Saikyou Mahoushi no Inton Keikaku LN – Tome 3

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Chapitre 10 : Une attaque étrange

Partie 1

Avec la leçon extrascolaire étant derrière eux, la saison commençait déjà à changer.

Cela dit, il n’y avait pas grand-chose qui changeait dans l’Institut. Il n’y avait rien de comparable aux vagues de chaleur des étés dans le monde intérieur.

L’intérieur de Babel, sous le dôme induit par la barrière, était rempli de l’ingéniosité humaine, et la manipulation du temps et le réglage de la température étaient tout à fait dans le domaine du possible. Les températures ne variaient que de cinq à dix degrés au cours de l’année, permettant une vie confortable, et tous les modèles météorologiques dans le faux ciel n’étaient que des images artificielles.

Même les cieux clairs présentaient des couleurs vives.

Mais encore une fois, ce n’était pas trop artificiel. Ceux qui vivaient avant la catastrophe avaient presque oublié à quoi ressemblaient les vrais cieux, et s’étaient habitués à leur environnement artificiel. Et ceux qui ne connaissaient que l’intérieur voyaient le faux comme le vrai.

Ironiquement, cette technologie avait fourni à l’humanité les moyens de se maintenir en vie de manière semi-permanente — si ce n’était des menaces extérieures.

En même temps, cela signifiait que l’intérêt pour le monde extérieur était extrêmement faible. Si la menace des Mamonos était éliminée, ce petit monde pourrait suffire à satisfaire les gens pour toujours.

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Les vacances d’été venaient de commencer pour le Second Institut de Magie qu’Alus fréquentait.

Bien que ce soit les vacances, les étudiants qui cherchaient à devenir des magiciens étaient extrêmement ambitieux lorsqu’il s’agit de s’améliorer. Et les élèves étaient partout, toujours vêtus de leurs uniformes et étudiants seuls, comme si le sens des vacances avait été perdu pour eux. Ils posaient passionnément des questions aux professeurs, ou participaient à des batailles simulées sur les terrains d’entraînement, à peu près comme ils l’avaient toujours fait.

Bien sûr, il y avait aussi beaucoup d’étudiants qui visitaient la maison pendant cette période. En parlant de passion, la bruyante fille rousse qui passait toujours au laboratoire d’Alus, Tesfia Fable, rendait également visite à ses parents.

C’était peut-être pour cela qu’Alus avait ressenti un sentiment de liberté comme il l’avait ressenti lorsqu’il s’était retiré des lignes de front, même si cela ne durait qu’une semaine.

D’ailleurs, il y avait encore une autre fille aussi passionnée que Tesfia. Mais comme elle n’était pas aussi bruyante, elle était beaucoup plus facile à gérer. Mais en fin de compte, Alice était aussi difficile à gérer.

Alors qu’Alus avait trouvé ces deux-là pénibles, dernièrement, il avait commencé à se dégeler en leur enseignant des techniques et des connaissances.

+++

Aujourd’hui, le laboratoire était rempli de silence, parfait pour l’entraînement. C’était un mélange d’absence de Tesfia et de considération pour Alus, qui était toujours au lit.

Il revenait d’un examen préliminaire pour une mission assignée, et avait enfin pu dormir profondément.

Dans le laboratoire silencieux, l’entraînement d’Alice avait commencé comme d’habitude : contrôler son mana. Le bâton qu’elle utilisait pour s’entraîner repoussait le mana, ce qui le rendait parfait pour pratiquer le contrôle du mana. À présent, elle s’était habituée à ce bâton à l’aspect étrange, et elle se concentrait entièrement sur l’amélioration de sa technique.

Malheureusement, tout comme Tesfia, Alice avait également eu du mal avec cet entraînement.

Ce n’est pas comme si elle ne s’améliorait pas du tout, mais elle ne se sentait pas progresser au même rythme qu’au début. Donc, elle sentait qu’elle progressait lentement.

Incapable de regarder plus longtemps, Loki demanda avec curiosité. « Mlle Alice, puis-je t’emprunter ça un moment ? … Pour être honnêtes, les militaires ont tendance à ne pas accorder beaucoup d’importance au contrôle du mana. Et bien sûr, ils n’ont rien ce genre de bâton pour s’entraîner. »

Alice avait été surprise. « Vraiment ? Je pensais que tous les magiciens de l’armée pouvaient le faire facilement. »

« C’est exact… Bien qu’il y ait quelques différences de compétences, ils sont tous capables de le faire, sinon, ils ne seraient pas capables de survivre dans le monde extérieur. C’est pourquoi de nombreux maîtres de la magie s’y entraînent individuellement. C’est le niveau de compétence que vous essayez toutes les deux d’atteindre. »

Il semblerait que même les magiciens actifs ne puissent se passer du contrôle du mana. Ayant réaffirmé cela, Alice se gratta la joue et tendit le bâton d’entraînement à Loki. Apparemment, ce n’était pas quelque chose que l’on apprenait en une journée de travail. Elle avait honte d’avoir eu une si haute opinion d’elle-même, croyant qu’elle serait capable de le faire rapidement.

« Je peux en effet ressentir une certaine répulsion rien qu’en le tenant, » dit Loki. « Avoir quelque chose comme ça aiderait à prendre conscience du mana, et à lui donner une direction. »

La raison en était qu’une quantité minuscule de mana s’échappait de la main. De plus, une fois que quelqu’un pouvait donner une direction au mana, il pouvait intentionnellement empêcher ce mana de s’échapper. Comme le simple fait de tenir le bâton exerçait une force, le mana convergeait inconsciemment.

« Oui, je peux en quelque sorte dire comment mon mana circule. Mais c’est seulement une sensation. »

« Je ne pense pas qu’il y ait de problème avec ça. Vous avez commencé votre entraînement pour le contrôle du mana en vous pinçant l’une et l’autre. C’est parce que — méthode mise à part — un sentiment de douleur ou un état émotionnel joue un rôle important dans le contrôle du mana. »

Ensuite, Loki concentra son esprit sur le bâton et libéra son mana. Le mana s’étendit lentement de sa main à l’extrémité du bâton, avec une destination en tête. « C’est certainement…, » Loki fronça les sourcils.

Lentement mais sûrement, le mana de Loki se fraya un chemin jusqu’à l’extrémité du bâton, contrairement au mana d’Alice. Dans le même temps, le mana ondulait, passant de l’immobilisation à la répulsion, recouvrant progressivement le bâton.

« C’est vraiment approprié venant de toi, chère Loki ! » Alice laissa échapper un petit cri d’admiration.

Avec un doux soupir, Loki annula lentement la propagation de son mana. Alors que sa concentration disparaissait, le mana encore présent sur la surface du bâton se dispersa. « Je suis sûre que Sire Alus serait capable de l’enchanter plus efficacement… »

« Ah, oui… il nous l’a montré une fois auparavant. »

Loki avait vanté fièrement Alus comme si elle parlait d’elle-même, tandis qu’Alice acquiesçait. Dans l’esprit de Loki, Alus était le meilleur, et la cible de son admiration et de son respect.

« Quoi qu’il en soit, je comprends maintenant. Mlle Alice… »

« Oui ! »

Loki commença à donner des instructions à Alice. Cette fois, Alice ne l’avait pas traitée de « chère Loki », mais elle avait écouté ses conseils avec sérieux, comme si Loki était son enseignante. Mais là encore, elle pouvait sentir un sourire se dessiner devant la cordialité de Loki.

« Il y a un bon équilibre pour maintenir le mana. Pourquoi ne pas le comprendre d’abord ? Mais ce n’est que mon idée. Ma suggestion n’est pas aussi appropriée que celle de Sire Alus. »

« Tu fais quand même en sorte de donner du respect à Al, hein… mais oui, au final, mon mana est toujours à court de puissance et se fait repousser. Même quand je donne tout ce que j’ai. »

« Ce n’est pas mal non plus, mais le but de cette formation est de contrôler le mana. En d’autres termes, d’apprendre à gérer efficacement ton mana. Tu n’as donc rien à perdre à saisir la directionnalité nécessaire pour maintenir le mana. »

En recevant le bâton de Loki avec un sourire, Alice avait immédiatement tenté une approche différente. « Tu as raison ! Mais je dois utiliser pratiquement toute ma force pour le tenir. »

« C’est parce que tu es encore inexpérimentée, » dit Loki, avec un petit sourire.

Alice répondit avec joie. « C’est vrai. »

Une ambiance un peu franche avait envahi le laboratoire. Même dans cette atmosphère, Loki n’avait pas oublié de regarder l’heure. Il était presque temps de réveiller Alus.

Si elle avait hâte de le faire, ce n’était pas parce qu’elle n’était pas à l’aise avec Alice. En fait, elle pensait que ce serait encore plus agréable si Alus était là aussi.

Cependant, il n’y avait pas besoin de cela — .

« C’était une terrible façon de se réveiller. » Alus jeta un coup d’œil par la porte maintenant ouverte, en écartant ses cheveux. Son humeur pouvait facilement être discernée par les poches sous ses yeux.

Il fallut un moment à Loki pour comprendre ce qu’Alus entendait par « terrible ».

« Bon sang, quel genre d’idiots sont-ils ? » Alus, fatigué, s’était penché à la fenêtre et avait regardé dehors.

Derrière lui, Loki rapportait avec précision les résultats de sa magie de détection. « Il y a cinq intrus. »

« Hein ? Des intrus !? » Alice avait réagi à ce mot. Elle était confuse et ne comprenait pas tout de suite ce qu’ils voulaient dire, se répétant le mot à elle-même.

Donc ce sont des humains… ?

Actuellement, les Mamonos étaient l’ennemi commun de l’humanité. Et dans cette situation, il n’y avait rien d’aussi inutile que de se battre entre humains.

Les militaires avaient toujours manipulé l’information pour garder cachée l’existence d’atroces criminels. En dirigeant toute la haine vers les Mamonos, la solidarité de l’humanité était renforcée. Tout ce que les militaires faisaient était pour cette cause.

De plus, d’un point de vue pratique, le déploiement de magiciens compétents au sein des nations posait également de gros problèmes.

À ce moment-là, plusieurs explosions avaient retenti. Le bâtiment avait grondé.

« Ont-ils pensé que l’Institut manquerait de bras parce que c’était les vacances ? Vous parlez d’une bande d’induits stupides. »

Même si c’était il y a longtemps, la principale était autrefois une magicienne à un chiffre qui, à elle seule, pouvait facilement éliminer cinq assaillants. Il y avait aussi plusieurs autres maîtres de magie de haut rang dans la faculté de l’école.

Cependant, le but des intrus n’était pas clair. En avaient-ils après quelqu’un ? Cherchaient-ils à détruire l’installation ? Ou était-ce autre chose ?

Quelques secondes plus tard, une alarme stridente avait retenti pour avertir l’Institut que des intrus avaient pénétré dans l’enceinte. L’annonce avait demandé aux étudiants de ne pas quitter leurs dortoirs jusqu’à ce que la menace soit éliminée.

Mais Alus avait estimé qu’il était délivré un peu trop tard. Non, peut-être que les compétences des intrus devraient être louées pour cela.

Il avait vu un seul intrus s’approcher du bâtiment de recherche à une vitesse vertigineuse. La robe noire usée dissimulait son physique. Avec une capuche couvrant la tête, l’intrus avait l’air rude malgré la dissimulation de son corps.

Alors que la silhouette arrivait à l’entrée du bâtiment, un professeur lui bloqua le passage comme s’il l’avait attendu.

« Hm ? » Alus haussa les sourcils alors que le professeur donnait poliment un avertissement verbal à l’intrus, tenant son AWR, mais la façon dont il essayait d’apaiser l’assaillant était trop laxiste. « Idiot ! Tu pourras parler après l’avoir neutralisé. » Il était déçu par la façon dont le professeur gérait la situation.

« Les intrus se séparent et se dirigent vers le dortoir des garçons, le dortoir des filles et le bâtiment principal, » lui annonça Loki. « Un autre se déplace de l’autre côté de ce bâtiment. C’est peut-être une attaque en tenaille. Qu’est-ce qu’on fait ? »

« Hmm, eh bien, laissons cela à Sisty. De toute façon, on a dit aux élèves de ne pas sortir. Et puis… »

Avant qu’Alus n’ait pu terminer sa phrase, l’intrus qui affrontait le professeur en bas avait sorti une épée courte AWR de dessous sa robe, et avait lancé un sort sans hésiter.

La boule de lumière créée instantanément par la lame de l’arme avait volé droit vers le professeur.

« … Oh ? »

Son initiative enlevée, le professeur avait réagi, après un léger retard, en soulevant le sol pour créer une barrière. Le mur de protection de terre — vraisemblablement créé par la magie de terre — se souleva juste à temps. Lorsque la boule de lumière toucha le mur, elle gonfla et éclata.

Une quantité considérable de mana avait dû éclater, car le mur de terre fut soufflé par l’explosion. Le professeur fut projeté dans le bâtiment de recherche par l’impact, avant de tomber sans bouger après ça.

C’était l’attribut de la lumière !

Après avoir jeté le professeur de côté, l’intrus sentit le regard acéré d’Alus et leva les yeux.

Ils échangèrent des regards. L’intrus s’était ensuite dirigé vers l’intérieur du bâtiment.

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Partie 2

« Quelle douleur… il arrive. Loki, tu t’en occupes… mais neutralise-le sans le tuer. J’ai quelque chose en tête. »

« J’ai compris. »

Alus donna l’instruction en s’appuyant contre le mur. Il profitait également de cette occasion pour confirmer la détermination de Loki pour la prochaine mission.

Peut-être que Loki l’avait senti, car elle s’était immédiatement préparée à se battre. Cela dit, elle avait toujours la même allure que d’habitude, restant calme et digne, comme une servante de longue date se préparant à accueillir un invité.

Soudain, une inquiétude avait surgi dans la tête d’Alus. La tenue de l’intrus lui rappelait celle de la bande qu’il avait rencontrée dans le quartier bourgeois hier soir. Mais bon, il pourrait le confirmer plus tard.

« Quant à Alice… tu peux venir ici pour le moment. » Alus invita Alice à se tenir près de lui, et elle vient docilement, le regard fixé sur la porte pendant tout ce temps. Elle semblait inquiète à l’idée que l’intrus puisse faire irruption par la porte à tout moment.

« Est-ce que Loki va s’en sortir toute seule ? Dois-je aussi l’aider ? »

« Non, tu regardes juste. C’est quelque chose qu’elle doit faire toute seule. »

Alice trouva cela douteux, mais elle choisit de ne rien dire à ce sujet.

Et comme Alus devait garder les circonstances cachées en raison de la mission secrète, il s’était expliqué de manière détournée.

Alice, cependant, semblait ressentir une certaine peur. Elle hocha la tête avec anxiété.

« Si quelque chose arrive, j’interviendrai, alors, ne t’inquiète pas. Je ne veux pas qu’il défonce la porte, alors attire-le plus loin et intercepte-le. » La dernière partie était adressée à Loki.

« Oui… »

Alus fit déverrouiller la porte, pour laisser entrer l’intrus. Loki avait alors sorti son couteau AWR.

Et même si c’était une chose insignifiante, cela signifiait aussi qu’ils n’iraient pas à l’encontre de l’ordre donné par l’alarme. Ils ne sortiraient pas.

« Il arrive ! »

Alors qu’Alice déglutissait, Alus et Loki avaient repéré l’intrus.

L’intrus ne semblait pas effrayé par la porte déverrouillée, car il ou elle envoyait une intention meurtrière vers Alus.

Comme pour l’intercepter, Loki s’était interposée entre l’intrus et Alus. « Tu dois connaître ta place si tu essaies de t’en prendre à Sire Alus. »

« Tu… tuer, Rang 1… trouvé… récu… pérer son corps… aussi ? »

L’intrus inclina la tête et prononça de façon inhumaine et effrayante ces mots grinçants. L’instant d’après, il renforça son emprise sur son épée courte et avança vers Loki comme si elle était dans son chemin. Ses mouvements étaient étrangement mécaniques et difficiles à comprendre.

« Je vois, tu es fou. Ça explique tout. » Loki s’était défendue avec quatre couteaux qu’elle avait placés entre les doigts de chaque main. Elle utilisait une méthode qu’elle n’avait pas montrée pendant l’entraînement parce que c’était un vrai combat. Les couteaux étaient enchantés avec de l’électricité qui causerait de gros dégâts s’ils entraient en contact.

Cependant, l’intrus n’avait montré aucune hésitation et avait brandi son épée courte.

Un grand choc métallique avait retenti entre Loki et l’intrus. De l’électricité avait jailli des couteaux.

L’électricité traversa l’épée courte de l’intrus et pénétra dans son corps. « — !! » Mais il n’y avait aucun signe de douleur dans l’expression de l’intrus.

Loki se demandait même s’il avait des nerfs vu le peu de changement de son expression, alors qu’il mettait encore plus de force derrière sa lame.

Finalement, Loki fut lentement repoussée par cette force démentielle. « Argh… »

Étonnamment, ce fut l’intrus qui rompit l’impasse en premier. Il relâcha un peu sa poussée, ce qui déséquilibra légèrement Loki qui avait été désespérément repoussée jusqu’à maintenant.

Les lames s’étaient séparées. La lame de l’intrus s’était redirigée vers Loki.

Voyant cela, Loki déplaça rapidement le haut de son corps vers l’arrière. Bien sûr, ce n’était pas seulement pour éviter l’attaque, mais aussi pour contre-attaquer. Quelque chose comme ça n’était pas suffisant pour créer une grande ouverture.

Loki racla sa jambe sur le sol. Tournant sur elle-même, elle utilisa son élan pour donner un coup de pied circulaire qui frappa l’intrus dans le bras qui tenait l’épée courte.

« — ! »

Bien que le corps de Loki soit petit, cela avait été pris en compte lors de son coup de pied. Avec de la puissance derrière le coup de pied, il ne serait pas inattendu qu’il casse le bras.

 

 

Malgré cela, l’intrus ne lâcha pas l’épée courte. Son bras et la jambe de Loki s’étaient heurtés, entraînant une poussée d’avant vers l’arrière.

L’expression de l’intrus sous la capuche resta inchangée, alors qu’il repoussa finalement le coup de pied de Loki avec son seul bras.

Quelle force ridicule… !

En regardant de plus près, le physique de l’intrus était étonnamment mince. Mais où ce bras fin cachait-il une telle puissance… ?

Loki sauta en hauteur pour esquiver une attaque, et elle lança ses couteaux en plein vol. Son but était approprié. Les couteaux avaient traversé les pieds de l’intrus, le clouant au sol.

Après que Loki ait atterri et fait un saut périlleux arrière, elle n’en croyait pas ses yeux.

Les couteaux avaient traversé directement les pieds de l’intrus et le sang tachait le sol en rouge, mais l’intrus ne montrait aucun signe d’angoisse. Au contraire, il déplaça ses pieds de force, aggravant la blessure, alors qu’il aurait pu simplement retirer les couteaux avec ses mains.

Ce comportement anormal n’avait pas seulement fait froid dans le dos de Loki, mais aussi d’Alice.

Mais encore une fois, ça n’aurait pas arrêté Loki. Avant que les couteaux ne soient complètement sortis, elle s’était relevée d’un bond.

Voyant les mouvements de Loki, l’intrus avait brandi son épée courte et avait construit son sort comme il l’avait fait contre le professeur.

Loki secoua légèrement son couteau. Un mince éclair parcouru de la pointe du couteau vers ceux aux pieds de l’intrus.

L’éclair traversa tout le corps de l’intrus, le choc annulant son sort.

Prenant encore plus de vitesse, Loki enfonça son genou dans la poitrine de l’intrus. Elle pouvait sentir les os craquer. Après confirmation, elle recula rapidement pour observer les résultats.

La force du choc avait fait tomber les couteaux des pieds de l’intrus. Il était tombé en arrière vers le mur, à côté de la porte. L’air avait quitté ses poumons avec un bruit, et il s’était effondré sur le sol, tombant dans le silence.

Loki regardait avec suspicion, attendant. Elle avait senti que son attaque avait fonctionné, mais elle avait aussi senti quelque chose d’étrange, comme si elle avait affaire à quelqu’un qui était déjà mort. Mais après être tombé au sol, l’intrus n’avait pas bougé.

En voyant cela, Loki avait compris que le combat était terminé. Elle jeta un coup d’œil à Alus.

Mais à cet instant —

« — tuer, mourir, » dit l’intrus d’une voix rauque. Il poussa sa main contre le sol et libéra une fois de plus une intention meurtrière.

Au même moment, la formule magique de son épée courte qu’il avait conservée jusqu’à la fin s’était instantanément activée.

« — !! » Choquée, Loki se retourna, mais ce qu’elle vit, c’était la main de l’intrus écrasée, et l’épée courte tombée au sol.

Ce n’était pas à cause de quelque chose d’émotionnel comme de perdre la volonté de se battre, mais une raison physique. Ses doigts étaient tordus dans des directions anormales, les os brisés. La main ne pouvait plus rien tenir. Même la paume était broyée. On aurait dit que quelque chose de bizarre pendait du poignet de l’intrus.

Sans même jeter un coup d’œil à sa main abîmée, l’intrus essaya de ramasser l’épée courte avec son autre main.

Mais dès que ses doigts bougèrent, son corps fut poussé contre le sol comme s’il était écrasé. Le sol craqua, et un son sinistre était également sorti de ses os. Une pression anormale était appliquée sur certaines parties de son corps.

Lorsque l’intrus atteignit ses limites, il cracha du sang. Ses yeux s’étaient retournés, et il perdit conscience.

« Ne baisse pas ta garde, » dit une voix froide.

Alus avait manipulé l’espace pour littéralement appliquer une pression sur l’intrus. C’était un pouvoir qui contrôlait même la gravité. Il s’agissait d’une application du sort Falaise de Gravité, mais comme il s’agissait d’une version inférieure, il n’avait même pas de nom. Cela dit, compte tenu de sa complexité, il faisait à tous les coups partie des sorts avancés.

« Pardonnez-moi, » murmura Loki, les yeux baissés. Elle réfléchissait profondément à sa gaffe.

« Eh bien, je te donne quand même la note de passage. » Alors qu’Alus se dirigeait vers l’intrus, il posa sa main sur la tête de Loki en passant devant elle.

Finalement, il avait fini par achever l’intrus. Bien qu’il n’ait exercé une pression que sur certaines parties de son corps, il ne serait pas étrange qu’il ait brisé quelques os importants. Il n’avait pas touché aux bras et aux jambes, mais les articulations avaient certainement été affectées par la pression. Même s’il avait la chance de s’en sortir vivant, il ne marcherait probablement plus jamais.

Quoi qu’il en soit, c’était quelque chose qu’Alice ne devait pas voir.

Mais grâce à son expérience militaire, Loki était rapide à changer de vitesse. Elle savait ce qui devait être prioritaire. « Sire Alus, cette chose a agi très bizarrement. Sa réaction à la douleur, et ses réflexes semblent inexistants. Peut-être que ses nerfs ne fonctionnent pas correctement. »

« Probablement. Une excitation extrême peut vous permettre d’ignorer la douleur, mais pas d’arrêter vos réflexes. Son sens de la douleur… ou plutôt sa réaction aux stimuli externes en général semble être pratiquement éteint. Ce n’est pas un humain normal. »

Alus s’était approché négligemment de l’intrus et retira la robe. En dessous, comme il le soupçonnait, se cachait une femme mince et ordinaire d’une vingtaine d’années.

Ses joues étaient maigres et ses cheveux étaient emmêlés, lui donnant un air las, mais c’était probablement parce qu’elle ne prenait pas soin d’elle. Elle portait des sous-vêtements qui lui collaient au corps. La robe qu’elle portait semblait usée, mais elle semblait être faite de matériaux résistants à la magie.

Alus examina son corps de près avant de relever délibérément ses cheveux, et de fixer l’arrière de son cou. Il y avait vu ce qui semblait être des points de suture d’une vieille blessure. C’était clairement la cicatrice d’une opération mal faite.

« Al, est-elle morte ? » Alice demanda timidement derrière lui.

« Non, je ne l’ai pas tuée. Eh bien, elle n’est pas en mesure de bouger. »

« … Je… je vois. »

Alus avait ressenti un étrange déplaisir au ton de la voix d’Alice. Il avait dit qu’il ne l’avait pas tuée, mais en réalité elle était au bord de la mort. Il était possible qu’elle ne tienne que quelques minutes de plus.

Alice savait qu’elle ne pouvait rien faire de toute façon, mais elle avait réussi à s’empêcher de demander si elle pouvait aider, car elle n’était pas habituée à se battre contre des gens et à voir quelqu’un si gravement blessé.

S’accroupissant à côté de l’intrus, Alice avait jeté un coup d’œil à son visage. « Es-tu sûr qu’elle n’est pas morte ? » Mais s’approcher imprudemment était une erreur manifeste.

« Tu ferais mieux de ne pas regarder. »

« Hein — !? » Soudain, Alice poussa un petit cri. La raison en était que les yeux révulsés de l’intruse s’étaient de nouveau redirigé vers l’avant, les pupilles la fixant.

Après avoir jeté un coup d’œil à Alice, les yeux avaient regardé autour d’eux à la recherche d’autre chose.

Alus fit claquer sa langue et tira de force le bras d’Alice. Alors qu’il tenait Alice dans son étreinte, l’intruse se déplaçait de façon bizarre, soulevant le haut de son corps en utilisant ses quatre membres.

☆☆☆

Partie 3

Utilisant cet élan et cette posture, l’intruse attaqua une armoire. L’étagère avec une porte en verre était tombée, projetant l’équipement qui était à l’intérieur à l’extérieur et à travers le laboratoire. Des documents et des morceaux de verre avaient volé, et profitant du moment où tout le monde était distrait, elle fonça vers le plus petit d’entre eux, Loki.

« Loki, bouge ! »

Loki était déjà en train de sauter de côté quand elle entendit Alus.

Derrière elle, il y avait une fenêtre qui donnait sur l’extérieur. L’intruse brisa la fenêtre avec sa tête, et elle tomba.

Après avoir empêché Loki de se lancer à sa poursuite, Alus regarda à travers la fenêtre brisée.

Ce n’était pas un suicide. Rassemblant des forces venues de quelque part, l’intruse avait raclé le mur pour ralentir sa descente avant d’atterrir légèrement sur le sol. Elle s’avança ensuite à une vitesse incroyable, s’éloignant de l’Institut dans la même posture à quatre pattes. Elle était anormalement rapide, au point qu’Alus se demandait si elle n’était pas plutôt un quadrupède.

Il soupira en la regardant s’enfuir. « Ce… n’était pas normal, » dit Alus d’un ton exaspéré.

Pendant ce temps, Alice, toujours dans son étreinte, semblait plus étonnée qu’effrayée, s’accrochant à lui.

« Désolé, Alice. »

« Ah, non, c’est bon… J’étais juste un peu surprise, » dit Alice, presque à elle-même pour se calmer. Elle rejoignit Loki à la fenêtre, et toutes deux scrutèrent les environs. Après tout, il y avait plus d’un intrus.

Pendant qu’Alice lui tournait le dos, Alus pria une éprouvette et préleva un peu de sang de l’intruse.

« Sire Alus, il y a encore deux intrus sur le terrain de l’Institut. Que devons-nous faire ? »

« Je les ai sous-estimés. S’ils doivent affronter ces choses, les professeurs seuls ne suffiront pas. Désolé, mais peux-tu les soutenir, Loki ? »

« … Compris. Si tel est votre ordre. »

Il avait en effet baissé sa garde. Si l’on se réfère à leur seule compétence en matière de magie depuis qu’ils s’étaient introduits dans l’Institut, ils n’étaient pas très impressionnants en tant que magiciens. La seule chose inattendue était cette ténacité anormale.

Dans un combat de personne à personne, même les professeurs les plus expérimentés pourraient voir les rôles se retourner contre eux. Si ces choses mettent en œuvre leur incroyable endurance, même le magicien le plus expérimenté pourrait se retrouver à l’extrémité d’une attaque d’un ennemi qu’il pensait avoir vaincu.

Alors que Loki montait sur le cadre de la fenêtre, Alus lui donna des conseils. « Assure-toi de bien les finir cette fois-ci. Loki, vise le cœur ou la tête. Ils ne tomberont pas autrement… le truc c’est de ne pas les considérer comme des humains. » Il y avait un peu de tristesse mélangée à ses paroles. Il avait peur que ce soit quelque chose que Loki doive affronter depuis qu’elle était devenue sa partenaire.

Normalement, c’était quelque chose qu’Alus devrait faire seul, mais si Loki devait rester à ses côtés pour combattre les « humains », c’était une expérience nécessaire. Cela déciderait probablement de sa vie ou de sa mort.

Et Loki le surmonterait probablement. Elle avait le talent pour ça. Être capable de prendre des décisions calculées après avoir rencontré quelque chose une seule fois auparavant, signifiait qu’elle avait la capacité de séparer l’émotion de la logique.

Loki avait compris ce qu’Alus pensait. « Je vais prendre cela à cœur, » dit-elle résolument. Désactiver complètement un adversaire était bien plus difficile que de simplement le tuer. Elle risquait de se faire couper l’herbe sous le pied comme elle le faisait en ce moment.

C’est pour ça qu’il avait dit ça… son conseil était destiné à s’assurer que Loki se protège.

Pourtant, si elle comprenait l’hésitation d’Alus, elle était prête à faire passer sa volonté. Elle n’avait aucun problème à se salir les mains. C’est pourquoi elle était sûre de ne pas créer une situation qui pourrait l’inquiéter.

Elle donna un coup de pied dans le cadre de la fenêtre. Obéissant à l’ordre d’Alus, Loki se dirigea vers les professeurs, sa silhouette disparaissant au loin.

Après avoir vu Loki partir, Alus expulsa ses soucis avec un soupir. Pour l’instant, du moins — . « Alice, va vérifier la serrure de la porte. Je suis sûr que tu peux le faire. Je l’ai laissée ouverte tout à l’heure, mais ce sera nécessaire pour la prochaine fois. »

Alice avait l’air anxieuse et incertaine, mais elle acquiesça sans mot dire et se dirigea vers la porte pour vérifier la console qui contrôlait la serrure.

Pendant qu’elle faisait cela, Alus reporta son attention sur le tube à essai de tout à l’heure. Le sang de l’intruse qu’il avait collecté lui fournirait un indice. Il avait déjà ce qu’il voulait.

Les actions de l’intruse l’avaient surpris, mais il avait décidé de la laisser partir. Il était clair qu’elle avait subi une sorte de modification corporelle d’après la cicatrice à l’arrière de son cou.

Il avait envisagé de la neutraliser complètement, mais vu sa bizarrerie, il avait préféré y renoncer. Dans le pire des cas, elle pourrait même faire quelque chose d’aussi dangereux que de s’autodétruire.

Alus avait senti que quelque chose clochait sérieusement en se basant sur l’atmosphère anormale autour d’elle et son flux de mana. De plus, son objectif n’était pas clair. En regardant ses mouvements fous, il n’était pas déraisonnable de supposer que son objectif était quelque chose de fou comme de tuer tout le monde sans distinction — mais en fin de compte, ses véritables motivations restaient obscures.

Vu qu’elle s’est dirigée vers nous, et la direction prise par les autres intrus… ils se sont même approchés de Sisty, donc il semble qu’ils se concentrent sur le bâtiment principal.

D’un autre point de vue, il était possible qu’ils aient ciblé les personnes les plus fortes de l’Institut.

Mais même dans ce cas, leur comportement n’avait pas tout à fait de sens. Même s’ils utilisaient leur énorme résilience pour lancer des attaques-surprises, n’importe qui de compétent ne serait pas victime d’une telle chose. En d’autres termes, il semblait que les intrus attaquaient juste pour être vaincus.

C’est-à-dire qu’il pourrait s’agir d’une reconnaissance en force pour recueillir des informations.

En considérant cette possibilité, Alus l’avait laissé s’échapper, ce n’était peut-être pas si mal après tout. Avec les modifications corporelles des intrus, il voulait éviter de montrer toutes ses cartes. Comme il n’y avait aucune garantie que les intrus n’aient pas de caméras ou d’autres dispositifs de collecte d’informations ou de sorts, il ne voulait pas en faire trop avant de commencer sa mission.

Surtout, cette robe usée et ces mouvements bizarres lui rappelaient le groupe étrange qu’il avait rencontré la veille. Donc ils ont fait un mouvement.

Alus était presque convaincu de son intuition, alors qu’il se le répétait dans son esprit.

***

Il n’avait pas fallu longtemps pour comprendre la situation concernant le reste des intrus.

Loki était revenue avec l’information. Le temps qu’elle arrive, les intrus s’étaient tous échappés. S’ils n’avaient attrapé personne, c’était grâce à leur endurance et à leurs mouvements, et parce que Sisty s’était montrée plus tôt que prévu. Sisty, ayant réalisé à quel point l’intrus qui se dirigeait vers elle était absurde, avait immédiatement décidé de s’en occuper elle-même.

Les seuls dommages subis avaient été des blessures mineures chez deux enseignants et dix élèves.

Les professeurs qui n’avaient pas pu empêcher les élèves de se blesser faisaient douter de leurs capacités, mais la véritable raison était que les élèves avaient ignoré les instructions et étaient sortis pour se battre. En d’autres termes, ils avaient eu ce qu’ils méritaient, et on ne pouvait pas vraiment blâmer les enseignants pour cela.

Heureusement, cette imprudence juvénile n’avait pas fini par nuire à l’Institut. De plus, les étudiants s’étaient retrouvés avec des blessures mineures parce que les intrus ne les avaient pas pris au sérieux, car ils ne s’intéressaient pas à eux. La raison était probablement que les intrus visaient les plus forts, en plus d’un autre objectif.

En regardant les résultats, les cinq intrus avaient tous réussi à s’échapper. Bien sûr, des magiciens avaient été envoyés à leur poursuite, mais l’Institut disposait déjà d’une sécurité stricte pour s’assurer que de telles choses ne se produiraient pas. Comme les intrus avaient échappé à ce contrôle, il était clair quant à qui devait être tenu pour responsable.

Peu après le retour de Loki, la directrice elle-même avait annoncé que la situation était résolue et que la menace était terminée.

Alus, Loki et Alice avaient entendu la diffusion depuis le laboratoire. Les détails avaient été omis de l’annonce. Au lieu de cela, Sisty avait directement demandé à Alus de venir.

Vu qu’il avait affronté l’un des intrus, Alus s’attendait à cela, il n’était donc pas surpris, mais c’était quand même pénible. De plus, il avait d’autres choses à faire… alors il avait simplement mis l’appel dans un coin de son esprit. Il avait regardé le laboratoire et avait dit. « Je dois d’abord nettoyer ce désordre, hein. »

En examinant la pièce, il constata que des papiers étaient éparpillés un peu partout, ainsi que des tessons de verre provenant de flacons et de tubes à essai. Heureusement, aucune des machines importantes n’avait été détruite.

L’impression honnête d’Alus sur l’intruse était qu’elle avait saccagé son laboratoire avant de s’enfuir. Il allait probablement être interrogé pour une autre raison, mais si les choses devaient se terminer ainsi, il regrettait son choix de ne pas les combattre plus tôt.

Bien sûr, il y avait encore quelque chose à gagner. Il caressa le tube à essai dans sa poche et poussa un nouveau soupir.

« S’il vous plaît, laissez-moi faire, Sire Alus. »

« Oui, nous aurons fini en un rien de temps. »

Sentant les sentiments d’Alus, Loki s’était proposé de nettoyer, tandis qu’Alice retroussait ses manches.

Loki en particulier se mit immédiatement au travail, regrettant peut-être son incapacité à arrêter l’intrus. Mais Alus était celui qui avait choisi le laboratoire comme champ de bataille, il n’était donc pas  non plus innocent. Il s’était joint à elles avec un « Nettoyons ça. »

Loki était chargée de remettre les documents en place, car elle savait où ils étaient habituellement rangés, tandis qu’Alice était chargée de nettoyer le sol.

Alus avait déjà enfermé ailleurs tout ce qu’il ne voulait pas que les autres voient, alors il n’avait aucun problème avec ça. Le seul problème était les compétences de ces deux filles qui feraient honte aux femmes au foyer vétéranes. Avec elles dans les parages, Alus, bien qu’étant le seigneur de la pièce, avait l’impression de ne faire que gêner le nettoyage.

Il le savait déjà, bien sûr, puisque sans Loki, il n’y aurait probablement aucun endroit où se tenir avec du matériel et des papiers éparpillés sur le sol à tout moment.

Le laboratoire avait été nettoyé en un clin d’œil, comme par magie. En fait, il était même plus propre maintenant qu’avant que les combats n’éclatent. C’était une raison de se réjouir.

Tant que vous ne regardez pas comment Alus se sentait inutile… « Désolé de vous avoir fait faire ça. » Au mieux, il ne pouvait que remercier les filles. Il était à moitié impressionné par leurs talents de nettoyage, et à moitié coupable de n’avoir presque rien fait lui-même. En fin de compte, il avait seulement mis une planche sur la fenêtre cassée pour la sceller.

Après ce dur labeur, même si c’est peut-être ce que ressentait Alus, les trois individus avaient pris le thé comme si de rien n’était.

« Sire Alus, ne devez-vous pas aller au bureau de la principale ? Cela fait environ une heure que la diffusion a eu lieu. »

« Eh bien, je ne pense pas que ça dérangera Sisty. Elle doit avoir de la paperasse à faire à cause de cet incident, et nous avons fait le ménage ici. Elle ne se plaindra probablement pas, » dit Alus dans une tentative d’éviter toute cette histoire… mais ça ne se passera pas comme il le voudrait.

Une cloche avait alors retenti. C’était le signal qu’une autre annonce allait commencer.

☆☆☆

Partie 4

« Alus Reigin. Venez tout de suite dans le bureau de la directrice. Si vous ne le faites pas, vos crédits vont rendre leur dernier souffle ! » Cisty faisait l’annonce elle-même d’un ton clairement irrité, et pour une raison quelconque, un bruit de papier déchiré s’y mêlait également.

« Hé ! C’est quoi ce bordel ? » Alus laissa échapper un cri par réflexe, mais ce n’était pas le moment de faire des histoires d’abus d’autorité. La sorcière Cisty pouvait faire disparaître tous ses crédits de son bulletin en un claquement de doigts. « Peut-on vraiment dire “leur dernier souffle” quand on parle de récupérer des crédits ? »

« Bien sûr que non. »

Laissant échapper le soupir le plus lourd de la journée, Alus grimaça en sirotant son thé. Son incapacité à se calmer après avoir fini son thé n’était pas seulement due au fait que ses crédits étaient en danger.

Deux regards s’étaient fixés sur lui, et il pouvait plus ou moins deviner ce qu’ils voulaient dire.

« Sire Alus… »

« Al... »

« Ah bon, j’ai compris, je m’en vais. » Alus posa sa tasse et se leva de sa chaise. « C’est déprimant. Je ne sais pas quand je reviendrai, alors peux-tu escorter Alice jusqu’à son dortoir quand elle aura fini de s’entraîner ? »

« Compris. »

« Je m’en réjouis, chère Loki. »

Loki avait splendidement ignoré Alice alors qu’elle ne faisait qu’un signe de tête à Alus. Ou peut-être que leurs réponses se chevauchaient par accident. Ce n’était pas comme si c’était la première fois qu’il trouvait quelque chose à redire. Mais cette fois, il voulait en venir à l’analyse de l’échantillon de sang qu’il avait obtenu de l’intrus.

Les éléments… ils sont censés être rares…

L’esprit d’Alus était sur la magie utilisée par l’intrus. La magie noire et la magie de lumière étaient des attributs spéciaux désignés sous le nom d’éléments. Contrairement aux autres attributs appris après la naissance, une affinité pour les éléments était quelque chose que l’on possédait à la naissance.

Pourtant l’intrus l’avait utilisé. Un intrus qui avait subi des modifications corporelles, en plus. Il ne pouvait pas en conclure que c’était lié à sa mission actuelle.

Mais il y avait quelque chose qui l’empêchait de la rejeter comme sans rapport.

Sur le chemin du bureau de la principale, Alus avait passé en revue un certain nombre d’idées, mais finalement le bâtiment principal était apparu avant qu’il puisse rassembler ses pensées.

Les dommages causés par l’attaque étaient visibles sous la forme de parties émiettées dans les murs du bâtiment.

Debout devant le bureau familier, Alus hésita un instant. Quel destin l’attendait ? Il ne comprenait pas l’esprit de quelqu’un qui se jetait volontairement dans le danger. Mais en réalité, il n’avait aucun moyen de s’échapper. Ce n’est que maintenant qu’il avait compris comment un élève pouvait se sentir nerveux avant d’affronter le principal.

Quoi qu’il en soit, il avait beaucoup de mauvais souvenirs de cet endroit, surtout avec des élèves mal élevés. Au moins, Cisty ne devrait pas avoir d’engagements préalables cette fois-ci.

Alus s’était finalement ressaisi. « J’entre. »

À l’intérieur, l’élégant bureau était empilé avec des papiers, et un visage fatigué se détachait de cette montagne. Les sourcils froncés de la principale Cisty montraient à quel point elle était de mauvaise humeur. « Tu es en retard ! »

« J’avais quelque chose à faire. De plus, les annonces à l’échelle de l’Institut attirent inutilement l’attention, alors je préférerais que tu ne le fasses plus. »

« Les ordres d’une directrice doivent être prioritaires avant tout ! Et si tu commençais par te montrer rapidement après que je t’ai appelé, je penserais à changer mes habitudes. En plus, tu es… » Faisant la moue comme une adolescente, Cisty avait commencé à adresser une série de plaintes à Alus.

Alus lui avait lancé un « Je ferai de mon mieux » non sincère, mais c’était tombé dans l’oreille d’un sourd.

Après avoir enduré le barrage de mots pendant un certain temps, il avait fait en sorte de pousser la conversation vers le vrai problème. « Qu’est-ce que c’est ? » dit Alus en désignant la montagne de documents sur le bureau. Ils étaient empilés très haut, et s’ils étaient renversés et éparpillés, Cisty aurait sûrement envie de pleurer.

« Ce sont des rapports sur les blessures, et des informations sur les intrus. Tout vient des personnes qui les ont rencontrés, donc je dois encore compiler les informations. » Cisty remua la pile en signe de mécontentement. Elle exprimait son souhait de repousser le problème, mais elle devait tout de même le signaler à ses supérieurs. C’était un travail ennuyeux, mais nécessaire.

« Et qu’est-ce que tu me veux ? Je ne vais pas t’aider avec les rapports, juste pour que tu le saches. »

« Vraiment ? » dit Cisty, d’une voix déçue.

L’avait-elle vraiment appelé pour l’aider avec les rapports ? Là encore, son expression semblait un peu trop mise en scène pour être réelle.

« Si c’est vraiment ce que tu voulais, alors je m’en vais. »

« Eh bien maintenant. Assois-toi. »

Ils se parlaient sans se parler, mais Cisty essayait d’entraîner Alus dans sa façon de faire les choses. Elle avait appris que s’énerver pour tout ne résolvait rien.

Comme pour échapper à sa pile de travail, Cisty se leva de sa chaise et s’installa sur le canapé, face à Alus. Son expression était devenue sérieuse lorsqu’elle aborda la question principale. « Alors, qui étaient-ils ? »

« Pourquoi me demandes-tu ça ? N’étaient-ils pas des intrus ? »

Les sourcils de la directrice s’étaient légèrement froncés en voyant Alus esquiver volontairement la question. Bien sûr, s’il ne le faisait pas, elle l’entraînerait à son rythme.

Elle continua sans changer son expression joyeuse. Même si elle souriait, la pression de Cisty sur lui était palpable. « Te moques-tu de moi ? Je dis que ce n’était pas des intrus normaux. »

« L’as-tu remarqué ? »

Cisty s’était mise en colère après avoir entendu la réponse sans fard d’Alus. Parce qu’elle était la directrice, elle n’allait pas laisser passer une autre blague.

« Honnêtement, je ne sais pas non plus. Celui à qui tu as eu affaire a-t-il utilisé de la magie ? »

« Oui, il a utilisé l’attribut de lumière. »

« Tout comme celui de mon laboratoire. » Il semblerait que tous les intrus aient utilisé l’attribut de lumière. Alus était plongé dans ses pensées.

« Pas de secrets, maintenant. »

« … »

Cisty regarda Alus avec un sourire qui ne laissait aucune place à la négociation.

« Il s’agit probablement d’une sorte d’expérience. En regardant la cicatrice à l’arrière de son cou, elle a probablement reçu des modifications corporelles. Leurs esprits ont également été manipulés. »

« Et bien sûr, ce n’était pas des intrus ordinaires, n’est-ce pas ? »

« Je pense qu’ils avaient une sorte d’objectif… D’après ce que j’ai pu voir, leurs itinéraires d’attaque étaient plus ou moins prédéterminés, » dit Alus.

L’Institut avait divulgué des informations générales sur lui-même au public. Il ne pouvait pas se maintenir sans le soutien des citoyens, donc les faits de base, comme les informations sur les enseignants et autres, étaient facilement accessibles à tous.

En d’autres termes, il était relativement facile de trouver les informations pertinentes afin de préparer une attaque. Mais l’Institut était sécurisé. Et de plus, il ne pouvait pas y avoir autant d’imbéciles téméraires qui attaqueraient un endroit où les magiciens s’entraînent quotidiennement pour vaincre les Mamonos.

« Et quel serait cet objectif ? »

« Je n’en ai aucune idée. Je n’ai pas été capable d’en dire autant. »

« … Mais c’était une attaque de cinq rares utilisateurs de magie de lumière. Il est très possible qu’une organisation soit derrière tout ça. »

« Qui sait ? Si nous en savions autant, nous aurions fait quelque chose avant qu’ils n’attaquent. »

Ce n’était pas comme s’il n’y avait personne d’hostile à l’Institut. Il y avait des organisations et des groupes religieux qui essayaient d’ostraciser les magiciens. Il y avait aussi des cultes qui déclaraient que les Mamonos étaient des messagers de Dieu envoyés sur eux en raison de l’arrogance de l’humanité, croyant que parce que les Mamonos étaient nés avec la capacité d’utiliser la magie, ils étaient plus étroitement liés à elle que les humains.

Il existe de nombreux exemples d’organisations anti-magiciens, d’hérétiques et d’adorateurs de monstres menant des activités terroristes. Cisty avait aussi probablement soupçonné quelque chose comme ça.

Mais Alus pensait toujours qu’ils n’avaient aucun lien avec l’attaque, notamment parce qu’il voyait un lien entre cette attaque et le groupe d’hier. « C’est juste une supposition, mais je ne pense pas que ce soit lié à l’un de ces groupes. »

« Qu’est-ce qui te fait dire ça ? » Cisty lui avait demandé plus d’informations.

Alus leva la main pour l’arrêter. « Tu devras t’adresser au gouverneur général pour en savoir plus. C’est tout ce que je peux dire. » Cela suggérait que la réticence d’Alus était due à une mission militaire secrète.

Le fait de savoir que l’armée était impliquée avait aidé à expliquer les choses à Cisty. « Alors c’est comme ça. J’ai compris. »

« Alors je vais prendre congé. »

« Oui. Bon travail aujourd’hui. »

« Bonne chance pour gérer les conséquences. Il est clair maintenant qu’il y a un trou dans la sécurité, donc je comprends ce que tu ressens. »

« Si tu le sais, alors aide-moi ! »

« Malheureusement, j’ai du travail à faire. » Aller plus loin que ça, c’était chercher les ennuis. Qui sait dans quel genre de problèmes Alus serait embarqué s’il acceptait d’aider ? Sur ce, Alus décida de partir et se dirigea vers la porte.

Lorsqu’il était sorti du bâtiment principal, les étudiants qui s’étaient réfugiés à l’intérieur et dans les dortoirs étaient également sortis. Ils avaient fait du remue-ménage en voyant les traces de la bataille avec les intrus. Alus pouvait aussi les entendre chuchoter à propos de plusieurs professeurs qui avaient été emmenés à l’infirmerie. N’ayant pas affronté les intrus eux-mêmes, ils ressentaient moins de peur et plus de curiosité.

Certains élèves à l’ego démesuré s’étaient vantés qu’ils auraient pu s’occuper eux-mêmes des intrus. En fait, plusieurs étudiants téméraires s’étaient blessés avec des idées de ce genre.

Alus balaya ces discussions vaines et il se mit en route vers le laboratoire. C’est alors que — .

« Monsieur Alus ! »

Une étudiante aux longs cheveux noirs lui avait fait signe de la main en se frayant un chemin à travers la foule d’étudiants jusqu’à lui. Celle qui s’inclinait poliment et lui souriait gracieusement était Felinella, une étudiante de deuxième année.

Alus n’avait rien fait pour mériter cela, mais Felinella était suffisamment bien élevée pour que cela puisse passer pour un salut normal.

Face à cette salutation trop formelle, Alus s’était arrêté à contrecœur. « … Feli, » dit-il doucement, attentif au regard des autres.

« Ça fait un moment. » Cela faisait en effet un moment, mais c’était parce qu’elle avait dit qu’elle se montrerait au laboratoire, mais n’y était jamais passée.

☆☆☆

Partie 5

En fait, Felinella avait tenté de le faire plusieurs fois, mais elle avait toujours perdu son sang-froid, utilisant n’importe quelle excuse pour annuler le rendez-vous. Non seulement elle était la surveillante du dortoir, mais elle aidait aussi son père, donc elle n’avait pas non plus eu beaucoup de temps jusqu’à présent.

Felinella n’était pas encore officiellement dans l’armée, mais on faisait toujours appel à elle quand il se passait quelque chose. Mais comme c’était aussi ce qu’elle voulait, elle ne pouvait pas rejeter toute la faute sur son père. Ces derniers temps, cependant, la fréquence et l’importance des missions avaient dépassé le stade de la simple aide. Bien sûr, elle connaissait sa place en tant que noble et ne la remettait pas en question.

Afin de maintenir son rang, elle devait contribuer à l’armée et à la nation en tant qu’excellente magicienne.

« Allez-vous bien ? »

« Que veux-tu dire ? »

« Eh bien, tu as été appelé dans le bureau de la principale… »

« Ah, bien, c’était juste un léger interrogatoire. »

« Quoi — !! »

À cet instant, Alus avait vu une hallucination avec les cheveux de Felinella se dressant, ignorant totalement la gravité. En même temps, son sourire se crispa un peu. « Un ancien un chiffre qui vous interroge ? C’est inquiétant. Qui pense-t-elle être au juste ? »

Alus n’avait pas négligé les coins des yeux de Felinella qui s’étaient levés, alors qu’elle prononçait ces mots épineux. Sentant cette atmosphère de malaise, il eut envie de grommeler tout en regrettant son exagération de ce qui s’était passé. Avec un sourire en coin, il tenta d’arrêter Felinella. « Elle m’a seulement posé quelques questions. » Voilà qui devrait éteindre en toute sécurité les petites flammes qui pourraient mener au désastre.

« Je vois… mais n’était-ce pas un peu exagéré pour quelqu’un d’aussi âgé qu’elle, Monsieur Alus ? »

Il semblerait que les flammes couvaient encore… « Eh bien, tant que je suis à l’Institut, je n’ai pas d’autre choix que d’obéir à la directrice. »

« Même si vous dites cela… »

« Plus important encore, que faisais-tu, Feli ? » Alus tenta de mettre un terme à la discussion, et changea maladroitement de sujet.

« En fait, j’ai aussi combattu un des intrus. »

« Et puis, je suppose que les autres étudiants t’ont attrapée et t’ont bombardée de questions. »

« Oui…, » répondit Felinella, d’une voix épuisée et avec un sourire amer. Elle aussi s’était lassée d’être coincée dans le cercle des camarades de classe.

Alus s’était dit que c’est à ce moment-là qu’elle l’avait vu passer et qu’elle avait décidé de faire d’une pierre deux coups en l’interpellant. En réalité, Felinella voulait simplement lui parler, mais il n’avait aucun moyen de le savoir.

Finalement, Alus s’était rendu compte que lui et Felinella, en restant debout et en parlant, attiraient les regards de ceux qui les entouraient. Ne voulant pas allumer d’autres feux, il décida de commencer à marcher. Felinella avait compris cela et elle avait marché à côté de lui.

« Tu n’as pas non plus l’air d’être blessée. C’est une bonne chose. »

« … C’est ça ! » Après une courte pause, un sourire heureux apparut sur le visage de Felinella.

Les mots d’Alus avaient simplement été une reconnaissance de ses capacités, pas par considération pour elle, mais cette mauvaise interprétation n’apporta de la peine ni à l’un ni à l’autre. « Ont-ils utilisé la magie ? »

« Oui. Je ne m’attendais pas à ce qu’ils fassent un tel geste. Ils doivent être désespérés. »

« … ! Tu es donc au courant. » Alus lança un regard perçant à Felinella.

En voyant son regard, Felinella avait ouvert en grand ses yeux en raison de la surprise pendant un moment. Puis elle avait compris pourquoi Alus était étonné.

Alus, à son changement d’expression, utilisa la magie pour étendre sa perception de leur environnement. Il ne semblait pas y avoir de tierce personne qui écoutait.

Comprenant cela, Felinella s’arrêta une seconde, puis se rapprocha d’Alus, leurs épaules se touchant tandis qu’elle lui chuchotait à l’oreille. « … Vous voulez dire que le gouverneur général ne vous a rien dit ? »

« … Quoi ? »

Felinella était abasourdie. Elle avait souri en coin pour cacher sa perplexité. « Eh bien, vous voyez… Je suis en fait impliquée dans cette affaire. Je m’occupe surtout de la collecte d’informations. »

« Je vois. » Alus avait montré de la surprise pendant un instant, mais il pensait honnêtement que c’était courageux de sa part. Si elle était impliquée dans des missions de collecte d’informations, alors il n’y avait qu’une seule personne à laquelle Alus pouvait penser qui était responsable de cela chez Alpha.

En effet, Felinella était presque certainement sous le commandement de son père, le seigneur Vizaist. C’était d’ailleurs la seule voie qu’elle pouvait emprunter pour participer à des missions militaires.

« Est-ce que Lord Vizaist t’a dit de le faire ? »

« Non, c’est moi qui l’ai supplié. »

Vizaist était à une époque le supérieur direct d’Alus. À ce moment-là, il faisait temporairement partie des forces spéciales. Aujourd’hui, Vizaist était à la tête du département des renseignements, celui qui fournissait les informations pour les missions secrètes d’Alus.

Jusqu’à quel point pouvez-vous être doux avec votre fille, Alus s’était rappelé de son ancien supérieur dans son esprit.

Les yeux aiguisés de Felinella avaient remarqué que la joue d’Alus se contractait. « Euh, y a-t-il un problème avec les informations que vous avez reçues… ? »

« Non, l’information elle-même était bien documentée. » Il voulait continuer avec un « mais », mais quand il avait vu ce sourire lumineux pointé sur lui, il n’avait pas eu d’autre choix que d’avaler le mot. « Et ? As-tu dit que tu ne t’attendais pas à ce qu’ils fassent quelque chose comme ça ? »

« Oui, ces intrus faisaient sans aucun doute partie des expériences de Godma. Il semble qu’ils aient un moyen d’échapper à notre surveillance. Ou alors… »

« Ils les ont répartis un peu partout pour pouvoir s’adapter à tout ce qui se passe. »

« C’est possible. Mais dans ce cas, il serait difficile de trouver toutes leurs bases. On n’y arriverait pas à temps. »

« Je parie que c’est le cas. Dans le pire des cas, il faudrait au moins éliminer Godma, le principal coupable. Alors qu’est-ce qu’il cherche ? »

« Je suis désolée, » dit Felinella. « Je ne sais pas grand-chose… Mais je ne pense pas que cette attaque contre l’Institut ait eu beaucoup de sens. Le quartier général a conclu qu’il avait déjà terminé ses recherches, et que cette attaque était une façon tape-à-l’œil de montrer sa marchandise. »

Alus posa sa main sur son menton, et réfléchit un peu. « Qu’en penses-tu, Feli ? »

« Je ressens la même chose. Godma a probablement réussi à permettre à ses cobayes d’acquérir la capacité d’utiliser les éléments après la naissance. Je pense qu’il n’y a aucun doute là-dessus, après avoir vu les intrus. Il a rassemblé des orphelins et les a transformés en maîtres magiciens des éléments pour les vendre aux nobles afin de récolter des fonds. »

Il y avait des nobles qui adoptaient secrètement des enfants qui avaient l’étoffe d’excellents Magiciens. Ils avaient un tel talent qu’il y avait de grandes chances qu’ils deviennent des Magiciens de haut rang, protégeant ainsi le nom de la famille noble.

Comme dans l’exemple de Cabsol Denvel, il n’y a aucune garantie que les enfants héritent des talents de leurs parents.

« Il a probablement besoin d’un collaborateur, » poursuit Felinella. « J’imagine donc que son objectif et celui de son collaborateur sont d’obtenir des fonds pour étendre ses recherches. Il cherche probablement à vendre à l’extérieur de la nation… alors peut-être que c’était juste une action pour susciter l’intérêt. »

Mais quelque chose ne collait toujours pas selon Alus. Si la seule intention de Godma était d’obtenir de l’argent en créant artificiellement des utilisateurs d’éléments pour développer l’idée, il y avait plusieurs choses qui ne collaient pas.

Pour commencer, agir soudainement au grand jour et se transformer en cible pour les militaires après avoir opéré en toute sécurité dans le secret était tout simplement insensé. S’il était éliminé avant de s’allier à des collaborateurs étrangers, tout aurait été vain.

C’est pourquoi Alus avait voulu voir les choses sous un autre angle. « On ne peut pas le dire avec certitude. Qui sait ce qui se passe dans la tête des chercheurs. On peut supposer qu’ils ont quelques vis desserrées. » Comme il était l’un de ces chercheurs, il avait ressenti un sentiment d’autodérision à ses paroles.

On pourrait dire que le destin d’un chercheur est de passer sa vie à perfectionner ses recherches, et à aller encore plus loin. Il était possible que Godma soit possédé par une sorte de conviction. « Il est possible que ses recherches ne soient pas encore parfaites. C’est une chose courante chez les chercheurs. Quoi qu’il en soit, tout se termine dans trois jours. »

À côté de lui, Felinella hocha la tête. Son expression était remplie de détermination à ne pas relâcher la collecte d’informations d’ici là, pour le bien d’Alus.

« Pourrais-tu me dire s’ils font des mouvements d’ici là ? »

« Si c’est ce que vous désirez, alors je vais parler à mon père. »

« Non… bien, je vais te laisser faire. » Alus était sur le point de dire que ça n’avait pas d’importance, mais il changea d’avis. Il avait l’impression que dire qu’il s’en remettait à elle semblait complaisant.

Quand il s’était demandé pourquoi, il avait vu un sourire comme celui de Cisty passer devant lui, mais c’était sûrement parce qu’il réfléchissait trop. C’était le sourire séduisant d’une femme envoûtante. Avec la directrice comme précédent, il avait pensé qu’il aurait du mal à faire face à Felinella. Mais elle était clairement un type de femme différent de Cisty, avec seulement leurs auras similaires.

Cela dit, s’il s’était laissé aller à l’offre de Felinella, le rapport censé avoir été créé grâce à ses efforts était bien documenté. Ses capacités d’investigation étaient clairement très élevées, donc personne ne devrait y perdre.

Dès le départ, le bâtiment de recherche n’était pas très loin, mais avant qu’ils ne s’en rendent compte, il était juste devant eux.

« Que veux-tu faire ? Vas-tu venir pendant un moment ? »

« C’est une invitation très bienvenue, mais… eh bien, mon père me réclame. » Felinella pencha la tête, apparemment déçue.

« S’agit-il de l’incident ? »

« Oui, je le pense. »

« Alors Lord Vizaist va probablement me gronder si tu es en retard. »

« Sûrement pas. Si cela arrivait, c’est moi qui gronderais mon père. » Felinella avait répondu avec élégance à la rare plaisanterie d’Alus.

Mais elle avait soudainement regardé sur le côté et avait murmuré. « Pourquoi maintenant ? » avec un froncement de sourcils sur le visage.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« — !! Ah, uhm, u-malheureusement je dois prendre congé maintenant. »

« Ouais. Transmets mes salutations au Seigneur Vizaist. »

Lorsque Felinella avait dit au revoir à Alus devant le bâtiment de recherche, le soleil commençait déjà à se coucher, avec la lune qui se profilait de l’autre côté du faux ciel.

☆☆☆

Partie 6

Loki avait probablement ramené Alice au dortoir après leur entraînement. Pendant qu’elle y était, elle avait aussi pu sortir faire du shopping.

Un étrange silence planait à l’arrière-plan de la pièce vide. Les moments où le jour se transformait en nuit et inversement était celui où le cœur d’Alus était le plus étriqué. C’était en partie exacerbé par le fait qu’il était seul.

Mais sa vie dans le Monde Extérieur était profondément ancrée en lui. C’est à ces moments de la journée, lorsque les mamonos commencent à exercer leur pouvoir, qu’il se sent le plus mal à l’aise.

Essayant de calmer son cœur, Alus apporta l’échantillon de sang prélevé sur l’intrus à l’analyseur.

En attendant les résultats, il se dirigea vers la cuisine pour passer le temps qu’il avait devant lui. Mais il s’était vite rendu compte qu’il ne savait pas où se trouvait quoi que ce soit, car il faisait rarement du thé lui-même.

Cette zone devenait déjà le territoire de Loki. Il savait que le thé avait meilleur goût quand Loki le faisait.

Alors qu’il pensait lui demander d’en faire à son retour, il remarqua que de la vapeur s’élevait d’un pot posé sur le coin de la table.

Alus souleva le couvercle, bien qu’il l’ait fait timidement pour une raison inconnue. L’intérieur était rempli d’un liquide portant l’odeur du thé. Il était translucide au point d’être capable de voir le fond, et il avait une couleur ambrée brillante.

Lorsqu’il retira le couvercle, le riche parfum avait rempli le laboratoire en un instant. Il n’avait pas encore bu une seule gorgée, mais l’arôme qui entrait dans son nez reproduisait parfaitement le goût, et il s’était répandu dans tout son corps.

« C’est pratiquement du domaine de la prémonition, » plaisanta Alus. C’était comme si Loki avait une connaissance totale du rythme quotidien de sa vie, y compris de son estomac. Jusqu’où pouvait aller sa considération pour lui… ?

Pour l’instant, il se laissa aller à goûter le thé parfumé, versant avec reconnaissance le liquide dans une tasse. Remerciant sa partenaire trop attentionnée du plus profond de son esprit, il prit une gorgée. Cela avait suffi à calmer ses sentiments.

Il pensa sérieusement à demander à Loki de lui apprendre comment le faire un jour, mais il sentit aussi qu’il ne pourrait pas le faire mieux que ça.

Après avoir fait une pause, les résultats de l’analyse sanguine avaient été transférés sur le terminal de son bureau. Alus apporta la tasse et la soucoupe et il jeta un coup d’œil à l’écran. Il en avait une idée générale et haussa les épaules en constatant que sa prédiction était juste.

« … Je me suis dit que c’était quelque chose comme ça. » Il posa sa tasse et fit défiler la grande quantité d’informations sur le mana. Des informations similaires étaient diffusées sur un autre écran virtuel. Il compara ensuite les deux écrans. Incidemment, le second écran affichait les résultats de l’analyse d’Alice.

Alus avait lu les deux écrans, s’arrêtant lorsqu’il avait atteint la partie concernant leurs défauts. Comme prévu, il semblerait que l’intruse ait acquis son affinité pour la magie de lumière après sa naissance. Ses informations montrent des signes d’effacement du facteur mana original. Les informations sur le mana avaient été remplacées par les informations requises pour obtenir la capacité d’utiliser les éléments.

Alus s’était alors demandé si faire quelque chose d’aussi violent permettrait vraiment de manipuler l’attribut de lumière. Cela ne pouvait même pas être appelé un accomplissement positif. Cela n’empêcherait-il pas quelqu’un d’utiliser les éléments, ou la magie, tout simplement ?

Mais en réalité — l’intruse avait utilisé la magie de lumière. Les données recueillies à partir du sang de l’intruse n’étaient utilisables qu’à titre de référence.

Ensuite, Alus commença à chercher la partie qui pesait le plus sur son esprit.

Le mana contenait également des informations très fondamentales. Le terme technique pour cela était « Mots fondamentaux ». Les informations du Mana devenaient de plus en plus denses au fur et à mesure que l’utilisateur gagnait en expérience et en mémoire, et elles étaient donc en constante évolution. Les combinaisons atteignaient un chiffre absolument astronomique.

Cependant, les Mots fondamentaux d’une personne ne changent jamais, ce qui constitue une caractéristique définitive. En tant que tels, ils étaient utilisés dans des systèmes d’identification des individus, comme les serrures de porte.

Les copies exactes n’existaient pas, mais certaines parties de l’information du mana étaient toujours héritées. La raison pour laquelle l’affinité d’un parent influençait si facilement celle de l’enfant était qu’une partie de l’ADN ne changeait pas.

L’affinité d’un enfant pour les six attributs de base avait déjà été influencée par les affinités de ses parents au moment où il avait reçu la vie. Il est encore possible de changer après la naissance, mais c’était généralement établi au moment où le système nerveux autonome se développait.

L’opinion selon laquelle il est très probable que les éléments aient été acquis avant la naissance s’explique par le fait qu’il existe de nombreux cas où l’acquisition de la magie de lumière avait été reconnue avant l’établissement susmentionné.

De plus, la relation entre les Mots fondamentaux et les éléments restait inexpliquée. Il était impossible de déchiffrer chaque combinaison de symboles composant les milliers de caractères connus sous le nom de Sorts perdus.

Pas une seule personne n’avait trouvé un principe ou une combinaison pour la formation des éléments. Cette question était considérée comme l’une des plus importantes dans le domaine de la magie.

Tout d’abord, l’emplacement des Mots fondamentaux différait d’une personne à l’autre. C’est pourquoi même Alus n’avait d’autre choix que de faire défiler les pages à l’infini pour les trouver.

Il était bien sûr aidé par le programme de déchiffrage avancé qu’il avait fabriqué lui-même, mais même celui-ci avait ses limites. Donc, à la fin, c’était une bataille d’endurance et de volonté.

« — Hm !? »

Finalement, il arrêta de faire défiler l’écran tandis que ses yeux scrutaient les chaînes de caractères à l’écran. Non, il avait instantanément tout lu et tout compris, et ce que cela signifiait.

Avant qu’il ne le sache, Alus avait inconsciemment fait claquer sa langue. C’était le résultat et les effets des recherches de Godma.

Il ressentit alors un sentiment nauséabond, comme si ses émotions avaient été jetées dans un mixeur. Mais il était sûr que le point de départ de cette recherche avait un sens. S’il était possible de créer d’excellents Magiciens après la naissance, on pouvait s’attendre à ce qu’ils constituent une force suffisante pour repousser les Mamonos. L’accent avait été mis sur l’attribut de lumière parce qu’il pouvait être utilisé pour inhiber la régénération.

En un sens, les recherches de Godma avaient le même but et la même finalité que celles d’Alus.

Mais la réalité n’était pas aussi simple. Les recherches de Godma dépassaient de loin le code éthique établi par les sept nations.

De plus, cela entravait les progrès des recherches d’Alus, une chose à laquelle il avait consacré son précieux temps. En raison de ces deux points, Alus ne pouvait pas accepter les recherches de Godma.

Il n’allait pas se laisser influencer par ses émotions. Il n’y aurait pas d’entraves à la mission. C’est juste qu’il considérait l’existence de Godma et les résultats de ses recherches comme nuisibles.

Une simple addition montrait que les recherches de Godma pouvaient être bénéfiques à l’humanité. Elle pourrait même être bien plus efficace que de passer du temps à former des personnes comme Tesfia et Alice pour qu’elles deviennent des magiciens compétents.

Cependant, il y avait des problèmes évidents avec les moyens et le processus. C’est ce qui avait dégoûté Alus.

Alus avait la fierté d’être le plus grand magicien du monde. Il était également persuadé que cette recherche révoltante qui violait le code d’éthique n’était pas supérieure à la sagesse qu’il transmettait, ou au temps qu’il passait à former les deux filles.

Quoi qu’il en soit, Alus n’allait pas reculer devant cette situation. C’est pourquoi il allait veiller sur elles jusqu’à la fin.

« Je suis désolée d’être en retard. » Ouvrant silencieusement la porte et entrant, Loki confirma qu’Alus était chez lui et elle s’excusa de son retard.

Alus n’avait aucun moyen de savoir si elle était en retard ou non, puisqu’il ne savait pas quand elle était partie, mais il était sûr qu’elle ne disait ça que parce qu’il était rentré avant elle. « Bon retour. »

Loki, les yeux baissés, se dirigea vers la cuisine pour préparer le dîner. Il semblait que les préparatifs étaient déjà faits, car elle sortit une assiette de nourriture soigneusement préparée. Normalement, ils dînaient ensemble, mais elle avait dû sentir l’atmosphère autour d’Alus, car elle s’était empressée de sortir une assiette.

Voyant sa considération, Alus engagea la conversation pour changer de sujet. Il avait l’impression qu’il allait devenir fou s’il ne parlait pas de quelque chose. « Comment s’est passé l’entraînement d’Alice ? »

« Elle semble avoir compris l’astuce pour le faire. »

« Je vois. Tu pourrais être bonne pour enseigner aux gens. Je vois, c’est bien… » Il n’y avait aucune vigueur dans sa voix, il parlait machinalement.

« … Y a-t-il un problème ? » demanda Loki, soupçonnant quelque chose, alors qu’elle continuait à cuisiner.

Une question née d’une conversation banale. Sa façon désinvolte de demander était un autre signe de sa considération. Alus sourit sèchement à sa partenaire qui connaissait si bien les subtilités des hommes. Tout en pensant qu’il n’était pas de taille face à elle, ses lèvres finirent par se retrousser en un petit sourire. « Non, ce n’est rien. »

Même si la nuance de ses mots laissait entendre que quelque chose s’était effectivement passé, cela ne le dérangeait pas de le faire.

« Je vois. » Même si Alus l’avait nié, le chagrin dans le cœur de Loki n’avait pas disparu. Mais elle croyait toujours que tout allait bien et se concentrait sur sa cuisine, et assez rapidement, un sourire apparut également sur son visage.

Loki empila la nourriture nouvellement préparée dans une assiette. C’est alors que le terminal sur le bureau d’Alus avait émis une alarme inhabituelle.

C’était l’alerte pour un message reçu, et l’attention s’était soudainement détournée de leur vie quotidienne.

« Pas de changement, hein, » marmonna Alus, qui avait arrêté de manger pour jeter un coup d’œil.

Il s’agissait d’un rapport périodique du département des renseignements du gouverneur général contenant des informations que Felinella avait recueillies. Cela se produisait chaque fois, car ces informations influençaient grandement les missions, et des rapports détaillés lui étaient remis.

La mission devait commencer dans trois jours.

Pour l’instant, elle devait commencer en début de matinée, mais si la cible faisait des mouvements suspects, il ne serait pas étrange de recevoir l’ordre de commencer la mission tout de suite. C’est pourquoi Alus regardait toujours immédiatement les rapports périodiques.

Il fallait afficher le rapport sur le grand écran près de la table pour pouvoir le partager avec Loki.

« … Cela signifie-t-il que le commanditaire de Godma, son patron, n’a pas été identifié ? »

« Très probablement. »

Le rapport avait été créé à partir des informations recueillies par les forces d’élite de Lord Vizaist. Et s’il n’y avait pas de nouveaux développements…

« Cela pourrait être un obstacle assez important. Mais il y a toujours une limite de temps. Nous devrons peut-être agir, même si nous n’avons pas encore toutes les informations. C’est mieux que de le laisser s’échapper. » Connaissant les compétences de Vizaist, Alus pensait que tout commanditaire, même s’il était un gros bonnet, serait découvert assez facilement. Mais il semblerait qu’ils aient pu laisser filer l’appât.

Si c’était le cas, il pourrait être difficile de saisir le cerveau. Même si la zone de vie de l’humanité était restreinte, les informations sur les nations en dehors d’Alpha n’étaient pas parfaites. Si le cerveau disparaissait dans un territoire louche, même l’armée aurait du mal à le retrouver.

☆☆☆

Partie 7

« Est-ce que ça ira ? »

« Qui sait ? C’est inutile si la racine s’échappe, mais notre mission ne va pas aussi loin. Nous devrons simplement les laisser faire. »

Cependant, avec l’attaque de l’Institut, il y avait une chance que la nature et l’échelle de leur mission s’élargissent. Puisque les intrus, que Felinella appelle « expériences », avaient atteint un état viable, ils devaient trouver un moyen de les empêcher de s’échapper.

L’objectif de la mission était l’élimination de Godma et l’effacement de toutes les données de recherche. De plus, sur la base des tests sanguins, il avait été déterminé que les intrus ou les expériences étaient équivalents aux résultats des recherches de Godma, et qu’ils avaient donc la même valeur que les autres données.

D’après ce qu’ils savaient, il y en avait au moins cinq ou plus… et bien que ce ne soit pas confirmé, si le groupe de trois qu’Alus avait rencontré en ville l’autre nuit était des expériences, cela signifiait que le total était au minimum de huit.

« Ouf, s’il doit y avoir des changements, je préférerais qu’ils soient rapides. »

« C’est vrai. » Alors que Loki hochait la tête en réponse, elle couvrit la table d’assiettes de nourriture.

« N’est-ce pas un peu trop ? »

« … ! Il semble que ce soit trop, n’est-ce pas ? »

Peut-être parce qu’Alice était restée avec eux ces derniers jours, il y avait de la nourriture pour un de trop. « Je suis désolée, je vais nettoyer tout de suite. » L’instant d’après, Loki semblait réaliser son erreur et essayait de reprendre la nourriture avec une expression embarrassée.

« Non, tu t’es donné du mal pour le faire. Ce n’est pas comme si c’était trop à manger, alors je le prendrai volontiers. » Alors qu’Alus jetait un coup d’œil à Loki, il pouvait la voir se mordre doucement la lèvre et remettre les assiettes dans leur position initiale.

Peut-être aurions-nous dû garder Alice un peu plus longtemps, se dit-il.

« Si pour commencer, Mme Alice n’était pas restée ici, cela ne serait jamais arrivé ! » dit Loki avec force, comme pour nier tout ce qu’Alus pensait. Une fois qu’elle eut dit cela, elle se calma et s’assit sur sa chaise, mangeant tranquillement sa nourriture.

En la voyant rougir, Alus avait eu l’impression qu’elle s’était amusée, indépendamment de ce qu’elle disait.

Finalement, la nourriture supplémentaire fut rangée dans leurs estomacs sans difficulté. Alus se délectait à l’idée de manger la cuisine de Loki, car elle était si délicieuse, qu’il commençait à craindre de finir par trop manger. « Merci pour le repas. »

« Ce n’était rien. » Après lui avoir adressé un adorable sourire, Loki s’était empressée de préparer les boissons d’après-dîner.

Je ne peux pas me permettre d’arrêter de faire de l’exercice, se dit Alus, alors que cette longue journée touche à sa fin.

***

Le lendemain, Alus et Loki avaient emmené Alice sur le terrain d’entraînement.

Alus avait fait des réservations il y a quelques jours, mais sentant qu’il avait manqué d’exercice récemment, il avait estimé que c’était le moment idéal.

C’était encore le matin, et si ce n’était pas pour les vacances, il aurait été temps d’aller en classe. En fait, ça aurait été la première période en ce moment.

Leur but était d’essayer le nouveau sort qu’Alus avait développé pour Alice. Alice avait été étonnée et ravie d’apprendre qu’il était déjà terminé, lorsqu’il passa en revue leur programme sur le terrain d’entraînement.

Cela dit, il était un peu exagéré d’appeler cela un nouveau sort. En réalité, tout ce qu’Alus avait fait était de prendre certains éléments d’un autre attribut et de les adapter à l’attribut de lumière.

Le sort de base était le sort de vent intermédiaire, Kamaitachi.

Alus avait ajouté ses propres touches à la formule magique, en supprimant les portions d’attributs et en l’ajustant pour qu’elle fonctionne avec l’attribut de lumière d’Alice.

Alice s’était inquiétée de savoir si cela allait fonctionner pour elle, alors que la barrière s’activait et cloisonnait la zone d’entraînement.

Après avoir enfilé leurs uniformes d’entraînement dans le vestiaire, Alice et Loki marchaient ensemble. Alice discutait de façon unilatérale et légère avec Loki, qui restait sans émotion, mais Alus avait compris qu’elles s’entendaient bien grâce aux changements subtils dans l’expression de Loki.

« Normalement, il serait préférable de graver directement la formule magique pour mieux t’y habituer, mais je n’avais pas de matériel pour faire un AWR. C’est pourquoi cette fois-ci, nous allons parcourir lentement les étapes du processus pour te les faire entrer dans la tête. C’est parti. »

La méthode elle-même était vraiment simple. Avec un sourire malicieux, Alus avait tendu deux morceaux de papier à Alice. L’un contenait les caractères qui composent la formule magique, tandis que l’autre contenait une traduction pour compléter sa compréhension.

En examinant les papiers, Alice avait eu un sourire clairement nerveux sur le visage. Mais en lisant la traduction, elle avait réalisé que c’était quelque chose qu’elle était capable de faire maintenant. Ses joues rougirent de surprise. « Merci, Al ! »

« Tu n’as pas besoin de me remercier, mettons-nous au travail. Sache que nous n’avons pas le temps que tu passes plusieurs jours à apprendre ce sort. »

« Oui ! » Alice répondit sans hésiter. Elle se dirigea vers un coin de la zone d’entraînement et s’assit, se concentrant sur la formule magique.

« Quant à Loki… tu ne peux pas faire ta formation habituelle de détection ici, alors essayons une approche différente. »

« Oui, s’il vous plaît. »

L’entraînement imaginé par Alus consistait à faire fermer les yeux de Loki et à bloquer ses attaques unilatérales.

Il avait eu cette idée lors de leur combat simulé dans le passé. À l’époque, elle avait instantanément senti l’attaque d’Alus par-derrière. La raison de cela était son utilisation de la magie de détection. En envoyant son mana comme un sonar et en fouillant son environnement, elle pouvait voir la position générale d’une personne et sa posture en se basant sur son flux de mana.

L’idée était de rendre Loki capable de l’utiliser de manière répétée pour qu’elle n’ait pas besoin de compter sur sa vue en combat.

« Si tu peux détecter avec précision ma position, tu n’auras pas d’angle mort. »

D’abord, Alus avait lancé un ballon de sport en caoutchouc enchanté. Le but était qu’elle soit capable de l’esquiver ou de le bloquer les yeux fermés. Cependant.

« Argh… !? » Loki avait essayé d’attraper la balle lancée en arc de cercle, mais elle avait glissé de sa main et avait atterri sur sa tête.

D’ailleurs, bien qu’elle soit enchantée, Alus ne l’avait pas imprégnée d’énergie destructrice ou durcie, donc être touché par elle n’était pas très différent d’être touché par une balle normale. « L’espace entre les impulsions du sonar à mana est trop long. Tu ne l’utilises pas assez souvent. N’essaie pas de percevoir une vaste portée comme d’habitude, limite-toi plutôt à une dizaine de mètres autour de toi et essaie de l’utiliser 50 fois par seconde. De cette façon, tu ne devrais pas avoir de problèmes avec la puissance ou la précision du sonar. »

« D’accord, je vais l’essayer. »

Après s’être frotté le front plusieurs fois, Loki ramassa la balle à ses pieds et la lança à Alus. Elle ferma ensuite les yeux et calma sa respiration comme si elle méditait, se concentrant sur son sonar.

« Oh, je peux clairement voir quand tu l’utilises de façon répétée comme ça. » Alus pouvait sentir de faibles vagues de mana s’écraser contre sa peau. Ce n’était possible que grâce à ses sens aiguisés. En dehors de l’affinité, la façon dont vous vous concentrez sur votre mana l’affecte aussi grandement.

La preuve en est qu’Alice ne montra aucun signe d’attention en se concentrant sur son nouveau sort, bien qu’elle soit à portée de Loki.

Alus sentit un certain intérêt alors qu’il se rapprochait de Loki et lança une balle droit sur elle avec plus de force en elle. Et bien sûr, elle se déplaçait plus vite qu’avant.

Avec un bruit sec, la balle atterrit fermement dans la main de Loki.

Elle ouvrit immédiatement les yeux et elle sourit en regardant sa main.

« Sire Alus, j’ai réussi ! »

« Ça a l’air bien. Comment est la consommation de mana ? »

« Ce n’est pas tant que ça… mais je pense que trois minutes d’utilisation continue sont ma limite. » En plus d’ajuster la portée du sonar à mana, Loki l’utilisait également de nombreuses fois par seconde. Une astuce que n’importe quel détecteur ne pouvait pas réaliser. Et être capable de le faire tout de suite en disait long sur les talents de Loki.

« Hmm, c’est encore correct. Pour l’instant, essaie de te faire une idée du nombre minimum d’impulsions sonar nécessaires à la détection. Nous devrons commencer par créer un standard auquel tu pourras te référer. »

Loki hocha fermement la tête à Alus, tout en se dirigeant vers Alice qui semblait se débattre, la balle toujours dans sa main.

« Comment ça se passe ? »

« Je ne sais pas ce que je fais de mal, il ne s’active pas du tout. » Alice regarda Alus avec des larmes qui commençaient à se former dans ses yeux, son AWR à la main.

« Bien, je vais te regarder, alors essaie encore. »

« O-Okay… »

Sentant que Loki était prête, Alus lui lança la balle en arrière, sans regarder, veillant sur Alice tout en poursuivant l’entraînement de Loki.

Cela dit, Loki devrait trouver par elle-même le nombre optimal d’impulsions pour son sonar à mana, il n’avait donc qu’à lui lancer la balle. Bien qu’il ne regardait pas dans sa direction, il savait si elle l’avait attrapé correctement ou non.

Pour l’instant, Alice commença à déverser du mana dans son AWR, passant par le processus de construction d’un sort. La formule magique gravée sur la lame se mit à briller et elle fit pivoter son naginata.

Cependant, aucun sort n’avait été construit en utilisant le mana concentré sur sa lame — et avec l’échec, le mana se dispersa dans tous les sens. Le résultat était un gaspillage inutile de mana.

« Tu vois ? Je ne peux pas le faire. »

En voyant l’expression vide d’Alice, Alus avait senti ses tempes se contracter, pensant, Pourquoi es-tu comme ça ? Il pouvait dire au premier coup d’œil pourquoi le sort ne s’était pas activé. C’était un problème d’apprentissage.

Comme il l’avait déjà expliqué lorsqu’elles étudiaient pour l’examen, Alice et Tesfia n’avaient qu’une faible compréhension de la formule magique elle-même. Dans des moments comme celui-ci, le simple fait de mémoriser la formule magique et de visualiser fortement le phénomène qu’elles voulaient créer ne leur apporterait que des ennuis.

S’il était possible d’activer le sort en mémorisant la formule et en imaginant avec précision le phénomène, cela empêchait tout réglage fin. En effet, une image vague constituerait à elle seule une grande partie du sort. En un sens, il s’agirait d’une enveloppe de sort, sans aucune trace de subtilité, de profondeur ou de contenu.

Non seulement des sujets importants tels que la puissance du sort, sa forme et d’autres facteurs étaient ignorés, mais la mauvaise habitude de passer sous silence le processus de création des sorts était également visible dans les cours. La raison en est qu’il n’y avait pas de cours sur les formules magiques, comme l’interprétation des langues anciennes.

En bref, le sort ne s’activait pas parce qu’Alice ne s’était pas entraînée à percevoir le processus de construction des sorts. C’était un oubli facile à faire, mais difficile à remarquer.

Heureusement, Alus se souvenait avoir enseigné à Alice et Tesfia les formules magiques pendant qu’elles étudiaient leurs examens. Bien qu’en réalité, il ne leur avait donné que des conseils. Qu’elles l’aient compris ou non était une autre question.

« Regarde bien la formule. Pourquoi omets-tu des détails clairement écrits dessus ? » Alus pointa du doigt une phrase sur l’un des morceaux de papier posés sur le sol au pied d’Alice. « Tu ne spécifies pas du tout la forme. C’est peut-être parce que tu viens d’utiliser des sorts qui ne fonctionnent que lorsqu’ils sont lancés sur ton AWR, comme Réflexion. »

☆☆☆

Partie 8

Étant donné que même le sort Flèche de niveau novice exigeait de l’utilisateur qu’il donne au mana la forme d’une flèche, la grande majorité des magiciens, même les débutants, pouvaient spécifier des formes dans leur tête.

Cependant, de telles images peuvent rendre difficile l’acquisition de nouveaux sorts, surtout lorsqu’il s’agit de sorts qu’ils n’ont jamais vus ou expérimentés. Il leur fallait donc définir le sort avec précision en suivant la procédure indiquée.

« Oh ! Maintenant, je comprends. » Alice sortit la langue d’une manière mignonne, comme pour dire « Oups ». Au moins, c’était convenable pour son âge, et il n’y avait pas d’incongruité horrible comme quand Cisty le faisait. C’est pourquoi Alus faisait semblant de ne pas le voir, même si cela l’énervait un peu. Mais, avec la personnalité d’Alice, ces gestes et ces manières sortaient tout seuls, ce qui était un problème en soi.

« Je parie que tu n’as pas une connaissance précise de la magie que tu essaies d’utiliser. Penses-y différemment. Normalement, tu n’as pas besoin d’une image pour lancer, n’omets rien de la formule et fournis la quantité de mana nécessaire pour qu’elle s’active. »

« Oui ! »

« Maintenant que tu le sais, tu ne t’en sortiras plus avec un autre “Je ne peux pas le faire”. »

Juste à ce moment-là, Loki lança la balle à Alus, qui l’attrapa sans même jeter un coup d’œil avant de claquer du poignet et de la renvoyer à Loki.

Pendant ce temps, Alice commença son propre entraînement. Elle passait à présent en revue les étapes de son processus dans son esprit. Le mana s’était progressivement transféré dans son AWR, et la formule magique y avait réagi.

« Ouf ! C’est parti, Al ! » En faisant tourner son naginata, Alice avait pris de l’élan qu’elle avait ensuite libéré dans une frappe vers le haut.

« Shiylereis »

 

 

La lame avait compressé la lumière jusqu’à sa limite maximale avant d’émettre un coup sec. La lumière en forme de croissant avait avancé au-dessus du sol, s’écrasant sur le mur. Après qu’un lourd impact ait retenti sur le mur, le mana de l’attaque avait été absorbé, ne laissant qu’une petite ondulation derrière lui.

« Je l’ai fait… Je l’ai fait, Al ! » Alice regarda le mana se disperser avec un regard empli de surprise. Après un court instant, son expression se transforma en exaltation. Son visage s’était transformé en un sourire et elle ne pouvait plus retenir ses sentiments. Réjouie, elle sentait qu’elle pouvait se lancer dans une petite danse à tout moment.

Vu les réactions habituelles d’Alice, Alus avait estimé que cela lui convenait parfaitement. « Je sais, je regardais. » Ayant enfin vu le fruit de ses recherches, il hocha la tête comme s’il s’y attendait.

L’attribut Lumière possédait une qualité différente des autres, par exemple, avec la dépense de mana. Le phénomène de combustion de l’attribut Feu nécessitait du mana pour compenser la plupart des composants manquants, mais l’attribut lumière pouvait utiliser la lumière qui existait dans le monde comme catalyseur, ce qui signifiait que sa consommation de mana était moindre.

Il était dit que l’énergie du soleil était la source de cette puissance. Le soleil dans le Monde Extérieur devrait fournir un avantage encore plus grand, mais partout où il y avait de la lumière, les sorts nécessitaient moins de mana, même si ce n’était que de peu.

« Félicitations pour la création réussie d’un nouveau sort, Sire Alus, Mlle Alice. »

« Merci, ma chère Loki. »

Avec l’activation de Shiylereis, Loki avait arrêté son entraînement et lui avait offert des compliments avec un sourire rafraîchissant. Mais ce qu’elle faisait vraiment était de montrer son appréciation pour le dur travail d’Alus.

« Eh bien, ce n’est pas comme si c’était nécessaire que cela soit moi pour faire quelque chose comme ça. »

« Vous êtes trop humble. »

« Oui, c’est incroyable, tu sais ! »

Cela pourrait offenser les autres Magiciens, mais Alus n’avait fait que prendre un sort d’un attribut différent et l’appliquer à l’attribut de lumière, et cela avait fini par fonctionner. Comme tous ceux qui ont développé un sort le savent, tant que la théorie et le temps nécessaire sont investis dans le travail, les sorts prennent forme.

Cela dit, pour ces deux personnes qui ne connaissaient pas les détails de la fabrication des sorts, cela semblait être une grande réussite.

Alice était ravie de pouvoir ajouter un troisième sort de son attribut à son répertoire. Elle était de plus en plus heureuse.

« Pour l’instant, Alice, continue à t’entraîner sur ce sort pour être sûre de pouvoir l’utiliser. Juste pour que tu le saches… »

« Une fois que tu peux faire toutes sortes d’ajustements minutieux, la répétition a finalement un sens, non ? » Alice avait terminé la phrase d’Alus avec un sourire, tout en tenant fermement son AWR. Il semblait qu’elle ait compris la signification essentielle de l’entraînement au contrôle du mana. Ce serait encore mieux si elle pouvait l’utiliser tout de suite, mais elle le savait sans qu’Alus ait besoin de le dire.

« Oui. Il devrait être assez utilisable pour un sort offensif. Au moins, ça devrait marcher contre les mamonos. »

« Compris, professeur ! »

« C’est vrai, il est logique de pouvoir utiliser le travail de Sire Alus au plus haut niveau, » dit fièrement Loki sur un ton arrogant, pour une raison inconnue.

Son front était encore un peu rouge à cause de la balle qui s’y était écrasée. Alus lui toucha légèrement le front. « Plus important encore, as-tu une idée du nombre d’impulsions dont tu as besoin ? » rétorqua-t-il, comme pour dire qu’elle n’avait pas le temps de faire la loi à Alice.

« Bien sûr. Je m’y suis habituée. Environ 20 fois par seconde, c’est suffisant. »

« Oh, c’est vrai ? Alors, passons à un examen pratique. »

« Oui ! Je l’attends avec impatience. »

Ils avaient finalement fait une pause pour déjeuner, puis avaient continué à s’entraîner jusqu’à ce que la nuit tombe.

 

+++

Au final, le fait qu’Alice ait acquis Shiylereis était une bonne chose.

Normalement, les sorts ne s’apprennent pas en un jour. Le Shiylereis avait la puissance d’un sort intermédiaire ou avancé, mais la densité des informations de mana et la difficulté à activer le sort se situaient dans la partie basse.

Pour Alice, qui avait déjà acquis Réflexion, il lui suffisait de s’habituer au sort et de s’exercer par la répétition pour le maîtriser complètement. Par rapport aux autres élèves, elle excellait dans la capacité à lancer des sorts utilisant les mouvements de l’AWR.

Pendant ce temps, l’entraînement de Loki montrait aussi quelques résultats. Bien qu’il y ait un certain décalage, elle devrait bientôt être en mesure de l’utiliser en combat réel après s’être entraînée davantage.

Incidemment, l’entraînement s’était terminé en partie parce que c’était le bon moment pour s’arrêter, mais aussi parce que le dispositif de communication d’Alus avait reçu un message privé de Felinella. Elle avait fait des excuses désespérées, disant qu’elle avait obtenu son numéro de son père Vizaist, et n’allait pas du tout droit au but, alors ils avaient décidé de se rencontrer au laboratoire d’Alus.

Si la messagerie par le biais des licences était courante, elle était également susceptible d’être interceptée. La licence d’Alus avait mis en place des mesures pour empêcher de telles interceptions, mais cela ne servait à rien si l’autre partie n’avait pas fait de même, donc ce n’était pas si efficace que cela. C’est aussi pour cette raison qu’ils avaient décidé de ne pas divulguer les détails jusqu’à ce qu’ils soient en privé. Ainsi, Alus était retourné au bâtiment de recherche avec Loki et Alice.

Ils s’étaient séparés d’Alice, et quand Alus et Loki étaient arrivés à la porte du laboratoire, ils avaient trouvé Felinella qui les attendait déjà, bien que le dortoir des filles soit plus éloigné.

Felinella, arrivée étrangement rapidement, semblait un peu nerveuse, se tenant comme une statue devant la porte.

« Désolé de t’avoir fait attendre. »

En voyant Alus après qu’il l’ait appelée, Felinella avait répondu. « Ah, je viens aussi juste d’arriver… s’il vous plaît, ne vous inquiétez pas pour ça. » Elle avait fait un geste de la main comme pour balayer son inquiétude. Dans son autre main se trouvait un petit sac en papier, un cadeau peut-être.

Alus s’était attelé à la tâche de déverrouiller la porte, qui s’était ouverte avec des mouvements lents.

« Excusez-moi, » dit Felinella, en entrant la dernière dans la pièce. Une fois à l’intérieur, elle regarda autour d’elle.

Elle ne semblait pas chercher quelque chose de précis, car d’après la façon dont ses yeux brillaient, elle observait la pièce comme s’il s’agissait de quelque chose de sacré. Elle semblait être plongée dans l’extase.

« Qu’est-ce que tu regardes ? Il n’y a rien de très intéressant ici. »

« N-Non… ce n’est pas vrai. Qu’est-ce que je peux dire... Je suis juste très heureuse. »

« Tu es une fille étrange. »

Felinella lança un sourire embarrassé, et après une révérence polie, elle s’enfonça plus profondément dans la pièce. « D-D’accord… Ce n’est pas grand-chose, mais acceptez-le s’il vous plaît. » Dans le sac en papier se trouvaient des snacks de haute qualité soigneusement emballés ensemble.

« Pourquoi es-tu venue ici ? » Alus était sûr qu’il s’agissait de la mission, et il avait senti que cela divaguait. Cependant — .

« Pour la mission, bien sûr » répondit Felinella, avec un regard empli de surprise.

Alors c’est vraiment à propos de la mission, pensa Alus, et passa le thé à Loki. Il semblerait qu’ils ne soient pas tout à fait d’accord.

Felinella était de la noblesse, elle ne contournait pas la courtoisie, elle était constamment polie et même parfois détournée. Alus, en revanche, était strictement logique et voulait en finir immédiatement avec les affaires importantes. De plus, Felinella se montrait étrangement docile aujourd’hui, ce qui déstabilisait Alus.

Finalement, Loki était revenue avec du thé pour trois, ainsi que les snacks que Felinella avait apportés, et le groupe s’était assis à la table.

Alus l’avait déjà pensé auparavant, mais rien que les mouvements que Felinella faisait lorsqu’elle s’asseyait lui donnaient plus l’air d’une noble que n’importe quelle autre dame noble. « Très bien, passons aux choses sérieuses. »

L’expression de Felinella était devenue tranchante quand Alus parla. « Oui. L’autre jour, les hauts gradés ont conclu que le groupe qui a attaqué l’Institut faisait bien partie des expériences de Godma. Pour des raisons de commodité, le groupe d’expériences a été nommé les Poupées. Le commandant suprême, le gouverneur général Berwick, a décidé de changer de politique. À partir de maintenant, la mission n’est plus seulement l’élimination de Godma. La mission est maintenant d’anéantir Godma et ses poupées. »

« Je suppose qu’ils n’ont pas le choix. » Il semblerait qu’il n’y avait aucun doute que les attaquants agissaient sous les ordres de Godma. Et il y avait de fortes chances qu’Alus sache ce qu’ils préparaient. Faire quelque chose d’aussi extrême que d’attaquer l’Institut montrait clairement que Godma n’avait plus l’intention de se cacher.

« Qu’en est-il des objectifs de l’attaque des Poupées ? » Loki intervint. Il se trouve que cette question était aussi dans l’esprit d’Alus.

« L’état-major général est parvenu à une conclusion à ce sujet. Ils pensent qu’il est très probable qu’il s’agissait d’une sorte de démonstration, peut-être un test de performance des Poupées. Compte tenu de l’existence de partisans, leur succès ne peut être confirmé que par une démonstration. S’attaquer à l’armée elle-même aurait pu être trop risqué, mais l’Institut compte de futurs magiciens militaires ainsi que des personnes retirées du service, ce qui en fait un endroit optimal pour tester leur force. »

« C’est logique… »

« Sire Alus ? »

« Avez-vous quelque chose en tête ? Si vous avez des suggestions, je suis sûre que les hauts responsables les prendront en considération… »

☆☆☆

Partie 9

« Oui, je sais. Après tout, la date limite approche… Non, oublie ce que j’ai dit. » Alus avait le sentiment que quelque chose n’allait pas, mais il n’avait rien de concluant à mettre en avant. De plus, même s’il faisait une proposition basée sur ses inquiétudes et que les hauts gradés disaient oui, il n’y avait pas assez de temps pour la préparer.

Quelque chose n’allait pas. Comme s’ils avaient négligé quelque chose.

« En réalité, l’attaque n’a pas changé la mission en cours. Au mieux, Godma a senti qu’il se passait quelque chose et a fait le premier pas. En fait, lors de cette attaque, l’ennemi a révélé son jeu, nous donnant ainsi beaucoup d’informations. Cependant, les poursuivants que la principale a envoyés les ont perdus de vue. »

« Vu la vitesse à laquelle ils se sont enfuis, je ne peux pas leur en vouloir. » Faisant fi de sa gêne, Alus avait encouragé Felinella à continuer. « Et le plan ? »

« Ce jour-là, les forces de sécurité et les magiciens de l’armée encercleront la zone. Votre objectif reste le même, mais il s’agit maintenant d’une annihilation de groupe au lieu d’un assassinat unique. »

« En d’autres termes, nous ne laisserons aucun d’entre eux s’échapper. »

« Je suis sûre que ce sera beaucoup de travail, mais rassembler quelques magiciens à trois chiffres est le mieux que les militaires puissent faire. » Felinella, qui servait de messager, baissa les yeux en s’excusant.

« Il n’y a aucune raison pour toi de t’excuser, Feli. C’est toujours comme ça… C’est ce que le Gouverneur Général a décidé. J’aurais pris la même décision. Et avec Lord Vizaist aux commandes, je n’aurai pas à m’inquiéter d’une défaite inattendue si quelque chose arrive. »

« Je le ferai savoir à mon père. »

« Tu n’as pas besoin d’aller si loin. Cela ne fera que l’embrouiller. »

Felinella avait mis sa main sur sa bouche et avait gloussé.

Alus poursuit. « Ce n’était qu’une blague, » tandis que ses lèvres se retroussaient en un sourire et qu’il prit une nouvelle gorgée de thé.

« Mme Loki participera-t-elle aussi à la mission ? »

« Bien sûr que je le ferai. Je suis la partenaire de Sire Alus. »

Voyant l’attitude résolue de Loki, Felinella dirigea une expression agréable vers elle. « Faisons de notre mieux, » dit-elle en lui souriant doucement.

Bien qu’elle ait dit cela, le jour de la mission, Alus sera celui qui fera le plus de travail, donc les autres pourraient avoir du temps libre.

Après cela, Felinella et Alus avaient passé en revue les détails. Plus il en entendait, plus Alus réalisait à quel point Felinella était capable de rassembler des informations. Elle avait répondu à presque toutes ses questions. Elle était très bien préparée.

Finalement, ils s’étaient mis à bavarder. « Je me souviens que Lord Vizaist avait une affinité avec le vent, est-ce la même chose pour toi, Feli ? »

« Oui. Il m’a fourni des sorts de vent qui seraient utiles pour la collecte de renseignements. »

Je vois, Alus hocha la tête. L’attribut du vent possédait beaucoup de sorts permettant de fouiller une zone ou de recueillir des informations. Cela dit, cela ne signifiait pas qu’ils étaient mis dans la même catégorie que Loki en tant que détecteur. Ils offraient cependant une large sélection parmi laquelle choisir, que ce soit pour servir en première ligne ou comme personnel auxiliaire. Il était plus approprié de les décrire comme polyvalents.

« Vises-tu à être au sommet du département du renseignement, Feli ? »

« C’est le plan. J’espère donc pouvoir vous être utile un jour, M. Alus. »

Loki avait réagi en voyant les joues de Felinella devenir rouges. « Sire Alus m’a déjà comme partenaire, vous pouvez donc vous concentrer sur votre collecte d’informations, Mlle Felinella. »

« Oh là là, Madame Loki, il ne faut pas être trop confiante, » répondit Felinella d’un ton légèrement condescendant, essayant d’apaiser Loki comme une grande sœur gracieuse. Après avoir souri doucement, elle porta élégamment son thé à ses lèvres.

« Ce n’est pas de l’excès de confiance, c’est de la nécessité ! »

Alus n’avait pas vraiment saisi le conflit sous-jacent, mais il pouvait dire que l’atmosphère devenait menaçante en tournant son regard vers les deux femmes. N’ayant nulle part où aller, il se contenta de boire une gorgée de thé après l’autre. Finalement, sa tasse était vide, et il dut malheureusement la poser sur la table, laissant échapper un soupir.

« Cela n’a pas d’importance. Cela signifie seulement que Feli est plus apte à recueillir des informations, tandis que Loki est plus apte à traiter avec les mamonos. Je ne sais pas ce qui se passe entre vous deux, mais si cela doit affecter la mission, je vous laisse derrière moi. » Alus s’était interposé pour jouer les médiateurs, mais son ton était froid.

Mais cela avait semblé fonctionner, car les deux filles avaient réalisé qu’elles avaient inversé leurs priorités. Chacune porta sa tasse à sa bouche en même temps, comme pour signaler un cessez-le-feu.

« Regarde l’heure, Feli, ne dois-tu pas retourner au dortoir ? On ne peut pas laisser la surveillante du dortoir violer le couvre-feu. »

« Oh, vous avez raison… Le temps passe vite. » Felinella semblait avoir apprécié le temps qu’ils avaient passé ensemble, car elle affichait un air joyeux. Ils n’avaient fait que bavarder, mais elle avait quand même apprécié.

C’était bien. Passer du temps comme ça n’était pas si mal. Après tout, Alus n’avait pas l’impression que beaucoup de temps s’était écoulé pendant leur rencontre.

Felinella, un peu à contrecœur, se leva et remercia Loki pour le thé. « Merci, Mme Loki, le thé était vraiment délicieux. Pourquoi ne pas organiser un goûter dans ma chambre pour que je puisse vous remercier ? » Son visage affichait un sourire insouciant.

Loki semblait être sur ses gardes, mais comme elle hésitait à répondre, Alus lui donna une poussée dans le dos. Chaque chose en son temps — elles devraient établir une relation amicale, pensa Alus. Loki avait tendance à tout garder à l’intérieur d’elle. C’était probablement quelque chose que seul Alus pouvait résoudre.

N’ayant plus le temps d’hésiter, Loki prit la parole après avoir été poussée par Alus. « Si Sire Alus vient avec moi, alors je participerai certainement. »

« Allez, c’est une invitation personnelle pour toi. » Alus était abasourdi, alors que Loki continuait à traîner les pieds. Il avait l’impression de regarder son passé. Le gouverneur général Berwick aurait pu ressentir la même chose que lui. « Loki, c’est une de nos mauvaises habitudes. Pourquoi ne pas la prendre au mot pour ses bonnes intentions ? »

« OK… alors j’accepte, Mlle Felinella. » Loki s’était exagérément inclinée.

Mais Felinella avait conservé son sourire éclatant. « Alors, laissez-moi faire. Monsieur Alus, vous pouvez vous joindre à nous si vous le souhaitez. »

« C’est bon. Une autre fois, peut-être. »

« Oui, je m’en réjouis. Alors je vais prendre congé d’ici, M. Alus, Mme Loki. »

« Oui, merci. »

« Je peux vous préparer du thé à tout moment. Ah, s’il vous plaît, attendez un peu. » S’étant souvenue de quelque chose, Loki s’était rendue dans les profondeurs de la pièce avant de revenir avec un sac en papier contenant un cadeau à l’aspect onéreux pour Felinella.

Avec un rare rougissement, Felinella l’avait gracieusement accepté.

Alus regarda les deux femmes, voyant leur différence de taille et trouvant qu’elles ressemblaient un peu à des sœurs, et il sourit un peu. Mais s’il disait ça, il imaginait que Loki allait râler.

À l’entrée, Felinella leur avait fait une révérence très noble et polie. La vue de ses cheveux noirs brillants glissants sur ses épaules était éblouissante, fixant les yeux de toutes les personnes présentes. Elle n’avait pas la même beauté surnaturelle que Loki ni le charme d’adolescente d’Alice.

Quant à une certaine noble rousse, on ne pouvait même pas les comparer. Elle n’avait pratiquement rien de cette beauté féminine élégante et parfaite, et la différence entre son extérieur et son intérieur était assez extrême.

Bien sûr — cela faisait partie du charme de Tesfia.

« Si quelque chose d’autre se produit, fais-le-moi savoir. »

« S’il vous plaît, laissez-moi faire. »

Alus lui avait proposé de la raccompagner, ce qu’elle avait poliment refusé. Il n’était pas encore si tard, et elle se sentait mal de le faire marcher tout ce chemin et revenir. Sur ce, Felinella était partie avec un sourire étrangement heureux.

 

+++

Il restait deux jours avant la mission.

Une enquête très approfondie avait été menée pour celui-ci. Les militaires avaient été exceptionnellement prudents. Mais en fin de compte, le fait que tout pouvait arriver était le même que dans le Monde Extérieur.

Les plus grandes causes d’inquiétude étaient les mouvements étranges de Godma et le manque de Magiciens de haut rang.

Les estimations des expériences les plaçaient au même niveau que les magiciens à trois chiffres en termes de capacités physiques. Si Alus devait affronter un grand nombre d’entre eux, il y avait de fortes chances que certains s’en sortent.

Le nombre d’expériences étant inconnu, ils étaient un facteur incertain. Dans le pire des cas, Alus et Loki ne seraient peut-être pas assez nombreux pour les affronter tous. C’est pourquoi il y aurait un encerclement.

Alus voulait deux Magiciens à deux chiffres, juste pour être sûr, mais avec les préparations et les missions en cours dans le Monde Extérieur, il serait difficile de s’en procurer. Comme Felinella l’avait dit, c’était le mieux qu’ils pouvaient faire.

Bien qu’il s’agisse d’une mission d’anéantissement, ils ne pouvaient pas faire de grands gestes que les citoyens remarqueraient. Après tout, les missions secrètes d’Alus ne pouvaient pas vraiment être rendues publiques.

 

+++

Le lendemain, avant midi.

Le temps à l’intérieur du domaine humain était artificiel, et il était généralement excellent. Ni trop chaud ni trop froid, ce qui le rendait confortable — mais il était réglé comme ça par des mains humaines. La température était moyenne, avec de légères brises. Le ciel était d’une clarté presque dégoûtante.

Mais dans le laboratoire d’Alus, une fille se tenait debout sans rien dire, l’expression trouble.

« Et pourquoi es-tu là ? » La jeune fille avait entendu parler de l’attaque de l’Institut et s’était empressée de rentrer quelques jours plus tôt que prévu, par souci pour sa meilleure amie. Cela dit, pour Alus, son retour était mal venu.

Ayant profité de ses vacances, Tesfia portait actuellement une tunique légère et un short décoré de dentelle. Malgré sa petite taille, ses longues jambes étaient mises en valeur. Elle avait son AWR dans un sac avec elle. Sa queue de cheval était attachée plus haut que d’habitude, mais s’affaissait, lui donnant l’air d’un chiot déprimé. Son visage présentait un air d’épuisement, ce qui contrastait avec sa tenue.

Le fait que le nom d’Alice ne figure pas sur la liste des blessés aurait dû apaiser ses inquiétudes, mais celles de Tesfia semblaient avoir une autre source.

« Bienvenue, Fia. »

« Alice, Dieu merci ! » Un grand sourire s’était dessiné sur le visage de Tesfia quand elle entendit la voix d’Alice. « Moi aussi, j’ai vécu des choses… mais ne demande rien pour l’instant et laisse-moi te serrer dans mes bras. » Son sac était beaucoup plus léger que lorsqu’elle avait quitté l’Institut, et elle avait tenu Alice dans ses bras en pleurant.

☆☆☆

Partie 10

Le fait qu’elle ait dit de ne pas demander, tout en ayant l’air prête à tout dire à Alice était assez amusant.

Alice tapota la tête de Tesfia comme si elle était un animal découragé. Le fait qu’elle soit étrangement douée pour faire ça en disait long sur le temps qu’elles avaient passé ensemble. « Ce n’est pas grave, assure-toi juste de ramener ces bagages chez toi. »

« Bien sûr que je vais le faire ! J’ai des sous-vêtements et d’autres choses embarrassantes que je ne voudrais pas que tu fouilles, » déclara Tesfia à Alus, son visage rouge dépassant de la poitrine d’Alice.

« Pourquoi diable ferais-je cela ! »

« Eh bien, Al est après tout un adolescent, » déclara Alice avec malice, un doigt sur le menton. « Et puis, c’est une raison de plus pour ne pas… »

« Oui, je les jetterais, » déclara Loki, interrompant Alice.

« Uhm, mais c’est les miens, et pourtant… ? »

« Je les jetterais. »

« Mais je pourrais accidentellement les oublier… »

« Oui, et il se peut que je les jette accidentellement, » poursuit Loki sans hésiter, un sourire suffisant sur le visage. Il semblerait que les bagages de Tesfia n’aient pas passé son inspection sévère.

« Ce n’est pas un accident. Tu es en train de déclarer que tu vas les jeter ! »

« Les objets dégoûtants à l’intérieur sont les dernières choses que Sire Alus a besoin de voir. Tu vas les emporter, n’est-ce pas ? »

« O-Oui… »

Ainsi, la tentative de mettre dans le même panier le plus grand magicien et un garçon ordinaire en pleine puberté avait été tragiquement interrompue. Cela dit, Alus vivait déjà avec Loki et contournait la ligne de l’éthique.

Ramassant le sac qu’elle avait posé, Tesfia s’était assurée de le mettre là où elle pouvait le voir.

« Maintenant, je comprends comment tu me vois, » dit Alus. « Mais bon, il sera jeté de toute façon quand même. »

« Tu ne peux pas ! J’ai enfin trouvé de jolis vêtements. J’ai aussi un cadeau pour Alice. »

« Oh, Fia, tu es seulement rentrée chez toi pour une courte période. Tu n’étais pas obligée de faire ça. »

« C’est bon, je l’ai acheté parce que je le voulais. Ah, j’ai aussi quelque chose pour toi, Loki. Je suis sûre que ça t’ira bien, alors réjouis-toi. »

« … » Loki l’avait déjà qualifié de déchet, mais la considération inattendue de Tesfia la laissa sans voix et perplexe. C’était une surprise totale pour elle et elle ne savait pas comment réagir. « Je vais reconsidérer le fait de le jeter. » Tout ce qu’elle avait pu faire, c’est de laisser rapidement ces mots sortir.

« Oui, merci, » répond Tesfia d’un ton léger — et l’atmosphère de la pièce s’adoucit.

Loki se sentait un peu mal à l’aise, et Alus, à quelques pas de là, présentait une douce lueur dans ses yeux.

Il s’était dit que ces choses-là aussi étaient importantes. Il n’était pas capable de l’exprimer avec des mots, mais cela ne faisait que le rendre encore plus précieux. S’il essayait de l’expliquer, une partie serait sûrement perdue dans la traduction. Cela risquerait de la rendre périmée, ou même d’émousser la reconnaissance de sa valeur. Et surtout, le simple fait d’en parler était grossier.

« Tu n’as pas intérêt à avoir passé tout ton temps à la maison à jouer, » dit Alus en plaisantant, les bords de sa bouche se pliant vers le haut.

« Bien sûr que non ! » répondit Tesfia immédiatement.

Alice et même Loki avaient un peu souri. Cet échange leur semblait nostalgique.

Avant qu’elle ne le sache, l’expression trouble de Tesfia commençait à se briser dans l’atmosphère douce. « Je ne suis pas rentrée chez moi pour faire du cheval… et bien sûr, je ne me suis pas privée de m’entraîner à contrôler mon mana. » Tirant le bâton d’entraînement, qui dépassait légèrement du sac, elle s’était mise en position.

Assez rapidement, elle commença à l’enduire de mana. Bien que lente, la technique de Tesfia était stable et elle couvrait la surface sans interruption. Il semblait qu’elle avait en effet suivi son entraînement. Cependant…

Elle est vraiment facile à lire. Son flux de mana restait encore un peu instable.

En regardant, Alus réalisa que ce n’était pas un problème de technique, mais plutôt dû à une hésitation, un malaise ou une inquiétude. C’était un problème dans son esprit. Le mana avait certainement un lien avec l’esprit et les émotions, mais il est rare que cela soit aussi évident. D’une certaine manière, c’était une manifestation très honnête de son mana, tout comme elle. Même si elle pouvait temporairement s’en distraire, il y avait probablement une sorte d’inquiétude dans l’esprit de Tesfia.

Et c’est Alice qui en avait parlé. « Fia… s’est-il passé quelque chose ? Il n’y aurait pas dû y avoir de problème avec tes notes, alors c’était ta magie ? »

« C’était bien, aussi. En fait, maman m’a même félicitée. » Tesfia avait fait un sourire gêné et embarrassé, mais ses yeux s’étaient abaissés sur le bâton d’entraînement dans ses mains, puis elle avait regardé Alus. « Alors, euh… Al. Ma mère m’a vue quand je m’entraînais à la maison. » Elle afficha un sourire ironique et mal à l’aise.

En voyant cela, Alice avait compris qu’elle avait probablement une inquiétude encore plus profonde, une inquiétude que Tesfia elle-même préférait ne pas aborder. Mais elle fit semblant de ne pas remarquer, disant à la place, « Et tu ne pouvais pas lui trouver d’excuses… »

« Hm ? Y a-t-il un problème avec ça ? » demanda Alus. Il ne devrait pas y avoir de problème à ce que sa famille voie son entraînement. Mais il y avait quelque chose qu’Alus avait complètement oublié.

Alice avait été la première à le dire. « Tu l’as dit toi-même, Al. Ce bâton est fait d’un matériau précieux et il n’en existe que deux dans le monde entier. »

« — ! C’est vrai. Si je me souviens bien, ta mère était une magicienne compétente. »

« Elle était dans l’armée et allait souvent dans le monde extérieur. Elle s’intéresse donc à la magie et en connaît un rayon. »

« Bien sûr qu’elle est ainsi… » Un magicien de premier ordre serait capable de dire quel genre de chose est le bâton d’entraînement juste en le touchant. À l’inverse, son apparence n’était que celle d’un morceau de bois à l’allure effrayante. « Et puis ta mère a dit quelque chose. »

« O-Ouais… elle m’a demandé de qui je recevais des conseils… et qui était cette personne. »

« Je parie qu’elle l’aurait fait. Honnêtement, j’aurais ressenti la même chose. »

Tesfia détourna le regard, se grattant la joue avec embarras.

En voyant sa meilleure amie comme ça, Alice pouvait imaginer la mère de Tesfia la harceler de questions, et un sourire amer apparut sur ses lèvres. « Je parie que c’était dur. Fia n’est après tout pas de taille face à sa mère. »

« Arrgh… »

« Bon sang, tu n’apportes que des problèmes, n’est-ce pas ? »

Comme si elle acceptait les paroles exaspérées d’Alus, Tesfia baissa la tête. Mais elle avait quand même fait de son mieux pour protéger le secret. « Je pensais que tu trouverais cela gênant. C’est pourquoi je n’ai jamais dit à Mère qui m’enseignait, même si elle me le demandait. »

« Eh bien, c’est une gêne, mais c’est aussi une gaffe de ma part. »

Tesfia releva docilement la tête pour regarder Alus, qui réalisa que c’était en partie son erreur. Il était conscient que des considérations de ce genre devaient être prises en compte lors de l’enseignement des deux filles.

« Bonne chance, Fia, » dit Alice en choyant Tesfia, comme pour dire que sa mère finirait par revenir à elle. Elle avait réussi à apprivoiser davantage la fille rousse qui était maintenant aussi docile qu’un animal de compagnie.

Ensuite, Tesfia regarda Alus avec une expression coupable. « Al, je n’ai pas dit ton nom ou ton grade, mais je pense que maman se doute de quelque chose. Je n’ai pas pu… »

« Qu’est-ce que ça peut faire ? Si c’est un ancien soldat, il y a des chances pour qu’elle le découvre tôt ou tard. Surtout quand il s’agit de sa propre fille. C’est normal, non ? » Alus pensait que les parents étaient comme ça, et il n’avait pas tout à fait tort.

Cela dit, comme il ne connaissait pas les parents de Tesfia, ce n’était qu’une présomption de sa part. Si les parents biologiques et les parents adoptifs se comportaient de la même manière, alors Berwick ou Vizaist seraient utiles comme exemples de la façon dont Alus serait traité.

Mais même s’il pensait à ça, la situation n’allait pas s’améliorer, alors il changea de rythme pour quelque chose de plus réaliste. « Bon, maintenant que la bruyante est de retour, vous devriez toutes les deux retourner à l’entraînement. Je vais retourner à mes propres recherches. »

Tesfia leva lentement la main, pour une raison inconnue ne réagissant pas au fait d’être appelé bruyante. « Euh… je peux aussi aider, pour m’excuser ? »

« Oh ? Essaies-tu de me causer encore plus de problèmes ? En fait, comment penses-tu que tu vas m’aider dans mes recherches ? »

« C’est vrai. » Loki n’avait pas manqué l’occasion de lancer sa propre réplique. Elle n’avait pas besoin d’attendre qu’Alus dise quelque chose pour savoir que ses recherches étaient exceptionnellement avancées. Sinon, Loki serait depuis longtemps son assistante de recherche ainsi que sa partenaire.

Mais cette fois, elle renonça à s’immiscer davantage et elle laissa Alice s’expliquer. « Dites-lui, Mlle Alice. »

« Hmm… o-okay. » Alice avait été décontenancée par le fait que le sujet lui soit soudainement soumis, mais elle avait fait ce que Loki lui avait demandé et l’avait expliqué à Tesfia. « Fia, grâce aux recherches d’Al, je suis capable d’utiliser un autre sort maintenant. C’est le genre de niveau auquel il se trouve… donc je ne pense pas que tu serais très utile. »

« … Les bonnes intentions ne suffisent-elles pas ? »

« Hmm, je pense que tu ne ferais que me gêner. » Contrairement à ce qui s’était passé auparavant, Alice avait eu plusieurs occasions d’observer le processus de recherche d’Alus. Quand elle avait vu les chaînes de caractères complexes et les livres sur la théorie avancée de la magie qui traînaient, elle s’était sentie dépassée.

« C’est dommage… fais-moi savoir si je peux faire quelque chose. »

« Si tu as le temps pour cela, mets-toi au travail pour améliorer tes propres compétences. »

« Bon sang… J’ai compris… Je vais devenir beaucoup plus forte avant que tu ne le remarques. » Tesfia avait réfléchi à sa remarque avant de la formuler à voix haute. Le ton de sa voix donnait l’impression qu’elle essayait de se convaincre elle-même, et derrière cela se cachait encore plus d’anxiété.

Comme pour se libérer de ces sentiments, Tesfia avait changé de sujet de force. « … Quoi qu’il en soit, n’est-ce pas génial, Alice ! Félicitations pour l’acquisition d’un nouveau sort ! C’est après tout ce que tu as toujours voulu avoir. » Un regard joyeux était apparu sur le visage de Tesfia, comme si elle était heureuse pour elle-même, et elle avait pris les mains d’Alice si rapidement qu’elle avait un peu perdu l’équilibre.

« O-Ouais. Merci, Fia. Merci encore, Al. »

« Ne t’inquiète pas, » Alus avait simplement accepté ses remerciements. Comme il n’avait pas l’impression d’avoir fait quelque chose de spécial, il se sentait en fait un peu gêné. « De toute façon, tu comprends maintenant, n’est-ce pas ? Je ne fais pas le genre de recherches pour lesquelles tu serais utile. »

« Qu’est-ce qui se passe dans ta tête, au fait ? Être un magicien et un chercheur en même temps, c’est un peu extrême. » La façon de penser de Tesfia était commune aux magiciens. Pour elle, les magiciens étaient purement des personnes qui mettaient les théories en pratique, laissant la recherche sur la magie aux érudits spécialisés.

Derrière le développement massif de la magie, il y avait une division ordonnée du travail, et une poursuite de la logique. C’est peut-être aussi pourquoi le système était si rigide et immuable.

« C’est le problème avec les gens qui ne réfléchissent pas aux choses. Pourquoi n’étudies-tu pas un peu plus la magie que tu utilises ? »

« Hrk... » Après avoir reçu un argument solide, Tesfia avait eu du mal à trouver ses mots. Mais elle se ressaisit rapidement et dit. « Tes sublimes recherches m’ont laissé une profonde impression. Si possible, je te demanderais de transmettre tes enseignements sur les profondeurs de la magie à mon esprit indigne. »

Tesfia tenait les ourlets de sa tunique, mettant une jambe en arrière et s’inclinant, un contraste considérable avec son sourire ironique. Un compliment à l’envers, il semblerait.

« … » Ses intentions mises à part, Alus avait l’impression que c’était la première fois qu’il la voyait se comporter comme une noble. Mais comme il savait comment elle était en temps normal, il se sentait terriblement mal. Normalement, on pourrait être captivé par son apparence, mais Alus ne pouvait pas l’imaginer. « C’est ce que j’appelle de la superficialité. Tu parles d’une perspicacité. »

« Arrgh… c-c’est vrai… J’ai aussi un cadeau pour toi, Al ! Je te le donnerai plus tard. »

Elle peut être intelligente de la façon la plus étrange qui soit. Mais elle est astucieuse dans tous les cas, pensait Alus.

« L’attribut de glace possède une grande variété de sorts. Une fois que tu seras capable de les utiliser, nous pourrons passer aux choses sérieuses. »

« J’ai compris ! » Le sourire malicieux de Tesfia avait été remplacé par un sourire innocent.

« Aussi, si tu retournes au dortoir, assure-toi de manger là-bas. Je ne veux pas que tu profites de nous. »

« Qui est le profiteur ici ! Tu ne prépares même pas toi-même la nourriture. » Tesfia tira la langue de façon puérile dans une maigre démonstration de vengeance.

Après cela, Tesfia et Alice étaient retournées au dortoir des filles pour se changer et manger. Les terrains d’entraînement avaient été réservés pour qu’Alice puisse plus rapidement faire les ajustements minutieux de son nouveau sort. Cependant, elles avaient eu une brève période libre avant cela, en raison de l’heure de leur réservation.

De plus, Tesfia s’était présentée avec si peu de bagages parce qu’elle avait fait renvoyer la plupart d’entre eux et qu’il était temps pour elle de les récupérer.

Finalement, Alus et Loki étaient restés seuls, et le silence avait envahi le laboratoire après que la tempête égoïste soit passée.

Alus soupira, marmonnant. « Bon sang, c’est vraiment bruyant. » Mais pour une raison inconnue, ce n’était pas aussi désagréable qu’il l’aurait cru. Mais encore une fois, si cela devait continuer pour toujours, ce serait un problème en soi. Son esprit s’effondrerait à cause de la fatigue mentale.

Quoi qu’il en soit, c’était le bon moment pour faire une pause. Alors qu’il s’apprêtait à demander du thé à Loki, il remarqua que quelque chose d’étrange était encore là.

« … Est-ce vraiment une idiote ? »

Tesfia était partie et avait laissé ses bagages derrière elle, juste après tout ce dont ils avaient discuté.

Peut-être que c’était vraiment intentionnel. Au moins, son cadeau devrait être à l’intérieur. C’est pourquoi… « Ne le jette pas, Loki. »

« Je sais. C’était une blague. » Loki fronça les sourcils et murmura. « Quelle personne sans espoir, » en jetant un coup d’œil au sac qui contenait un cadeau non seulement pour Alus, mais aussi pour elle.

☆☆☆

Chapitre 11 : Le Jardin de la Folie

Partie 1

Dans Alpha, lorsque l’on prononce le mot « nature », la première chose qui vient à l’esprit est l’immense forêt située entre les quartiers de la classe moyenne et de la classe supérieure.

Mais en même temps, son apparence grandiose servait aussi de couverture, dissimulant les ruines d’actes innommables.

Après que l’humanité se soit vue retirer son espace vital, il fut un temps où elle avait profondément investi dans la recherche magique. Et les armées de toutes les nations avaient lancé des projets de recherche inhumains et contraires à l’éthique.

Alpha ne faisait pas exception. Les restes de cette tache sur son passé étaient toujours abandonnés dans cette forêt.

Même si ce n’était pas le cas pour toutes les recherches, il y avait encore beaucoup de projets de recherche dont la nation devrait assumer la responsabilité si jamais ils étaient révélés. Pour cette raison, l’entrée dans la forêt était strictement interdite. Pour l’instant, cette tache noire sur le passé de la nation était gérée strictement par la loi.

La forêt était verte pendant la journée, mais à mesure que le soleil se couchait, les nuances de rouge qui teintaient les feuilles devenaient progressivement plus sombres. Finalement, la forêt était devenue aussi sombre que la nuit, rendant les ombres projetées par le bosquet d’arbres encore plus noirs.

Dans les profondeurs de la forêt — la faible silhouette de quelque chose d’artificiel pouvait être vue.

Masqués par la dense canopée des arbres se trouvait les vestiges d’un centre de recherche construit en secret. Il s’agissait probablement d’un bâtiment de quatre étages, mais il s’était détérioré avec le temps. Le dernier étage s’était complètement effondré, laissant les trois autres étages à peine debout.

On pouvait regarder à l’intérieur, grâce à tous les trous dans les murs. La seule raison pour laquelle le bâtiment tenait encore debout était les poutres en acier maintenant exposées.

L’atmosphère désolée lui conférait cette sensation caractéristique de bâtiments abandonnés. Seul l’explorateur de ruines le plus excentrique voudrait s’approcher de ce bâtiment sinistre drapé dans l’obscurité.

Dans une pièce située profondément sous le bâtiment…

Fixant plusieurs écrans, un homme releva ses lunettes crasseuses du bout d’un doigt. Ses cheveux gris étaient grossièrement attachés, et il portait une blouse de laboratoire sale. Il replaça ses mains dans ses poches et regarda fixement l’un des écrans qui clignotaient.

Godma Barhong.

Ses nombreuses et cruelles expériences sur les humains avaient été exposées, et vivant en fuite, il s’était vu offrir cet endroit comme cachette.

Du bruit avait rempli l’écran qu’il fixait, et l’instant d’après, un appel vidéo se fit entendre. Aussi unilatéral que cela puisse être, il n’y avait qu’une seule personne qui l’avait contacté de cette façon ces dernières années.

« Qu’y a-t-il, Enouve ? » demanda Godma à la personne de l’autre côté de l’écran, d’une voix basse, rauque et grinçante aux oreilles.

« Les militaires mettent leur plan en action demain. Vous feriez mieux de ne pas vous planter. »

Mais sur l’écran, il n’y avait pas cette personne, Enouve. À la place, des lignes de texte apparaissaient comme pour ajouter des sous-titres à sa voix. La voix était brouillée, mais Godma pouvait à peine en distinguer assez pour présumer qu’il s’agissait d’un homme.

En fait, Enouve pourrait être un faux nom utilisé pour des raisons de commodité.

En bref — Godma n’avait aucune idée de l’identité d’Enouve.

« Vous avez reçu énormément de soutien. Vous feriez mieux de montrer des résultats. »

« Oh, je le sais. » Non seulement Godma, qui fuyait l’armée, avait reçu une cachette et des fonds pour ses recherches, mais il avait même reçu les premiers éléments d’un équipement complet. C’était suffisant, et il n’avait aucune raison d’aller plus loin.

De plus, Godma n’attendait que le soutien d’Enouve. Ayant abandonné le monde, et le monde l’ayant abandonné en retour, le seul désir de Godma était d’accomplir ses recherches. « Compris. Alors, retrouvons-nous comme prévu au pied d’Andel. »

Le long de la frontière de l’une des nations, à deux nations au nord d’Alpha se trouvait la chaîne de montagnes d’Andel. Une fois la poussière retombée, Enouve et Godma devaient s’y rencontrer. Cela dit, Enouve se montrait prudent et semblait s’être arrangé pour avoir un représentant.

En échange d’un lieu de repos pour Godma et du soutien de ses recherches sur la séparation des facteurs éléments, Enouve voulait plus de Godma — ses recherches supplémentaires sur la capacité d’acquérir les éléments après la naissance, ainsi que la manipulation mentale qui créait des poupées de combat vivantes. Enouve voulait également une explication sur les éléments et la façon dont ils étaient apparus.

Pour Godma, qui était à court d’options, cette réunion secrète et la proposition qui l’accompagnait avaient été une lueur d’espoir.

Cependant, après plusieurs années, l’échéance était presque arrivée, et en même temps, ses recherches atteignaient enfin le stade pratique. En tout cas, il avait atteint le niveau demandé par Enouve.

Mais ce n’était pas suffisant pour Godma. Afin d’utiliser l’attribut de lumière, les informations de mana devaient être écrasées par un excellent facteur élément.

C’était bien. Mais les expériences créées de cette façon n’étaient pas réellement capables d’utiliser la magie de lumière. La raison de cela était à trouver dans l’être. L’information de mana qui changeait constamment avec l’expérience accumulée rejetait la nature élémentaire qui avait été transplantée comme une couche superficielle.

Godma avait traité ce problème en remplissant les informations de mana, y compris les Mots Fondamentaux, avec le facteur élément. Le résultat était l’effondrement de l’être, mais pour lui, c’était conforme aux attentes, et il préférait en fait qu’il en soit ainsi. Après tout, il était capable de fabriquer des marionnettes qui obéissaient aux ordres en prenant le contrôle de leurs ondes cérébrales.

Le plus gros défaut résidait dans les détails du facteur élément utilisé pour écraser les informations de mana — il faisait cruellement défaut. La reproduction du facteur lui-même ne donnait qu’une version inférieure qui n’avait pas la même force que l’original.

Lors de son évasion, il n’avait réussi à s’enfuir qu’avec quelques documents et un petit nombre d’échantillons de sang qui avaient été drainés et mis dans des tubes à essai.

Les expériences avec le facteur de réplication inscrit dans leurs informations de mana n’avaient pu utiliser qu’un seul sort de l’attribut de lumière.

Mais devant l’énorme quantité de données inscrites comme connaissances à l’intérieur du cerveau, Enouve avait fait passer le projet à un stade pratique : à savoir, refaire l’esprit et le corps des individus pour créer des humains augmentés. C’était un peu différent de l’objectif de la recherche de Godma, mais c’était un accomplissement en soi.

Godma n’avait aucun problème à opérer de jeunes garçons et filles qui étaient, soit des orphelins n’ayant nulle part où aller, ou qui avaient été enlevés quelque part. En fait, il ressentait une sorte de plaisir à créer de ses propres mains des magiciens qui rivalisaient avec les Triples Digits. Et maintenant, il pouvait voir les autres sommets de ses recherches.

Il avait soigneusement brandi un vieux livre en miettes comme s’il s’agissait d’un trésor pour qu’Enouve le voie. « Même moi, j’ai été surpris par ceci. Une première partie originale des Quatre Livres de Fegel. C’est complètement différent des versions copiées. Je comprends pourquoi Alpha ne voulait même pas laisser les copies dans le monde. Si ce n’est que la première partie, que contient le reste… ? »

« Ne vous embêtez pas à penser à des choses inutiles. Tout ce que vous avez à faire, c’est d’apporter des résultats. Si vous pouvez le faire, nous serons généreux. Éventuellement, nous pourrions même envisager de vous rencontrer en personne, plutôt que par l’intermédiaire d’un représentant, et même vous permettre de toucher les autres livres. »

« Voilà une offre très alléchante. Ne vous inquiétez pas, peu importe qui vous êtes, vous ne le regretterez pas. Je vais réduire la puissance d’Alpha. Après tout, ils préparent même un sacrifice pour moi. »

« Nous sommes sûrs que vous êtes au courant, mais ils ont l’actuel numéro 1 de leur côté. »

« Alus Reigin. Je viens aussi de le confirmer de mon côté. Il est peut-être le numéro 1, mais il n’est qu’un humain. Le pouvoir d’un individu n’est pas à la hauteur de mes travaux. »

Même Godma ne s’attendait pas à ce qu’un jeune homme se tienne au sommet des centaines de milliers de magiciens. De plus, le fait qu’il soit dans un institut pour novices n’était rien de moins qu’une blague. Au début, il avait pensé qu’il s’agissait d’un faux, mais selon les informations d’Enouve, le jeune homme était sans aucun doute le numéro 1 actuel.

Cette information avait été renforcée par la rencontre entre lui et les expériences de Godma qu’il avait envoyées dans la ville à titre de test. Ce n’était qu’une coïncidence qu’ils se soient rencontrés, mais les calculs de Godma lui indiquaient qu’une trentaine d’expériences seraient suffisantes pour s’occuper de lui. S’il n’allait pas jusqu’à le considérer comme un simple enfant, il le prenait quand même plus ou moins à la légère.

« … Ce serait bien. Mais ce que nous exigeons, ce sont les résultats de vos recherches. Qu’ils soient utiles au combat ou non, c’est tout ce qui compte. »

« Si je suis l’itinéraire de fuite, je devrais arriver dans quatre jours. » C’était la dernière étape d’un plan soigneusement élaboré. Selon le plan, Godma serait en mesure de montrer les résultats de ses recherches, jetant Alpha dans le chaos pendant qu’il s’échappait tranquillement.

Mais la voix étouffée d’Enouve venant de l’écran répondit sans aucune intonation. « Très bien, du moment que vous apportiez des résultats. Mais quand même, comme tous les chercheurs en magie sont des fous, ça aide beaucoup. Je vous souhaite la meilleure des chances, Professeur. La prochaine fois que nous nous rencontrerons, ce sera au pied d’Andel, » conclut-il, avant de raccrocher.

Mais si vous demandiez à Godma qui était le plus fantasque, il déclarerait fermement qu’Enouve était bien plus fou que lui. Non seulement il avait apporté les Quatre Livres de Fegel, dont l’existence même était mise en doute, mais il fournissait également à Godma des matières premières pour la création d’humains augmentés, et parfois un ou deux cobayes.

De plus — . « J’ai même obtenu une formule magique qui était censée avoir été effacée… Hm, hm, hm, je dirais que vous êtes tout aussi fou que moi. »

Enouve, cependant, restait prudent. Il n’avait jamais donné à Godma la moindre information critique. Enouve seul n’aurait jamais pu être responsable des fonds considérables et plus encore que Godma avait reçu. Une sorte d’organisation massive était derrière lui.

Mais ce n’est pas comme si Godma n’avait jamais pensé à qui il pouvait s’agir, mais quand il le faisait, ce n’était qu’une pensée passagère. Quelque chose d’aussi insignifiant que cela n’était pas un problème pour lui, tant qu’il pouvait continuer sur le chemin de la folie.

Mais même s’il ne le disait pas à voix haute, Godma, avec son intelligence, avait déjà une bonne idée de leur identité.

L’expérimentation sur les humains augmentés, un point noir du passé, était l’une des choses que les sept nations avaient déclarées illégales. Dans le passé, cependant, les sept nations avaient chacune leurs propres recherches, et plusieurs nations avaient fait une fixation sur les humains augmentés. Mais là encore, c’est quelque chose que Godma n’avait pu apprendre qu’après avoir piraté une base de données militaire.

Ou alors, il s’agissait d’une nation qui avait souffert des mains des mamonos qui avaient franchi la barrière de Babel à plusieurs reprises dans le passé. La nation de Balmes, située au nord, de l’autre côté d’Alpha, était l’une de ces nations, car ses magiciens à un chiffre étaient inférieurs à ceux des autres nations. Peut-être voulaient-ils quelque chose pour renforcer leurs forces aussi vite que possible dans l’intérêt de leur survie, même s’il ne s’agissait que des expériences de laboratoire.

☆☆☆

Partie 2

Il était aussi possible que ce soit une sorte d’organisation anti-magiciens. Cela pouvait aussi être une organisation qui vénère les mamonos comme étant au-dessus des humains. Les cultes sombres existaient déjà avant que la domination humaine sur le monde ne soit renversée. Avec l’apparition des mamonos, ils avaient reçu une direction claire pour leur culte, ce qui les avait radicalisés. Il ne serait pas étrange qu’un groupe comme eux, constamment opprimé, choisisse de combattre le feu par le feu.

De toute façon, tout ce que Godma avait à faire était d’effacer toute trace des recherches qu’il avait effectuées ici et d’apporter les données.

Alors que le propriétaire de la pièce fixait l’écran qui s’était rempli de statique une fois l’appel terminé, les autres écrans affichaient toujours les enregistrements que les expériences avaient ramenés. C’est alors qu’une voix claire était venue de derrière Godma.

« C’est le dernier individu. Celui-ci a subi de graves dommages et est mort sur le chemin du retour. »

La voix appartenait à une fille portant une robe, avec une capuche couvrant ses yeux. Les cheveux châtains qui dépassaient de la capuche n’étaient manifestement pas soignés, car ils pendaient sur son visage. À un moment donné, elle avait eu de jolis traits de visage, mais maintenant son teint était affreux et elle avait l’air hagarde. Elle grimaçait de chagrin, et avait une cicatrice sur le visage.

Les écrans clignotants l’avaient éclairée pendant qu’elle parlait. Sa voix était robotique, mais la douleur y était évidente.

Elle était partie chercher les expériences que Godma avait envoyées, récupérant l’une d’entre elles qui avaient réussi de justesse à s’échapper, mais n’avaient pas eu la force de faire tout le chemin du retour. Elle avait dû être gravement blessée lors de l’attaque de l’Institut.

Elle le tenait dans ses deux bras. Il était mort les yeux légèrement ouverts, se transformant en une véritable marionnette.

 

 

« Bon travail, Melissa. Dommage pour celui-là, mais on va s’en débarrasser. J’en ai envoyé cinq, et trois ont été complètement mis hors service, hein. Eh bien, je suppose qu’ils ont fait de leur mieux. »

Ses mots d’appréciation étaient superficiels, et son ton était cruel. Il n’avait pas pris la peine de jeter un coup d’œil dans la direction de l’expérience, et ayant perdu tout intérêt, son regard était revenu sur les enregistrements en cours sur les écrans. À vrai dire, il s’en fichait. Il n’avait perdu que quelques pions.

La fille appelée Melissa tenait facilement l’expérience féminine dans ses bras, mais lorsqu’elle avait entendu ses instructions, elle avait commencé à marcher. Assez rapidement, elle avait posé l’expérience expirée sur ce qui ressemblait à une civière, à côté des autres. Un scan automatisé avait commencé à fonctionner immédiatement, envoyant les données enregistrées sur l’un des écrans en face de Godma.

Une fois qu’il eut fini de regarder l’enregistrement, il se tourna finalement vers les trois expériences. Poussant les brancards, il les déplaça dans un coin de l’installation, s’adressant aux expériences silencieuses.

« Malheureusement, j’ai décidé de me débarrasser de vous. Vous ne pouvez pas continuer à échouer comme ça, vous donnez un mauvais exemple aux autres… et ce n’est pas juste. Mais ne vous inquiétez pas, j’en ai encore plein d’autres pour vous remplacer. »

Arrivé à destination, il utilisa sa main ridée pour actionner un panneau sur le mur. Ce faisant, le sol sous les brancards s’était ouvert, révélant un énorme trou.

Ensuite, Godma appuya sur un bouton bleu lumineux sur les côtés des brancards. Les brancards avaient commencé à s’incliner vers le bas, avec un bourdonnement silencieux. Finalement, les corps des trois expériences étaient tombés dans le trou.

Juste comme ça, Godma avait fini de se débarrasser des trois comme s’ils étaient des jouets avec lesquels il en avait marre de jouer.

Les deux autres qui étaient revenus de l’attaque ne semblaient pas le moins du monde concernés par le traitement des trois autres, car ils se contentaient de diriger leurs regards froids vers le plafond. Même lorsqu’ils clignaient des yeux, leurs mouvements étaient mécaniques et sans vigueur.

Soit dit en passant, cela faisait six expériences déversées dans la goulotte d’élimination, y compris certaines vigies autour de la base.

Contrairement à Godma qui avait suivi le processus de manière familière, Melissa derrière lui avait détourné les yeux, fixant un mur jusqu’à ce que le travail soit terminé.

Lorsqu’il eut terminé, Godma tourna son regard vers une autre expérience recroquevillée dans un coin de la pièce. C’était l’une des expériences qui était revenue de la ville l’autre jour. Une capuche sale couvrait le visage de la femme qui se rongeait les ongles en tremblant, bien que ses doigts fins n’aient plus d’ongles à ronger.

Alors qu’il l’observait froidement, Godma s’était dit : je suppose que c’est le bon moment.

Après avoir secoué la tête, il parla doucement à l’expérience. « Si je me souviens bien… tu étais l’un des premiers-nés. »

Les émotions de cette expérience grossière avaient toutes été volées et elle ne bougerait pas sans les ordres de Godma. Avec le temps, son corps avait commencé à trembler et les symptômes de manque étaient apparus. Finalement, elle était devenue incapable de rester immobile.

J’ai obtenu plus qu’assez d’échantillons, et cela fait environ trois ans. Rapidement, Godma s’était arrêté de marcher et s’était assis devant l’expérience qui tremblait. « Tu as bien fait de tenir aussi longtemps. Mais un échec est un échec. Ce ne serait pas juste pour les autres si je te donnais un traitement spécial. Tu comprends ça, n’est-ce pas ? »

Comme prévu, il n’y avait pas eu de réponse. Même ses ordres ne pouvaient pas l’atteindre. L’expérience ne pouvait pas rester silencieuse, car elle laissait échapper des gémissements.

Godma souleva le corps de la jeune fille dans ses bras et se dirigea lentement vers le conduit d’évacuation.

Un son était parvenu à ses oreilles. C’était un cri de Mélissa qui le regardait. « Qu’est-ce que vous faites ? Arrêtez, elle est encore en vie ! »

« Non… elle en a fait plus qu’assez. Nous devrions la laisser se reposer maintenant. »

« Attendez ! Attendez ! » Melissa haussa la voix en désespoir de cause, mais lorsqu’elle s’était faiblement accrochée à la blouse de Godma, il était déjà trop tard. « A-Ah… non… »

Godma s’était épousseté les mains au-dessus du trou comme s’il avait fini un travail. Quand il s’était retourné, il avait remarqué la main de Melissa sur son manteau et leva un sourcil interrogateur. « Qu’est-ce que tu fais, Melissa ? Ils ne sont plus de la famille. En tant qu’aînée, comment peux-tu ne pas le savoir ? Maintenant, combien de temps vas-tu continuer comme ça, même s’il y a tellement de choses que tu voulais ici ! » gronde-t-il Mélissa avec de la colère dans la voix.

Il balança sa main sans pitié et donna une gifle à Melissa.

« — !! » Elle ferma les yeux et accepta le coup, son corps tremblant.

La gifle de Godma possédait une force surprenante pour son corps mince, mais la douleur était plus émotionnelle que physique. « Ne me fais pas regretter d’avoir laissé tes émotions intactes. Tu es la sœur aînée de cette famille, ne me fais pas considérer que tu as échoué ! » Il avait sorti un petit appareil de la poche de sa blouse.

Et quand elle avait vu ça, Melissa avait oublié la douleur de sa joue rougie alors qu’elle s’accrochait à Godma. Ses yeux étaient emplis de peur. « Non, s’il vous plaît… tout sauf ça… Je ferais n’importe quoi… mais ça me fait peur… Je ne peux pas supporter de ne plus être moi-même. » Elle avait désespérément laissé sortir les mots de sa gorge tremblante, implorant Godma. Pleurant, s’accrochant à la blouse de Godma, elle cherchait un moyen d’échapper à ses peurs… en le suppliant d’avoir pitié.

En raison de la lumière du dessus, avec les ombres projetées sur le visage de Godma alors qu’il la regardait de haut, il était impossible de distinguer son expression. Prenant peut-être pitié d’elle, il s’était penché. Il lui avait ensuite souri doucement avant de saisir ses cheveux et de lui tirer la tête vers le haut.

« Aaaaahhh — !!! »

« Tu avais la capacité d’utiliser l’attribut de lumière, mais tu manquais cruellement de talent comme magicien. C’est moi qui t’ai rendu utilisable ! »

Melissa était l’un des cobayes que Godma avait rassemblés dans le cadre du projet de séparation des facteurs éléments. Mais elle n’avait pas les qualités nécessaires pour utiliser pleinement les éléments. Tout le monde ne peut pas devenir un magicien en étudiant et en essayant sérieusement.

Un domaine de construction dans l’esprit était utilisé pour lancer des sorts et constituait l’un des fondements du pouvoir d’un magicien. Cependant, une partie de la population n’était pas née avec la capacité d’utiliser ce domaine à bon escient.

Cela avait seulement fermé leur chemin pour devenir un magicien. Cela n’aurait pas d’impact sur leur capacité à mener une vie normale. Ils pourraient toujours avoir une famille et être entourés de bonheur, aussi simple soit-il.

Mais en tant qu’orpheline, Melissa n’avait pas de famille. Elle n’avait personne qu’elle pouvait appeler famille, incapable de trouver la tranquillité dans cela.

« Oh, pauvre Melissa. Cette Alice que tu as rencontrée à l’établissement était assez attachée à toi… mais tu t’es quand même séparée d’elle. Même après avoir perdu ses parents, elle pouvait toujours compter sur ses talents. Tu comprends ce que je veux dire ? Melissa, tu n’as rien. C’est pourquoi c’est le seul endroit où tu auras ta place. En échange, je préparerai des gens que tu pourras aimer. »

Lui adressant un sourire comme un père aimant, Godma lâcha les cheveux de Melissa. Il avait ensuite sorti un peigne de sa poche et commença à arranger négligemment ses cheveux en désordre. Il glissa le peigne dans ses cheveux, ignorant les mèches qui s’accrochaient et s’arrachaient.

Melissa s’était mordu la lèvre pour empêcher ses gémissements de douleur de s’échapper. Lorsque Godma avait vu qu’un bouquet de cheveux n’ayant pas résisté à son approche forcée gisait sur le sol, il avait fait une pause. « Voilà, maintenant tu es belle. » Avec un regard satisfait, il avait remis le peigne, toujours couvert de cheveux, dans sa poche.

Godma affichait un air doux sur son visage en regardant Melissa, mais on pouvait également voir en lui un côté sadique. Il enfonça son doigt dans sa poitrine et lui déclara. « Ne t’inquiète pas, Melissa. Alice sera toujours à tes côtés, littéralement à l’intérieur de toi… Tu l’as peut-être traitée comme un substitut de ta famille, mais tu as un lien qui est plus fort que le sang. Quelle ironie que tu sois compatible avec son facteur. »

« … Stop… »

Ne dis rien de plus, plaida Melissa dans sa tête, preuve de la culpabilité qu’elle ressentait. Elle s’était séparée d’Alice de son propre chef, et pourtant, même maintenant, elle cherchait quelqu’un pour combler le vide dans son cœur. C’est à cause de son côté misérable qu’elle avait pris ses distances. En fait, elle n’avait pas changé du tout depuis.

« — ! »

Soudain, Melissa avait retenu son souffle. Ses yeux s’étaient ouverts en grand. Son regard était fixé sur l’un des nombreux écrans en face de Godma.

Il y avait dessus une fille aux cheveux couleur miel.

Alice !

Il n’y a aucun doute là-dessus. Elle avait beaucoup grandi depuis leur dernière rencontre, mais Melissa n’oublierait jamais ses beaux cheveux et ses yeux noisette.

Son sourire innocent ressemblait à celui qu’elle se souvenait avoir vu de temps en temps au centre. Elle était vraiment la même qu’à l’époque… Melissa était restée figée sur place, captivée par Alice. La seule chose différente était qu’il n’y avait plus de tristesse cachée dans son expression.

Melissa était choquée. Elle n’aurait jamais pensé qu’elle pourrait revoir Alice Tilake un jour…

Elle avait calmement retenu les sentiments qui montaient en elle. Elle ne pouvait pas laisser Godma s’en rendre compte.

Pas ça, et pas avec un certain plan qu’elle avait…

Melissa arracha ses yeux de l’écran avec une douloureuse réticence. C’est alors que Godma s’était approché d’elle et lui avait murmuré quelque chose à l’oreille.

Elle écouta en silence sans bouger d’un pouce. Mais s’il était attentif, il pourrait voir son poing trembler.

☆☆☆

Partie 3

Avec un sourire satisfait, Godma s’était éloigné de Mélissa et avait sorti à nouveau ce petit appareil. Il était juste assez grand pour tenir dans sa paume et comportait plusieurs boutons. « Et je crois que tu as suffisamment réfléchi à tes actions. Maintenant, il est temps pour toi d’aller dormir. »

« S’il vous plaît, arrêtez ! »

Ignorant le cri aigu de Melissa, Godma avait souri et avait appuyé sur un bouton de l’appareil.

Avec un clic, la conscience de Melissa avait sombré. Elle avait l’impression de tomber dans l’obscurité, en même temps qu’elle sentait quelque chose d’autre flotter vers le haut. Quelque chose qui n’était pas elle remplissait sa coquille vide.

C’est ce qu’elle craignait plus que tout. L’idée de se demander qui elle était, était une perspective effrayante.

Elle ne savait même pas si elle serait capable de remonter à la surface. Et le fait que son corps puisse bouger alors qu’elle n’était pas consciente l’avait fait s’interroger sur sa raison d’être.

Finalement, lorsque toutes les forces avaient quitté son corps et que la lumière avait disparu de ses yeux, Godma lui avait donné des instructions d’une voix douce.

Devenu une marionnette obéissante, le corps de Melissa se déplaça mécaniquement, exécutant l’ordre qui lui avait été donné. Son corps quitta la pièce, retournant à la « maison » où elle serait entourée de sa grande famille.

Arrivée à l’endroit désigné, elle s’était arrêtée et était restée immobile.

En effet, elle se trouvait dans l’une des rangées d’expériences qui remplissaient une vaste salle. La façon dont elles étaient alignées, de manière si ordonnée, les faisait ressembler à des armes de guerre avant une attaque.

Il y avait une autre expérience qui se tenait à l’avant avec Melissa, gardant le silence. Celle-ci avait une particularité : ses yeux étaient de couleurs différentes. L’un d’eux semblait être un œil artificiel avec une transparence qui le faisait ressembler à du verre. Malgré ses cheveux courts, sa mâchoire fine tout comme les bourrelets sous la robe indiquait qu’il s’agissait d’une femme.

Godma avait lentement suivi Melissa, s’approchant de l’autre expérience. Il lui avait légèrement tapé l’épaule, comme pour lui montrer sa profonde affection.

Pendant qu’il le faisait, l’expérience aux yeux étranges clignait lentement des yeux.

« Tu connais ton rôle, n’est-ce pas ? C’est aussi pour cela que nous avons attaqué. »

Les lèvres de l’expérience singulière — Yeux Étranges — avaient tremblé un instant avant de bouger. « F-Fuir… Fuir. »

Godma acquiesça à la réponse satisfaisante, et retourna dans l’autre pièce pour regarder à nouveau les écrans.

Ses yeux s’étaient fixés sur l’un des enregistrements qui avaient été diffusés auparavant.

Ses lèvres fines s’étaient tordues en un sourire, et ses yeux sombres semblaient enchantés.

« C’est une possibilité quasi non scientifique, mais ce n’est pas mal pour une coïncidence. Ne penses-tu pas cela... Alice ? »

 

***

Il était un peu plus de midi, peu après que Tesfia ait emmené Alice dans le dortoir des filles.

Un silence, et un léger sentiment mélancolique avaient envahi la pièce comme si la fête venait de se terminer. L’entraînement était la prochaine activité au programme, mais comme les filles allaient manger avant de revenir, Alus avait un peu de temps devant lui.

Pourtant, quand elles étaient parties et que Loki s’était dirigée vers la cuisine, elle s’était retrouvée à devoir préparer quatre tasses de thé.

Le moment de calme avait été rapidement rompu par l’apparition d’un visiteur impoli.

« Entrez, » dit Alus d’un ton exaspéré, poussant la personne à entrer, ayant repéré une présence.

Juste à ce moment-là, le son de la cloche signalant l’existence d’un visiteur avait retenti. La porte robuste s’était lentement ouverte, et on pouvait voir la personne en question flâner avec une expression déprimée.

« Directrice. Désolé de t’avoir fait attendre. »

C’était bien sûr sarcastique, mais la personne en question ne semblait pas s’en soucier. « Oh non, pas besoin de s’inquiéter… en fait, pourriez-vous ne pas m’appeler avant même que je sonne ? Vous m’avez fait peur. En fait, je me sens stupide d’avoir utilisé la magie pour me précipiter ici. »

C’est quoi cette façon de parler alors que c’est elle qui est arrivée à l’improviste ? Alus en avait un peu marre, mais il répondit quand même avec apathie. « Alors, qu’aurais-tu préféré que je fasse ? »

Cisty s’était éclairci la gorge et avait redressé sa posture. Elle avait ensuite appuyé son doigt sur une sonnette imaginaire et avait dit. « Ding dong. »

L’idée de devoir participer à cette farce dérangeait Alus, il avait donc décidé de s’en sortir de la manière la plus rapide possible.

En conséquence — « … Entrez. »

« Merci de me recevoir ! »

Finalement, il avait suivi l’exemple de Cisty, ce qui avait semblé apaiser un peu sa colère. Après avoir hoché la tête en signe de satisfaction, elle réalisa soudain quelque chose. « C’est moins un lieu de vie qu’un laboratoire. Avez-vous vraiment besoin d’une porte aussi épaisse ? »

« C’est quelque chose que le gouverneur général a fait de son propre chef. L’équipement ici est assez cher, et les matériaux sont encore plus précieux. Il est normal qu’il soit strictement sécurisé. »

Cisty avait un regard qui disait que rien ici ne semblait si cher… ou plutôt, qu’elle n’y comprenait rien. Elle avait lu tout ce qui se rapportait aux manuels qu’ils utilisaient pour étudier, mais elle n’avait aucun intérêt pour le matériel de recherche ennuyeux qui n’était pas directement lié à la magie. Cependant, tous les matériaux ici avaient une valeur assez élevée.

Cisty avait beau regarder autour d’elle, cela ne ressemblait pas à la chambre d’un magicien. C’était plutôt la chambre d’un chercheur. Même l’équipement était comparable à un équipement militaire. Mais après avoir jeté un coup d’œil à la pièce, ça avait perdu tout intérêt pour elle.

« Euh, n’as-tu rien d’autre à faire ? » Alus n’avait aucune idée de la raison pour laquelle elle s’était montrée, et se demandait sérieusement si elle était juste là parce qu’elle avait du temps à perdre.

« … Quelle impolitesse ! Il n’y a rien d’étrange à ce que la directrice inspecte la chambre d’un élève, n’est-ce pas ? »

« Non, c’est vraiment étrange. » Le menton dans la main, Alus avait déjà du mal à faire face au comportement de Cisty. C’était sans aucun doute son terrain de jeu, mais il avait l’impression que Cisty prenait l’initiative.

Finalement, Loki repéra une ouverture et apporta deux tasses de thé.

« Merci, Mme Loki. C’est comme si je ne pouvais rien demander de plus. » Prenant sa tasse, Cisty se dirigea non pas vers la table, mais vers le bureau d’Alus.

« Je préférerais que tu ne traînes pas trop longtemps ici, juste pour que tu le saches. Je dois veiller sur cette paire négligée après ça, » dit Alus, en faisant référence à l’entraînement de Tesfia et d’Alice.

« Je ne suis pas assez libre pour traîner. Après tout, il semble que mes élèves soient des travailleurs acharnés qui participent énergiquement à des activités même en dehors de l’école. »

« La directrice ne serait-elle pas fière d’avoir un groupe de travailleurs acharnés ? Et au fur et à mesure que des élèves comme ceux-là se rassemblent à l’Institut et se développent, tu peux prendre les choses encore plus facilement. Je me sens envieux rien qu’en l’imaginant. »

Son sarcasme ayant été accueilli par le sarcasme, Cisty esquissa un bref sourire avant de soupirer délibérément. Prenant une gorgée de thé, elle s’était assise au coin du bureau d’Alus et regarda les documents qui s’y trouvaient.

Bien qu’ayant été élevé dans l’armée, Alus n’était pas assez rustre pour évoquer les bonnes manières à propos du comportement de Cisty, mais il craignait tout de même qu’elle ne renverse sa montagne de papiers.

« Alors vous vous souvenez vraiment, » soupira Cisty.

« Tu aurais dû te plaindre à l’époque. »

Bien sûr, Alus et Loki s’étaient souvenus de la grande invasion de Mamonos qui avait eu lieu il y a plusieurs années. Après tout, ils étaient en première ligne de ce qui pouvait être considéré comme l’une des trois plus grandes menaces de l’histoire pour la nation d’Alpha.

« Vous n’avez pas changé. De toute façon, une fois que vous avez atteint un certain statut, il est difficile de se ménager, » déclara Cisty.

« Oui… tu as raison sur ce point. »

« Mais vous n’avez toujours pas renoncé à défier l’impossible. Vous l’avez déjà réalisé, n’est-ce pas ? Le problème fondamental… est que c’est impossible parce que nous ne sommes que des humains. »

L’excuse d’Alus pour vouloir se reposer était qu’il pouvait ainsi se concentrer sur ses recherches. Et cela avait été indirectement causé par quelque chose d’inutile que Cisty avait une fois soulevé. « Bien sûr. Cinq ans se sont écoulés depuis que j’ai commencé mes recherches, mais je m’en suis rendu compte dès ma première année. »

« Mais vous continuez quand même. »

« En tant que chercheur, tu te rends compte que quelque chose a de la valeur précisément parce que c’est impossible. Je semble être possédé par l’impossibilité de cette notion que j’ai entendue de ta part. Je n’ai aucun scrupule à en faire l’un de mes thèmes de recherche. »

« Vous êtes vraiment étrange, » déclara Cisty d’un ton abasourdi, et elle regarda Alus comme s’il était une sorte d’excentrique. Elle avait rapidement couvert ses lèvres avec sa tasse, mais elle avait probablement un sourire calme en dessous.

C’est alors que la cloche du laboratoire avait retenti à nouveau. Un autre visiteur attendait la permission d’entrer par la porte ouverte. La raison pour laquelle elle était ouverte était due aux considérations de Cisty.

« Directrice, vous êtes là. »

« Oui, je vous attendais, Mme Felinella. »

Et avec ça, les quatre tasses de Loki avaient atteint leur destination. Elle avait probablement scanné son environnement une fois que la directrice était arrivée, et avait remarqué qu’une autre personne allait probablement se montrer bientôt.

Apparemment, Cisty avait choisi d’apparaître à ce moment-là pour pouvoir écouter le rapport de Felinella.

Embêtée par la déclaration problématique de Cisty, Felinella avait jeté un regard interrogateur à Alus. La raison, bien sûr, était que la mission d’Alus était classifiée et que même la directrice n’était pas au courant des détails.

Felinella avait reçu sa tasse de Loki et avait attendu la décision d’Alus.

Alus s’était adressé à Cisty, convaincu de quelque chose. « Je vois, tu as donc pris les devants et parlé avec le gouverneur général. »

« Bien sûr. Ce serait une négligence de la part de la directrice de ne pas être au courant de toute l’histoire quand mes étudiants sont impliqués. »

« Et vas-tu participer à la mission ? »

« Malheureusement, j’ai encore une tonne de travail à faire. Mais puisque l’Institut a été attaqué, je voulais au moins entendre ce que vous aviez à dire. Personne n’a une vision plus claire de l’incident que les personnes concernées, non ? »

Alus s’attendait à ce qu’elle ne prenne pas part au plan, mais il avait objectivement décidé d’accepter que Cisty entende le rapport de Felinella. Surtout si elle avait l’autorisation du gouverneur général.

Il avait encouragé Felinella, mais elle semblait encore un peu hésitante.

Elle s’était excusée auprès de Cisty et s’était lentement levée. La tasse était toujours dans sa main, mais la surface du thé n’avait pas bougé le moins du monde tandis qu’elle se dirigeait élégamment vers Alus. Après avoir posé sa tasse et sa soucoupe sur le bureau d’Alus, elle se penche vers lui pour lui chuchoter à l’oreille.

« … Vous êtes sûr que ça va ? La directrice a peut-être des liens profonds avec l’armée, mais elle n’est plus une soldate. Elle n’a pas besoin d’être sous leur commandement. En fait, si elle agit de son propre chef, elle risque de compromettre toute la mission… hein !? »

La respiration surprise de Felinella avait atteint l’oreille d’Alus. Alors que ses cheveux voltigeaient, un parfum élégant, différent de celui du thé, parvint à son nez.

☆☆☆

Partie 4

Elle avait été surprise par ses actions. Il avait mis son doigt contre ses lèvres pour la faire taire. « N’en dis pas plus. Il n’y a pas de problème, je te le garantis. La raison étant les circonstances pour lesquelles elle a quitté son siège en tant que Single… c’est vrai, la Sorcière ne se déplace que pour Alpha, » déclara Alus, faisant référence au passé de Cisty.

Mais Felinella avait été encore plus surprise par la façon dont il l’avait fait taire, et elle était restée bouche bée, les yeux grands ouverts.

Après quelques secondes, elle avait réussi à se calmer. Les lèvres de Felinella s’étaient courbées en un sourire sous le doigt d’Alus, et après avoir reculé un peu, elle avait repris la parole. « Je comprends… J’ai peut-être dépassé les bornes. » Une légère coloration rosée apparut sur ses joues.

« Hmm ! Excusez-moi, » Loki se racla carrément la gorge et s’excusa de l’avoir interrompu. Ses sourcils se froncèrent, montrant son mécontentement.

Ensuite, elle porta violemment le thé à sa bouche et jeta un coup d’œil à Felinella pour la surveiller sous prétexte de boire. Il était clair que ce n’était qu’une démonstration, car en réalité le thé n’avait fait qu’effleurer ses lèvres, sans jamais passer dans sa gorge.

En appréciant cela, un sourire méchant flottait sur le visage de Cisty. « Héhé, ce n’est certainement pas facile… en fait, c’est gênant. Mais ce que vous venez de dire était problématique. J’apprécie votre considération… Je ne sais pas trop où vous en avez entendu parler, mais je vous demande de ne pas en dire un mot à qui que ce soit. »

« Compris… donc Feli, avec la permission du gouverneur général, ce n’est pas quelque chose face à quoi je peux faire face. » Bien sûr, le gouverneur général avait peut-être été cajolé lui aussi.

Alus n’était pas sûr que ce soit la vérité derrière le surnom de sorcière de Cisty, mais elle n’était pas la directrice de l’Institut pour rien. Elle était une ancienne Single, mais elle avait toujours une existence politique et diplomatique correspondant à ce rang.

« Oui, je comprends. Alors je vais résumer brièvement le rapport actuel. » L’expression de Felinella s’était soudainement transformée en celle d’un soldat digne, et elle s’était déplacée devant le bureau.

Cisty s’était appuyée contre le mur pour écouter.

Quant à Loki, elle posa sa tasse sur le bord du bureau et se positionna à côté d’Alus.

Après une courte pause, Felinella commença son rapport.

Lors du précédent rapport, une préoccupation concernant le manque de magiciens dans l’encerclement avait été soulevée. Pour le moment, ils avaient un nombre suffisant pour l’encerclement, mais il y avait un problème avec la qualité de certains d’entre eux.

Il y avait peu de magiciens à trois chiffres ou plus, ce qui signifie qu’il s’agissait d’un encerclement seulement en théorie. S’ils se battaient contre les poupées, il était très probable que l’ennemi ait le dessus.

À l’heure actuelle, les magiciens à deux chiffres n’étaient toujours pas revenus de leurs missions dans le Monde extérieur. De plus, les magiciens avaient été répartis à d’autres fins. L’Institut ayant été attaqué, les installations importantes avaient été assignées à des gardes magiciens.

D’ailleurs, la cachette de Godma avait déjà été localisée grâce à Felinella qui avait délibérément laissé s’échapper les adversaires qu’elle avait combattus, et les avait suivis avec une aiguille de mana.

« Feli, combien de poupées y a-t-il ? »

« Je suis désolée. Pour l’instant, nous n’en avons confirmé que 17, mais… il sera probablement difficile d’obtenir un compte précis avant le jour de la mission. » Apparemment, il y avait trop de facteurs incertains pour préciser le nombre d’ennemis.

Il y avait aussi eu l’attaque de l’Institut, où les poupées auraient pu être détruites tout aussi facilement. S’ils avaient été peu nombreux, un tel plan aurait été tout simplement stupide, mais le fait qu’ils soient allés jusqu’au bout signifiait qu’ils avaient beaucoup de ressources.

« Eh bien, puisque nous connaissons leur cachette, nous pourrions utiliser un puissant sort de détection pour avoir une idée de leur nombre, » dit Cisty.

Bien que ce soit une possibilité, il y a des exceptions à tout. En ce qui concerne la magie de détection, il était possible de la contrer jusqu’à un certain point, à condition d’en être conscient, ce que les Mamonos ne feraient peut-être pas, mais les humains oui.

La cible, Godma n’était pas lui-même un magicien, mais il avait un mystérieux commanditaire qui lui avait permis de compléter les poupées. Il ne serait pas étrange de supposer qu’ils étaient préparés à quelque chose comme la magie de détection.

« Le seigneur Vizaist doit être conscient des limites de la magie de détection. Il a très probablement conclu qu’il serait difficile de saisir pleinement la situation après avoir envisagé toutes les méthodes possibles, » dit Alus.

Loki hocha la tête. « Dans une installation souterraine, il sera difficile pour un utilisateur de sonar de mana de détecter les réactions. Il serait encore plus imprécis de loin, et il peut aussi y avoir des contre-mesures en place… ce qui signifie que je ne me fierais pas trop aux résultats. »

Ayant terminé son thé, Cisty posa sa tasse à côté d’elle. « Je vois. Alors je dois demander, à partir de quel nombre de personnes cela commencerait-il à poser un problème pour la mission ? »

En réalisant ce qu’Alus essayait de comprendre, Cisty lui demandait essentiellement la limite supérieure de ce qu’il était capable de supporter, afin de savoir quel obstacle il pourrait surmonter avant que la mission ne soit compromise.

Alus n’avait pas hésité à lever les cinq doigts de sa main. « Eh bien… environ 50. »

« Oh, mon Dieu, quelle estimation modeste ! »

« Je suis sûr que tu en as fait l’expérience par toi-même. Ils peuvent prendre beaucoup de blessures et continuer. Tu ne peux pas supposer qu’ils sont normaux. Et comme je ne sais pas ce qui se passe dans leur repaire, je ne peux pas le faire sauter avec de la magie. Il n’y a après tout aucune garantie qu’il n’y ait pas de civils innocents là-bas. Cependant… »

Cela dit, Alus avait proposé la solution la plus rapide à laquelle il avait pensé. « Si j’élimine Godma, qui est probablement au sommet de leur chaîne de commandement, leur nombre n’aura plus d’importance. Sans la tête, ils ne feront que tâtonner dans l’obscurité. Le seul problème est que je ne sais pas comment ils vont agir après ça. Je ne veux même pas l’imaginer s’ils suivent tous leur maître et s’autodétruisent, et s’ils se dispersent et s’échappent, Loki et moi ne serons pas assez nombreux pour les arrêter tous. Ce qui veut dire que ce serait laissé aux magiciens qui encerclent la zone… mais ce serait probablement trop pour eux. »

Felinella avait ajouté aux soupçons d’Alus. « Pour l’instant, nous avons rassemblé environ 500 personnes, mais la majorité d’entre elles ont un nombre à quatre chiffres ou pire. Les forces de sécurité ont également envoyé quelques escadrons, donc il y a aussi quelques non-magiciens impliqués. S’il y en a plus de 50… ça pourrait être un problème. »

Alus avait estimé que les capacités de combat des poupées étaient à peu près les mêmes que celles d’un magicien à trois chiffres, ce qui signifie qu’elles pourraient très bien briser l’encerclement. Il s’était creusé la tête. Afin de prendre une décision éclairée, il devait connaître la chaîne de commandement des forces. « Et qui est le responsable ? »

Avec plus de 500 participants et de nombreux ennemis, à moins qu’un commandant expérimenté ne se tienne à la tête de leurs forces, l’encerclement serait rapidement percé. Il y avait même une chance que l’encerclement ait beaucoup de trous. Il serait difficile de les contenir.

La décision avait déjà été prise, mais Felinella avait mis du temps à l’expliquer. « Ce sera, uhm… mon père… »

« Lord Vizaist, c’est ça ? Il est rare de le voir prendre le commandement d’une force aussi importante, mais si c’est lui, je n’ai rien à craindre. » Alus avait une telle confiance en Vizaist à cause de sa personnalité et parce qu’il reconnaissait ses capacités.

Bien qu’il soit maintenant à la tête du département des renseignements, Vizaist était autrefois un magicien renommé, actif dans le monde extérieur. Il était également l’ancien officier supérieur d’Alus et avait des réalisations en tant que commandant.

Pendant ce temps, Felinella avait laissé échapper un soupir de soulagement. Elle connaissait l’opinion de Vizaist sur Alus, mais pas le contraire. En tant que fille, elle pensait avoir une bonne idée de ses capacités, mais elle ne pouvait s’empêcher de s’inquiéter de la façon dont l’actuel numéro 1 le verrait. Elle avait eu ses inquiétudes en tant que famille, mais en entendant les louanges d’Alus, son opinion sur son père avait augmenté.

Cependant, il y avait une personne présente qui ne connaissait pas beaucoup le commandant de cette mission. « Sire Alus, je n’ai rencontré Lord Vizaist qu’une fois, mais d’après mon impression, il n’est pas tant un commandant qu’un… »

« Eh bien, c’est probablement ce à quoi ça ressemblerait pour toi, Loki. La sorcière Cisty, l’un des trois chefs qui ont construit la splendeur d’Alpha, est plus au courant que moi… »

Cisty jeta un regard à Alus, malade de l’entendre utiliser son surnom de sorcière encore et encore. Ce n’était pas un alias qu’elle appréciait, mais il n’y avait pas de surnom plus approprié qui la décrivait mieux.

« Parmi les utilisateurs de l’attribut du vent, le Seigneur Vizaist est très bien adapté à la collecte d’informations, » poursuit Alus. « Il peut avoir une vue d’ensemble de la situation de la bataille avec la magie de détection. »

En d’autres termes, il aurait été capable de faire ce que Loki avait fait pendant la leçon extrascolaire tout seul. Rien que cela aurait été suffisant pour la surprendre.

« J’ai aussi beaucoup appris de lui. »

« Même vous, Sire Alus !? »

« Ce n’est pas comme si je pouvais tout faire dès le début. »

Vizaist lui-même n’aurait peut-être jamais considéré qu’il enseignait quelque chose à Alus. En attendant, Felinella était au courant. Son père en avait parlé à plusieurs reprises. Pour elle, Vizaist était son père, mais aussi son maître. C’est pourquoi l’opinion qu’elle avait de lui s’était encore améliorée.

Peu importe la compétence de Vizaist, les forces de sécurité qui se joignaient à lui rendaient la situation plus compliquée. Sur les 500 membres de la force, moins de 40 étaient des Triples Chiffres.

Face à un adversaire en sous-sol, la norme était d’avoir un encerclement serré et épais. Les forces étaient déployées avec les individus puissants placés à certains intervalles, et la situation s’envenimait avec les Triples Chiffres comme ligne principale.

« Tu y participeras aussi, Feli ? » Elle n’était pas à proprement parler une soldate, mais une étudiante de l’Institut. Si elle s’investissait encore plus dans cette mission, elle dépasserait largement son rôle d’auxiliaire. Le seigneur Vizaist n’accepterait probablement pas non plus de mettre sa fille dans une position dangereuse aussi facilement.

« J’ai proposé de le faire, mais j’ai été sévèrement réprimandée — on m’a dit que c’était un travail pour les soldats. » Felinella haussa les épaules avec un sourire en coin, suggérant qu’elle savait ce qui se passerait si elle le demandait.

Cela aurait en effet dépassé ses limites. Aucun parent n’enverrait sa fille chérie dans une situation de vie ou de mort alors qu’elle n’était encore qu’une élève. Impliquer un étudiant pourrait même mettre la directrice de l’Institut sous le feu des critiques. Même si elle était une noble qui avait un devoir à remplir, et qui rejoindrait un jour l’armée, elle était encore une étudiante pour le moment. La décision de Vizaist était objectivement correcte.

« … Mais on m’a permis de m’engager à une condition. »

« Hein ? » s’exclama Alus, avec un rare ton de surprise.

☆☆☆

Partie 5

« Et quelle serait cette condition ? » demanda Loki à la place d’Alus. Elle devait anticiper quelque chose, car son expression était raide et plus sèche que d’habitude.

« On m’a donné la permission à condition que je vous aide, Monsieur Alus, » dit Felinella d’un ton insouciant. Elle arborait le plus beau sourire qu’il ait vu aujourd’hui, et dégageait une atmosphère qui n’acceptait aucune autre réponse que le oui.

Ne trouvant pas les mots, Alus détourna les yeux de son sourire pour tenter de fuir la réalité.

Pendant ce temps, Loki l’avait regardé, l’air inquiet.

« Oh mon dieu, » déclara Cisty en riant. Pensant que c’était la situation parfaite pour de l’alcool, elle se dirigea vers la cuisine en fredonnant. Après que Loki lui ait demandé de se tenir à l’écart de l’alcool, Cisty avait commencé à préparer du thé toute seule.

Alus avait ignoré la vieille dame et s’était gratté la tête, essayant de trouver une solution à son plus gros problème.

À quoi pense le Seigneur Vizaist ? Ce serait une chose si Felinella était à l’arrière pour apporter son soutien, mais Alus était presque assuré d’être pris dans les combats les plus violents.

D’un autre côté, elle s’était occupée d’un des intrus lors de l’attaque de l’Institut, et elle avait mené son équipe à travers la leçon extrascolaire sans les laisser se blesser.

Et surtout, sa volonté à la fois douce et ferme, qui transparaissait dans son sourire, faisait penser à Alus qu’il n’avait plus son mot à dire.

« … Je suppose que c’est bon. » C’est le mieux qu’il ait pu faire. Ce n’était pas comme si Felinella allait le retenir. Et comme ils manquaient déjà d’effectifs, l’aide d’un Triple Chiffre serait un grand avantage.

La pire situation pouvait être évitée tant qu’elle était avec lui, mais Alus redoutait l’idée de ce que Vizaist dirait si elle était blessée.

Ignorant ce que ressentait Alus, Felinella s’était inclinée d’un coup et l’avait profondément remercié.

Il était rare qu’une personne aussi réservée que Felinella soit aussi énergique, et en même temps, Loki avait l’air d’être à la fin du monde. Ses mains tremblaient, ses épaules et sa tête s’affaissaient. Elle était si abattue qu’on pouvait presque voir les nuages noirs s’amonceler au-dessus d’elle.

 

 

Après avoir jeté un coup d’œil à Loki pendant un moment, Alus avait décidé de faire la loi. « … Mais je ne vais pas faire du baby-sitting. Si tu as l’air de me gêner, je te renvoie. »

« Bien sûr. Je n’ai aucune objection à cela, » répondit Felinella sans hésiter. Son expression joyeuse n’avait duré qu’un instant, et était maintenant remplacée par l’intelligence et le calme. Elle savait déjà que faire quelque chose d’inutile, ou ne rien faire du tout pouvait apporter des ennuis à tout le monde.

En entendant Alus repousser Felinella, Loki se sentit un peu soulagée. La sérénité était revenue dans ses yeux alors qu’elle fixait Felinella, et elle commença à se concentrer à nouveau sur la mission.

Avec un soupir de soulagement, Alus pensa à une autre préoccupation. Même si leurs adversaires étaient des expériences, ils ressemblaient à des humains normaux. Il s’était donc inquiété de savoir si Loki et Felinella pouvaient faire preuve de froideur à leur égard.

Bien qu’il puisse leur fournir une certaine couverture, cette mission exigeait qu’elles soient résolues à faire ce qui leur était demandé. Traiter avec des Mamonos était beaucoup plus simple mentalement.

Vizaist avait probablement donné la permission à sa fille d’y aller, afin de lui permettre d’acquérir plus d’expérience. En tout cas, Alus voulait qu’elle soit au moins capable de se protéger. Cela dit, pour Alus, la condition selon laquelle elle ne viendrait que si elle l’aidait, ressemblait beaucoup à la façon dont Vizaist disait qu’il ne lui pardonnerait jamais si quelque chose arrivait.

Alors qu’Alus se souvenait du rire chaleureux de ce géant, de cet homme qui aimait tant sa fille, ses inquiétudes étaient sans fin.

 

***

Tesfia et Alice avaient quitté le dortoir des filles à peu près au moment où Felinella et Cisty avaient quitté le laboratoire d’Alus. En effet, elles avaient fait une courte pause après avoir récupéré les bagages de Tesfia et déjeuné à la cafétéria.

Elles avaient quitté leurs uniformes pour l’entraînement, mais la conversation entre elles était plus distante que d’habitude. Du point de vue d’un spectateur, elles avaient toujours l’air de bonnes amies, et il n’y avait pas eu non plus de silences gênants pendant le déjeuner.

Mais c’était surtout Alice qui apportait des sujets de conversation. Elle était particulièrement passionnée d’entendre ce qui s’était passé lorsque Tesfia était rentrée chez elle. Quand elle posait des questions à ce sujet, c’était comme si elle essayait d’échapper à quelque chose… en fait, il y avait quelque chose à quoi elle préférait ne pas penser.

Il y avait quelque chose de bizarre chez elle, que seule sa meilleure amie Tesfia pouvait remarquer. Il y avait eu des moments où Alice avait forcé un rire, ou avait été étrangement bavarde. Cela semblait se produire chaque fois que la famille ou le passé d’Alice étaient évoqués. Lorsque cela se produisait, Alice essayait toujours de changer le sujet pour quelque chose de plus léger et d’avoir l’air joyeuse, mais cela ne faisait qu’accentuer le caractère forcé de son comportement. C’était le revers de sa nature attentionnée, et une tentative de se distraire de sa solitude.

Il y avait eu beaucoup d’élèves qui n’étaient pas rentrés chez eux pendant les vacances, mais c’était finalement parce qu’ils avaient choisi de ne pas le faire. Alice, d’un autre côté, n’avait même pas ce choix. Sans famille, et avec le peu d’argent laissé par ses parents, elle n’avait littéralement aucun endroit où rentrer.

Pendant la saison estivale, elle était toujours joyeuse, presque maniaque. En même temps, des traces de solitude se mêlaient à son expression.

Dans le passé, lorsqu’elle venait jouer dans la maison de la famille Fable, elle avait une limite à ne pas franchir. Cela s’était produit si souvent que la mère de Tesfia avait fini par dire à Alice de considérer cette maison comme la sienne. Mais ce n’était pas suffisant pour surmonter son sentiment de solitude.

En ce moment, Tesfia plaisantait joyeusement sur les choses qui s’étaient passées à la maison. Elle avait en fait ses propres problèmes à régler, mais sa meilleure amie était prioritaire. Alice était peut-être encore prisonnière de son passé… c’est pourquoi Tesfia se concentra sur la joie et l’optimisme.

C’était quelque chose qu’elle avait décidé en secret, alors qu’Alice et elle vivaient ensemble — pour qu’elle et son irremplaçable meilleure amie puissent continuer à avancer pendant qu’elles étaient à l’Institut, et également au-delà de cette période.

Mais elle commençait à douter d’elle-même maintenant. Malgré ses tentatives pour remonter le moral d’Alice, il y avait encore des traces de morosité dans les réponses et les expressions d’Alice. C’était la première fois que cela se produisait.

Après avoir hésité pendant un certain temps, Tesfia s’était arrêtée dans son élan.

Alice avait eu un regard perplexe, alors qu’elle s’était arrêtée et s’était tournée pour lui faire face.

Tesfia avait regardé Alice, avait pris une grande inspiration et avait commencé à parler. Étant aussi maladroite qu’elle l’était, elle s’était dit que c’était la seule option qu’elle avait.

« Alice… Est-ce que quelque chose te préoccupe ? Ce n’est pas grave si tu ne veux pas en parler, ne te force pas. »

« … Oui, je vais bien. Merci, Fia. »

Les yeux d’Alice s’étaient ouverts en grand pendant un moment, réalisant qu’elle ne pouvait pas le cacher. Elle reconnaissait le conflit qui était en elle, et en même temps, elle était reconnaissante à son amie, qui l’avait vu.

Elle avait senti un léger poids tomber de ses épaules, mais elle était toujours indécise quant à savoir si elle devait ou non tout dire à Tesfia. Ce n’était pas comme si son angoisse allait disparaître si elle en parlait.

Les deux filles avaient donc fini par marcher tranquillement le long du large chemin.

Le sentiment d’Alice que les choses ne pouvaient pas continuer comme ça n’avait fait que s’amplifier. Mais elle ne pouvait pas défaire ce qui était déjà arrivé, ou reprendre ce qui avait déjà été perdu. Et elle avait dû se rendre compte qu’elle cherchait toujours un moyen d’y parvenir. Ou peut-être l’avait-elle déjà compris au fond d’elle-même, il y a longtemps.

Cette contradiction avait déclenché un conflit féroce à l’intérieur d’elle, comme si du sang coulait encore d’une blessure non guérie dans son cœur.

Une autre contradiction était que Godma Barhong, l’homme responsable du sombre passé d’Alice, était toujours en vie.

C’est ce que lui avait dit le soldat qui l’avait sauvée de l’installation. Il avait l’air frustré quand il avait dit à Alice que le cerveau s’était enfui.

Ses sentiments sombres à l’égard de Godma s’étaient presque effacés dans les profondeurs de sa mémoire, mais ils hurlaient maintenant à quel point c’était injuste. Ce projet avait conduit à la mort prématurée de ses parents, et avait ruiné sa vie.

Pourtant, Godma marchait toujours dans le monde en toute impunité. Est-ce que c’est quelque chose qu’elle pourra pardonner ?

Cependant, une autre personne était apparue dans ses souvenirs. Peut-être connaîtrait-elle la bonne réponse… cette idée était toujours présente dans l’esprit d’Alice.

Alice pensait à la fille qui lui avait souri gentiment et l’avait prise chaleureusement dans ses bras lorsqu’elle était blessée et seule. Cette fille était comme une sœur pour elle, mais elle avait quitté Alice. Peut-être que l’expression un peu sombre qu’elle avait eue lors de leur dernière rencontre signifiait qu’elle essayait de dire quelque chose à Alice.

Alice avait continué à ruminer cette pensée en silence.

Tesfia avait commencé à se rapprocher d’Alice, attendant silencieusement qu’elle parle à nouveau.

Alors que la forte lumière du soleil de ce début d’après-midi les éclaire, elles se dirigeaient lentement vers le laboratoire.

C’est alors qu’Alice s’était soudainement arrêtée.

Elles étaient presque arrivées au laboratoire, et lorsque Tesfia avait regardé Alice d’un air interrogateur, elle avait vu que ses yeux noisette étaient grands ouverts.

En suivant le regard étonné d’Alice, Tesfia avait vu une femme seule aux cheveux châtains se diriger vers elles avec un sourire. À cause de la lumière du soleil, elle ne pouvait pas bien la voir, mais elle semblait posséder une atmosphère similaire à celle d’Alice.

« … M-Melissa ? »

Le nom s’était échappé des lèvres d’Alice, ses yeux s’étaient mis à pleurer lorsque ses souvenirs s’étaient réveillés. C’était comme si sa bouche avait bougé toute seule.

La femme avait répondu. « Alice. » On aurait dit que sa voix caressait doucement les oreilles d’Alice. Cette voix nostalgique apaisait ses nerfs tendus.

Tesfia était un peu surprise en voyant le changement d’expression d’Alice. Lorsqu’elle avait jeté un coup d’œil à la personne responsable, elle avait pensé qu’il devait s’agir d’une vieille amie ou d’une personne de ce genre.

Donc même Alice avait quelqu’un comme ça. La surprise de Tesfia s’était finalement transformée en soulagement. Même si c’était dommage qu’elle ne soit pas la seule personne spéciale pour Alice, Tesfia savait que ce ne serait pas un problème.

C’est pourquoi elle avait souri en voyant Alice essuyer ses larmes. Elle n’était pas seule. Elle avait quelqu’un de précieux pour elle.

En peu de temps, la rousse avait été progressivement remplie de bonheur et sa poitrine en était pleine. Ce n’était pas une mauvaise sensation. C’était comme si elle était enveloppée d’une lumière dorée. Elle avait l’impression que sa meilleure amie était enfin récompensée.

En tant que tel, ce que Tesfia devrait faire n’était pas de pleurer aux côtés d’Alice… au lieu de cela, elle la poussa doucement, en direction de la jeune femme. « Je ne comprends pas vraiment ce qui se passe, mais je suis heureuse pour toi, Alice. Va la voir. »

« O-Ouais… merci, Fia. C’est une vieille amie. Alors je vais lui dire bonjour. » Alice essuya ce qui restait de ses larmes et afficha un sourire éblouissant.

« Je vais le dire à Al, alors prenez tout le temps que vous voulez pour parler. Et si tu veux, tu peux nous présenter plus tard ? »

« O-Oui… »

Il y avait une légère hésitation dans la réponse d’Alice, mais c’était juste dû au fait qu’elle se demandait quoi dire à Melissa. Un problème insignifiant comparé au bonheur que lui procurait cette réunion inattendue.

☆☆☆

Partie 6

Avec une expression joyeuse, Alice s’était mise à courir, comme pour rattraper le long, très long moment où elles avaient été séparées. Son angoisse avait complètement disparu, et elle avait le pas vif.

Tesfia regarda doucement le dos d’Alice se retirer au loin, et la femme à la robe noire fit une légère révérence à Alice.

« Quoi, il n’y a que toi ? »

Tesfia s’était présentée d’elle-même au laboratoire d’Alus. « Oui, Alice a dû s’occuper d’une affaire soudaine. Ah, mon cadeau est en un seul morceau ? »

Alors c’était vraiment fait exprès, s’était dit Alus, mais il l’avait quand même remerciée et lui avait demandé ce qui s’était passé.

Après avoir hésité un moment, Tesfia lui avait adressé un vague sourire, comme pour dire que c’est un secret de fille. Cette femme qui s’était présentée à l’Institut devait avoir un rapport avec le passé d’Alice. En voyant la réaction d’Alice, il n’y avait aucun doute là-dessus, c’est pourquoi Tesfia voulait préserver l’intimité de sa meilleure amie. « Eh bien… c’est probablement une très bonne chose. Et je pense que ça va prendre un certain temps jusqu’à ce qu’elle ait terminé, alors pourquoi ne pas faire le contrôle du mana aujourd’hui ? »

« Si Alice n’est pas là, alors que pouvons-nous faire d’autre ? Restons-en là jusqu’à ce qu’elle revienne. »

Tesfia hocha la tête et ramassa son bâton d’entraînement, y versant du mana pour montrer les résultats de son entraînement.

« On dirait que tu n’as pas négligé ton entraînement pendant ton absence. »

« Bien sûr que non ! Je ne peux pas perdre mon temps avec ça pour toujours. »

Bien que son attitude soit admirable, ce genre d’entraînement était quelque chose que tout magicien actif cherchant à maîtriser le contrôle du mana devait faire régulièrement. Les quelques années que Tesfia passerait à l’Institut ne seraient pas suffisantes pour en maîtriser l’essence. Mais lui dire cela ne ferait qu’affecter négativement sa volonté, alors Alus décida de se taire.

La mission devait commencer demain, mais Alus avait agi comme il l’avait toujours fait. Il était très peu probable que Tesfia puisse débusquer quelque chose, mais il n’y avait aucun mal à être prudent. Et s’il laissait quelque chose lui échapper, il ne tarderait pas à obtenir la retraite qu’il voulait… d’une manière qu’il ne voulait pas.

« Loki, pourquoi ne pas revoir un peu son entraînement ? » Alus déclara ça à Loki, qui travaillait dur sur sa formation de détection. Cela ferait une bonne pause.

En entendant sa voix, Loki expira doucement et ouvrit les yeux.

« Il semble que tu aies pu donner de bons conseils à Alice l’autre jour, alors ne penses-tu pas qu’il serait injuste de laisser Tesfia en dehors de ça ? »

Bien que cela puisse paraître cynique, Alus l’avait dit par égard pour Loki. Si elle s’investissait trop dans son entraînement en détection, elle risquait de se retrouver trop fatiguée pour la mission de demain et peut-être même d’en compromettre l’issue.

Loki, bien sûr, avait compris son intention. « Je comprends. »

« Hein, vas-tu veiller sur moi ? »

« Loki semble avoir trouvé un talent inattendu, vois-tu. »

« S’il vous plaît, ne me taquinez pas, » déclara Loki en fronçant les sourcils, essayant de cacher son embarras. Cela dit, elle n’avait pas l’air si malheureuse que ça en se dirigeant vers Tesfia. « Eh bien, Mlle Alice a l’air d’avoir compris le truc. »

« Vraiment, quand j’étais partie… ? Dépêche-toi de me l’apprendre, Loki. » Ayant l’impression d’être abandonnée par sa meilleure amie, l’impatience avait empli l’expression de Tesfia.

Quelques minutes plus tard, Alus regardait Loki enseigner à Tesfia. Il y avait beaucoup à apprendre pour elle aussi, y compris l’examen approfondi de parties avec lesquelles il n’avait personnellement jamais eu de problème. Il avait négligé cela.

Trouver un équilibre pour votre mana pendant que vous le contrôlez est certainement plus efficace.

Dans tous les cas, le but était de ne pas gaspiller, et de s’adapter à la situation en utilisant le strict minimum de mana. C’est pourquoi il était logique d’apprendre à ajuster la quantité de mana sortant. Le but du bâton d’entraînement était en fait de concentrer le mana. En enchantant doucement l’AWR avec du mana, sa conductivité pour la magie augmentait, et lorsqu’il était utilisé comme une arme, sa puissance était ainsi accrue.

Finalement, Alus avait commencé à penser qu’il n’était pas fait pour enseigner aux gens. Quand il y réfléchissait, l’entraînement qu’on lui avait donné était différent de celui que les magiciens suivaient normalement. C’est pourquoi il ne pouvait pas vraiment comprendre comment surmonter les obstacles auxquels les magiciens se heurtaient habituellement.

Le temps qu’il prenne conscience de ce qui l’entourait, il était en première ligne, et ayant grandi dans un endroit où il mourrait s’il ne pouvait pas faire quelque chose, il avait dès le départ interprété l’entraînement différemment.

Mais il n’a jamais eu l’intention de former toutes sortes de magiciens, donc Tesfia et Alice devraient juste faire de leur mieux pour suivre le rythme. Il semblerait que plus de difficultés que ce qu’Alus avait imaginé se dressaient sur le chemin avant que les filles ne soient utilisables.

« Ah, c’est tellement irritant ! » Le cri soudain de Tesfia avait brisé le silence.

Sa concentration d’avant avait disparu. Elle avait haussé la voix et semblait faire une crise de colère alors qu’elle commençait à expulser le mana.

Comme prévu, elle n’était pas faite pour les contrôles précis. Pour faire simple, elle était très maladroite dans le contrôle du mana. Elle était colérique et n’était pas le genre de personne douée pour les travaux qui demandent de la patience, comme enfiler une aiguille.

Alus voulait qu’elle soit au moins capable de faire les bases, mais c’était peut-être le bon moment pour faire une pause. Elle essayait désespérément de rattraper son retard, mais il était clair qu’elle n’arriverait à rien si elle ne faisait pas de pauses de temps en temps.

Au moment où Alus lui avait dit de faire une pause, Tesfia avait déboutonné le bouton supérieur de sa blouse pour se défouler.

Il ne s’en souciait pas particulièrement, mais ce n’était certainement pas le genre de chose qu’une jeune femme bien élevée devrait faire.

« Mme Alice est vraiment en retard, ne vient-elle pas aujourd’hui ? » demande Loki en tendant un verre de thé glacé à Tesfia.

Tesfia l’avait reçu avec des remerciements, et avait réfléchi quelques instants avant de répondre. « Je ne suis pas sûre… la vérité est qu’une vieille amie est venue lui rendre visite. »

« Vraiment ? » Loki était un peu surprise, et Alus était quelque peu mécontent.

« Désolée, Al. Cela ressemblait à des circonstances particulières, alors j’ai préféré ne pas en parler… mais elles avaient l’air de vieilles amies et je voulais qu’elles passent du temps ensemble. De plus, Alice semble être préoccupée par quelque chose ces derniers temps. »

« Je vois, » répondit Loki.

Tesfia était honnête. Une autre façon de la décrire était simpliste, et garder le silence à ce sujet était apparemment un fardeau pour elle.

Une goutte d’eau froide glissa le long de son verre, comme pour symboliser le poids qui tombait de ses épaules.  « Ahh, ça fait du bien, » déclara Tesfia avec un air détendu, alors qu’elle poussait le verre froid contre sa joue.

« Mais qui rendrait visite à Alice à un moment pareil ? » demanda Alus à Tesfia.

« Elle avait l’air très gentille et très belle… Ah ! Ce n’est pas parce que c’est une beauté que tu peux aller les interrompre par curiosité, d’accord ? »

« Qui pourrait faire ça ? Il y a eu une attaque ici l’autre jour, je me fiche qu’elle soit une beauté ou quoi, mais la sécurité ici est vraiment laxiste. Mais de toute façon — je suppose que je peux ignorer le fait qu’elle ait séché aujourd’hui. »

En disant cela, Alus s’était souvenu de quelque chose. « Ah oui, je suppose qu’on ne te l’a pas dit. Pendant que je faisais des recherches sur la constitution et l’attribut de lumière d’Alice, elle a parlé de son passé. Loki était là aussi. »

« Donc elle te l’a dit. Alors je suppose que c’est bon. C’était dur, mais elle a fait de son mieux jusqu’à maintenant. Si elle te fait assez confiance pour te le dire, alors tu dois être à la hauteur de ses attentes, d’accord ? »

« Qu’est-ce que tu racontes ? C’est toi qui es censée être à la hauteur de mes attentes… mais ne t’inquiète pas, car elles ne sont pas si élevées. »

« Hmph, parle pour toi ! » Tesfia exhiba ses dents blanches avec insolence, mais contrairement à son comportement, elle semble de bonne humeur.

Une fois la pause terminée, Alus avait décidé de mettre à profit le temps libre que lui laissait Loki en enseignant à Tesfia, en reprenant de son côté ses recherches. Son but était de développer un autre sort pour Alice.

Il existait plusieurs méthodes pour créer des sorts, et la plus courante consistait à combiner des sorts perdus pour créer une formule magique.

Toutefois, pour trouver une combinaison efficace et fonctionnelle parmi les innombrables combinaisons possibles pour les formules, il fallait avoir les connaissances approfondies nécessaires pour comprendre avec précision les centaines, voire les milliers de caractères.

Une formule magique qui créait un phénomène unique était une combinaison de formules de base. De plus, l’origine des sorts provenait du déchiffrage détaillé de la structure des sorts courants utilisés dans la vie quotidienne. La combinaison des magies qui en découlaient était à l’origine de la structure de la magie moderne.

Cependant, Alus cherchait à créer un sort complètement original. Cela aiderait Alice et constituerait une recherche intéressante. Pour cela, la première chose qu’il devait faire était de le comprendre.

Plus on expérimentait et comprenait la raison d’un phénomène et ses résultats, en d’autres termes, plus on se rapprochait de l’essence d’un sort — plus il était facile à activer et plus on pouvait le modifier subtilement.

D’autres éléments à prendre en compte étaient le type de sort qui est important pour atteindre un objectif, et si le mana utilisé allait générer correctement les effets du sort.

À cet égard, l’expérience, l’intuition pratique et la créativité d’un magicien entrent en jeu. Il devait imaginer, déterminer et choisir correctement à travers bien plus de 200 sujets. Rien que pour la désignation des coordonnées, il y avait un grand nombre de combinaisons de méthodes et d’éléments.

Si on le compare à un puzzle, il devait d’abord choisir l’image, l’entité qui deviendra le sort. Ensuite, il devra concevoir avec précision les centaines ou milliers de pièces qui le composeront, rassembler les matériaux nécessaires, puis les construire. Avec cela, le cadre du sort serait enfin complet.

La partie suivante était encore plus difficile. Même si toutes les pièces étaient déterminées, il y avait des centaines de variations de matériaux. S’il ne le rendait pas capable de s’adapter à n’importe quelle situation et de prendre en compte l’état mental du lanceur, le sort ne fonctionnerait pas. Un seul défaut se répandrait dans les circuits, affectant l’ensemble du sort.

La construction des sorts avancés, et des sorts d’expert — qui se situent au-dessus des sorts avancés — en particulier, était extrêmement délicate, avec une seule réponse possible parmi des milliards de permutations. Mettre en place quelque chose comme ça à partir de rien était franchement le travail des dieux.

En tant que tel, créer un sort original autour des sorts perdus fondamentaux était le genre de travail qui rendait fou. C’est pourquoi la création d’un sort totalement original de niveau intermédiaire ou supérieur était un projet de grande envergure qui nécessitait plusieurs années de travail pour une équipe complète de chercheurs.

Par ailleurs, lorsqu’on utilisait la méthode des combinaisons, plus courante, on déterminait qu’un sort était original en fonction du rapport entre les combinaisons connues et les combinaisons propres au créateur. Si les combinaisons existantes représentaient moins de 30 % du total, le sort était considéré comme original.

☆☆☆

Partie 7

Et comme il y avait très peu de sorts d’attributs de lumière, presque tous les sorts créés seraient considérés comme originaux.

Alus pensait qu’Alice manquait de sorts offensifs. En ce moment, il était en train de choisir les sujets nécessaires pour cela.

Les vieux livres de son laboratoire avaient été très utiles pour déterminer le phénomène du sort. Les recherches de leurs ancêtres étaient peut-être absurdes et téméraires, et leurs idées et concepts peu élaborés, mais il y avait beaucoup de connaissances précieuses à en tirer.

Que les autres chercheurs le remarquent ou non, Alus, avec ses vastes connaissances, était capable de trouver une grande valeur dans les anciennes recherches en les regardant d’un point de vue différent. Et les sorts qu’ils avaient créés étaient tous dignes d’être qualifiés d’originaux.

Alus était extrêmement concentré, comme dans un espace où il était le seul à exister.

Cependant, alors qu’il mettait au point ce nouveau sort, sa concentration avait été soudainement interrompue. La raison en était…

« Sire Alus ! »

« Je sais. Ils devraient apprendre quand il faut abandonner. »

Loki avait crié pour le prévenir. Quelques secondes après, une alarme avait retenti dans tout l’Institut. La voix robotique s’était exclamée qu’il s’agissait d’une menace de niveau V. La voix avait ensuite dit de se rendre dans les abris qui se trouvaient sur le terrain de l’Institut.

Tesfia s’était exclamée, « Hein, Quoi… Qu’est-ce qui se passe ? »

« Tu es si bruyante. Tu es revenue parce que tu as entendu parler de l’attaque, n’est-ce pas ? C’est probablement les intrus de l’époque, ils ont été facilement repoussés la dernière fois, mais il semble qu’ils n’aient pas appris. Une vengeance pour cette fois, peut-être ? Dans tous les cas, nous ne savons pas ce qu’ils cherchent. »

« Pourquoi chercheraient-ils à se venger ? Pourquoi reviendraient-ils au même endroit où ils ont perdu ? Ont-ils une dent contre l’Institut, ou quelque chose comme ça ? »

Laissant de côté la confusion de Tesfia, les yeux d’Alus étaient fixés sur l’écran virtuel. Mais à côté de lui, Loki avait également une expression confuse. C’est parce qu’elle l’avait déjà senti.

« Sire Alus, préparez-vous à intercepter… c’est… ! »

Cela avait une présence si grande que Loki n’avait même pas eu besoin d’utiliser la magie de détection. C’était une vaste quantité de mana qui donnait même la chair de poule à Tesfia, qui s’agitait. Pour autant que Loki le sache, ce n’était pas la quantité de mana qu’un seul magicien pouvait rassembler.

Alus envoya sa vision magique pour confirmer quelque chose, avant de rassurer les deux filles. « Loki, à ton avis, qui se trouve dans cet Institut ? Elle est peut-être modeste et utilise le mot “ancienne”, mais elle est à tous les coups toujours digne du titre de Single. Je suis sûr que cet Institut bénéficie de la plus grande protection de tous. »

L’anxiété de Loki s’était un peu calmée à cette déclaration forte de la part du plus grand de tous les magiciens. Mais elle avait encore des inquiétudes. En se basant sur le mana qu’elle avait ressenti lors de l’activation du sort, il serait classé au-dessus du niveau expert.

C’était pratiquement au niveau du mythe.

La magie était normalement classée en quatre niveaux : novice, intermédiaire, avancé et expert.

C’était simplement ce qui était rendu public et utilisé pour les niveaux que les humains traitaient, mais la magie qui dépassait cela existait aussi. Dans le monde des magiciens, ce genre de magie était appelé magie Apex. Un Single pourrait être capable d’utiliser un ou deux sorts de ce niveau.

Le sort que Loki avait pu sentir visant l’ensemble de l’Institut en avait certainement la présence.

Alus pouvait également sentir la présence anormale du mana qui s’accumulait rapidement au-dessus de l’Institut.

Un tabou, hein.

Il avait fouillé dans ses souvenirs, et lorsqu’il s’était souvenu d’un sort qui correspondait au modèle d’activation, il avait inconsciemment fait claquer sa langue.

Un tabou avait toujours un prix.

Qu’est-ce qui avait été sacrifié pour lancer un sort de ce niveau ? Et c’est un sort à distance… donc la dernière attaque devait être pour une enquête préliminaire.

Lancer un tel sort à distance nécessitait des coordonnées extrêmement précises pour l’origine du sort. Ce qui signifiait que l’attaque précédente n’était qu’un repérage, en préparation de ce moment.

La personnalité de la directrice était une chose, mais Alus avait confiance en ses capacités. Et si l’Institut devait prendre cette attaque de front, il serait détruit, et elle perdrait son poste.

Mais quand même… Alus s’était légèrement préparé à l’impact, et avait doucement rapproché Tesfia et Loki.

 

* * *

Juste avant l’attaque.

Le soleil commençait enfin à se coucher, et la directrice du Second Institut de Magie, Cisty Nexophia, avait fini de s’occuper de la montagne de paperasse sur son bureau. Il s’agissait principalement de rassembler des rapports à envoyer à l’état-major, mais il y avait aussi des rapports de dommages.

Cisty avait tiré les rideaux de la fenêtre. La chaude lumière du soleil de l’après-midi entrait à flots, mais le bureau de la directrice restait à une température confortable. Il n’y avait pas d’air conditionné visible. D’après les traces de mana dans la pièce, elle avait utilisé un sort pour cela.

Les intrus de l’autre jour avaient réussi à infiltrer l’Institut, à engager le combat et à se retirer en moins de dix minutes. Cisty avait dû dépenser plus de dix fois plus de travail juste pour nettoyer, et elle avait franchement pensé que cela n’en valait pas la peine. « Pouvez-vous m’épargner d’avoir à faire plus de travail, s’il vous plaît…, » dit-elle à personne en soupirant.

Comme il fallait s’y attendre, Cisty avait immédiatement remarqué cet événement soudain et inhabituel. Elle avait froncé les sourcils et s’était rapidement levée, ouvrant les doubles portes menant à la véranda.

Une rafale avait soufflé, faisant voler les papiers.

Cisty ne leur avait pas accordé un regard, elle était sortie sur la véranda et avait regardé en l’air, alors que l’alarme retentissait.

Le ciel était rempli d’une grande quantité de lumière rouge provenant du mana. Un cercle magique massif avait été construit dans l’air.

Contrairement à Loki, qui avait également senti cette quantité de mana, Cisty avait un sourire sans peur. « Hmph, ils me regardent de haut. »

La dernière fois, ils avaient eu besoin d’abattre les intrus qui s’étaient séparés un par un, mais les choses étaient différentes si l’assaillant utilisait un sort contre l’ensemble de l’Institut. Il y avait encore des gardes à cause de l’attaque de l’autre jour, ainsi que des équipements défensifs, mais c’était en fait Cisty qui était le point central de leur défense.

Elle avait tranquillement tendu une main ouverte. Le bâton accroché au mur s’était levé tout seul et avait glissé dans l’air jusqu’à sa main.

C’était un bâton AWR fait d’un mystérieux matériau blanc. Il avait un aspect métallique, mais aussi un lustre particulier. Des ondulations semblables à des grains couvraient faiblement sa surface, qui était remplie à ras bord de formules magiques.

Le sommet du bâton avait la forme d’une pyramide quadrangulaire, sa pointe était acérée et une pierre mystique vert jade était insérée au sommet.

Cisty avait tapé le bâton contre le sol. Un son de cloche avait retenti.

L’instant suivant, elle s’était élevée dans les airs et avait atterri sur le toit du bâtiment.

« Eh bien, garder mon atout pour toujours serait du gâchis. » Elle était montée sur le toit pour confirmer les détails de la construction du sort et son ampleur. Le terrain de l’école était vaste, mais elle pouvait à peine l’observer depuis le toit.

Et en ce moment — un cercle magique massif, assez grand pour couvrir l’Institut, flottait dans l’air.

Cisty plissa les yeux lorsqu’elle identifia le type de sort auquel elle était confrontée. Il avait une présence inquiétante qui ressemblait beaucoup à plusieurs sorts qu’elle avait vus pendant ses jours dans l’armée.

Penser que je tomberais à nouveau sur un abominable sort comme celui-ci… ça doit être le destin. Oh bien, ça veut juste dire que je n’ai pas à me retenir.

Ensuite, elle avait lâché son bâton. Il avait flotté et s’était arrêté en l’air. Alors que Cisty déversait du mana dans l’AWR, les formules magiques qu’il contenait s’étaient mises à briller.

La pierre vert jade au sommet du bâton avait réagi, avec ce qui ressemblait à des nuages s’agitant à l’intérieur.

Alors qu’elle y versait plus de mana, Cisty avait tenu sa main au-dessus de la pierre.

Soudain, l’air avait tremblé. Le sol avait grondé. Elle pouvait voir une énorme ombre cylindrique s’étirer dans l’air devant elle.

Une tour de mana… c’était une vaste structure, semblable à un château d’eau, qui fournissait du mana.

Mais il n’y en avait pas qu’une seule. En regardant de plus près, l’ombre était constituée de plusieurs piliers reliés entre eux. Les tours formaient un anneau autour de la circonférence extérieure de l’Institut, chacune d’entre elles dégageant d’énormes quantités de mana.

Il s’agissait de plusieurs centaines de tours construites sous terre pour protéger l’Institut.

Cisty ajoutait leur mana au sien. Et maintenant qu’ils avaient tous été libérés, son mana remplissait tout le terrain de l’Institut.

Pendant ce temps, le cercle magique rouge dans l’air pulsait. L’instant d’après, il libérait une lumière de destruction vers l’Institut en dessous de lui. Le pilier de lumière rouge avait tellement d’énergie qu’il aurait pu être une petite étoile vermillon, et l’air chauffé était suffisant pour même causer une perturbation dans la barrière qui couvrait le domaine humain.

Il s’était abattu comme le marteau de Dieu, entraînant une destruction écrasante.

Mais sans un instant de retard, une lumière de mana translucide avait rempli l’air autour du bâtiment principal de l’Institut.

Cisty avait doucement prononcé le nom de ce sort. « “Ligra Litas” »

Le pouvoir s’était étendu en une réaction en chaîne massive et rapide. Les vents scintillants de couleur jade s’étaient répandus pour couvrir l’Institut. Les vents se chevauchèrent en plusieurs couches, se transformant en une barrière défensive contre la lumière rouge de la destruction.

Le tourbillon des vents fantastiques s’étendait encore et encore, couche après couche, devenant de nouvelles barrières.

Ces vents étaient si denses qu’ils couvraient l’ensemble de l’Institut comme un épais tapis sans discontinuité.

L’instant d’après, le sort rouge de destruction avait assailli l’Institut.

Cependant, les vents scintillants s’étaient mis en travers de son chemin.

Un sort détruisait tout sur son passage, et l’autre protégeait tout. Ils s’affrontaient et se mordaient l’un l’autre, s’annulant mutuellement en créant un tourbillon. Les sons féroces de leurs affrontements pouvaient être entendus dans tout Alpha.

Ce cri aigu ressemblait à celui des cieux eux-mêmes, ou peut-être était-ce le cri douloureux des âmes sacrifiées. Ce son étrange s’était gravé dans les oreilles de tous ceux qui l’avaient entendu.

La lumière s’était écoulée par des brèches dans une partie de la barrière qui avait commencé à se désagréger, et de temps en temps, une lumière aveuglante avait rempli le ciel.

Cisty était parfaitement au courant du sort tabou qui avait été lancé sur l’Institut. Parmi les nombreux sorts tabous qui avaient vu le jour au cours des combats acharnés contre les mamonos, celui-ci avait été créé en dernier recours afin d’empêcher une invasion à grande échelle, et il était même qualifié d’« offrande forcée ».

Le sort Apex était un tabou qui ne pouvait pas être utilisé par un seul magicien, et en tant que tel, il nécessitait une vie humaine comme catalyseur.

Et le sort qui se déchaînait vers l’Institut avait été conçu exactement pour cette offrande forcée, en utilisant l’attribut de lumière au lieu de son attribut original.

Ils utilisent même Senas Requiem… D’où vient cette fuite ? Mais par rapport à l’époque, les sorts non tabous ont aussi évolué.

Tout en arrêtant le rayonnement féroce de la chaleur rouge au-dessus de lui, Cisty soupira intérieurement. Même sa barrière défensive n’allait pas durer éternellement contre un sort d’une telle puissance.

☆☆☆

Partie 8

Les deux forces semblaient lutter pour la suprématie, mais la couche extérieure de la Ligra Litas de Cisty fondait progressivement. Elles semblaient être équilibrées pour l’instant, mais il était évident qu’un trou finirait par s’ouvrir dans la barrière.

Cependant — .

« Protéger l’institut est le travail de la directrice. Il me reste encore beaucoup de travail à faire, alors finissons-en. »

Cisty manipula le bâton lumineux dans l’air, et le saisit fermement dans sa main.

Un cercle magique s’était formé à ses pieds. Elle lui donna un léger coup avec le bout de son bâton. La lumière du mana enveloppant la zone était devenue dorée et avait commencé à tourbillonner.

Et comme pour apporter un soulagement, il avait commencé à monter en spirale vers la barrière dans le ciel qui commençait à s’amincir.

Cisty allait réparer la barrière jusqu’à ce qu’elle soit à court de mana. En épaississant les parties affaiblies, la barrière serait capable de tenir plusieurs heures de plus. C’était justement la quantité de mana injectée dans le Ligra Litas.

Les grondements de tonnerre d’avant n’atteignaient plus les oreilles de Cisty. Tout ce qu’elle entendait était le son confortable des vents dorés qui soufflaient sur son environnement.

Puis, un changement s’était produit. La colonne de lumière rouge qui semblait vouloir s’éterniser s’était un peu affaiblie.

Ne manquant pas l’occasion, Cisty tendit les bras en l’air et commença une nouvelle incantation. Dans le même temps, elle transforma tout le mana qui l’entourait en énergie pour soutenir la barrière, et la poussa vers le haut.

Les vents dorés autour d’elle se transformèrent en un maelström, se dirigeant vers la lumière rouge. Puis la barrière de vents dorés s’était épaissie, repoussant la lumière rouge du Senas Requiem jusqu’à ce qu’elle soit finalement engloutie dans une lumière dorée.

Incapable de maintenir la quantité de puissance nécessaire pour lui résister, une fissure s’était formée dans le cercle magique du Senas Requiem.

Finalement, le cercle magique avait poussé un dernier cri à travers les cieux, alors que le Ligra Litas, dans sa forme en spirale, le transperçait et le détruisait.

La spirale avait continué à monter jusqu’à ce qu’elle entre en collision avec la barrière de Babel, et les vents s’étaient fanés comme une fleur, se dispersant dans l’air.

Avec le cercle magique rouge complètement détruit, la barrière de vent dorée drapée sur l’Institut s’était effondrée et avait disparu.

Quelques minutes plus tard, l’Institut était si calme qu’il était difficile de croire que quelque chose s’était passé.

La barrière de Babel semblait toujours affectée, car un bourdonnement pouvait être entendu de temps à autre, mais à la surface, la lumière artificielle du soleil éclairait les citoyens comme toujours.

« C’était épuisant… je vais peut-être aller boire un peu plus de thé de Mme Loki pour me détendre. » Bien que Cisty ait fait attention à prendre soin de sa peau et de sa silhouette, elle ressentait tout de même une fatigue adaptée à son âge. Cela dit, elle avait prononcé ces mots d’un ton innocent.

Bien qu’elle ait pu surmonter cette situation difficile, le travail de Cisty n’allait faire qu’augmenter. C’est pourquoi elle espérait qu’une petite évasion de la réalité serait pardonnée… surtout après la bataille massive de tout à l’heure.

Quoi qu’il en soit, tant qu’elle en sera la directrice, le Second Institut de Magie sera toujours considéré comme ayant la plus forte sécurité.

En réalité, elle s’était retirée du service actif pour laisser la place à Alus.

Il y avait une limite aux magiciens à un chiffre, et pour que les sept nations maintiennent un équilibre politique, elles avaient une règle tacite selon laquelle chaque nation aurait un chiffre unique.

À l’époque, Alpha n’était pas encore au sommet, mais ils avaient deux magiciens à un chiffre avec Alus et l’autre étant Cisty. Comme Cisty était la plus âgée d’entre eux, elle avait décidé de quitter la ligne de front. Mais elle avait toujours son pouvoir qui rivalisait avec les autres Simples Chiffres.

Avant qu’elle ne le sache, l’alarme dans tout l’Institut avait cessé de sonner. Après avoir confirmé que la situation s’était calmée, les enseignants et les gardes militaires avaient fait sortir les élèves des abris.

Cisty regardait depuis le toit, mais quelque chose lui semblait étrange. Ils avaient neutralisé une situation dangereuse, mais depuis l’attaque de l’autre jour, elle avait l’impression qu’ils étaient en retard sur leur ennemi.

C’était comme si tout se déroulait selon un plan, et même elle dansait dans la paume de leur ennemi…

Il semblait à Cisty que Godma et ses poupées concentraient un peu trop leurs attaques sur l’Institut, allant même jusqu’à utiliser une magie taboue.

Godma était probablement au courant du plan d’extermination. Mais s’il avait des sorts de ce type à sa disposition, il serait plus logique qu’il vise le siège militaire, ou au moins une de leurs installations.

Et même si Cisty n’aimait pas se vanter, tout le monde à Alpha savait qu’elle était la directrice de l’Institut. Donc les actions de Godma n’avaient aucun sens.

La première reconnaissance en force était une chose, mais pourquoi attaquer l’Institut une seconde fois dans un concours de force ?

Le but est-il de nous faire craindre une attaque de l’Institut ou d’autres installations pour détourner l’attention des militaires ? Mais nous avons déjà pris en compte ce genre de plan. En fait, les militaires avaient envoyé du personnel en réponse à la première attaque.

Mais même si telle était l’intention de Godma, sa prochaine cible aurait dû être ailleurs qu’à l’Institut. Pourtant, il avait lancé une autre attaque sur un endroit qui était sur ses gardes, utilisant même un sort tabou qui avait un coût élevé.

Le sentiment que quelque chose n’allait pas avait stressé Cisty, qui s’était rongé les ongles. « Je n’aime pas la direction que cela prend. » Incapable de se débarrasser de ce sentiment, Cisty descendit lentement du toit et atterrit sur la balustrade de sa véranda.

Il y avait une chose de sûre. Et c’était comment un sort lointain comme le Senas Requiem avait pu être lancé avec autant de précision.

Une désignation de coordonnées aussi délicate exigeait une préparation à l’avance, et Cisty pouvait le sentir faiblement. C’était quelque chose qu’elle pouvait saisir ayant été directement impliqué dans la bataille, probablement une sorte de marque qui transférait des coordonnées spécifiques à un endroit, et qui avait été laissée derrière par les Poupées pendant la première attaque.

« Ces enfants ne sont pas de tout repos. Mais je ne veux pas qu’ils essaient de jouer d’autres tours à l’Institut, alors je dois m’assurer de le nettoyer à fond. »

Après avoir agité son bâton, Cisty put sentir un faible bruit dans son mana remplissant l’Institut. Peut-être que les restes de mana dans l’air étaient encore instables…

Non, c’était la sensation d’un corps étranger. L’instant d’après, elle avait repéré l’emplacement précis de la cause de cette sensation.

Avec un léger sourire se dessinant dans son expression intrépide, Cisty avait rétréci ses yeux en regardant dans cette direction. « Je vois… »

 

* * *

L’habileté de Cisty lorsqu’elle avait repoussé l’attaque avait été plus que suffisante pour faire taire Loki, qui avait des soupçons sur la directrice.

Le sort de barrière utilisé par Cisty n’était même pas répertorié dans l’encyclopédie des sorts. Ce qui voulait dire que ça devait être un secret national. Stocker de grandes quantités de son propre mana dans l’Institut en préparation d’une attaque n’était pas quelque chose que le magicien moyen pouvait faire.

Afin d’assurer la sécurité de l’Institut, la Sorcière avait pratiquement confiné son corps à un seul endroit. Mais même Alus ne savait pas si c’était quelque chose qu’elle avait voulu pour elle-même, ou si quelqu’un lui avait dit de le faire. Tout ce qu’il pouvait dire avec certitude, c’est que, quelle que soit la taille de l’Institut, il était bien trop petit pour enchaîner un ancien Single.

Quoi qu’il en soit, l’ordre était maintenant revenu à l’Institut, et la situation était redevenue normale… mais dans le laboratoire d’Alus, les choses étaient redevenues bruyantes beaucoup trop vite.

Après s’être calmée et avoir retrouvé ses esprits, Tesfia avait crié. « Alice !!! Alice devrait encore être dehors ! »

Quand elle s’était souvenue qu’elle ne pouvait pas rester immobile, elle avait commencé à regarder par la fenêtre, à la recherche d’Alice. L’instant d’après, elle élevait à nouveau la voix comme si elle avait eu un éclair de génie. « Loki ! Peux-tu la détecter ? »

« Malheureusement, non, » dit Loki. « Il y a encore trop de résidus de mana dans l’air… »

« Je suis sûr qu’elle va bien. Il y a eu une alerte pour évacuer, et il n’y a pas non plus eu de dégâts réels à l’Institut. »

Malgré les assurances d’Alus, Tesfia semblait toujours mal à l’aise. Ses liens avec Alice devaient être bien plus profonds qu’il ne l’imaginait. À cause de la dureté du Monde extérieur, Alus avait appris à se distancer des autres. C’est pourquoi ces deux-là avaient quelque chose qu’il n’avait pas. « Ahh, tu es si bruyante. Sors et trouve-la toi-même. »

En voyant la maladresse d’Alus, Loki n’avait pu s’empêcher de sourire ironiquement derrière lui.

Puis, comme s’il se souvenait de quelque chose, Loki avait couru dans la cuisine et avait pris un récipient de boisson et quelques snacks de thé et les avait tendus à Tesfia. « Je sais que l’Institut vient d’être attaqué, mais n’hésite pas à dire à Mlle Alice de profiter de ce moment avec son amie. Il a fait assez chaud pendant cet échange, et l’anxiété use l’endurance. »

Alus ne pouvait pas le dire d’après l’expression de Loki, mais il était possible que le cadeau de Tesfia ait un petit effet sur elle. Au moins, elle montrait un peu de considération. Bien sûr, s’il en parlait, elle le nierait immédiatement.

« Oui, je lui ferai savoir. Merci, Loki ! » Malgré son état d’agitation, Tesfia accepta le cadeau avec un sourire radieux et des remerciements. Le récipient de la boisson avait cliqueté, mais cela devait être à cause de la glace à l’intérieur. Même l’ouverture complète de la porte avait dû sembler trop longue à Tesfia, qui s’était faufilée par l’ouverture et s’était précipitée hors du laboratoire.

« … Quand même, c’est assez gonflé de leur part d’attaquer pendant la journée. Maintenant, voyons comment les militaires réagissent après avoir perdu la face. Cela fait un moment que je n’ai pas vu le visage du gouverneur général rouge de colère. »

« Sire Alus, la mission est demain. Ne va-t-on pas nous imposer ce fardeau ? »

« Hmm… Je préférerais qu’ils ne le fassent pas, » dit Alus en fronçant les sourcils.

De toute façon, la limite de temps se rapprochait d’heure en heure. Ouais, avoir le personnel militaire nécessaire retiré de la mission est un problème pour moi. Je suppose que son but était de détourner certaines forces en faisant semblant d’attaquer ces magiciens novices.

Quel que soit son objectif, il était impossible que Godma ait utilisé ce sort tabou de son propre chef. Il faisait une démonstration de force, ayant mis la main sur un grand pouvoir. En d’autres termes, lui et l’organisation derrière lui affichaient ouvertement leur hostilité. Ils avaient même fait de la nation d’Alpha un ennemi.

Après avoir réfléchi aussi loin, Alus s’était posé la même question que Cisty.

Mais… pourquoi fait-il une telle fixation sur l’Institut ? C’est Cisty qui a bloqué le sort tabou. De plus, Feli et moi nous sommes battus contre ces poupées lors de la dernière attaque, il doit donc avoir l’impression que les étudiants sont plutôt coriaces, eux aussi. L’attaque d’une autre installation militaire ne serait-elle pas plus logique ?

Ça n’a pas de sens, pensait Alus.

Un peu inquiète de son comportement, Loki l’appela, mais il était trop concentré pour que sa voix l’atteigne. Sentant cela, elle avait simplement veillé sur lui.

Le moment suivant, Alus était revenu à la réalité, ayant apparemment réalisé la vérité. Son expression était extrêmement amère. « On s’est fait avoir… notre hypothèse était fausse. Les recherches de Godma ne sont pas encore terminées. »

« — !! Qu-Qu’est-ce que vous voulez dire ? »

À ce stade, Loki ne pensait pas qu’il importait que les recherches de Godma soient terminées ou non. Le plan serait exécuté demain de toute façon. Mais ses doutes avaient été interrompus par la voix d’Alus.

« Loki, utilise ta détection tout de suite. Trouve Alice ! Force-toi si tu dois le faire ! »

« O-Oui ! »

Cependant, le résultat était évident. « Je ne peux pas ! … le mana est trop dense, il perturbe mon sonar à mana. »

« Même chose ici. L’influence des résidus de mana m’empêche d’obtenir des informations par ici. Nous avons juste marché droit dedans. » Alus avait fait claquer sa langue en signe de frustration. « Tesfia perd probablement son temps, elle aussi. Cette amie qui est venue rendre visite à Alice est suspecte. Je vais me renseigner, mais… »

« Sire Alus, voulez-vous dire qu’Alice était la cible de Godma cette fois-ci ? J’ai entendu un peu parler de son passé, mais pourquoi ferait-il quelque chose maintenant ? Elle était dans l’installation, donc il devrait déjà avoir assez de données d’elle. Au moins, les expériences de Godma sont déjà capables d’utiliser l’attribut de lumière. »

« Non, ce n’est pas correct. L’acte d’extraction du facteur de l’attribut de lumière lui-même est difficile. Godma, qui était l’un des chercheurs à l’époque, doit avoir remarqué que les informations sur le mana d’Alice sont défectueuses. Les parties endommagées comprenaient le noyau du facteur d’élément, les mots fondamentaux. »

« … »

Alus manipulait l’écran virtuel avec une expression sérieuse, tandis que Loki l’écoutait. « La raison de son défaut est l’extraction de son facteur. C’était peut-être un accident, mais en conséquence, Godma a réussi son expérience et en même temps, les informations de mana d’Alice ont été endommagées. Ou plus exactement, les informations ont été dépouillées. »

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