-même avons peut-être mal compris les choses, après tout. »

« Compris, » ajouta rapidement Holtal.

Sans pause, Cicelnia ouvrit son éventail, alors que son jeu de prédateur commençait. « Tout d’abord, Balmes a commencé une nouvelle opération de récupération depuis deux mois, n’est-ce pas ? Et elle a envoyé une opération de très grande envergure pour cela, » continua-t-elle sans attendre la réaction d’Holtal. « D’après ce que j’ai entendu, cette force comprenait également le Single de Balmes… Il n’y a aucun doute là-dessus, n’est-ce pas ? »

« Et alors… qu’en est-il ? » répondit prudemment Holtal. Ses poings étaient fermement serrés sur le dessus de la table.

Cependant, la déclaration suivante de Cicelnia avait facilement écrasé la réponse rusée du politicien. « Avez-vous déjà collecté leurs dépouilles ? »

« … !! » Des bruits sourds et des chaises en mouvement retentirent. Une perturbation sous forme de bruits avait envahi la pièce.

Holtal, à qui on avait fait remarquer la vérité, n’était pas le seul à avoir les yeux grands ouverts. Lithia et les autres participants étaient tous pareils.

« Qu’est-ce que ça veut dire, L-Lord Holtal !? »

« Que se passe-t-il au juste ? »

La plupart des personnes qui élevaient la voix avaient déjà perdu leur calme.

Le visage d’Holtal était devenu horriblement pâle, et il avait essayé de répondre à Cicelnia d’une voix posée : « De quoi parlez-vous, Dame Cicelnia ? Nos forces sont en plein milieu d’une opération en ce moment même. Sans compter que la mission n’est pas seulement d’éliminer les Mamonos, mais aussi de reconquérir une région qui en est remplie ! Il n’est pas étrange que cela dure plus de deux mois. Aussi embarrassant que cela soit de l’admettre, Balmes manque de magiciens. »

Cicelnia retint son sourire pendant que Holtal répondait, gardant un visage sans expression aussi bien qu’elle le pouvait, puis elle prit froidement la parole : « Comme je l’ai dit… nous n’avons peut-être pas tous les détails, mais nous avons des preuves pour étayer ces informations. D’après ce que j’ai entendu, vous avez envoyé des forces supplémentaires après la principale. Alors, dites-nous tout. Quand était le dernier contact que vous avez eu avec l’une de ces forces ? Si vous n’êtes pas en mesure de répondre à cette question, notre nation pourrait être amenée à envoyer des inquisiteurs. »

« Dirigeant ou non, interférer avec une autre nation ne peut être autorisé… »

« Et face à une menace de Mamonos qui dépasse ce que votre nation peut gérer seule ? Que ce soit clair, ce n’est plus seulement le problème de Balmes. Cela peut être interprété comme une trahison envers toute l’humanité. »

Holtal déglutit. « Même si c’était le cas… »

Cicelnia interrompit Holtal et continua de remuer le couteau dans la plaie. « L’essaim de Mamonos avec au moins six Mamonos de classe A a anéanti les forces de Balmes… non, il y avait un survivant, n’est-ce pas ? Mais encore une fois, il est déjà décédé, donc un revenant serait plus exact. »

« Comment… savez-vous… ? »

« Vous avez organisé à la hâte une unité de reconnaissance, mais vous avez aussi perdu le contact avec eux. Jusqu’à présent, il y a environ 400 magiciens tués… mais le plus gros problème est que vous n’avez récupéré aucun de leurs corps. »

« — ! ! Qu’est-ce qui se passe ici !? » L’homme assis en face d’Holtal perdit son sang-froid et se leva. Sa voix était forte, avec de la colère et de la peur mêlées, ses émotions ayant finalement dépassé le point d’ébullition.

Cet homme au corps si bien entraîné qu’on pourrait le confondre avec un officier militaire était le chef d’Iblis, Haorge.

Iblis partageait une frontière avec Balmes. Donc si la menace des Mamonos dépassait Balmes, elle atteindrait naturellement aussi Iblis. Si la situation était vraiment si urgente, ils auraient dû le signaler à Iblis et demander de l’aide.

Après avoir pris deux mois, Balmes aurait dû demander l’aide de toutes les nations qui les entourait. C’est pourquoi il y avait du ressentiment dans la voix de Haorge. « Ne comprenez-vous pas ? Si une seule nation est abattue par les Mamonos, ils seront capables de balayer tout le domaine humain avec facilité. Vos actions crachent sur la coordination et l’alliance internationales mises en place pour protéger l’humanité. Si vous avez une excuse… »

Haorge avait appuyé sur l’échec avec un ton rude. Cependant — .

« Seigneur Haorge, ce n’est pas le moment pour cela. Nous sommes déjà pressés par le temps. » Grâce au calme et à la justesse de son propos, Cicelnia avait réussi à apaiser sa colère, et le souverain d’Iblis s’était rassis, bien que la lueur dans son œil soit restée sévèrement fixée sur Holtal. « Nous n’avons toujours pas une compréhension précise de la situation actuelle. Nous devons donc d’abord entendre la vérité de sa bouche. Seigneur Holtal, nous ne voulons pas d’excuses. Pour l’instant, nous devons régler ce problème, également pour la protection de Balmes. »

Le visage d’Holtal était maussade, et sa bouche restait fermée.

Lassée de son attitude, la générale de Balmes fit un geste brusque. Elle s’inclina si profondément qu’elle se cogna pratiquement le front contre la table, et lâcha d’une voix triste : « C’est l’échec de toute une vie ! Quand je pense que la situation a dégénéré à ce point ! Lord Holtal et le gouverneur général Gagareed ont gardé l’information cachée, mais… Lord Holtal, si ce que dit Lady Cicelnia est vrai, alors notre nation est déjà… » Elle ne s’était pas laissé décourager par le regard haineux de Holtal, et elle avait lancé un appel désespéré avec une expression déchirante.

Même à ce moment-là, Holtal n’avait rien fait, comme s’il boudait.

Voyant cela, Cicelnia lui lança un regard de pitié, comme s’il était un enfant faisant une crise de colère. « Il semblerait que vous ne compreniez pas du tout la gravité de la situation, Lord Holtal. »

Plusieurs souverains et hauts fonctionnaires avaient estimé que, même si la situation était urgente, elle n’était pas aussi mauvaise qu’elle pourrait l’être. Cependant, ne pas récupérer les corps des magiciens après un combat contre une Classe A était une grave omission. Les mamonos deviennent plus forts en mangeant les gens et en absorbant leur mana. Pire encore, les magiciens avaient plus de mana que les gens normaux, donc les Mamonos pouvaient même monter en classe.

Dans l’histoire, il n’y avait presque jamais eu de cas où un Single avait été mangé par un mamono. La seule exception était le déclenchement de la grande calamité d’il y a cinquante ans. C’était un incident horrifiant, encore frais dans la mémoire de l’humanité, mais cette situation était sûrement encore meilleure que cela.

Par rapport à l’époque, la technologie magique avait progressé, et il y avait une douzaine de fois plus de magiciens maintenant. Même si cela ne pouvait pas être géré à l’époque, à l’heure actuelle, il y avait eu plusieurs avancées dans les AWRs et les techniques.

L’humanité avait été repoussée par les Mamonos, mais dernièrement, ils avaient commencé à riposter. Cela dit, une coopération entre les nations serait nécessaire… mais il n’était pas encore trop tard.

Les personnes qui faisaient preuve d’un tel optimisme furent bientôt confrontées à une bonne dose de réalité.

« Vous auriez encore eu une chance si vous aviez parlé quand vous l’avez appris, Lord Holtal… Connaissez-vous les Dévoreurs ? J’ai entendu dire qu’il y en avait un parmi les classes A. »

« U-Un Dévoreur !? »

« P-Pas possible ! »

Le choc que ce nom avait engendré était d’un niveau différent de celui d’avant. Surtout pour ceux qui connaissaient la calamité du passé. Le mamono qui avait causé cet incident avait reçu le nom de Dévoreur, et était connu comme le pire des pires.

La pièce était devenue si silencieuse qu’on aurait pu entendre une aiguille tomber.

L’instant d’après, certains ne disaient rien alors que leur visage devenait pâle. D’autres étaient dans les vapes, refusant de l’accepter, et certains tapaient sur la table en signe de colère. La peur et le désespoir face à la réapparition de ce sombre passé avaient poussé les participants à la réunion à lancer des regards meurtriers en direction d’Holtal pour sa responsabilité dans cette situation.

Quant à Alus… il préférerait partir d’ici. Mais contrairement aux autres personnes réunies dans la pièce, ce n’était pas par peur du mamono. Bien qu’il l’ait anticipé, il ne pouvait s’empêcher de vouloir éviter, si possible, cette énorme catastrophe qui prenait forme et apparaissait devant lui. Il avait même envisagé de créer un sort qui le rendrait invisible.

L’un des hauts fonctionnaires cria à Holtal : « Espèce de salaud ! Tu ne trouveras aucune excuse pour te racheter ! » Il était tellement énervé qu’il avait oublié de traiter le souverain de Balmes avec le respect qui lui était dû.

Une autre personne était intervenue pour jouer les médiateurs. « Pas encore, nous ne savons pas s’il s’agit seulement d’une appréhension sans fondement de la part de Dame Cicelnia. Seigneur Holtal, laissez-nous entendre la vérité de votre propre bouche. »

Haorge prit alors la parole. « En tout cas, l’envoi d’inquisiteurs sera inévitable pour confirmer la vérité de la situation. Bien qu’il puisse être trop tard à ce moment-là. » Ayant réfréné sa fureur, il parla d’un ton plus calme, mais condamnant toujours les propos de Cicelnia.

Balmes et Iblis étaient des nations voisines, et avaient plus d’interactions politiques entre elles qu’avec le reste des nations. La génération précédente de dirigeants avait une longue relation, et ils auraient dû être en mesure de demander de l’aide à l’autre.

Holtal avait fini par trahir cet espoir, s’attirant l’ire d’Haorge, mais comme on pouvait s’y attendre d’un souverain, il s’était ravisé, voyant qu’il n’y avait rien à gagner. Ce corps robuste et cet esprit réaliste et rationnel personnifiaient Haorge Maizon Jecopheres, le souverain d’Iblis.

Finalement, les cheveux et la barbe d’Holtal, qui avaient commencé à blanchir ces derniers jours, avaient oscillé, et il avait marmonné : « Je… Je vais divulguer toutes les informations. Mais en tant que… en tant que dirigeant de Balmes, j’ai simplement agi pour empêcher les autres nations d’intervenir et de faire de Balmes leur marionnette ! Je suis conscient que cela a provoqué une situation irréparable, mais… même là… »

« Comment osez-vous ? Vous avez attiré le danger sur les autres nations pour votre propre vanité ! »

Après l’aveu de Holtal, les critiques avaient commencé à fuser de la part de plus d’une ou deux personnes.

C’était la voix froide de Cicelnia qui avait coupé court aux injures. « Tout le monde, je vous demande d’en rester là. Nous pouvons garder la recherche de responsabilité pour le moment où la menace aura été éliminée. »

Une fois le silence revenu, Cicelnia se tourna pour regarder derrière elle. « Alus, puis-je vous demander de donner une explication sur les Dévoreurs ? » Toutes les personnes présentes avaient fait de même et avaient fixé Alus. « Voici l’actuel numéro 1, Alus Reigin. Il s’y connaît non seulement en mamonos, mais aussi en magie et autres sujets similaires. Il pourra vous expliquer en détail, mieux que le Seigneur Holtal. »

Tous les regards étaient tournés vers Alus, mais aucun d’entre eux ne montrait une trace de mépris. Le numéro 1 d’Alpha avait été enveloppé de mystère jusqu’à la conférence des dirigeants. Ils savaient maintenant que ce garçon avait contribué à toutes sortes de développements technologiques et de recherches magiques, et qu’il était actuellement le meilleur de tous les magiciens.

Cependant, les yeux d’Alus étaient uniquement fixés sur Cicelnia, semblant demander s’il pouvait partir maintenant au lieu d’avoir à faire cela.

La réponse qu’il avait reçue avait pris la forme d’un sourire silencieux, parfaitement calme — un sourire sarcastique lui demandant quel genre de blague il faisait.

 

 

Avec une expression de supplication venant également de Berwick, Alus n’avait nulle part où s’échapper. Il se pensa optimiste en se disant qu’il n’était appelé qu’à fournir une explication, essayant de ne pas se laisser écraser par son ras-le-bol.

☆☆☆

Partie 4

Cicelnia et Berwick avaient glissé sur les côtés pour faire de la place à Alus à la table.

Alus se gratta l’arrière de la tête, tandis qu’il s’avançait entre eux et commençait son explication, aussi gênante qu’elle puisse être. « Eh bien, permettez-moi d’aller droit au but. Je suis sûr que la première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez “Dévoreur” est l’existence qui a provoqué la calamité du passé. Certains d’entre vous ne connaissent peut-être pas les détails de cette existence, alors je vais vous expliquer brièvement. Tout d’abord, lorsqu’un Dévoreur mange un humain, le but est d’absorber son mana afin de l’ajouter à sa force… »

« Les Mamonos ne sont pas des carnivores qui se nourrissent d’humains pour survivre, » rappela Alus, qui poursuit : « Plus précisément, cela conduit à l’activation de leurs cellules sanguines et autres. Les mamonos connaissent une évolution d’autant plus spectaculaire que la qualité du mana est élevée et qu’ils peuvent en absorber davantage. Pour cette raison, en cas d’échec d’une extermination, il est courant de laisser s’échapper le magicien de plus haut rang. Mais même si un mamono est capable d’anéantir une unité, il ne peut vraiment en manger qu’un ou deux au maximum. La raison en est qu’il faut beaucoup de temps pour convertir le mana en le leur. »

Il regarda ceux présents dans la pièce. « De plus, il faut environ douze heures pour que le mana d’un magicien décédé se disperse. Un Mamono essaiera d’en absorber le plus possible pendant ce temps. En bref, un mamono normal n’est pas très bien adapté pour digérer le mana. C’est pourquoi ils ont tendance à s’attaquer en priorité à ceux qui possèdent de grandes quantités de mana de haute qualité. »

Alus s’était arrêté là. La grande calamité du passé avait été causée par un monstre de classe SS qui s’était introduit dans le domaine humain. Ce mamono avait dévoré les magiciens envoyés pour le chasser, et avait évolué à une vitesse vertigineuse, devenant de plus en plus fort. Et contrairement aux Mamonos normaux, il pouvait manger bien plus qu’un ou deux magiciens, se régalant des restes des magiciens à une vitesse anormale.

Finalement, son appétit sans fin lui avait valu le titre de Dévoreur.

À cette époque, les frontières et les régions du domaine humain étaient vagues et peu claires, ce qui avait plongé les armées et les chaînes de commandement des nations dans le chaos. Et la situation avait empiré lorsque le magicien n° 1 était mort dans la bataille contre le Dévoreur, entraînant l’absorption de son mana.

Les habitudes des Mamonos étaient une chose, mais Alus n’avait probablement pas besoin d’expliquer la situation internationale du moment aux personnes présentes dans cette pièce. Bien qu’il ait regardé autour de lui pour s’assurer qu’ils suivaient le mouvement. « Pour une raison inconnue, la capacité d’un Dévoreur à se régaler et à absorber ses proies est étrangement bien développée. Leur équivalent du système digestif humain a subi une évolution anormale. La quantité qu’ils peuvent “manger” est estimée à plusieurs centaines de fois celle d’un Mamono normal, et bien que cela puisse varier en fonction de la qualité, ils peuvent très probablement absorber le mana de plus de cent personnes en même temps. Grosso modo, on estime qu’ils montent d’au moins deux classes après chaque bataille majeure. »

Les visages des participants étaient secoués et pâles. Pour la plupart des nations, une classe S était déjà une menace pour leur survie. Les mamonos de cette classe entraîneraient des pertes extrêmes, et même dans ce cas, la victoire ne serait pas assurée.

Le problème était que le nouveau Dévoreur était de classe A lorsqu’il avait été découvert. S’il avait depuis lors mangé les magiciens de Balmes et évolué, ils seraient obligés de supposer qu’il avait évolué de deux classes.

En d’autres termes — elle serait égale à la classe SS de la calamité du passé.

Devant le silence complet de la salle, Alus poursuivit sans ambages : « Bien sûr, nous ne pouvons pas nous permettre d’être optimistes, mais il est encore trop tôt pour dire que la situation est désespérée. La calamité a dévoré le numéro 1 de l’époque, mais les technologies et les théories sur la magie étaient encore peu développées à l’époque, et leur classement ne se traduirait pas directement en un classement moderne. Ce n’est qu’une opinion, mais le numéro 1 de l’époque serait probablement un double selon les normes modernes. C’est dire à quel point le domaine de la magie s’est développé depuis. »

Une fois que les murmures des souverains et des officiels s’étaient calmés, Alus avait continué : « Pour l’instant, il n’y a qu’une seule chose de sûre. Avec les informations dont nous disposons, le Dévoreur doit être considéré comme étant de classe S au minimum. Pour être franc, je n’ai même pas envie d’envisager quelque chose de plus élevé… ce serait pénible. »

Il y avait quelque chose qu’il gardait volontairement sous silence. Et c’est que, tout comme les standards pour les rangs de magiciens avaient changé, la classification des Mamonos avait également changé. Mais il ne serait pas sage de le dire ici.

Depuis la calamité, le nombre de nouveaux types de mamonos avait augmenté, et il y a maintenant plus de 500 espèces confirmées. Au moins quelques dizaines de sous-espèces qui diffèrent des classifications habituelles apparaissent chaque année, et les informations les concernant étaient partagées entre les nations.

Les mamonos évoluaient certainement à un rythme plus rapide que par le passé. Que ce soit parce que de nouvelles techniques pour les détecter avaient été développées, ou parce que la qualité des magiciens, leur nourriture, s’améliorait d’année en année, personne ne le savait.

Certains pensaient qu’un mystérieux facteur inconnu était en cause, tandis que d’autres pensaient qu’il s’agissait d’une croissance anormale due au cannibalisme.

Alus avait lui-même fait des conjectures sur le sujet, mais il n’y avait rien qu’il puisse clairement pointer du doigt et dire que c’était ça. « Quoi qu’il en soit, les Mamonos ayant la capacité d’absorber une grande quantité de mana sont appelés Dévoreurs. Et il y a quelque chose à propos de ce pouvoir que je dois porter à votre attention. C’est quelque chose qui est encore une théorie qui n’a pas été prouvée scientifiquement, mais cela devrait être utile. »

Tout le monde attendait ce qu’Alus allait dire avec des expressions sérieuses.

« L’essentiel est que, si la capacité des Dévoreurs à absorber de grandes quantités de mana est anormalement élevée, leur vitesse d’évolution n’est pas si fulgurante. Pour l’instant, j’aimerais que vous oubliiez Cronus, le Dévoreur que cette situation vous rappelle. Au cours de leur évolution, les Mamonos reconstruisent leur corps et remplacent leur mana. Prêtez attention au premier point — le processus de reconstruction de leur corps. Bien qu’il y ait des différences entre les espèces, pendant cette période, le corps d’un mamono est sans défense contre le mana. On suppose que c’est parce que le processus de remplacement de l’information du mana absorbée est encore instable. Pour un mamono normal, cela ne prend pas beaucoup de temps en raison de la quantité qu’il absorbe, mais les Dévoreurs en absorbent une grande quantité d’un seul coup, donc cela prend plus de temps. »

L’explication d’Alus avait approfondi des informations importantes sur la manière de se remettre de cette situation.

À un moment donné, tout le monde s’était penché sur la question et y avait réfléchi. Aussi vague que cela puisse être, ils commençaient à voir des moyens possibles d’organiser un retour.

Mais en même temps, ils sentaient que le prix à payer serait élevé. Quelqu’un avait exhorté Alus à continuer, et il avait hoché la tête en réponse.

« Plus vite une force est envoyée pour éliminer la menace, mieux c’est. L’idéal serait de frapper alors qu’il est en train de se reposer après un “repas”. On dit aussi que les mamonos se déplacent plus lentement pendant cette période. La vérité n’est pas confirmée, et il n’y a aucune garantie qu’un Dévoreur fonctionne de la même manière… mais quoi qu’il en soit, il faut chercher à l’abattre avant qu’il ne puisse reconstruire son corps. Il devrait être possible de s’en occuper à ce moment-là. »

Avec cela, Alus avait mis fin à son explication. Il ne semblait pas y avoir de questions, alors il s’était retiré. Pendant qu’il y était, il n’aurait rien aimé de plus que de se diriger directement vers la porte et partir. Le fait qu’il se soit appuyé contre le mur près de la porte était sa façon d’opposer une certaine résistance.

Les réactions des fonctionnaires qui avaient écouté étaient allées dans tous les sens. Certains se pincèrent entre les sourcils, froncèrent les sourcils, d’autres secouèrent la tête, la paume sur le front. Tous faisaient de leur mieux pour retrouver leur calme. Mais il était impossible de se détendre après avoir entendu les paroles d’Alus.

Une fois que les choses s’étaient calmées, les discussions avaient commencé.

« Nous devrions rassembler une force combinée à Balmes. »

« Alors nous devrions limiter les participants aux magiciens à deux chiffres et plus. »

Les suggestions avaient commencé à fuser, mais Cicelnia avait pris la parole, comme pour dire qu’il y avait encore des choses à dire. « Tout le monde, je suis sûre que vous avez beaucoup d’opinions, mais nous devrions d’abord demander à Lord Holtal de clarifier les choses. Il vaut mieux partager les informations, sans compter que Balmes a une connaissance directe depuis le premier incident, donc je suis sûre qu’il a des informations plus détaillées. »

Interprétant l’absence d’objections comme une autorisation de poursuivre, Cicelnia tourna son regard vers le souverain de Balmes. « Permettez-moi de vous le redemander, Seigneur Holtal. Avez-vous récupéré les restes des magiciens qui sont morts en combattant le Dévoreur ? »

Alors qu’Holtal gémissait de résignation, tous les regards s’étaient portés sur lui à l’unisson. Ce n’était pas comme s’ils l’avaient organisé à l’avance, mais il n’y avait aucune hésitation dans leur mouvement, comme s’il était parfaitement répété.

Bien sûr, ils étaient tous sérieux. Et ce n’était pas seulement parce qu’ils avaient besoin d’informations plus détaillées pour élaborer un meilleur plan. Ils espéraient même maintenant que tout cela ne soit qu’une sorte de malentendu. Même si ce n’était pas vrai, ils espéraient au moins qu’il dirait qu’il avait récupéré tous les corps.

Cependant — ce faible espoir avait été facilement écrasé.

Holtal se mordit la lèvre dans le silence morose et murmura : « Il n’y a eu qu’un seul rapatrié. Nous avons perdu le contact avec l’unité envoyée pour récupérer leurs restes il y a deux semaines. »

« Aghhh… » Un grognement désespéré retentit, mais c’était le seul son dans la pièce. Il n’y avait même pas d’individu qui avait attaqué Holtal. Certains avaient réfléchi à la manière de se remettre de cette situation, mais face à cette vérité, tout cela était inutile.

Sans compter que la plupart des gens ici avaient peu d’expérience dans la lutte contre les Mamonos. Il n’y avait que deux gouverneurs généraux présents, dont Berwick. Mais parmi les participants…

Une voix douce avait brisé le silence de la pièce. « Au fait, quelle force voulez-vous envoyer, Alus ? » Cette voix appartenait à Cicelnia, éclairant un seul chemin dans l’obscurité.

Alus jeta un regard à l’arrière de sa tête et s’arrêta brièvement à dessein.

C’était une question unilatérale, et elle ne s’était même pas retournée pour le regarder. Sa voix était digne, mais son ton était terriblement énergique, presque comme si elle s’amusait de la situation.

Elle ne regardait probablement pas dans sa direction parce qu’elle voulait plutôt voir le désespoir couler dans les expressions des autres. Ils étaient déjà dans un état où ils n’avaient d’autre choix que de tout confier à Cicelnia et à sa voix. Elle semblait avoir pleinement compris l’influence de ses mots sur son entourage et prenait plaisir à régner sur la pièce.

Finalement, Alus laissa échapper un soupir exaspéré et répondit à Cicelnia. « Vous devrez au minimum rassembler et déployer les Singles de chaque nation. Il y a après tout un manque d’informations sur le Dévoreur. De préférence, vous ajouteriez les Doubles et les Triples pour encercler le Dévoreur pendant qu’un barrage de magie est déclenché simultanément, puis vous verrez comment il réagit. »

Il s’agissait de la première mention de mesures réelles pouvant être utilisées contre le Dévoreur, et toutes les personnes présentes avaient aiguisé leurs oreilles et écouté attentivement.

☆☆☆

Partie 5

« Cela dit, on n’a pas beaucoup de temps. S’il s’approche des lignes défensives, il y aura des pertes massives même s’il est éliminé. Il faudrait se préparer à ce que Balmes soit partiellement détruite. Sans compter que sur la base de ce que l’on peut attendre, il est probable que plus de la moitié des Singles ne reviendront pas vivants. »

En apprenant que Balmes risquait d’être partiellement détruit, Holtal transpirait à grosses gouttes et était incapable de sortir un mot entre deux respirations irrégulières. Il avait gardé le silence par souci pour Balmes, mais il ne s’attendait pas à ce que ses actions mènent à cela. Il ne pouvait s’empêcher de trembler devant la bêtise qu’il avait commise en refusant de demander de l’aide.

Cependant, les officiels des autres nations étaient également secoués. Après tout, même en utilisant tous les magiciens à un chiffre, ils risquaient d’en perdre la moitié. Même s’ils sortaient victorieux, l’équilibre entre les humains et les Mamonos serait modifié, et ils seraient obligés de se concentrer sur la défense pour les années à venir. Non, il n’y avait même pas de garantie que ce ne serait que quelques années…

Les magiciens à un chiffre étaient indispensables à une nation. S’ils les perdaient, ils risquaient de ne pas en trouver d’autres de ce niveau pour le reste de leur vie.

Pourtant, même dans cette situation, Cicelnia arborait un sourire presque anormalement calme. « Mais Alus, votre exemple ne vous inclut pas, n’est-ce pas ? »

« … »

Elle avait pris son silence pour une confirmation et avait continué, « Vous seriez capable de l’éliminer, n’est-ce pas ? »

« Non, s’il devait dépasser la classe S, on s’entretuerait, alors… »

Berwick vit sa chance et interrompit Alus, essayant sans vergogne de faire croire qu’il venait seulement de se souvenir de tout ça. « Tu as éliminé de nombreux Mamonos de classe S en solo lors de la reconquête de Zentley. Tu ne perdras donc pas si facilement contre ça. »

Ses paroles avaient ébranlé les personnes présentes dans la pièce.

« Quoi ? C’est… ! »

« Il faudrait au moins un bataillon pour s’attaquer à une classe S ! Le faire tout seul n’est pas… »

Plusieurs personnes avaient élevé des voix dubitatives, trouvant cela difficile à croire, mais elles avaient vite perdu leur élan. Ils savaient que même s’ils avaient des doutes, soupçonner la vérité derrière ces déclarations reviendrait à rejeter leur seule possibilité.

Comme si cela représentait l’atmosphère de la pièce, un homme s’était tourné vers Alus. Dans ses yeux se lisait l’espoir sincère que ce qui avait été dit était vrai. Il hocha la tête et exposa son idée. « Alors, l’élimination ne serait-elle pas un succès complet si nous avions les huit chiffres uniques ? »

Les voix de soutien s’étaient succédé.

« C-C’est vrai, si nous formons la force la plus puissante de l’humanité… »

« Il faudrait aussi former une unité de soutien ! »

« Mais s’il est vraiment capable de terrasser des Mamonos de classe S à lui tout seul, pourquoi avoir gardé le secret jusqu’à présent… ? »

« Cela n’a pas d’importance ! Nous devons établir une chaîne de commandement et un quartier général pour la mission ! »

Les personnages clés des nations s’étaient salués d’un signe de tête, les yeux pétillant d’un nouvel espoir. Mais l’instant d’après, une voix avait jeté cet espoir dans l’eau froide.

« Qui a dit que je participais ? Désolé, mais je m’en passerai, » dit Alus d’un ton distant.

« V-Vous n’êtes pas sérieux !? » s’exclama Haorge, le souverain d’Iblis, bouillant de rage, alors que les autres participants étaient tout aussi étonnés par ce que venait de dire Alus.

Cependant, Alus ne leur avait pas prêté attention, et il avait semblé marmonner à lui-même comme s’il rassemblait ses pensées, « … Cela dit, si la Tour de Babel venait à s’écrouler, le précieux matériel académique des nations pourrait être mêlé aux batailles et détruit. Je suppose que je ne pourrais pas le supporter. »

Son murmure n’avait rien à voir avec la réponse furieuse qu’il avait reçue. C’était simplement lui qui donnait la priorité à ce qui était commode et bénéfique pour lui, d’un bout à l’autre.

On pouvait entendre le son de dents grinçantes. Sa réaction était incroyablement inappropriée en ce moment. On devrait faire tout ce qui est en son pouvoir pour le bien de l’humanité, et même mettre sa propre vie en jeu si nécessaire.

Les propos d’Alus différaient grandement de la résolution et de l’état d’esprit que chacun attendait des magiciens. Les dirigeants et les figures d’autorité avaient eu du mal à saisir son détachement. Sans parler de la gravité de la crise… Ils ne pouvaient pas le mettre dans le même panier que les magiciens ordinaires. Il était presque comme un élément étranger.

Comme Alus ne s’était pas excusé, ou n’avait pas montré de remords, des regards hostiles avaient commencé à être dirigés vers lui. Il semblait être sur le point de leur répondre calmement, mais ce ne fut pas le cas. Avec une expression froide, son regard les avait dépassés et avait dérivé sur le côté, passant devant et ignorant complètement Haorge, qui avait été le premier à élever la voix en colère. Ses yeux s’étaient arrêtés deux sièges plus loin.

Là, il vit Jean qui se tenait derrière la souveraine de Rusalca, Lithia. En temps normal, Jean aurait été exaspéré et aurait regardé le plafond, mais son côté sérieux remontait à la surface dans ce genre de situation, et il avait réussi à réprimer son envie avec seulement un tressaillement de la joue à la place.

La personne suivante à parler était Lithia elle-même. « Eh bien, Sire Alus. Serait-il possible de négocier votre participation en échange d’argent ? »

« … Lady Lithia, ne soyez pas stupide ! E-Excusez-moi. Mais un fier magicien à un chiffre n’a rien à voir avec un commerçant ! »

Alus avait répondu à Lithia, ignorant l’opinion franche que quelqu’un avait laissé échapper, « Dame Lithia, je ne suis pas intéressé par l’argent. »

« Alors qu’est-ce qu’il faudrait… ? » Le regard sérieux de Lithia avait une étrange attraction.

« Eh bien… » déclara Alus en affichant un sourire sarcastique, ayant réalisé qu’il était entraîné dans une négociation avec Lithia. Ou peut-être serait-il plus exact de dire qu’il y avait été guidé.

Lithia le regardait fixement, son expression étant la définition même du sérieux, bien qu’il y ait de la place pour le calme dans ses yeux. Ces yeux fermement fixés sur l’autre partie brillaient d’un sens des affaires qui était presque un gaspillage pour une souveraine. Un seul regard montrait clairement qu’elle avait une confiance absolue dans sa capacité à négocier quoi que ce soit.

C’est là que Cicelnia était intervenue. Elle avait pu le faire, étant du même statut que Lithia. « Mme Lithia, puis-je vous demander de nous laisser faire ? Alus est un magicien d’Alpha, après tout. » Il y avait un sourire sur son visage, mais sa bouche était cachée derrière son éventail. Lorsqu’il s’agissait de politique, elle gardait toujours son masque, il était donc rare de voir une telle démonstration de rivalité envers Lithia cachée à la vue de tous.

« C’est un timing parfait, » dit-elle. « Et si vous laissiez cette affaire entièrement à Alpha ? »

« … ! »

Les participants à la réunion avaient ouvert de grands yeux, et Alus lui avait lancé un regard noir comme pour lui demander ce qu’elle pouvait bien penser.

Cicelnia avait balayé son regard et s’était levée avec élégance. Elle s’était ensuite dirigée vers un Alus à l’air renfrogné et avait caché sa bouche derrière son éventail en lui murmurant : « Ça ne va pas être si terrible. Si vous n’êtes pas intéressé, dites-le simplement, mais il y aura une récompense… Je suis sûre que l’Œil de la Providence saura très bien stimuler vos pulsions de recherche. »

« … ! » Alus fronça les sourcils devant cette proposition quelque peu alléchante.

Voyant Cicelnia s’éloigner immédiatement, Alus se dit qu’elle n’attendait probablement pas de réponse de toute façon. Elle savait déjà qu’il n’avait pas d’autre choix que d’accepter son offre.

Rinne n’était pas présente à la réunion, mais l’œil magique qu’elle possédait serait sûrement d’une grande aide pour les recherches d’Alus. Sans compter que les yeux magiques étaient extrêmement rares, ce qui en faisait un champ d’études très intéressant.

Berwick, qui avait plus ou moins une idée du genre de marché que Cicelnia avait proposé, incita Alus à poursuivre. « Si tu n’acceptes pas, le Tournoi Amical de Magie devra, bien sûr, être annulé. »

Il n’avait pas fallu longtemps pour que quelqu’un critique Berwick. « Lord Berwick, qu’est-ce que vous dites !? Nous ne pourrions pas maintenir le tournoi malgré tout dans cette situation ! »

Berwick était bien conscient de l’irrationalité de son discours. Mais lui et Cicelnia savaient que c’était une carte précieuse à jouer dans les négociations avec Alus. Berwick avait promis une récompense plutôt convaincante si Alus contribuait à la victoire du tournoi, après tout. Si le tournoi était annulé, cette promesse partirait avec.

Toute personne dotée de bon sens ne pourrait imaginer qu’une récompense personnelle vaille la peine d’affronter la pire espèce de mamono, mais pour une raison inconnue, cela pesait sur la balance tordue d’Alus.

Profitant de l’hésitation momentanée d’Alus, Cicelnia s’était lancée dans la bataille. « En effet. Que le tournoi continue… c’est la condition pour qu’Alpha s’occupe de cet incident. Je promets, bien sûr, de prendre mes responsabilités et de faire éliminer le Dévoreur. Cependant, si vous n’êtes pas d’accord, Alpha n’enverra aucun de ses singles pour éliminer cette menace. »

« Petite morveuse, pour qui vous prenez-vous ? »

« Il y a deux options, » dit Cicelnia, ignorant la voix outragée de quelqu’un. « La première est l’élimination du Dévoreur sans Alus Reigin et Lettie Kultunca. L’autre est qu’Alpha s’en occupe seul avec Alus. Ce n’est pas que je sous-estime les magiciens de vos nations, c’est juste que je crois que la deuxième option est plus susceptible de résoudre ce problème. Vous êtes libres d’interpréter ceci comme le consensus d’Alpha. »

Après avoir entendu l’explication et l’analyse de la situation par Alus, il n’y avait vraiment qu’une seule option. Mais cela ne suffisait pas à faire taire les objections. C’est pourquoi Cicelnia avait décidé de faire un compromis. « Cependant, je suis sûre que cela ne suffit pas à dissiper vos inquiétudes. C’est pourquoi, en guise d’assurance, établissons une ligne défensive alors qu’Alpha fait son avancée. Et là, nous ferons se rassembler les six autres magiciens à un chiffre restants. »

Peut-être submergé par le discours ininterrompu de Cicelnia, personne n’avait soulevé d’objections. Au lieu de cela, il y avait des chuchotements inquiets.

« Cependant, si Sire Alus devait être dévo… non, s’il devait échouer à l’élimination… » L’homme qui chuchotait avait failli lâcher le mot « dévoré », mais il s’était empressé de se retenir.

Mais une autre voix s’était élevée. « Quand même, dire qu’il ne bougerait qu’avec les bonnes conditions… le magicien classé n° 1 est censé être le gardien de l’humanité, mais il est plutôt un mercenaire. »

« Ce ne serait pas étrange s’il l’était. »

« … !! »

C’est Berwick qui avait fait taire ceux qui ridiculisaient Alus. Il était ici en tant que gouverneur général d’Alpha et n’aurait pas toléré que l’on se moque du Single de sa nation, mais surtout, il savait quel genre de personne était Alus et il avait donc pris la parole pour le défendre. « Alus était à l’origine censé avoir pris sa retraite et vivre sa vie comme il l’entendait. S’il avait obtenu ce qu’il souhaitait, il serait un civil employé par l’armée. Pour le moment, il est toujours maintenu dans l’armée en tant que réserviste et… »

Alus avait écouté Berwick avec amertume. Prendre sa défense était une belle façon de le décrire, mais cela confirmait à nouveau à Alus qu’il était toujours un soldat.

« C’est pourquoi c’est la meilleure option qu’Alpha puisse offrir. Si Alus devait perdre, cela conduirait à la disparition non seulement de Balmes, mais de tout le domaine humain, j’en suis sûr. Mais une élimination sans lui n’aurait qu’une chance sur deux au mieux, et ce serait même fini si un Single était dévoré. Et ce n’est pas comme si nous évoquions cette question pour une simple comparaison de puissance de combat. »

Avec une passion rarement vue chez Berwick, il poursuit : « Il est vrai qu’il a réussi à éliminer des classes S il y a plusieurs années. Cependant, l’une des raisons pour lesquelles il y est parvenu est que son style de combat est unique et centré sur le déplacement seul. De plus, il n’y a aucune garantie que les Singles soient capables d’exhiber leurs pleins pouvoirs s’ils étaient tous réunis. »

Berwick s’était brièvement arrêté. Il ne mentait pas, mais ce n’était pas nécessairement la vérité — même si cela semblait s’additionner sur le papier.

Alus ne dégageait pas vraiment une atmosphère de coopération, mais heureusement, les souverains et les hauts fonctionnaires n’étaient pas rompus au combat. Les autres gouverneurs généraux présents pouvaient avoir des doutes, mais il était difficile d’émettre des objections claires sur la façon dont les choses se déroulaient.

« Compte tenu de la compatibilité entre les affinités et leur coordination, il y a de fortes chances que les magiciens ne puissent utiliser que la moitié de leur force. Nous n’avons pas beaucoup de temps, et à part notre propre Lettie Kultunca, Alus n’a pas le temps de se synchroniser avec les autres Singles. C’est pourquoi je pense qu’il serait préférable qu’une des nations qui possèdent deux Singles, Alpha ou Rusalca, envoie une force à elle seule. En comparant simplement les rangs, je suis désolé pour Rusalca, mais Alpha est mieux placé. En tout cas, celui qui est capable d’agir le plus rapidement pour résoudre cette situation n’est ni Balmes ni Iblis, mais Alpha. »

☆☆☆

Partie 6

Heureusement, personne ne s’était opposé au long discours de Berwick. C’était un soulagement pour lui. Ce n’était pas comme si Alus n’avait aucune expérience de mission avec une autre nation, mais il était difficile de dire que cela avait été un bon match.

De plus, les réalisations d’Alus étaient écrasantes. Il avait une particularité unique qui le distinguait des autres, avec suffisamment de résultats et de confiance pour vaincre tous les arguments. Mais ils ne pouvaient pas parler de la vraie raison pour laquelle il ne pouvait pas travailler avec les autres — ils ne voulaient pas révéler la capacité spéciale d’Alus.

Berwick regarda la salle. Ils avaient encore besoin d’un coup de pouce pour que les autres soient d’accord, mais le courant était définitivement en faveur d’Alpha.

La suggestion dont Berwick avait besoin pour s’assurer que tout le monde soit d’accord était venue directement de la bouche de Cicelnia. « Alors, disons que pendant que nous rassemblons les autres magiciens à Balmes, nous demandons à Alpha d’envoyer Alus et Lettie en éclaireurs vers le Dévoreur. Ils étudieront sa force et s’ils concluent qu’ils peuvent l’abattre, ils changeront leur mission de reconnaissance en élimination. Je suis sûre qu’Alus sera capable de s’échapper dans le pire des cas. Et les informations qu’ils ramèneront seront utilisées par les autres Singles pour intercepter le Dévoreur. Cela vous convient-il ? » ajouta-t-elle à la fin, comme pour dire qu’elle s’était compromise à ce point.

Il était clair pour tout le monde que ce n’était qu’un sophisme. Il y avait une très forte possibilité qu’avec la force d’Alus, ils « concluent » que le Dévoreur pouvait être éliminé au contact. Mais s’ils acceptaient, les autres nations ne seraient pas obligées de prendre leurs responsabilités.

Même sans ça, les autres officiels ne voudraient rien de plus qu’Alpha élimine le Dévoreur tout seul. Risquer leurs propres singles était tout simplement insensé. Mais d’un autre côté, il serait également insensé de se retenir si quelque chose devait arriver. Il n’y avait aucun intérêt à garder des forces en réserve si le monde était condamné.

Les dirigeants et les hauts fonctionnaires des différentes nations étaient coincés entre le marteau et l’enclume, car leurs deux options étaient contradictoires. Ils manquaient encore d’informations pour déclarer une option meilleure que l’autre. Les nations dont les gouverneurs généraux n’étaient pas présents devaient simplement suivre l’opinion de la majorité.

En d’autres termes, une seule personne détenait la clé. À part Cicelnia et Berwick, tout le monde fixait Alus, s’interrogeant sur la force du garçon — pour eux, c’était encore un enfant —. C’était l’une des principales raisons pour lesquelles ils étaient venus à Iblis en premier lieu. Ils étaient venus de loin juste pour avoir un aperçu de la puissance d’Alus lors du tournoi.

Contrairement aux Chiffres Doubles et aux rangs inférieurs, le rang d’un Single représentait une différence de force. Il n’y avait pas de rang supérieur au numéro 1, c’est pourquoi ils avaient voulu voir sa force de leurs propres yeux. Était-il dans une ligue à part, même comparé au numéro 2, ou la différence n’était-elle pas si grande ?

Puisqu’ils avaient dès le départ ces pensées, ils avaient déjà des espoirs pour l’avenir. Les personnes présentes à la conférence des souverains l’autre jour, ainsi que les officiels, avaient entendu parler de la démonstration de force d’Alus contre Galgnis d’Halcapdia.

Et les paroles du gouverneur général d’Alpha avaient du poids, donc s’il avait dit qu’Alus avait éliminé une classe S en solo, c’était probablement le cas.

Sans compter que Cicelnia avait attiré au grand jour ce que ceux de Balmes gardaient caché alors qu’ils n’avaient jamais rien soupçonné, donc ses capacités étaient dignes de leur confiance.

Les VIP avaient échangé des regards, et finalement tous avaient fermé leur bouche et avaient fait un signe de tête à Cicelnia.

« Alors je suppose que nous sommes tous d’accord. »

Alors que Cicelnia souriait triomphalement, l’autre femme dirigeante avait pris la parole sans attendre. « Puis-je dire quelque chose à propos de cette affaire ? Rusalca a fait venir Jean ici. Si nous l’ajoutons au groupe d’éclaireurs, je pense que les chances de succès seront beaucoup plus élevées. Qu’en pensez-vous, Mme Cicelnia ? »

Cela semblait être une offre faite de bonne volonté, mais personne ne connaissait les véritables intentions de Lithia. Selon la proposition initiale de Cicelnia, le groupe d’éclaireurs devait décider sur place s’il devait passer en mode d’élimination pour tuer le Dévoreur. Exposer le Single de sa propre nation au danger serait un obstacle à tous les avantages que la suggestion avait pour elle.

« J’apprécie l’offre, Mme Lithia. Cependant, comme l’a dit le gouverneur général Berwick, nous devons prendre en considération la possibilité qu’ils ne soient pas en mesure de coopérer… et sans compter que ce serait une perte de temps de mettre tout le monde au même niveau… donc je voudrais décliner. »

Peut-être parce que Lithia l’avait interrompue avec un timing parfait, ou peut-être parce qu’elle était sa rivale, mais le beau visage de Cicelnia s’était déformé en une démonstration claire de dégoût. Tout le monde avait été choqué par cette transformation soudaine, mais personne n’avait osé parler.

« Oh ? N’êtes-vous pas au courant que Sire Alus et Jean ont déjà travaillé ensemble dans une opération commune ? Comme vous le savez peut-être, ce fut un grand succès. Donc, n’êtes-vous pas d’accord qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter de leur coopération ? » déclara Lithia d’un ton désobligeant, jetant encore plus d’huile sur le feu.

Le visage de Cicelnia était figé, mais ses lèvres avaient visiblement tressailli aux remarques. Elle n’avait pu s’empêcher de répliquer parce qu’elle avait vu Jean murmurer quelque chose à l’oreille de Lithia. Il avait volontairement mis l’accent sur certains mots, assez fort pour que Cicelnia puisse les entendre.

En fin de compte, tout ce qu’il avait fallu à Cicelnia pour décliner avec jubilation l’offre de Lithia, c’était de saisir le mot « AWR » et une partie du contexte qui l’entourait. « Il semblerait que Sire Jean aura besoin de temps pour se préparer à la bataille, alors pourquoi ne pas terminer cette discussion ici, Mme Lithia ? Nous sommes vraiment pressés par le temps. »

Pour Alus, qui était resté un observateur, c’était un spectacle ridicule. De son point de vue, Lithia avait quelques idées sur la question, que ce soit par bonté ou par ambition. Il était clair que ce n’était pas seulement du harcèlement de sa part.

Cela dit, il serait en effet peu commode que Jean les accompagne, car la capacité spéciale d’Alus devait rester cachée. Même un vieil ami comme Jean ne le savait pas, et il n’avait pas non plus besoin de l’apprendre maintenant. Cicelnia avait probablement entendu la même chose de Berwick.

Alors qu’Alus était perdu dans ses pensées, la souveraine l’appela. En regardant Cicelnia, il vit que son expression sombre avait été remplacée par une expression rafraîchie, sa bouche cachée derrière son éventail légèrement ouvert.

« Alus, je vous nomme commandant de cette mission. Et… à vous, gouverneur général Berwick ? » Cicelnia avait passé le relais au plus haut responsable militaire, le reste dépassant son domaine d’expertise.

« Nous allons rassembler l’escouade de Lettie pour servir de base à votre force. En plus d’eux, nous avons quelques dizaines de magiciens de haut rang qui sont en route pour venir ici en tant que réserves. »

Alus n’avait toujours pas accepté, mais en entendant les mots de Berwick, il laissa échapper un soupir exaspéré. Il s’était dit qu’ils savaient qu’il ne dirait jamais oui pour rien, et qu’ils avaient fait des plans à l’avance. Le projet de recherche sur l’Œil de la Providence, le Tournoi Amical de Magie se déroulant comme prévu, et qui sait ce qu’ils avaient en réserve si cela n’avait pas été suffisant. Bien que l’on puisse se demander si c’était suffisant pour affronter un Dévoreur.

Pour les recherches d’Alus, n’importe qui possédant un œil magique ferait l’affaire. Mais lorsqu’il s’agissait de trouver quelqu’un capable de l’aider activement dans ses recherches sans risque de se déchaîner, Rinne était probablement le seul bon choix.

De plus, les recherches sur les yeux magiques avaient une priorité plus élevée que celles qu’il effectuait actuellement. C’était tout à fait naturel, étant donné que cela concernait sa propre vie. À vrai dire, les recherches d’Alus sur sa propre capacité spéciale ne menaient nulle part. Il n’avait jamais rencontré quelqu’un qui avait une capacité spéciale comme la sienne, et non seulement ceux qui avaient des yeux magiques étaient extrêmement rares, mais beaucoup d’entre eux étaient uniques en leur genre.

Alus fit malencontreusement claquer sa langue face à Berwick, ne cachant plus ce qu’il ressentait. « Pas la peine, je n’ai pas besoin de renforts. Je vais en prendre dans l’équipe de Lettie. Et je vais aussi demander à Mlle Rinne de coopérer. » Cette dernière phrase était destinée à Cicelnia.

« Je suis d’accord avec ça. Les capacités de détection de Rinne sont les meilleures de tout Alpha, après tout. Je vais accepter en son nom. »

Cicelnia avait conservé son sourire, comme si tout cela était conforme aux attentes. Peut-être même que la démonstration d’arts martiaux magiques avait fait partie de ses plans. Si le tournoi s’enflammait encore plus, détournant la population de l’incident grave, il serait plus difficile de l’annuler. Les citoyens qui appréciaient la paix à l’intérieur des murs, mais qui paniquaient dès qu’il se passait quelque chose n’auraient aucun avantage à apprendre qu’un véritable danger s’approche.

De plus, même Alus était réticent à l’idée de gâcher la première fois de ses élèves sur la grande scène. Ils pouvaient gagner ou perdre, mais il serait regrettable que le tournoi soit annulé sans leur donner une chance. Sans compter que Tesfia avait fait une promesse à Frose, le chef de la famille Fable. C’est sur la scène du tournoi principal que sa valeur réelle serait testée et qu’elle pourrait tenir sa promesse en montrant à quel point elle avait grandi. Tout dépendait d’elle.

Mis à part les suggestions de Cicelnia et de Berwick, Alus était déjà dans une position où il ne pouvait pas se retirer. Même s’il dansait à son rythme, il obtenait au moins quelque chose pour cela.

Alus avait rapidement changé de rythme. Bien qu’il ne se souciait pas du nombre d’étrangers morts, il était intrigué par un Dévoreur capable de faire une telle chose.

 

Les dirigeants et officiels des autres nations étaient partis, et Alus se trouvait maintenant dans une autre pièce de l’hôtel qui servait de quartier général temporaire, donnant des ordres. « Vous ne pouvez pas vous déplacer dans le Monde Extérieur avec une force inutilement grande, donc nous allons utiliser le nombre minimum. Nous partirons dans… »

Il s’arrêta là, et laissa échapper un autre soupir en réalisant quelque chose. En fin de compte, il ne serait pas en mesure de participer à la scène principale du Tournoi Amical de Magie.

Surpris par ses ordres, les commandants des réserves arrivées tout à l’heure s’étaient levés et avaient pris la parole. « Attendez un peu. Ne sous-estimez-vous pas un peu trop la situation ? »

« Il a raison, nous avons amené avec nous une force d’élite. Il n’y en a qu’une douzaine, mais faites-en bon usage. »

Leurs paroles étaient empreintes de bonne volonté, de fierté et de malaise, mais Alus s’était contenté de secouer la tête. « Non, merci. Je ne peux pas amener quelqu’un qui me gênera. Un bouclier de viande peut être utile parfois, mais cela dépend de la situation. Franchement, peu importe combien de personnes inutiles il y a, elles mourront en vain. Peut-être que les militaires veulent réduire leur nombre, mais honnêtement, vous n’êtes qu’une nuisance. Sans compter que l’opération à grande échelle de Balmes devrait avoir réduit le nombre de Mamonos de basse classe de façon considérable. Il serait donc plus efficace de poster du personnel autour des lignes défensives et de faire des repérages dans les zones proches. »

Alus était allé droit au but, mais les commandants avaient refusé de reculer. Ils avaient hésité un moment à se faire appeler boucliers de viande, mais ils étaient prêts à donner leur vie pour le bien de l’humanité.

Au moment où Alus commençait vraiment à en avoir marre, un claquement soudain et fort avait retenti, et les commandants s’étaient retournés pour regarder dans cette direction.

La responsable de ce bruit était Cicelnia, qui avait rapidement fermé son éventail. Elle déclara d’une voix digne : « J’ai confié cette affaire à Alus. Avez-vous vraiment le temps de vous opposer à cette décision ? »

« … »

« … »

Les commandants s’étaient tus face à sa voix, baissant la tête et se rasseyant.

Cicelnia leur jeta un coup d’œil, puis au reste de la salle, avant de hocher la tête avec satisfaction lorsqu’elle vit qu’il n’y avait pas d’autres objections. « Je compte sur vous aussi, Mlle Lettie. »

Lettie avait fait un seul signe de tête, avec une expression inhabituellement rigide.

En y pensant, Alus s’était rappelé qu’elle avait été rappelée au milieu d’une mission en première ligne. Elle lui avait parlé de son mécontentement à ce sujet une fois qu’ils étaient seuls tous les deux. Elle avait été si près d’achever la récupération pour laquelle ils avaient travaillé si dur, avec les piles de corps de ses subordonnés qui s’accumulaient.

Bien sûr, être arrachée à ça était mortifiant. Mais quant à savoir quel genre de sentiments elle gardait cachés à l’intérieur…

Alus, qui ignorait tout de la psyché féminine, n’avait aucun moyen de le savoir.

☆☆☆

Chapitre 31 : Départ perturbé

Les étudiants participant au Tournoi Amical de Magie étaient logés dans des hôtels. Et avant de partir pour sa mission, Alus y était rapidement retourné.

Il pensa brièvement que c’était à peu près l’heure où les étudiants du Second Institut de Magie se réveillaient, mais en regardant l’horloge, il vit qu’il était encore relativement tôt. Seuls ceux qui avaient un mode de vie très correct seraient réveillés à cette heure.

La première chose sur son agenda était de s’arrêter dans la chambre de Felinella. Il se demanda si elle était encore au lit, mais après avoir considéré sa personnalité, il n’hésita pas à sonner.

Comme prévu, quand elle avait ouvert la porte, il n’y avait aucun signe de fatigue sur son visage. Elle portait des vêtements de détente, mais même dans ce cas, ses vêtements avaient une certaine élégance. Peut-être parce qu’il faisait froid en ce début de matinée, elle avait également une fine cape autour de ses épaules. Il semblerait que sa colocataire soit profondément endormie.

« Monsieur Alus…, » en voyant ses vêtements et son expression, Felinella avait tout de suite compris qu’il se passait quelque chose. Son expression rougissante était vite devenue sérieuse, comme si son intuition avait été juste.

Alus avait en fait parlé à Felinella la veille à ce sujet, il avait donc abrégé. « Ça s’est passé plus vite que prévu. Je te laisse le reste, place Loki comme prévue. Je ne peux pas l’emmener avec moi cette fois. »

« Je comprends. Sois prudent. Je t’attendrai avec les rapports de notre victoire… »

« Je ne suis pas inquiet, alors j’écouterai ce rapport quand nous serons de retour à l’Institut. »

Il y avait eu une pause subtile avant qu’Alus ne réponde. Felinella sourit et dit : « Oui ! » Elle n’avait rien ajouté d’inutile, car elle comprenait la situation à sa façon.

Alus était parti tranquillement, et elle l’avait vu partir. Sa main tremblait de malaise lorsqu’elle la pressait contre ses seins volumineux. Donc, on en est vraiment arrivé là. Il ne peut pas se battre aux côtés des autres élèves jusqu’à la fin… Je m’y attendais, mais c’est quand même vexant. Je t’apporterai certainement des rapports sur notre victoire, alors reviens en un seul morceau.

Elle sentit une douleur piquante dans sa poitrine tandis que son regard solitaire dériva dans le couloir. Sa mère se sentait-elle ainsi chaque fois que son père Vizaist partait en mission dans le monde extérieur ? En même temps, elle se rendit compte de la force mentale qu’il fallait avoir pour attendre.

 

Le prochain arrêt d’Alus était la chambre de Loki et des autres filles.

Bien sûr, ses affaires concernaient surtout Loki, mais il ne savait pas par où commencer. Il avait dit à Felinella qu’il laissait Loki derrière lui, mais il n’arrivait pas à trouver un bon moyen de la persuader.

« — !! » Cependant, la porte s’était ouverte avant qu’il ne puisse frapper. Il avait hésité à jeter un œil dans la chambre des filles avec ses capacités de détection, alors il s’était résigné à être surpris. « Alors tu as remarqué. »

« Bien sûr. Je garde toujours un oeil sur toi, Sire Alus. »

Alus ne pouvait pas vraiment s’en réjouir, et ses joues se crispèrent. Bien entendu, il n’avait aucun moyen de savoir à quel point Loki faisait cela quotidiennement. « Désolé, mais j’ai une mission soudaine. »

« Alors je vais me préparer tout de suite. »

Ce n’était pas le genre de discussion à avoir près de la porte, mais puisque Tesfia et Alice ne s’étaient pas montrées, elles étaient probablement encore en train de dormir.

Alus avait hésité à entrer dans la pièce, car il se souvenait d’avoir eu droit à une engueulade après être entré dans leur chambre dans le dortoir des filles. Mais ils étaient pressés par le temps, et voir les deux filles endormies était un événement insignifiant dans le contexte général. Il n’avait pas le temps de parler longtemps, mais il ne pensait pas pouvoir convaincre Loki à la porte. Sans compter qu’il ne voulait pas qu’elle soit émotive et élève la voix ou fasse une scène à l’extérieur.

« Eh bien, parlons à l’intérieur. »

Loki avait hoché la tête, et avait fait un pas de côté pour le laisser entrer.

La pièce avait l’air d’être habitée, avec des objets éparpillés un peu partout, bien qu’il semblerait que ce soit surtout les affaires de Tesfia qui constituaient le désordre.

Comme prévu, Tesfia et Alice dormaient insouciamment dans leurs lits.

Alice était sur le côté, la moitié de son visage enfouie dans l’oreiller, ses cheveux couleur miel lui couvrant le visage.

Tesfia, par contre, n’avait pas trahi les attentes. Elle avait repoussé la plus grande partie de sa couverture, et une partie de celle-ci tenait à peine au niveau de sa taille. Ce n’était pas une apparence totalement inconvenante, mais ses habitudes de sommeil ne pouvaient pas être qualifiées de bonnes, et ses cheveux rouge cramoisi ébouriffés s’étendaient pour couvrir l’oreiller et au-delà. C’était un échec pour une noble dame, mais au moins elle ne ronflait pas.

Alus s’était dirigé tranquillement vers une chaise qu’il avait repérée et s’était lentement assis. Il avait l’habitude inconsciente de toujours marcher en silence. Ce n’était pas quelque chose sur lequel il devait se concentrer. « La mission est plus compliquée que je ne l’imaginais, mais Lettie sera avec moi, donc ce ne sera pas un problème. Alors, Loki… Je veux que tu prennes ma place dans la phase principale du tournoi. »

« … »

Loki avait besoin de temps pour répondre. On pouvait entendre le bruit des dents qui grinçaient derrière ses lèvres fermées fermement. Mission, mission, mission… il y a toujours une mission… Une sombre émotion s’était emparée de son esprit. Elle espérait enfin pouvoir montrer sa valeur à Alus dans ce tournoi. Mais cela n’avait plus d’importance maintenant.

Elle éprouvait du ressentiment envers les hauts gradés qui imposaient ces missions difficiles à Alus avec des visages sérieux. Et elle ressentait une douleur cuisante dans sa poitrine à l’idée d’être impuissante, de ne pas pouvoir l’accompagner et l’aider.

« … Encore ? » Le mot s’échappant de sa bouche exprimait ses véritables sentiments.

Alus avait compris ce que Loki essayait de dire. Quel intérêt d’avoir une partenaire si elle ne pouvait pas l’accompagner en mission, après tout ? « Nous allons devoir nous répartir les rôles. Nous devons accomplir cette mission secrète et gagner le tournoi, donc il n’y a pas d’autre choix que de se séparer. Sans compter que la difficulté de cette mission est plus élevée que prévu. C’est honnêtement trop pour toi. »

Ses mots directs avaient plus que fait comprendre à Loki qu’elle n’avait pas assez de force. Si elle était honnête avec ses sentiments, elle avait une tonne de choses à dire, mais elle ne ferait que parler sous le coup de l’émotion, sans aucune logique.

Alus lui-même avait dit que c’était trop pour elle. En tant que partenaire, elle savait qu’elle devait accepter sa décision. Mais même dans ce cas… même dans ce cas, je devrais au moins être capable de servir de mur pour le protéger. Même si cela me coûte la vie…

« — ! ! » Alus avait capté des signaux alarmants chez Loki et avait ressenti un certain malaise. Il ne savait pas exactement à quoi elle pensait, mais il en conclut qu’il devait la couper de cette ligne de pensée.

Après un court soupir, il posa sa main sur sa petite tête. « Loki, je reconnais tes efforts, mais ce mamono est juste une mauvaise nouvelle… mais oui, ta portée de détection augmente progressivement, donc… » Il avait réfléchi, puis avait repris la parole : « Très bien, d’abord je veux que tu gagnes ce tournoi. Si tu peux accomplir cette mission, je promets de t’emmener dans mes missions. »

« V-Vraiment !? »

Il avait l’impression de voir un petit bourgeon s’épanouir en une grande fleur en un instant.

Les yeux grands ouverts, Loki avait rapproché son visage de celui d’Alus. Comme pour scruter la vérité, elle le fixa dans les yeux.

Il se sentait comme cloué au sol par son regard intense, mais il lui rendait son regard sans détourner les yeux.

« Ce n’est pas un mensonge, n’est-ce pas ? Tu ne pourras pas le retirer plus tard, d’accord ? »

« O-Ouais, je sais. Je ne reviendrai pas sur ma parole. »

« C’est une promesse. »

« Je te jure que je ne mens pas, et que je n’essaierai pas de prétendre plus tard que ce n’est pas arriver. Mais ça ne va pas être facile pour toi de gagner. Ce Fillic du Premier Institut Magique de Rusalca a l’air plutôt bon. »

« Je suis consciente de cela, et je sais que ce ne sera pas facile… mais je ne perdrai pas. » Sa déclaration semblait aussi dénuée d’émotion que d’habitude, mais au fond de ses yeux se trouvait la conviction inébranlable qu’elle en sortirait victorieuse. Ou peut-être serait-il plus juste de parler de détermination.

« Je comprends que tu sois motivée, mais ne va pas trop loin, » déclara Alus, en la prévenant de ne pas utiliser un tabou comme à l’époque.

Mais Loki avait détourné la tête comme si elle s’en offusquait. « La situation est différente de celle d’alors. Et puis… Je n’aurai pas à compter sur un tabou. »

Alus n’avait rien dit de plus après avoir entendu sa déclaration audacieuse, et avait simplement atténué son expression sévère.

C’est alors qu’un « Quoiiii ? », au son distendu, était venu du lit.

Tesfia était sur le point de se réveiller en se frottant les yeux. Alice, suivant l’exemple de Tesfia, clignait également des yeux à plusieurs reprises tout en étouffant un bâillement.

Après un rapide coup d’œil aux deux filles, Alus haussa les épaules. « Alors il n’y a pas de quoi s’inquiéter. Je n’ai pas le temps, alors je vais partir maintenant. »

« Oui ! S’il te plaît, fais attention. Je suis sûre que rien ne se passera, mais assure-toi de revenir. »

« Oui, il ne se passera rien. Mais cela prendra au moins deux ou trois jours. Tu t’occupes des choses ici. »

« S’il te plaît, laisse-moi faire. Il n’y a rien à craindre. »

En voyant Alus partir vers la porte, Loki avait tenu un petit poing devant sa poitrine.

Une fois qu’il avait complètement disparu, elle s’était retournée.

Loki ne pouvait pas se rendormir maintenant. Elle devrait peut-être aiguiser son couteau AWRs, ou élaborer des plans pour gagner le tournoi…

Elle y avait pensé en s’asseyant sur son lit. Soudain, elle avait eu un éclair de génie et avait décidé qu’elle pouvait faire les deux.

C’était quand...

« Loki, est-ce qu’Al est passé ? Mais pourquoi, quand je dormais... Tu aurais pu au moins me réveiller. » Tesfia avait dû se rendre compte qu’il était là quand elle avait mis de l’ordre dans ses idées après s’être réveillée. Peut-être qu’elle l’avait entrevu et qu’elle avait pensé que ce n’était qu’un rêve.

« Ça ne m’a jamais traversé l’esprit. Mais cette bave n’était probablement pas très agréable à voir… »

« Quoi — ! Pas possible ! » Tesfia avait essuyé la zone autour de sa bouche avec la manche de son vêtement de nuit.

Alice regardait distraitement les deux. Elle avait plus de mal à se réveiller que Tesfia, et était encore à moitié endormie. Secouant la tête de gauche à droite, elle finit par prendre la parole avec un air somnolent. « Loki chériiiie, pourquoi Al est-il venu ici si tôt ? »

« Il a eu une mission soudaine. Il est donc venu ici pour dire qu’il manquerait le tournoi, et bien sûr, il m’a laissé le reste. »

« C’est sûr qu’il a la vie dure, obtenir une mission maintenant entre tous les temps…, » dit Tesfia, mais elle réalisa soudainement quelque chose. « Attends ! Mais qu’en est-il de son match, ça va vraiment être dur ! »

« C’est pour ça que j’ai dit qu’il allait manquer ça, » répondit calmement Loki à Tesfia qui paniquait.

« D-D’accord, il nous a demandé de s’en occuper pour lui. D-Donc je dois faire de mon mieux ! »

« J’étais la seule à qui il a demandé. »

Peut-être n’avait-elle pas entendu la réponse de Loki, ou peut-être son cerveau n’était-il pas encore totalement fonctionnel, mais Tesfia s’était levée d’un bond de son lit. « Oh, je suppose que oui… Je suppose que je vais aider et faire quelques entraînements matinaux pour me réchauffer. »

« Quoi ? Puis-je aussi aider ? »

« Pourrais-tu, Alice ? » Tesfia lui avait répondu. « Alus a fait des pieds et des mains pour nous le demander, alors il faut qu’on soit à fond ! » Elle avait enfin compris la situation, mais Alice n’avait toujours pas compris.

« Mlle Alice va probablement prendre la place laissée vacante par Sire Alus… donc le premier match sera entre vous deux. »

« Eh !? »

« Attendez, qu’est-ce qui se passe !? » dit Alice.

Loki avait un sourire malicieux, alors qu’elle regardait Tesfia paniquer et Alice essayer de comprendre ce qui se passait.

☆☆☆

Chapitre 32 : Liens et bataille

Partie 1

Le retrait d’Alus de la finale du tournoi avait été annoncé juste avant le match suivant.

Tesfia et Alice avaient été bombardées de questions, mais comme son absence était liée à sa mission, elles avaient fait de leur mieux pour les esquiver.

Son absence avait été un grand sujet de discussion à la table du dîner. Alus s’était frayé un chemin dans le tournoi en tant que compétiteur prometteur, aussi certains se demandaient s’il n’était pas tombé malade, mais tout ce que les deux femmes pouvaient dire était qu’ils le découvriraient plus tard.

D’après ce qu’elles avaient entendu de Loki, Felinella était au courant de la situation. Loki avait également dit qu’ils éviteraient une confusion inutile en ne disant rien, et en lui laissant tout faire.

Après avoir enfilé leur tenue de match, les trois femmes s’étaient présentées au quartier général du site.

Cinq personnes avaient atteint le tournoi principal. Les troisièmes années avaient été éliminées. Les secondes années étaient Felinella et la sous-chef, Illumina. Les premières années étaient Alus, Tesfia, et Loki.

Mais l’absence d’Alus était une source d’inquiétude. C’est alors qu’Alice était apparue, en uniforme et prête à partir, déroutant les autres élèves.

Après avoir regardé tout le monde au briefing, Felinella avait pris la parole pour dissiper la confusion. « Tout le monde, aujourd’hui est le dernier jour du tournoi. La victoire est en jeu, mais après avoir parcouru tout ce chemin, je n’ai plus rien à dire. Illumina et moi ferons aussi de notre mieux. Et… comme vous l’avez sûrement remarqué, l’étudiant de première année Alus est absent pour diverses raisons. »

Le rapport de Felinella avait provoqué des remous, certains semblant étonnés, d’autres se demandant même s’il ne s’était pas moqué de tout le tournoi et s’était défilé.

Elle poursuivit, pour empêcher la rumeur de se propager : « Ne vous méprenez pas. Monsieur Alus voulait vraiment participer au tournoi. Je ne peux pas vous dire les circonstances, mais il ne manque pas le tournoi par choix, je veux que vous compreniez au moins cela. C’est aussi en partie grâce à lui que nous sommes arrivés jusqu’ici. Alors, ne gâchons pas ses efforts, et accueillons-le avec de bonnes nouvelles. Je voudrais demander à Mlle Alice de prendre sa place dans le tournoi principal. »

Il n’y avait eu pas d’objections. En fait, ceux qui avaient vu ses matchs étaient tous d’accord pour dire qu’il n’y avait personne de mieux adapté. Certaines personnes qui ne comprenaient pas la vraie force d’Alus avaient même pensé que c’était pour le mieux.

Avec l’aide de Felinella, l’absence d’Alus avait fini par ne pas lui valoir l’ire de ses camarades de classe. Mais il y en avait encore qui avaient des doutes…

« Je me demande ce qui s’est passé. Est-ce que vous savez quelque chose ? » Ciel Faleno, une fille ressemblant à un petit animal avait appelé nonchalamment les deux filles.

Elle avait malheureusement perdu en demi-finale des épreuves préliminaires. La cause de sa défaite était l’épuisement dû aux combats successifs. Si elle avait été en parfaite forme, elle aurait pu mieux se battre. Mais elle était quand même assez satisfaite de ses résultats, elle n’était donc pas si frustrée que ça.

Tesfia ne pouvait que forcer un sourire à la question innocente et franche de Ciel. « Eh bien, on peut dire que je ne sais pas ? » répondit-elle en se grattant la joue et en détournant le regard.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? Mais si Alus était sérieux, il aurait certainement gagné. » Ciel ne connaissait pas le classement d’Alus, mais elle avait un bon instinct. Pour l’avoir observé pendant l’entraînement, elle en était quasiment convaincue. À tout le moins, du point de vue de quelqu’un qui était parvenu jusqu’au match final des préliminaires, Alus dépassait largement les capacités d’un étudiant moyen de première année.

« Il a tendance à se laisser entraîner dans les problèmes, alors je suppose qu’on ne peut rien y faire, » déclara Tesfia, et Ciel avait hoché la tête en retour.

Pendant ce temps, Alice ne supportait pas la pression d’être remplaçante et elle se plaignait de sa situation. « Ahhhh, entendre Ciel dire qu’Al aurait à tous les coups gagné me met beaucoup de pression. »

« Ah ! En y réfléchissant bien, c’est vous deux qui allez vous battre en premier. Il n’y a pas de victoire par défaut dans le tournoi principal, hein ? » nota Ciel.

« Oui. J’ai l’habitude de me battre contre Fia, donc c’est bien, mais devant un public, c’est…, » Alice laissa échapper son malaise avec une expression raide.

Lors du tournoi principal, les quatre arènes allaient être combinées en une seule, et tout le public pouvait assister à la compétition. Bien sûr, avoir toute l’arène comme terrain aurait été trop large, alors à la place il y avait une scène circulaire au milieu. Même dans ce cas, elle était deux fois plus grande que les arènes dans lesquelles ils avaient combattu auparavant.

En plus de cela, Alice avait une autre chose qui la tracassait. C’était son nouveau AWR, Shangdi Fides.

Pour le meilleur ou pour le pire, l’AWR qu’on lui avait donné se distinguait, et cela lui mettait plus de pression. Sa couleur dorée brillait et elle avait attiré de nombreux regards curieux de la part du public. Et le pire, c’est qu’elle n’avait pas le temps de se préparer mentalement.

Après tout, le premier combat de la journée était celui de Tesfia contre Alice. Dans le tournoi principal, les concurrents du même institut devraient se battre.

« Une fois qu’on aura commencé, ce sera comme d’habitude. »

« Tu es la seule pour qui ce serait la même chose que d’habitude, Fia, » déclara Alice en fronçant les sourcils.

Ciel était d’accord avec Alice. « C’est incroyable d’être aussi calme. J’aurais tellement peur de me planter devant tout le monde… que je m’évanouirais pendant la phase de construction… Eh bien, tu es étonnante comparée à moi aussi, Alice. »

« Je suis juste surprise que tu ne puisses même pas te souvenir clairement de cette scène, Ciel. Eh bien, ce n’est pas quelque chose auquel on pense. De toute façon, quand le match commencera, tu te battras aussi comme d’habitude, Alice, » lui déclara Tesfia. « Je ne pense pas que ce sera différent de la normale. » Elle avait vu Alus faire un sermon à Alice après le troisième tour du tournoi.

L’heure du match se rapprochait seconde après seconde. Et toutes les trois avaient continué à parler dans la salle d’attente jusqu’à ce moment-là. Elles parlaient surtout de leurs matchs, mais Alice avait été reconnaissante que ce temps se soit écoulé en un éclair.

Loki était assise dans un coin de la salle d’attente pour faire une dernière vérification de son AWR. Elle l’avait enchanté avec du mana, lui donnant un léger coup. Elle semblait maintenir son AWR tout en concentrant son esprit avant son tour.

« OK, c’est presque l’heure. Assez parlé. Il est temps pour vous de vous rendre dans l’arène. » Felinella était arrivée et avait mis fin à l’évasion sous la forme d’une discussion informelle.

Il n’y avait pas de banc dans la salle principale du tournoi, et une fois qu’elles avaient quitté le couloir, la scène était juste devant elles. Pour cette raison, Tesfia et Alice s’étaient toutes deux dirigées vers la scène avec leurs AWRs.

L’entrée de Tesfia était à l’opposé de celle d’Alice, elles s’étaient donc rapidement séparées.

Elle fit le tour du premier étage et les autres concurrents lui firent de la place, tout en la jaugeant. Bien sûr, cela ne signifiait rien pour elle. Elle vivait la même chose à l’Institut tout le temps.

Finalement, elle avait vu un couloir sombre menant à l’arène. Tesfia attendit son tour dans la lumière juste avant l’entrée.

Pour être honnête, c’est elle qui se sentait le plus sous pression avec ce match. Elle voulait que sa mère voie de ses propres yeux à quel point elle avait grandi pendant le peu de temps qu’elles avaient. Selon les résultats, elle pourrait même être obligée de quitter l’Institut. Elle avait fait preuve de courage pour Alice et les autres, mais elle ressentait une pression énorme maintenant.

Alors qu’elle se débarrassait de ses pensées oiseuses, elle réalisa qu’il s’agissait également d’un match sacré en quelque sorte. Alice et elle s’étaient encouragées mutuellement à s’améliorer, et maintenant elle allait avoir un combat sérieux contre sa meilleure amie.

Tesfia avait pu se motiver en pensant à cela. Elle avait pris de grandes respirations et avait concentré son esprit. Après quelques respirations, elle avait pu sentir le malaise dans son cœur s’estomper progressivement.

Elle appuya son dos contre le mur et ferma les yeux pour calmer encore plus ses nerfs. Elle avait toujours eu une partenaire contre lequel elle pouvait se mesurer sérieusement et qui était proche d’elle. Celle qu’elle était maintenant — n’était là que grâce à Alice. Si elle avait été seule, l’actuelle Tesfia Fable n’aurait pas eu cette force mentale et ces compétences.

Elle était venue à l’Institut avec Alice pour qu’elles puissent devenir magiciennes. Le temps qu’elles avaient passé ensemble était étonnamment court, et elles n’étaient encore qu’au point de départ. Mais c’est pourquoi — .

« Je ne peux pas perdre. » Tesfia avait un désir pur de ne pas perdre. Juste pour le moment, elle allait oublier sa famille, sa mère, et se concentrer uniquement sur le combat contre Alice de toutes ses forces.

Et enfin — .

« Division des premières années, premier tour du tournoi principal. De la seconde école de magie d’Alpha, Tesfia Fable, contre Alice Tilake de la seconde école de magie d’Alpha. »

Les deux femmes étaient arrivées dans l’arène.

Alice avait senti ses genoux faiblir lorsque les deux filles avaient été acclamées.

Même Tesfia avait du mal à marcher calmement. Ce n’était pas tant ses nerfs que le fait d’être submergé par l’atmosphère. À leur vue, les dizaines de milliers de personnes présentes dans le public avaient crié à l’unisson. Au vu de leurs matchs jusqu’à présent, les attentes élevées du public à leur égard pouvaient être déduites des applaudissements.

Jusqu’à présent, j’ai gagné un peu plus de la moitié de nos combats. Tesfia regardait tranquillement Alice qui montait sur la scène de l’autre côté. Elle n’avait pas une mémoire parfaite de leurs scores de victoires et de défaites, mais elle savait qu’elle avait gagné quelques fois de plus qu’Alice. Elle s’était également accrochée de justesse à la victoire lors de leur combat fictif devant la directrice.

Cela dit, il n’y avait pas beaucoup de différence dans leurs capacités. Dans ce tournoi, elles avaient acquis plus d’expérience à chaque match qu’elles avaient disputé. Ainsi, les statistiques d’il y a une semaine n’avaient aucune signification aujourd’hui.

Tesfia avait déplacé son regard vers les mains d’Alice. La plus grande différence était le nouvel AWR qu’elle avait. Alice avait également appris une nouvelle magie, de sorte que les chances de victoire de Tesfia étaient probablement de 50 %, voire moins.

Mais un match ne se résume pas à des chiffres. Essayer de calculer mes chances de victoire est inutile.

Elle secoua la tête pour se réveiller, se disant que cela ne lui ressemblait pas. Sa main caressa inconsciemment le fourreau de son katana.

Elle avait combattu Alice d’innombrables fois, mais elle se sentait complètement différente dans un combat sérieux. Tesfia pouvait se sentir excitée. C’est parce qu’elles étaient si proches qu’elles pouvaient y aller à fond sans rien retenir. Elles savaient quelles cartes l’autre avait à jouer — mais ce n’était pas comme si elles savaient tout.

Désolée Alice, mais je vais gagner ! pensa Tesfia, et se gonfla à bloc.

☆☆☆

Partie 2

Pendant ce temps, Alice se dirigeait maladroitement vers le centre de la scène.

Son AWR reflétait la lumière, rendant chaque pas plus lourd. D’après l’usage qu’elle en avait fait, ce nouvel AWR était excellent. Il était si performant qu’elle pouvait même supposer que ses propres capacités s’étaient grandement améliorées. Même dès la première bataille, il tenait parfaitement dans sa main, comme un vieil ami.

Si elle en était heureuse, elle était aussi vexée de ne pas encore pouvoir utiliser pleinement sa puissance. Le potentiel caché de l’AWR lui avait fait prendre conscience de sa propre impuissance.

La magie que Shangdi Fides libérait en réponse au mana qu’on lui versait était rude et puissante, comme si elle libérait la frustration refoulée par l’absence d’un utilisateur digne de ce nom. Ayant appris à contrôler le mana, Alice pouvait sentir sa résistance encore plus clairement. Il était très difficile à gérer. Pour l’instant, les sorts lancés ignoraient presque totalement les directions qu’Alice leur donnait, c’était un gaspillage de potentiel.

Les deux femmes avaient atteint leur position de départ, et la seule chose que Alice voyait était Tesfia.

Les deux filles s’étaient regardées droit dans les yeux.

Toutes deux étaient excitées à l’idée de pouvoir se battre pour de vrai après toutes leurs batailles factices l’une contre l’autre. Les émotions qui montaient en elles leur faisaient relever le bord de leurs lèvres en un sourire.

Le match ne pouvait pas commencer assez tôt. Et leurs corps étaient endoloris, attendant avec impatience leur chance de se surpasser. Avec leurs esprits concentrés uniquement l’une sur l’autre, les acclamations avaient commencé à s’estomper autour d’elles.

Une barrière défensive qui avait été levée en était une partie de la raison, mais une autre était leurs esprits aiguisés qui se concentraient juste l’une sur l’autre.

Pendant un moment, un silence tendu s’était installé entre elles.

Le signal de départ d’un buzzer retentit alors que leur concentration avait atteint son paroxysme.

Sans perdre un instant, elles avaient toutes deux élaboré leurs formules magiques et déplacé leurs AWRs.

« “Épée de Glace” ! »

« “Shiylereis” ! »

Les deux filles avaient déclenché leurs sorts en même temps.

Une épée de glace et une lame de lumière s’affrontèrent au centre de la scène, créant une puissante onde de choc. Le vent froid porté par l’onde souleva de la terre, et couplé avec le bruit assourdissant, il était clair à quel point les deux sorts avaient été puissants.

 

 

Le public leva le poing et la voix pour applaudir. Cette ouverture flashy avait électrisé le public.

Les deux camps semblaient égaux… mais ce n’était que la façon dont les yeux non entraînés du public le voyaient. Les concurrents concernés, en revanche, pouvaient percevoir la légère différence, même si elles avaient annulé leurs sorts respectifs.

« C’est bien là la spécialité de Fia. Tu l’as gardé sous contrôle même en y mettant plus de mana que d’habitude… peut-être que c’est juste la différence entre les constructions, » murmura Alice à Tesfia. Mais contrairement au passé, elle avait maintenant un AWR capable de rivaliser avec elle. Elle devrait plutôt se lamenter sur son incompétence…

« Toi aussi, Alice. Je n’aurais jamais cru que je perdrais dans un match de force. » Tesfia ne baissait pas sa garde, mais elle n’avait pas imaginé que son sort avancé d’Épée de glace serait annulé.

La chance de Tesfia de gagner résidait dans sa quantité de mana. Au moins, le premier échange avait été plus éprouvant pour Alice. Donc Tesfia, qui avait plus de mana dès le début, avait l’avantage dans ce sens.

Mais ce n’est pas comme si Alice ne l’avait pas réalisé.

Même dans ce cas, ça ne change rien à ce que je dois faire… La voilà ! Comme Tesfia l’avait prévu, Alice s’était avancée pour faire de ce combat un combat rapproché. Voyant cela, Tesfia avait versé du mana dans son katana et avait poussé la lame vers le sol.

La pointe s’était enfoncée dans le sol sans aucune résistance. « Ne bouge plus » !

Des filets de glace rayonnant à partir du katana s’étaient déplacés pour intercepter Alice. Dans le passé, il s’agissait de lignes fines, mais maintenant elles étaient épaisses et complexes, couvrant une large zone comme un filet. La force de congélation de ce qu’ils attrapaient n’avait pas été améliorée, mais la portée qu’ils couvraient avait connu une croissance incroyable.

Je suppose que Fia a vu clair dans mon jeu…

Toutes deux étaient conscientes qu’Alice avait le dessus en combat rapproché, c’est pourquoi Tesfia l’avait arrêtée.

Juste avant que la toile de glace ne la rattrape, Alice enfonça sa lance dans le sol pour sauter en hauteur. Elle tourna dans les airs et retira la lance du sol, utilisant la rotation pour mettre encore plus de force dans son élan.

« “Shiylereis.” » L’attaque en forme de croissant avait attaqué Tesfia en coupant à travers la glace.

« Kuh ! » Tesfia sortit son katana et roula sur le côté. Après avoir arrêté sa roulade avec sa main, elle coupa l’air avec son katana.

« Balle de glace » — Feu ! » Trois blocs de glace de la taille d’un poing avaient été créés en un instant, et Tesfia les avait tirés quand Alice avait atterri. Des fissures étaient apparues sur les blocs de glace.

« — !! » Les blocs de la taille d’un poing s’étaient éparpillés en d’innombrables fragments de la taille d’un doigt et s’étaient abattus sur Alice. Elle avait écarquillé les yeux d’étonnement. Elle n’était pas surprise par le sort lui-même, mais se demandait plutôt quand elle l’avait appris. Tesfia s’était constamment plainte de ne pas pouvoir l’utiliser pendant leur entraînement.

Mais à l’époque, elle avait tiré cinq blocs de glace. Alice se souvient que Ciel avait demandé à Alus le truc pour apprendre le sort d’Épine Percante. Il n’y avait aucune raison de simplement copier les sorts enregistrés dans l’encyclopédie des sorts. Il était possible d’apprendre la magie elle-même en l’arrangeant quelque peu, même si c’était à un niveau inférieur.

Même si elle comprenait ce qui s’était passé, il n’y avait aucun signe de panique dans l’expression d’Alice. Elle avait l’air calme même si les innombrables éclats de glace s’éparpillaient devant elle. Bien sûr, elle ne serait pas en mesure de tous les esquiver même si elle essayait.

Cependant — .

« Réflexion ! » La pointe de la lance d’Alice avait émis de la lumière. En un instant, un voile de lumière était apparu devant elle. Et les morceaux de glace qui s’y écrasaient étaient renvoyés d’où ils venaient.

Cette fois, c’était au tour de Tesfia d’être étonnée. Elle avait plus ou moins compris qu’ils reviendraient en volant, mais dans le passé, Alice n’avait pu réfléchir qu’en utilisant la partie lame de sa lance.

« Quoi !! Je — “Mur de glace” ! » Elle enfonça précipitamment son katana dans le sol et le découpa d’un seul coup. Un épais morceau de glace fut créé, suivant la trajectoire de la lame. Il n’était pas si grand, mais il était suffisant pour couvrir son corps alors que la glace se transformait en mur.

Tesfia poussa son dos contre le mur de glace et garda la tête basse, se préparant à l’arrivée de la tempête. Et elle arriva. Les éclats de glace s’écrasèrent sur le mur, l’endommageant progressivement. Sa propre attaque était en train de briser son propre mur.

Sous l’impulsion du moment, Tesfia s’était transformée en une petite boule. Des craquements avaient retenti. Il n’y avait aucun moyen pour elle de sortir du mur vu les bruits perçants. Les quelques secondes de grêle de morceaux de glace lui parurent anormalement longues, et elle ne pouvait que prier pour que son mur tienne le coup.

Une fois que la contre-attaque rageuse avait pris fin, Tesfia avait senti un frisson lui parcourir le dos.

« — !! » Donnant un coup de pied dans le mur de glace en ruine, elle avait plongé en avant.

Et la pointe de la lance avait volé directement au-dessus d’elle.

En se retournant, Tesfia avait vu le mur de glace se faire couper net, comme un couteau chaud dans du beurre.

Alice lui adressa un sourire. « Ne pense pas que ça se passe comme avant, Fia », dit-elle, et elle sauta légèrement par-dessus le bloc de glace, atterrissant de l’autre côté. Elle dégaina sa lance et se rapprocha.

« C’est ma réplique ! » Tesfia s’arc-bouta et drapa son épée dans un air glacial, se défendant avec une lame de glace. C’était un sort connu sous le nom de Lame de Glace.

Tesfia avait répondu au balayage latéral d’Alice par un swing vers le bas.

Des sons métalliques résonnèrent dans leurs oreilles alors que leurs AWRs volaient en arrière, comme s’ils allaient en sens inverse.

Le contrecoup pouvait mener à une grande ouverture, mais c’était également le cas pour Alice. Tesfia avait décidé d’utiliser la force pour frapper avec son katana vers le bas à nouveau.

« — !! » Mais elle réalisa alors que la poignée avec trois cercles attachés à elle se rapprochait d’elle. Au lieu d’aller contre la puissance de son arme qui était repoussée, elle l’utilisa pour faire un saut périlleux arrière. La pointe de la lance d’Alice passa juste au-dessus de sa tête.

Comme Tesfia, Alice avait utilisé le recul et avait fait tourner sa lance. En conséquence, elle avait retourné sa lance et avait attaqué avec le bas.

C’était leur différence de compétence en combat rapproché. Visant l’endroit où Tesfia allait atterrir, Alice garda sa lance en place et fit un pas de plus, glissant sa main vers le bord du manche. Réajustant sa prise, elle s’était rapprochée de Tesfia, balançant sa lance d’un coup de revers à un coup vers le haut, et de haut en bas.

Tesfia fut tout juste capable de détecter l’attaque qui arrivait et de tourner sur elle-même. Au moment où elle atterrit, elle tient fermement son katana à l’horizontale avec ses deux mains, essayant de se défendre. Cependant, la lourde lance avait beaucoup d’élan derrière elle, et l’avait forcée à se mettre à genoux. Dans cette posture, elle était limitée à un combat de force.

Cela avait continué pendant un court moment.

« Fia, n’hésite pas à te rendre à tout moment. »

« Tu dois plaisanter. Les choses deviennent enfin… intéressantes ! »

Pendant qu’elles parlaient, la lance d’Alice était progressivement érodée par la lame de glace. Et alors que la glace commençait à recouvrir la lame.

Tesfia avait rassemblé du mana dans sa jambe droite et avait tapé sur le sol. L’instant d’après, l’air froid autour de ses pieds se répandit et créa du givre.

« — !! » Alice sentit le danger lui piquer la peau et fit un bond en arrière.

Mais il ne s’était rien passé de plus.

« Je t’ai eu. » Tesfia lui avait alors fait un sourire enfantin, et un peu plus tard, Alice avait compris.

« Tu m’as trompée… »

Tesfia n’avait pas été en mesure de bouger, car Alice s’était concentrée sur la mise de toute ses forces dans sa lance. Et alors qu’elle était sur le point de perdre la bataille de force, elle avait élaboré un plan. Elle concentra son mana autour de ses jambes et utilisa la magie pour geler son environnement, ce à quoi Alice réagit rapidement.

Pensant que l’attaque viendrait du sol, elle avait sauté en arrière pour l’éviter… mais elle avait été complètement trompée.

« Ce n’est pas comme si j’étais eux, donc je ne peux pas utiliser la magie sans incantation, sauf si j’utilise un AWR. »

En entendant cela, Alice ne pouvait que sourire ironiquement. Le fait d’avoir à affronter quotidiennement des adversaires extraordinaires comme Alus et Loki l’avait rendue excessivement prudente, et elle avait réagi purement par instinct. Même s’il était facile d’y voir clair si on y réfléchissait un instant.

☆☆☆

Partie 3

Le mouvement n’avait pour but que de s’échapper de sa situation, d’ailleurs, avec ses capacités, Tesfia ne pourrait couvrir que la zone autour de ses jambes de toute façon. En pensant à cela, Alice avait également réalisé que la distance entre elles n’était pas si favorable pour elle. Compte tenu de la différence de quantité totale de mana, elle voulait conserver le sien autant que possible, en amenant les choses en combat rapproché où elle avait le dessus, mais maintenant elle était partie et avait quitté sa portée idéale toute seule.

À cette distance, Tesfia avait l’avantage avec sa magie. Mais Tesfia n’était pas particulièrement optimiste quant à la situation actuelle. Elle avait déjà été forcée d’utiliser beaucoup de magie, alors même si elle avait plus de mana au départ, il n’y avait probablement pas beaucoup de différence entre elles maintenant.

Sans compter le nombre de sorts qu’elles pouvaient utiliser — il fallait aussi tenir compte de l’AWR.

Alice elle-même avait dit qu’il réduisait la consommation de mana lorsqu’on lançait des sorts à travers lui.

Réflexion est vraiment une grande aide. La raison principale pour laquelle Tesfia avait eu le dessus dans leurs scores de matchs était qu’Alice avait peu de sorts à sa disposition. Mais même dans ce cas, Tesfia ne dominait pas leurs scores de victoires et de défaites. La Réflexion en était la raison principale. Dans les combats entre magiciens, c’était un sort vraiment gênant.

Une goutte de sueur froide avait coulé le long de la joue de Tesfia alors qu’elle pensait que le sort d’Alice serait un jour capable de refléter l’Épée de glace.

La Réflexion exigeait de son utilisateur qu’il dépense plus de mana que ce qu’il avait utilisé pour le sort cible. Pour cette raison, forcer Alice à s’en servir de façon répétée pouvait mener à une victoire, du moins sur le papier, mais les choses n’étaient pas aussi simples en réalité. La menace de la Réflexion était que l’utilisateur puisse injecter encore plus de mana dans le sort reflété.

En d’autres termes, les sorts réfléchis pouvaient être encore plus puissants et rapides lorsqu’ils étaient renvoyés. Avec suffisamment de mana en réserve, le sort pouvait être renvoyé avec une puissance double.

Tesfia n’était franchement pas sûre de pouvoir survivre aux contre-attaques jusqu’à ce qu’Alice soit à court de mana. Même si elle tirait l’épée de glace, Alice pourrait facilement l’éviter.

Pendant ce temps, Alice avait vu que Tesfia hésitait sur son prochain mouvement et avait bougé la première. Elle avait couru vers Tesfia en zigzaguant. Je suis désavantagée dans une bataille qui s’éternise. Fia va probablement essayer de me faire utiliser tout mon mana à distance, mais je ne vais pas me laisser faire.

Alice versait du mana dans son AWR et préparait secrètement un sort à lancer à tout moment.

Comme prévu, le gel s’était répandu à partir de Tesfia comme avant pour la ralentir.

Alice sauta en diagonale sur le côté et trancha avec sa lance en l’air. La glace sur sa lame avait éclaté alors qu’un autre Shiylereis était tiré. En voyant comment elle avait facilement déchiré le mur de glace auparavant, Alice savait que Tesfia n’avait pas les moyens de se défendre contre le sort, alors elle le lança en un large arc.

Le seul atout de Tesfia, Épée de Glace, avait mis un moment de plus à être lancé que Shiylereis. Elle serra les dents et esquiva sur le côté comme Alice l’avait prévu. « — !! »

Mais l’attaque d’Alice ne s’était pas arrêtée là. L’un des cercles de la lance flottait dans l’air et glissa pour apparaître dans le dos d’Alice. À l’intérieur du cercle se trouvait une lumière concentrée avant qu’un sort ne soit libéré, formant un petit vortex à l’intérieur de l’anneau.

Visant l’endroit où Tesfia allait atterrir, l’anneau avait lancé une attaque éclair. Le petit cercle était un AWR à part entière, capable de copier les formules magiques lancées par la lance elle-même. Il était en attente derrière Alice, prêt à lancer une copie de son sort.

L’arc de son sort était plus grand que la première fois, ce qui signifiait qu’elle y avait mis plus de mana. Assez rapidement, une forte explosion avait retenti, soulevant de la terre et recouvrant Tesfia.

Alice était convaincue de sa victoire et elle s’était posée calmement. Mais elle n’avait pas encore baissé sa garde. Sa lance prête à l’emploi, elle attendit que le nuage de poussière se dissipe.

Et de la poussière — « Maintenant, tu l’as fait. » Accompagnant le bruit sec d’un objet lourd que l’on balance, la poussière fut projetée sur le côté.

Le katana de Tesfia n’avait pas pu disperser le nuage de poussière comme ça. Ça avait dû être fait par quelque chose de plus grand.

« … !! Tu vas me rendre jalouse, » marmonna Alice en voyant Tesfia surgir de la poussière.

Ce qu’Alice avait vu, c’était une énorme épée de glace, bien plus longue que le katana, pointant sur le côté après avoir été déplacé. Le coup d’Alice avait probablement été bloqué par cette épée.

Mais ce n’était pas comme si Tesfia le tenait dans ses mains. Elle maniait toujours l’épée précieuse de la famille Fable. La massive épée de glace était fixée dans les airs à ses côtés, suivant docilement ses ordres, et se tenait prête pour son prochain mouvement.

Mais qu’avait fait Tesfia... Jusqu’à présent, elle n’avait utilisé l’épée de glace que comme une arme à projectile, comme une flèche tendue, gelée dans l’air, prête à être libérée à tout moment.

Pourtant, à l’instant, elle l’avait utilisé comme une seconde arme flottante qui suivait les mouvements de son katana au lieu de l’envoyer.

Alus avait estimé que l’épée de glace avait de la place pour évoluer, et c’était l’une de ces évolutions.

D’ailleurs, elle n’avait pas la forme d’une arme de jet, mais plutôt une forme qui lui permettait de se déplacer latéralement. Mais sa lame seule faisait presque trois mètres de long. Cette sorte d’épée de glace massive flottait à côté de Tesfia, qui se tenait debout avec son katana prêt. C’était comme un type anormal de double maniement.

C’était une méthode d’utilisation qu’elle avait trouvée sur un coup de tête, mais c’était dans la nature de Tesfia de faire face à l’adversité avec des inventions.

Même Alice était jalouse de ce côté d’elle. Elle avait reçu beaucoup de crédit pour son talent en magie à l’Institut, mais tout cela s’effaçait devant sa meilleure amie. Alice avait travaillé aussi dur que Tesfia, mais elle n’arrivait pas à l’atteindre.

Elle avait toujours su au fond d’elle que son amie rousse trouverait quelque chose au dernier moment. Cela se terminait souvent par un échec, mais Tesfia montrait tout aussi souvent des possibilités inconnues.

En y réfléchissant, Tesfia avait appris à utiliser la lame de glace lors de l’incident avec Godma Barhong. Elle ne l’avait pas fait par connaissance, mais par pure intuition.

Si on disait à Alice que c’était juste la différence entre leurs talents de magiciens, elle ne pourrait rien faire. Elle devrait juste abandonner. Mais non, elle ne pouvait pas se résoudre à faire ça. Tesfia avait quelque chose qu’elle n’avait pas, oui, mais cela ne voulait pas dire qu’elle avait tous les mérites d’Alice.

Alice avait regardé Tesfia droit dans les yeux. Elle contrôlait les cercles restants de la lance d’or et les ramenait à ses côtés. Elle les tenait prêts à activer le sort copié à tout moment. Cependant, elle n’avait pas tiré de Shiylereis à partir de ceux-ci. La lumière s’estompa progressivement des cercles, et ils retournèrent à leur état d’origine.

Prenant garde à ce que Tesfia allait faire ensuite, Alice avait décidé de ne pas dépenser inutilement du mana.

Cela s’avérerait significatif dans la phase suivante de la bataille.

☆☆☆

Pendant ce temps, c’était en fait Tesfia elle-même qui était la plus surprise par cette situation. Elle avait été complètement absorbée par le combat, mais elle ne l’avait pas fait intentionnellement. Elle pensait simplement qu’elle serait capable de faire face au sort d’Alice sans utiliser de magie avancée.

À mi-chemin, elle avait réalisé qu’elle ne pourrait pas l’annuler avec un projectile, mais elle n’avait pas eu d’autre choix et l’avait quand même lancé de force.

Cependant, le simple fait de garder l’épée de glace flottant dans l’air consommait beaucoup de mana. Mais grâce à l’entraînement répété d’Alus, elle avait été capable de la maintenir.

Tesfia jeta un coup d’oeil à son épée de glace géante, et afficha un sourire en coin pendant un instant. Tu parles d’une épée de glaçon laide. De plus, comme elle s’était concentrée pour la faire apparaître le plus rapidement possible, sa lame manquait de tranchant. En fait, il s’agissait plutôt d’un instrument émoussé utilisant son poids pour écraser sa cible.

Maintenant qu’elle s’était calmée, elle pourrait être capable de modifier délibérément ses coordonnées, mais vu la consommation de mana, ce serait difficile. Il était probable qu’elle ne tiendrait pas longtemps sans lui.

Mais bizarrement, Tesfia avait l’impression que le sort répondait bien à ses dispositions et à son rythme innés, comme s’il était parfaitement adapté. En fait, elle se sentait très intime avec l’épée de glace, comme si c’était l’épée qu’elle utilisait depuis dix ans.

Tesfia n’avait aucun moyen de le savoir, mais cette utilisation de l’épée de glace de la famille Fable était sa deuxième forme, et l’un des secrets transmis de génération en génération.

Cependant, elle était toujours au milieu d’un match. Elle avait donc arrêté de penser à ce moment-là et avait aiguisé davantage ses sens, voulant que son corps se souvienne de cette sensation. Elle n’était pas vraiment du genre à apprendre par la pensée de toute façon. Elle préférait se souvenir des choses par instinct.

Se creusant désespérément la tête, elle essaya de se rappeler ce qui lui était passé par la tête lorsqu’elle avait bloqué l’attaque d’Alice. Si elle se souvenait bien, elle avait mis le bras tenant le katana devant son visage pour la couvrir… et l’épée de glace avait bougé en réponse à cela.

Dans ce cas… En réglant uniquement les coordonnées d’origine de la magie, elle l’avait liée au mouvement de son katana. Comme quand elle s’était entraînée à déplacer son mana, elle s’était concentrée sur le mana dans l’épée, et avait essayé de la déplacer comme si c’était son bras.

Et quand elle le fit, l’épée de glace s’inclina légèrement, comme elle l’avait imaginé. La sensation était lente, mais c’était comme une autre partie de son corps.

Cela va être très utile ! Tesfia hocha la tête en voyant les résultats et serra instinctivement le poing. Elle avait l’impression que l’épée risquait de s’effriter si elle baissait sa garde ne serait-ce qu’un instant, mais ce n’était pas grave. Elle était toujours utile, et cela lui serait utile dans ce combat.

Comme elle l’avait lancé sur un coup de tête, il n’y avait aucune garantie qu’elle serait capable de le refaire. En tout cas, il ne faisait aucun doute que son entraînement sur les bases du contrôle du mana sous la direction d’Alus avait été d’une grande influence dans l’utilisation de ce nouveau mouvement. Je suppose qu’il peut tout simplement voir à travers moi.

Une image d’Alus lui souriant sarcastiquement lui vint à l’esprit, alors qu’elle réalisa qu’il avait pu lui faire faire cet entraînement dans ce seul but.

Prenant une profonde inspiration, Tesfia fit tourner le bras qui tenait le katana, et l’épée de glace se déplaça lentement vers son autre côté. C’était comme si l’épée de glace et le katana étaient une seule et même chose.

Après l’avoir confirmé, elle sourit à Alice. « Tu m’as vraiment acculée avant ça ! »

L’épée de glace géante avait émis suffisamment de vent froid pour couvrir les pieds de son manieur. Immédiatement après que l’épée de glace ait atteint sa position, Tesfia s’était mise à courir. Avec une grande vitesse, elle avait réduit la distance.

☆☆☆

Partie 4

Mais avant d’atteindre Alice, elle avait freiné. En ce moment, son épée de glace était à sa portée. En balançant son AWR sur le côté, l’épée de glace géante suivit rapidement ses mouvements et décrivit un arc horizontal. La pression de son mouvement de balayage était accompagnée d’air froid.

Même si elle le contrôlait par le mana, elle avait l’impression que son corps était entraîné par le poids. Elle ne serait pas balancée si elle pouvait constamment ajuster les coordonnées, mais elle n’en était pas encore capable.

Avec ses talents de combattante, Alice pouvait probablement esquiver et contre-attaquer, mais elle avait préféré battre en retraite. Elle avait estimé que le simple fait d’être effleurée par ce puissant coup déterminerait l’issue du combat. Même à distance, la force du coup était suffisante pour lui donner mal à la tête. L’air froid de l’épée de glace avait probablement le même effet glacial que le sort Freeze. Elle pouvait le sentir dans son corps, et le système de l’arène avait dû décider qu’il s’agissait de dommages et les avait convertis en dommages mentaux.

Titubant légèrement, Tesfia fit tout de même de son mieux pour s’arc-bouter. Même si l’épée de glace ne faisait que reproduire les mouvements du bras qui tenait le katana, le simple fait de la maintenir drainait son mana. Je ne vais pas pouvoir tenir longtemps, se dit-elle, et elle prépara son katana.

« C’est mon tour maintenant. » Avec un sourire intrépide, Tesfia était repartie en courant.

Peut-être parce qu’elle sentait que le combat rapproché était son seul choix après avoir vu Shiylereis se faire bloquer, Alice avait suivi le mouvement.

En un instant, la distance entre elles s’était réduite — et l’épée de glace et la lance d’or étaient rentrées en collision.

L’épée de glace était trop grande pour être manœuvrée correctement en combat rapproché, mais elle se tenait toujours prête à frapper à la moindre ouverture. Alice n’avait pas d’autre choix que d’y consacrer une partie de son attention.

Pendant leurs affrontements, Tesfia avait trébuché. Et très vite, une frappe d’Alice lui avait éraflé la joue. Mais ce n’était pas un coup direct qui mettrait fin au match sur-le-champ, comme d’habitude. Cela semblait seulement proche parce que Tesfia avait utilisé le strict minimum de mouvements pour éviter la pointe.

Tout en ruinant sa posture en l’évitant complètement, elle avait utilisé son katana pour parer les attaques de suivi, et quand Alice avait retiré sa lance, Tesfia avait utilisé cette ouverture pour frapper avec l’épée de glace.

Alice s’était baissée pour l’éviter, mais un coup de pied avait alors volé vers son abdomen. Elle avait utilisé sa lance pour le bloquer. Les deux opposantes s’étaient éloignées l’une de l’autre.

Aïe, bon sang, Alice était contrariée. L’épée de glace de Tesfia était sérieusement gênante. Il ne serait pas exagéré de dire que son apparition avait complètement renversé les rôles.

Bien qu’elle ait serré les dents face à cette situation défavorable, le visage d’Alice était recouvert d’un sourire heureux. Elle s’amusait, se rendant compte à quel point elles s’étaient améliorées sur cette grande scène. Il n’y avait aucune chance que l’une ou l’autre trouve un si bon match en dehors de celui contre leur meilleure amie.

Cependant, cela mis à part… Alice pensait qu’un seul coup direct réglerait le match. Même si elle essayait de la bloquer, toute attaque avec de l’élan derrière elle l’enverrait voler et pourrait infliger des dommages décisifs.

Sentant l’hésitation momentanée d’Alice, Tesfia avait déplacé son AWR. Suivant le mouvement, l’épée de glace avait projeté une ombre sur le sol en attaquant Alice.

Avec une forte détonation, le sol avait tremblé alors que l’épée avait creusé une grosse fente et soulevé de la terre.

Alice l’avait esquivé d’un cheveu, mais elle ne s’en serait pas sortie en un seul morceau si elle avait reçu un coup direct. Même s’il avait été converti en dommage mental, le son viscéral aurait donné des frissons à quiconque l’aurait entendu.

Elle jeta un coup d’œil au trou dans le sol et remarqua le vent froid mélangé au nuage de terre. La terre au fond du trou avait gelé.

Elle utilise un sort à ce niveau… Alice avait regardé Tesfia et avait soudainement réalisé quelque chose. En peu de temps, cela s’était transformé en conviction, et elle avait hoché la tête pour elle-même.

En ce moment, Tesfia semblait avoir l’avantage, mais en réalité, il n’y avait aucun sang-froid dans son expression, et elle regardait son épée de glace.

Elle maintenait une épée de glace de cette taille. Tesfia essayait probablement de le cacher, mais elle respirait encore difficilement. Alice était essoufflée aussi, mais en ce moment Tesfia dépensait beaucoup plus de mana.

Fia se surpasse aussi.

Cela signifie que la bataille sera décidée rapidement. Aucun des deux camps n’avait beaucoup de mana en réserve. Après leur va-et-vient, Alice en avait probablement plus. Mais elle devrait prendre un risque considérable pour vaincre l’épée de glace.

Elle avait en fait une idée sur la façon de manier l’épée. Elle avait eu un cours sur le sujet quand Alus lui avait donné les grandes lignes de l’AWR.

Cependant, Alice n’avait pas vraiment eu le temps de l’expérimenter, et Alus lui-même avait dit qu’elle ne serait pas capable de le gérer comme elle le faisait en ce moment. Mais compte tenu de la situation, elle était heureuse qu’il lui en ait parlé.

Il vaut mieux miser sur cette petite chance que de ne rien faire du tout et de perdre.

Alice n’était normalement pas du genre à jouer le tout ou rien, mais elle n’était plus en mesure de l’éviter. Elle n’était même pas sûre de pouvoir gagner du temps contre Tesfia dans l’état où elle se trouvait.

Elle savait que ce serait difficile. Mais il n’y avait qu’une seule personne ici, et c’était elle. Elle ne pouvait pas échanger sa place avec quelqu’un d’autre, et elle ne pouvait certainement pas reculer maintenant. C’est pourquoi elle s’était résolue. Elle était la seule à pouvoir tracer son propre chemin.

La lance d’or était une chose, mais fixer les trois cercles en position, prêts à attaquer, épuiserait son mana. Cependant, après avoir vu son attaque précédente, Tesfia serait obligée de rester sur ses gardes, ce qui la rendrait assez efficace pour la garder sous contrôle.

Alice avait pris cela en compte et avait déplacé les cercles au-dessus d’elle. Et elle se prépara à se battre de près une fois de plus, sachant à quel point c’était imprudent. Même si elle avait l’avantage dans un simple combat de mêlée, si elle poursuivait Tesfia trop loin et prenait un coup, ce serait la fin pour elle. Elle ne serait peut-être pas capable de passer à travers les défenses de Tesfia, mais cela lui convenait.

Tesfia avait devancé Alice et avait attaqué en premier.

Alice avait esquivé le grand coup de l’épée de glace et avait paré le katana tout en contre-attaquant. Son objectif était d’infliger progressivement des dégâts avec des contre-attaques et de l’épuiser. En accumulant les dégâts et en les convertissant en épuisement mental, elle pouvait déconcentrer Tesfia et la rendre incapable de maintenir sa magie, mais…

La meilleure amie d’Alice dépassait toujours ses limites quand elle était acculée. Elle connaissait le potentiel de son amie, donc son plan n’était qu’un vœu pieux. C’est pourquoi elle n’avait pas de grands espoirs…

Mais une fois encore, pouvoir se battre jusqu’au bout, et utiliser tout ce qu’elles avaient l’une contre l’autre, c’est ce qu’elle voulait vraiment.

Les deux filles se fixèrent l’une l’autre. Ignorant leur respiration lourde et leur épuisement, elles refusaient de quitter l’autre des yeux. Toutes deux savaient instinctivement que baisser leur garde, ne serait-ce qu’un instant, leur serait fatal.

Un va-et-vient intense avait commencé une fois de plus. Ni Alice ni Tesfia n’étaient assez simplistes pour s’avancer trop loin dans l’espoir de porter un coup critique. La lance d’Alice bougeait plus vite que jamais. Et Tesfia se rapprochait des limites de sa capacité à maintenir son épée de glace.

Dans leur affrontement, Tesfia avait reçu des égratignures et des écorchures, qui s’étaient transformées en une douleur mentale sourde. Même maintenant, elle faisait de son mieux pour rester concentrée et se battre.

Il en allait de même pour Alice, et il ne serait pas étrange qu’elle perde sa concentration à tout moment.

C’était vraiment une bataille sur de la glace fine. Tous les spectateurs avaient retenu leur souffle en regardant leur échange. Ils n’avaient pas bougé un seul muscle et ne pouvaient pas quitter la scène des yeux. Leur maniement de la lance et de l’épée était de premier ordre et cela avait fasciné le public, qui avait oublié le temps qui s’écoulait. Avant même de s’en rendre compte, leurs paumes étaient moites et même cligner des yeux leur semblait une perte de temps — ils voulaient continuer à regarder le plus longtemps possible.

Sur la scène, les deux filles avaient croisé leurs lames et échangé des coups.

Le corps d’Alice avait soudainement tremblé. Elle avait senti instinctivement le danger et en un instant —.

« Ahhh !! »

En l’entendant crier, le public n’avait aucune idée de ce qui s’était passé.

Alice fut envoyée contre un mur, son visage se tordant d’agonie tandis qu’elle luttait pour respirer. Les cercles qui flottaient dans l’air étaient tombés au sol sans force, tandis qu’un son métallique retentissait. Elle avait finalement reçu un coup de l’épée de glace.

Elle s’était engagée un peu trop profondément, et bien qu’elle ait réussi à infliger beaucoup de dégâts à Tesfia, son épuisement et le vent glacial de l’épée de glace l’avaient un peu ralentie. Une petite ouverture était apparue et Tesfia n’avait pas manqué sa chance.

En glissant du mur, Alice avait réussi à ne pas s’effondrer en utilisant son AWR. Elle était à peine consciente car elle avait réussi à placer son AWR entre l’attaque et son corps.

Sa vue était floue, et elle regarda vers Tesfia qui luttait pour respirer tout comme elle. Elle avait dû subir trop de dégâts pour pouvoir enchaîner tout de suite. Mais encore une fois, obtenir un coup sur Tesfia en échange d’un coup direct de l’épée de glace n’en valait pas la peine.

Les filles avaient l’air de vouloir tomber si une légère brise les frappait, mais finalement la lumière était revenue dans leurs yeux.

« Haah, haah… tu es déjà… à ta limite… pas vrai, Fia ? »

« Je peux encore continuer… »

N’importe qui pouvait voir que Tesfia bluffait par le fait qu’elle était trempée de sueur et incapable de garder un de ses yeux ouverts.

Alice avait utilisé son AWR comme bâton et s’était rapprochée en boitant.

Tesfia l’avait remarquée et s’était redressée.

Toutes deux avaient pris de grandes inspirations, puis elles avaient serré les mâchoires.

Elles s’étaient déplacées lentement, puis elles avaient pris de la vitesse avant de faire un dernier grand pas pour le dernier affrontement.

Cela… va la terminer ! Alice avait pensé ça.

Chaque participant était opposé à sa meilleure amie et à une rivale de taille. Sans rien dire, elles savaient toutes qu’elles devaient terminer le match avec leurs meilleurs coups.

Préparant sa lance, Alice avait poussé sa main gauche en avant. En faisant cela, un des cercles avait flotté en position devant elle. D’après ce qu’Alus lui avait dit, Shiylereis était un sort de classe intermédiaire. C’est pourquoi il perdrait en puissance face à une épée de glace plus avancée, ne lui laissant aucun moyen de s’opposer à Tesfia.

À part un. Et ce moyen était une des capacités du cercle — l’amplification.

Chacun des trois cercles était un AWR individuel, et jusqu’à présent, ils ne faisaient que copier les sorts lancés par la lance d’or. Mais il était également possible de les utiliser pour amplifier les sorts lancés.

Les sorts passant par le cercle doublaient la puissance du sort. Donc, par simple calcul, passer par les trois cercles multiplie la puissance par huit.

Mais en même temps, il fallait un contrôle du mana incroyablement précis. La raison en était la structure spéciale des cercles qui en faisaient des AWRs individuels. En d’autres termes, pour réussir parfaitement l’amplification, le lanceur de sorts devait utiliser deux AWRs ou plus et lancer plusieurs sorts en même temps.

☆☆☆

Partie 5

C’était absurde, mais Alice était déterminée à tenter le coup. Mais utiliser les trois cercles en même temps était un peu trop téméraire. Si l’on prend en compte ses chances de succès, utiliser un seul cercle était le meilleur choix.

Elle avait compris qu’il s’agissait d’une forme d’extension du contrôle du mana, mais c’était sa première fois. Non seulement elle était mal à l’aise, mais elle n’avait pas encore totalement saisi le principe. Mais malgré cela, sa détermination était inébranlable.

Elle avait beau l’analyser, elle n’arrivait pas à trouver de réponse maintenant. Elle devait juste le faire.

Alors qu’Alice se concentrait sur sa tâche, la formule sur le cercle avait commencé à briller, le faisant s’agrandir lentement. Un film de lumière chaude s’était formé dans l’anneau. Cette chaleur était quelque chose que le soleil artificiel que l’humanité avait créé ne pouvait pas reproduire. C’était comme la lumière naturelle du soleil.

Voyant cela, Tesfia avait réajusté sa prise sur son katana. L’épée de glace était restée parfaitement immobile à côté d’elle. Alors qu’Alice était sur le point de déclencher son dernier mouvement, Tesfia allait la prendre de front.

La lame massive était prête à l’emploi. Il fallait une concentration totale pour la manipuler et la soutenir. L’épée de glace suivait parfaitement chacun de ses mouvements, et elle allait sûrement la déplacer pour frapper Alice.

En plus de cela, Tesfia avait versé tout le mana qui lui restait dans l’épée, la rendant plus tranchante, plus solide et la définissant avec plus de précision. L’AWR qu’elle tenait dans ses mains lisait rapidement ses intentions et de l’air froid s’en échappait. En réponse, l’épée de glace trembla momentanément, puis sa surface changea de forme, passant de sa forme brute à une épée élégante et raffinée.

Jusqu’à présent, l’épée de glace se déplaçait à distance de l’AWR de Tesfia, mais maintenant, elle fusionnait complètement avec lui pour optimiser ses mouvements. La lame du katana était couverte de glace translucide. C’était comme si son AWR était devenu une magnifique épée de glace.

Même si l’AWR était recouvert de glace, Tesfia avait l’impression qu’il pesait autant qu’avant, voire moins. En faisant fusionner le très performant AWR avec l’épée de glace, il avait pris en charge toutes les variables pour le lanceur de sorts. En lisant le flux de mana, l’épée de glace avait parfaitement tracé ses mouvements.

L’épée fantastique à l’aspect cristallisé était devenue un peu plus petite, mais on pouvait clairement dire qu’une grande quantité de mana était comprimée à l’intérieur grâce à son apparence extrêmement froide, mais belle.

La distance s’était réduite entre les deux filles, et la lance et le katana s’étaient déplacés comme un seul homme, comme si chacun était attiré par l’autre.

« » Shiylereis Double » !! »

« Monde de glace, lame glacée — “'Zepel” ! !! »

La lumière magique qu’Alice contrôlait avait volé à travers le cercle, appuyant sur la pellicule de lumière comme si elle voulait la traverser, puis une attaque tranchante amplifiée avait été lancée.

Au même moment — Tesfia avait balancé son épée de glace, plus tranchante que jamais, de toutes ses forces, et de grandes quantités d’air froid avaient gelé son environnement.

Lorsque les deux s’étaient affrontés, une lumière magique aveuglante avait rempli l’arène et un vent froid avait gelé le sol en un instant.

L’instant d’après, un son d’explosion se répercutant au creux de l’estomac de chacun avait parcouru la salle.

Le sol gelé s’était ouvert et des fissures l’avaient traversé. Au centre où les deux filles s’affrontaient, les vents froids et la lumière formaient un cercle qui semblait s’étendre, mais en un instant, il se rétrécissait comme s’il était absorbé. La lumière créée les avait enveloppées toutes les deux.

Tous les spectateurs avaient instinctivement fermé les yeux, puis s’étaient précipités pour se boucher les oreilles lorsque l’onde de choc les avait atteints.

Après plusieurs secondes, quelqu’un dans le public avait laissé échapper une voix de stupeur et sa mâchoire était tombée. Devant le public, les deux filles étaient maintenant couchées sur le sol, face contre terre.

Elles se trouvaient dans un grand trou dans l’arène qui en disait long sur l’intensité de l’affrontement final.

Les deux filles étaient immobiles. Cette vue avait fait craindre le pire.

Heureusement, le soulagement ne tarda pas à venir dans l’assistance, car, les yeux rivés sur elles, les filles se mirent à rire tout en continuant à rester allongées sur le sol.

 

 

Et ensuite… « Vas-tu bien, Alice ? »

« Oui, mais je ne peux pas bouger. Et toi, Fia ? »

« Moi aussi… j’ai aussi mal à la tête. »

Les filles avaient ressenti d’intenses maux de tête en fixant le plafond de l’arène. C’était le résultat de la fonction spéciale qui convertissait les dommages en douleur mentale. Mais cela avait semblé les toucher au niveau de l’humour, car elles avaient recommencé à rire.

Mais elles s’étaient vite arrêtées, fronçant les sourcils devant la douleur. Cependant, même à ce moment-là, leurs lèvres frémissaient comme si elles essayaient de retenir un sourire.

Tesfia soupira. « Alors, que se passe-t-il maintenant ? » Après avoir ri jusqu’à ce qu’elle soit satisfaite, elle était revenue à la réalité et se demandait comment la victoire serait jugée ici.

Pourtant —.

« Cela n’a pas d’importance », déclara Alice.

« C’est vrai. Gagner ou perdre n’a pas d’importance, je suis contente d’avoir pu me battre à ma guise. Quel étrange sentiment… ! »

« … Ouais. Moi aussi. »

Le silence avait continué pendant un moment. Puis — . « Ahh, je suis crevée. » Tesfia avait étiré son corps avec un sourire satisfait. « Pourtant, au milieu du match, je pensais que j’allais gagner, » poursuit-elle.

« J’avais prévu de gagner dès le début, » répondit Alice avec malice.

Tesfia avait rétorqué : « Même si tu tremblais comme une feuille avant de commencer ? »

« Mais je n’aurais jamais imaginé que tu utiliserais un nouveau sort au dernier moment. »

« Moi non plus… mais je suis sûre qu’Al m’y a préparé. » Tesfia avait souri et avait montré ses dents blanches. « Ma mère m’a montré ce mouvement une fois, c’est comme ça que je l’ai reproduit. Mais c’était toujours inconscient. Pathétique, non ? »

« Ce n’est pas vrai. C’est encore plus incroyable que tu aies pu l’utiliser quand tu en avais besoin. »

« Hmm. Tu crois ? … Je dirais même que tu es incroyable, Alice, surtout ton dernier mouvement. Je ne savais pas que tu avais un tour comme ça dans ta manche. »

« Haha. Al me l’a appris, mais il a dit que c’était encore trop tôt pour moi. Mais c’était la seule chose à laquelle je pouvais penser. » Alice avait un peu rougi. « Je me sens vraiment revigorée en ce moment, » avait-elle ajouté, donnant son impression de leur bataille.

Un regard à son expression avait montré qu’elle ne mentait pas. Tesfia était également satisfaite de la façon dont elles s’étaient battues.

Finalement, le buzzer signalant la fin avait retenti.

« … !! »

« … !! »

Les deux filles avaient levé la tête pour regarder l’écran au-dessus d’elles.

« Hahahaha, » Alice avait rit.

« Hehe… aie !! Je suppose que ce genre de chose peut arriver, » dit Tesfia.

« Mais… c’est bien ainsi. »

« Oui. »

Sur l’écran apparaissait le mot « Égalité ».

Le public se leva pour applaudir. Un tonnerre d’applaudissements sans retenue s’abattit sur elles pour ce match incroyable. Leurs noms seront certainement diffusés loin à la ronde tout au long du tournoi.

Les acclamations passionnées continuèrent même lorsqu’elles furent transportées sur des civières et jusqu’à ce que le prochain match commence.

Deux étudiants d’un même institut travaillant ensemble pour s’améliorer mutuellement et montrer leurs compétences et leurs capacités, telle était certainement l’intention initiale du tournoi de magie.

Ainsi, le match de Tesfia et d’Alice avait laissé une impression durable sur le public enthousiaste.

Les deux magiciennes avaient été transportées à l’infirmerie. Et là se tenaient Felinella et les autres concurrents du Second Institut de Magie, les couvrant d’éloges. « Vous deux, c’était un match vraiment impressionnant. »

Un match nul n’est pas une chose inconnue dans ce tournoi. Il n’était pas permis de porter ce genre de jugement pendant les préliminaires, mais cela arrivait parfois pendant le tournoi principal. La façon dont cela était géré était au cas par cas. Parfois, la décision était prise par les arbitres au sein d’un comité, et parfois un autre match était organisé.

Cependant, lorsque les deux étudiants étaient issus du même institut, la décision pouvait être laissée à l’institut. En d’autres termes, le Second Institut de Magie avait avancé dans le tournoi, et c’était à l’équipe de décider qui autoriser à avancer.

« Quelle que soit l’issue, vous pouvez être fières d’un combat qui ne ferait pas honte au nom du Second Institut de Magie », poursuit Felinella.

« Oui, nous sommes aussi satisfaites. »

« Oui, » Tesfia avait hoché la tête sur le lit à côté de celui d’Alice.

Les deux étaient branchés à des intraveineuses sur leurs lits. Elles n’étaient pas seulement épuisées et souffraient de maux de tête importants, mais elles avaient également épuisé leurs réserves de mana. Elles devaient attendre qu’elles se reconstituent naturellement. Tant qu’elles se reposaient, ce n’était pas un problème.

Mais après ce genre de match, les regards qui se posaient sur elles avaient changé. Elles étaient déjà considérées comme d’excellents élèves, mais les élèves de la classe supérieure ne les regardaient plus de haut parce qu’elles étaient en première année. En fait, certains les regardaient même avec admiration.

Quant aux autres élèves de leur classe, ils s’étaient réjouis et les avaient louées jusqu’au ciel.

Ciel était parmi les premières années qui étaient émues par leur match. Elle leur avait pris la main et leur avait dit : « Bon travail. »

« Après avoir vu ce match, nous allons nous aussi devoir travailler dur. » Felinella sourit et tapota le dos d’Illumina. « Si nos juniors travaillent aussi dur, nous ne pouvons pas nous permettre de nous reposer. N’est-ce pas, Illumina ? »

« Ces deux-là sont sur la même longueur d’onde. Mais je ferai de mon mieux, » dit Illumina avec un visage impassible. Ce n’était pas qu’elle était malheureuse, c’est juste qu’elle était comme ça.

Felinella l’avait compris, tout comme Tesfia et Alice, qui avaient passé plus de temps avec elle ces derniers temps.

« Au fait, » Tesfia demanda à Felinella, « Sais-tu où est Loki ? »

« De quoi parlez-vous ? Mme Loki est en route pour la scène en ce moment même. » Felinella avait gloussé à la question de Tesfia, et avait regardé l’écran dans le coin de l’infirmerie.

La salle était équipée d’un petit écran sur lequel on pouvait regarder les matchs. Le match de Loki n’avait pas encore commencé, mais il restait moins de cinq minutes.

« Vous deux, regardez juste les matchs d’ici pendant que vous vous reposez. Nous allons y aller, mais veillez à ne pas vous lever, d’accord ? » dit Felinella d’un ton presque fraternel, l’index levé en l’air.

« Je comprends. De toute façon, ce n’est pas comme si je pouvais bouger, » se lamenta Alice avec un sourire en coin.

« Laissez-nous faire le reste, » déclara Felinella en quittant l’infirmerie.

Le rythme des matchs dans le tournoi principal était plus lent, donc Tesfia et Alice n’avaient pas besoin de se presser pour se préparer pour leur prochain match. Avant de passer aux finales, les demi-finales de chaque groupe d’âge avaient eu lieu en premier, ce qui leur avait permis de se reposer pendant au moins cinq matchs.

« Hm ? Ne dois-tu pas aussi y aller, Ciel ? » Tout le monde avait quitté l’infirmerie à part Ciel. Tesfia avait regardé dans sa direction et l’avait vue apporter une chaise et la mettre entre leurs lits.

« Je pensais que nous pourrions regarder le match de Mme Loki ensemble. »

« C’est bien, mais es-tu sûre que tu ne veux pas le regarder de près ? »

« C’est bon. Je ne comprendrais pas ce que je ne comprends pas, que je le regarde à travers un écran ou de près. » Ciel s’était gratté la joue avec embarras.

Alice se rendit rapidement compte qu’elle cherchait quelqu’un pour lui expliquer les choses. « Nous ne comprenons pas non plus tout sur Loki chérie, alors n’espère pas trop. »

« J’ai compris ! »

« Hé, ça commence. »

Aux mots de Tesfia, les trois s’étaient retournées pour regarder l’écran.

☆☆☆

Chapitre 33 : La profondeur des ténèbres de la foi aveugle

Partie 1

Le tonnerre d’applaudissements avait atteint la salle d’attente. C’était le signal que le match de Tesfia et Alice était terminé.

Loki se préparait près de l’entrée. Elle portait un pardessus peu familier, et tenait ses deux bords en s’entourant de ses bras.

Il ressemblait à celui fourni par l’armée, mais il était plus court, se terminant à sa taille. Comme il n’y avait pas de manches non plus, c’était plus ou moins une cape.

Alors qu’elle attachait le fermoir autour de son cou, Loki baissa les yeux sur la cape. La directrice l’avait obtenu pour que Loki la porte par considération. Ses AWRs pouvaient être assez encombrants quand ils étaient nombreux. Jusqu’à présent, elle n’avait pas eu besoin de tant de couteaux, mais dans ce prochain match, elle ne pouvait pas se permettre de ménager son adversaire.

La cape était assez épaisse, et son intérieur était tapissé de bandes et de poches. Les couteaux serrés étaient également assez lourds, mais Loki ne montrait aucun signe d’attention à cela. Elle y était déjà habituée. De plus, elle n’était pas faible au point de s’en plaindre.

On aurait pu se demander comment ses bras minces pouvaient être aussi forts, mais pour Loki, cela correspondait au poids qu’elle portait quotidiennement.

Elle écarta les bras pour voir comment elle se sentait. Comme on pouvait s’y attendre d’un vêtement fait sur mesure, il ne la gênait pas du tout. C’était grâce à sa courte longueur et au fait qu’il ne couvrait que la moitié de ses bras, garantissant une liberté de mouvement. Elle fit un dernier contrôle de satisfaction.

« Mme Loki, je n’ai pas été d’une grande utilité, mais bonne chance là-bas, » s’excusa Felinella, debout à côté d’elle.

La vérité était qu’elle n’avait pas été capable d’obtenir la moindre information sur l’adversaire de Loki. Mais ce n’était pas sa faute, ni celle des autres élèves qui recueillaient des informations. C’était simplement qu’il terminait ses matchs en un éclair, empêchant quiconque d’obtenir des informations décentes.

Felinella était douée pour la collecte d’informations, mais elle ne pouvait pas vraiment infiltrer son hôtel et obtenir les informations qu’elle voulait.

« Ce n’est pas vrai. Cela signifie simplement qu’il est plutôt fort et pas assez stupide pour montrer sa main. Il faudra que je voie par moi-même lors du match. Bon, l’issue est quand même déjà claire. »

Felinella était surprise de voir Loki aussi bavarde et intrépide, mais elle sentait aussi un poids se détacher de ses épaules. « Ne vous forcez pas. »

« Cela dépend de mon adversaire. Et puis, les missions sont une chose, mais je ne pense pas qu’il soit possible de ne pas être téméraire sur scène avec tous les regards sur soi. »

« C’est vrai, mais…, » Felinella avait commencé, mais elle avait avalé le reste. « Il est grand temps. Nous allons aller voir ces deux-là, » dit-elle en regardant un écran proche. On y voyait Tesfia et Alice transportées sur des civières.

« Je doute qu’elles soient capables de se battre correctement en finale, » déclara Loki.

« C’est ce qu’il semblerait. »

Loki avait noté qu’elles avaient montré une puissance au-delà de leurs capacités. Elles s’étaient vraiment données à fond. Elle était exaspérée qu’elles se soient battues sans aucune considération pour l’avenir, mais elle se demandait si elle pouvait faire de même dans son propre match.

Après cela, elle était restée debout près de l’entrée, appuyée contre le mur froid et fermant les yeux, attendant que son nom soit appelé.

C’était un match qu’elle ne pouvait absolument pas perdre.

Bien sûr, elle voulait obéir aux instructions d’Alus, mais plus encore, elle avait juré qu’elle gagnerait.

Loki avait l’impression que jusqu’à présent, elle n’avait rien pu faire en tant que partenaire d’Alus. Ce n’est pas qu’il ne la reconnaissait pas, mais son manque de force était indéniable.

Il avait donné comme excuse qu’ils devaient se séparer pour cette mission, que sa mission cette fois-ci était trop difficile pour l’emmener avec lui. Mais même dans ce cas, elle voulait être à ses côtés, espérant pouvoir donner sa vie pour la sienne si le moment l’exigeait.

Elle n’avait aucun scrupule à vivre avec Alus. Au contraire, elle était aux anges. Mais Loki savait que dans son état actuel, Alus la voyait comme quelqu’un à protéger.

Elle avait toujours souhaité lui être utile. C’est pourquoi elle n’avait pas hésité à devenir un mur pour le protéger. Son image de la position idéale d’un partenaire était d’être à un pas derrière lui. Mais où était-elle maintenant ? Quand elle pensait à cela, son dos lui semblait de plus en plus lointain.

Mais elle avait fait de son mieux pour ne pas dépasser ses limites et s’était retenue d’être inutilement têtue. C’était parce que l’existence d’Alus était trop grande… non, peut-être n’était-ce qu’une excuse. Depuis qu’elle était devenue sa partenaire, sa vie était si épanouie. Il se peut qu’elle ne veuille pas renoncer à sa situation actuelle.

Je suis vraiment égoïste. Mais même dans ce cas…

Mais même dans ce cas, Loki était d’accord avec ça. Il y avait une merveilleuse promesse qui l’attendait après sa victoire. Et elle allait s’assurer cette victoire quoi qu’il arrive.

Et mieux encore, c’est Alus lui-même qui l’avait suggéré. Je promets de t’emmener dans mes missions, avait-il dit.

Il lui avait confié cette mission parce qu’il lui faisait confiance. Il lui avait présenté un mur à franchir parce qu’il attendait d’elle qu’elle le franchisse. Il était donc naturel qu’elle réponde de la même manière.

C’est pourquoi elle devait gagner.

C’est pourquoi elle devait mener à bien sa mission.

Le son lointain de l’appel de son nom par le présentateur était parvenu à ses oreilles, et elle avait lentement ouvert les yeux. Il y avait une détermination inébranlable dans ses yeux.

Elle plissa les yeux à cause de la luminosité du jour, mais elle était trop concentrée pour entendre les acclamations qui surgirent tout autour d’elle. Al ne m’aurait pas donné un mur qui ne peut pas être escaladé.

Loki s’était vu confier des tâches presque impossibles auparavant, mais elle les avait toutes accomplies ou avait été à portée de main du sommet. Il lui avait sûrement confié cette mission parce qu’il pensait qu’elle pouvait gagner.

Avec cette pensée en tête, elle avait commencé à élaborer rapidement des plans et des stratégies. Elle se montrait audacieuse devant Felinella, mais restait prudente, sachant à qui elle avait affaire. Si son prochain adversaire était un adversaire normal, ce ne serait pas la peine d’appeler un mur pour un Triple Digit comme Loki.

Son prochain adversaire était Fillic Argan. Il était l’élève du Single de Rusalca, Jean Rumbulls, classé numéro 3. D’après les quelques informations qu’ils avaient réussi à glaner, c’était un triple avec les capacités d’un double.

Pendant ce temps, Loki était proche du rang 100 au mieux, mais elle n’était pas encore un Double Digit. Elle le prenait bien, car elle savait qu’elle avait acquis plus de force qu’avant.

La force de son adversaire était inconnue, mais on ne lui demandait pas de se mesurer à un Single. Cela n’avait pas d’importance s’il était plus fort qu’elle. Dans ce tournoi, ce n’était pas celui qui avait le plus de mana ou les sorts les plus puissants qui gagnait.

En effet, ce serait la dernière personne debout qui gagnerait.

La plupart des batailles entre magiciens étaient typiquement déterminées en infligeant des dommages mortels à l’adversaire. C’était quelque chose que la plupart d’entre eux avaient appris à connaître pendant l’entraînement et les combats simulés. Avec le mal de tête qu’ils avaient dans de tels moments, ils n’étaient pas en état de lancer des sorts.

Dans ce cas, devait-elle faire le premier pas ? La réponse était non.

Même sans tenir compte du fait que les capacités de Fillic étaient celles d’un Double Digit, il avait gagné sa place dans le tournoi principal sans montrer sa main, donc il ne se laisserait pas abattre si facilement. Il était donc hors de question d’exposer sa propre main dès le départ.

Loki se déplaça lentement jusqu’à l’endroit qui lui était assigné, et finalement leva la tête et regarda son adversaire pour la première fois.

Fillic Argan. Un étudiant de première année du Premier Institut de Magie de Rusalca. Sa carrure lui rappelait Alus, mais l’ambiance autour de lui était clairement différente.

Même s’il arborait un sourire rafraîchissant, le dégoût transparaissait à travers ce masque et il la regardait avec un regard féroce.

Avec moins de deux minutes avant le match, tout ce qu’ils pouvaient faire était d’attendre que le signal de départ retentisse. Enfin, c’est ce qu’elle pensait.

« Quelle déception ! Ton “Sire” Alus s’est enfui à la dernière minute, n’est-ce pas ? » La voix de Fillic parvint aux oreilles de Loki, qui haussa les sourcils en réponse.

Ses mots étaient empreints de sarcasme. Et la façon dont il avait si désagréablement ajouté le « Sire » cherchait clairement à la provoquer par mépris. « Et moi qui espérais montrer à tous les dirigeants des nations que le numéro 1 d’Alpha se battait contre un simple triple chiffre de Rusalca. »

« Ce serait impossible pour vous. Vous devriez être content de ne pas être trop embarrassé. » Loki plissa froidement les yeux à la vue de ce pitoyable imbécile qui ne comprenait pas la grandeur d’Alus. Le bord de ses lèvres se retroussa en un sourire ridicule.

« Haha, je ne m’attendais pas à gagner contre le numéro 1 du classement. Mais j’aurais au moins eu une meilleure chance que de me mesurer à Sire Jean. » Au moment où il avait prononcé ce nom, l’expression de Fillic avait changé. « En vérité… il est destiné à s’asseoir sur le trône du n° 1. Pas ce type. Je ne sais pas comment il a fait, mais c’était clairement par des moyens sales. Il semble qu’Alpha soit vraiment doué pour se tortiller dans l’obscurité comme des insectes. »

Il poursuivit, n’essayant même plus de cacher son mépris : « La vue du numéro 1 classé luttant contre l’élève de Sire Jean aurait jeté des doutes sur le titre de plus grand. C’est pourquoi c’est une telle déception ! Je n’aurais jamais pensé qu’il se dégonflerait… et qu’il se cacherait derrière une fille ! Je lui tire mon chapeau pour son audace. »

Il y avait de l’irritation dans la voix de Fillic alors qu’il continuait à se moquer d’Alus. Jean lui avait dit que la fille en face de lui était la partenaire d’Alus, mais peu importe les insultes qu’il lui lançait, elle n’était pas Alus elle-même.

Pourquoi était-il si obsédé par la position de Jean en premier lieu ? La raison pour cela se trouvait quatre ans dans le passé.

À l’époque, Fillic vivait dans une ville des régions reculées de Rusalca. Né dans la classe moyenne et dans un environnement terrible, il gagnait sa vie en volant, son talent en magie l’aidant dans son travail.

À force d’utiliser sa magie à des fins maléfiques et d’accumuler les succès, il avait fini par être convaincu qu’il pourra toujours s’échapper, quoi qu’il arrive.

Mais la fin était arrivée soudainement. Il avait finalement goûté à la défaite.

Tout s’était passé en un instant. La magie dont il se vantait n’avait eu aucun effet, et il n’avait réalisé qu’il avait été attrapé que lorsque sa joue avait été pressée contre le sol.

Ce n’est nul autre que Jean, venu à la campagne pour une inspection, qui l’avait attrapé. Sur un coup de tête, Jean avait décidé d’interroger Fillic, apprenant ses circonstances et remarquant son talent pour la magie.

Jean était déjà un magicien de premier ordre à l’époque, et la magie autodidacte de Fillic n’allait pas fonctionner sur lui. Mais il avait un don pour ça, et depuis lors, Fillic était sous sa responsabilité.

C’est grâce à Jean que Fillic était même dans l’institut. Cela, ajouté au fait qu’il l’entraînait de temps en temps, signifiait que Jean était devenu irremplaçable pour lui.

Il voyait Jean comme le magicien idéal et travaillait dur chaque jour pour le rattraper. Pour Fillic, Jean n’était pas seulement son sauveur, il était aussi celui qui lui avait appris à vivre et lui avait indiqué la bonne direction à prendre dans la vie.

C’est pourquoi il ne pouvait pas croire — ou supporter — qu’une personne du même âge que lui ait un rang plus élevé que Jean.

☆☆☆

Partie 2

Par la suite, lorsqu’il avait commencé à s’entraîner davantage avec Jean et à sortir dans le monde extérieur, il avait entendu des rumeurs des autres membres de leur escouade sur la façon dont Alpha avait truqué son rang de numéro 1. Depuis ce moment, il avait commencé à se demander si le rang de Jean avait été donné par une évaluation juste, ou si Alus lui avait volé sa place légitime.

En contraste avec ses paroles malveillantes, Fillic arborait un sourire sans tache. En d’autres termes, il portait un masque pour le spectacle alors qu’il se moquait de Loki.

Loki restait toujours cool, mais elle ne supportait plus qu’Alus soit critiqué. « On ne vous a rien dit, n’est-ce pas ? Je suppose que c’est le peu de cas que vous faites de Sire Jean. »

Il n’avait probablement pas entendu dire qu’Alus était parti en mission. Et que si Alus avait dit que c’était une mission difficile, ça devait être quelque chose d’extraordinaire.

En regardant dans le stade, il était également apparu que les gardes autour des dirigeants avaient diminué en nombre. En d’autres termes, il s’agissait d’un incident de niveau national, qui impliquait probablement plus qu’Alpha.

Loki l’avait vaguement compris, mais si Fillic ne l’avait pas fait, alors… C’est tout ce qu’il y a à savoir sur lui.

C’était maintenant au tour de Loki de ricaner, alors qu’un sourire glacial flottait sur son visage sans expression, et qu’elle levait un doigt. « Vous vous méprenez sur une chose. Même si vous deviez combattre Sire Alus, quelqu’un comme vous ne serait même pas capable de voir une fraction de sa force. Cela signifie qu’il a décidé que je serais suffisante pour un adversaire comme vous. »

Cette déclaration audacieuse fit tressaillir la tempe de Fillic, mais son expression resta inchangée. « Mlle Loki, était-ce... Je te renvoie ces mots à la figure. Quelqu’un comme toi ne sera pas un adversaire de taille pour moi, aussi malheureux que cela soit… mais c’est une bonne chose à sa façon. Tu as été entraîné par “Sire” Alus, n’est-ce pas ? »

« … » L’idée même de lui répondre avait rempli Loki de dégoût, et elle fixa Fillic avec des yeux froids.

« Je vais donc gagner à ma façon pour me satisfaire. Cela contribuera également à prouver la supériorité de Sire Jean, et en te faisant perdre honteusement et en exposant l’étendue de tes capacités, cela montrera que “Sire” Alus n’a pas l’œil pour le talent. » Fillic se couvrit la bouche avec la paume de sa main, mais il ne comptait plus cacher son hostilité.

L’apparence de Fillic pourrait attirer beaucoup de filles. Mais il était clair qu’il était tordu.

Loki avait la nausée. Mais elle avait aussi vu une autre facette de lui. La vraie nature de ce côté hideux était sa dépendance et sa croyance absolue en quelqu’un d’autre qui empoisonnait son esprit pour regarder quelqu’un de haut.

Elle aussi, respectait, admirait et se dévouait à Alus. Elle pouvait donc comprendre son attitude en tant que personne ayant un respect extrême pour un autre magicien.

Cependant, elle ne considérait pas les autres Singles comme inutiles comme il le faisait. On pourrait dire qu’elle ne s’intéressait pas à eux, mais elle avait un lien avec Lettie qui était une compatriote d’Alpha, et en tant que femme, elle l’enviait un peu aussi… bien qu’elle le gardait pour elle.

Tout bien considéré, Loki s’assurait d’accorder au moins le minimum de respect à tous les magiciens ayant un minimum de force, surtout s’il s’agissait de Single comme Alus.

De plus, ses sentiments ne changeraient pas même si Alus n’était pas un magicien à un chiffre. Rester à ses côtés était suffisant. Donc le rang, les talents et le statut d’Alus venaient en second lieu.

Pour elle, l’attitude et la façon de penser de Fillic étaient anormales. Elle les trouvait extrêmes. Aussi, la seule chose que son sens tordu des valeurs et son arrogance inflexible lui faisaient ressentir était du dégoût.

Le buzzer signalant le départ avait retenti, mais ni Loki ni Fillic n’avaient bougé.

« Sire Jean par-ci, Sire Jean par-là… Franchement, c’est… Es-tu gay ? »

C’étaient ces mots qui avaient déclenché le match.

Le sourire de Fillic s’effaça discrètement et il dirigea un regard mortel vers Loki. Un torrent de mana tourbillonna avec Fillic en son centre et se répandit bientôt sur le sol. Il semblait dire qu’il n’y aurait aucune pitié pour Loki après avoir touché à quelque chose qui était hors limite.

Loki se baissa, émettant du mana, prête à bouger à tout moment. Elle fixa son regard sur son adversaire afin de pouvoir réagir quoi qu’il arrive.

Mais quand elle avait regardé, elle avait vu qu’il avait les mains vides et pas d’AWR en vue.

Fillic avait balancé son bras droit sur le côté et avait ouvert la paume de sa main.

Pendant un instant, Loki eut l’impression de voir l’ombre à ses pieds bouger… non, elle bougeait vraiment. Un cercle noir naquit sous sa paume ouverte, et l’ombre se transforma en un liquide sombre et s’éleva comme si on lui avait donné vie. Elle se transforma et tournoya en une forme conique, son extrémité s’étirant vers sa main.

Fillic ferma son poing comme pour saisir quelque chose, et l’ombre glissa comme l’eau sur une surface plane.

« … » Loki fixa l’ombre.

L’objet dissimulé dans l’ombre avait été révélé. Dans la main de Fillic se trouvait soudainement une longue épée. Elle était un peu trop grande pour être maniée d’une seule main, mais ce n’était probablement pas une simple arme.

L’épée était noire, comme si elle était issue de la haine elle-même, avec des impuretés par endroits sur la surface de la lame. Sa vue avait déclenché des signaux d’alarme dans la tête de Loki. Ce n’était pas une arme normale, et la formule magique gravée dessus ne faisait que le prouver. C’était une épée bizarre.

 

 

Mais encore plus surprenant que ça —.

« L’élément sombre… » Avec ce mana intense, l’affinité de Fillic était enfin révélée. C’était comme une indication de sa vraie nature qu’il n’avait même pas montré le moindrement dans ses précédents combats.

« C’est vrai. Es-tu surprise ? Désolé, mais je ne pense pas que tu perdras ça sans douleur », répondit Fillic avec légèreté, tandis qu’un sourire sadique s’étendait sur son visage.

Loki n’avait pas répondu. Au lieu de cela, elle chercha dans ses souvenirs toutes les informations qu’elle avait sur l’attribut sombre, l’un des deux éléments.

Comme son nom l’indique, l’élément sombre avait une sinistre réputation. C’était un attribut qui voyait rarement la lumière du jour. Ceux qui avaient cette affinité étaient précieux, mais on disait qu’ils étaient aussi égoïstes, instables et enclins au crime. En fait, beaucoup de ceux qui avaient une affinité pour l’élément sombre étaient des criminels magiques. Ils enfreignaient facilement les lois de la société pour leurs propres gains et désirs, blessant qui bon leur semblait. Ils n’hésitaient pas à franchir la ligne à laquelle la plupart s’arrêteraient.

De plus, peut-être à cause de l’influence de leur affinité, ils recherchaient la stimulation à un degré plus élevé que la normale. De nombreux sorts d’attributs sombres avaient également la caractéristique d’être efficaces et puissants une fois l’emplacement choisi.

Les personnes ayant le talent et la capacité de se contrôler pouvaient devenir des magiciens de premier ordre, mais ceux qui n’en avaient pas n’hésitaient pas à se tourner vers le crime.

Ayant réfléchi jusqu’ici, Loki avait soudainement réalisé une certaine possibilité et avait pointé la pointe de son couteau vers elle.

« Ne t’inquiète pas. Je ne suis pas de ce genre-là, » rigola froidement Fillic, qui semblait avoir lu dans ses pensées. Voyant que Loki n’avait pas baissé sa garde, il sourit ironiquement, mais Loki ne réagissait plus à son attitude. Elle se contentait de l’observer prudemment.

Il y avait deux types de magiciens aux attributs sombres. Les premiers utilisaient des sorts appartenant à l’élément sombre.

Les autres influençaient directement l’esprit de leur adversaire. Ce sont des techniques classées dans la catégorie de la manipulation mentale ou des illusions. Dans le passé, il y en avait un qui avait atteint les sommets de la classe des utilisateurs de ce genre de techniques parmi les criminels magiques.

Loki s’était inquiétée que Fillic fasse partie de la dernière catégorie d’utilisateurs d’attributs sombres, et qu’il ait déjà utilisé un sort pour influencer son esprit. Le moyen le plus efficace de s’en sortir était de choquer l’esprit en le réveillant par une douleur auto-infligée. Si nécessaire, elle n’hésiterait pas à utiliser son couteau sur elle-même.

Fillic lui fait un sourire sans peur. « Cela aurait probablement été plus facile de cette façon, mais je suppose que tu n’as pas cette chance. »

« Assez de bavardages. S’il vous plaît, mourez. Oh, je suppose que je serais disqualifiée si vous le faisiez. Au lieu de cela, vous allez manger de la terre sans avoir le temps de regretter votre bêtise. »

Loki avait tranquillement et calmement déplacé son couteau. Très vite, de l’électricité avait jailli de sa pointe.

Cependant, Fillic avait balancé sa longue épée noire vers le haut et l’avait facilement dispersée comme s’il s’y attendait. L’électricité restante sur l’épée fut bientôt dévorée par les ténèbres. « L’attribut de la foudre est vraiment rapide, » avait-il dit en souriant.

Il maniait son épée avec désinvolture, tandis que du mana sombre tourbillonnait autour de la lame de la nuit. Avec une démarche particulière, Fillic s’était rapproché de Loki à une vitesse effrayante.

Loki l’avait observé et avait balancé son couteau vers le haut. « 'Arc Électrique' »

Des éclairs jaillirent du sol, se dressant comme un fouet électrique et assaillirent Fillic. Mais un simple pas de côté l’avait éloigné de la trajectoire du fouet et celui-ci avait brûlé l’air. Cependant, ce n’était pas le genre de sort qui se terminerait juste après avoir été esquivé.

Loki avait ensuite déplacé le couteau en diagonale vers le bas. Les éclairs volant vers le sommet étaient ensuite redescendus vers le sol, suivant le mouvement du couteau.

Elle aurait dû réussir à le prendre par surprise, mais le sourire de Fillic ne fit que s’élargir. L’éclair en forme de serpent avait rugi en l’attaquant par le haut. Mais juste avant qu’il ne frappe, un bras massif avait jailli de l’ombre derrière lui et l’avait attrapé.

L’électricité avait ensuite été écrasée et dispersée dans la paume de la main noire.

« … !! » Loki fut étonnée un instant par le spectacle.

Utilisant cette ouverture, Fillic s’était rapproché davantage et avait frappé avec son arme longue et étroite. Ses mouvements étaient plutôt rapides, mais cela semblait encore lent pour Loki qui avait l’avantage de la vitesse. À cette vitesse, même si elle avait été légèrement distraite, elle ne ferait pas vaincre si facilement.

Grâce à ce mouvement extrêmement rapide, la longue épée avait fendu l’air et s’était enfoncée dans le sol.

Mais alors que Loki sautait en arrière, elle vit quelque chose de surprenant. « — Argh !! »

Le mana noir tourbillonnant autour de l’épée se transforma en plusieurs tentacules, et leurs pointes acérées se tendirent vers Loki. Comme elle était à l’envers, Loki pouvait voir les bouts pointus voler vers elle.

Elle lança de l’électricité pour en disperser deux, mais réalisa ensuite qu’elle ne pourrait pas s’occuper des autres et couvrit son visage avec ses bras et se recroquevilla. Les tentacules aiguisés qu’elle n’avait pas pu esquiver lui frôlèrent les bras et les jambes.

Le visage de Loki se déforma alors qu’elle gardait une posture basse pendant l’atterrissage. Un léger mal de tête lui indiquait qu’elle avait subi des dégâts, mais il y avait quelque chose qu’elle comprenait maintenant. « C’était un sort… »

Elle était sûre que ce qui était enroulé autour de l’épée était du mana, mais en le voyant se transformer librement et l’attaquer, elle avait acquis la conviction qu’il s’agissait en fait d’un sort enroulé autour de l’épée. Cela expliquait pourquoi la formule magique sur la lame ne brillait pas.

Fillic plissa les yeux, et lui fit étonnamment des éloges. « Bien esquivé. Tu as bien analysé la situation et modifié ta trajectoire grâce à l’électricité. Mais il semble que tu n’aies pas pu t’en sortir indemne… enfin, cela aurait été décevant si cela s’était terminé ainsi. »

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