Saikyou Mahoushi no Inton Keikaku LN – Tome 2

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Chapitre 5 : La tempête commence

Partie 1

Les étudiants toujours animés s’étaient rassemblés dans la cafétéria commune pour remplir leurs estomacs.

Oubliant tout le reste, ils croyaient au fond d’eux-mêmes qu’aujourd’hui ne serait qu’un jour comme les autres.

Cependant, avec leurs suppositions si facilement brisées, les élèves avaient cessé de manger, comme s’ils avaient oublié leur faim. Des visages pâles, incapables de cacher leur choc, se tapissaient les tables.

Même après le déjeuner, dans l’Institut, il y avait eu des conversations animées au sujet de l’entraînement au combat en direct à venir sous la forme d’une leçon parascolaire. C’était inévitable, car les étudiants n’avaient jamais vu un mamono en chair et en os.

Et aujourd’hui, plus de gens que d’habitude s’étaient rassemblés autour de Tesfia et d’Alice, dont la raison avait été révélée plus tard au cours de la session de formation habituelle au laboratoire d’Alus.

« Nous ne savons même pas si nous pouvons former nos propres groupes. On a pris un peu d’avance, n’est-ce pas ? » fit remarquer Tesfia.

« C’est vrai, » dit Alice. « Je ne savais pas trop quoi en penser. »

Les deux filles grimaçaient et souriaient avec ironie.

Cela dit, leurs expressions ne présentaient pas beaucoup de sang-froid. Voyant à quel point leurs camarades de classe avaient l’air troublés, elles avaient dû se retrouver avec les nerfs à vif. De plus, elles avaient enfin pris conscience de la raison de leur entraînement, car un objectif clair était maintenant en vue.

Bien qu’elles n’aient pas été capables de faire des blagues de façon décontractée, elles étaient devenues assez compétentes dans leur formation pour être capables de tenir une conversation au milieu de leur exercice sur le contrôle du mana.

D’après ce qu’Alus avait pu dire, elles avaient probablement continué à s’entraîner même après leur retour au dortoir. Leur dur labeur avait porté ses fruits.

Elles n’avaient plus besoin de se pincer les unes les autres pour déplacer leur mana, et le fait qu’elles n’avaient aucun problème à le faire, malgré le fait qu’elles bavardaient pendant qu’elles le faisaient, était la preuve qu’elles s’y connaissaient. Leur mouvement de mana était encore lent, mais elles progressaient incroyablement vite.

« Apparemment, il y aura de plus en plus d’informations à mesure que nous nous rapprochons du jour, » déclara Alice.

« Plutôt que de se précipiter pour former des groupes, il serait plus constructif de s’entraîner à vaincre les mamonos, » déclara Tesfia.

En entendant Tesfia dire cela, Alus avait dû se retenir de dire. « C’est trop drôle, venant de toi, » se contentant plutôt de sourire avec amertume. Bien sûr, les deux filles ne pouvaient pas voir son expression, à cause de la montagne de livres entre eux.

« Eh bien, de toute façon, c’est la directrice qui décidera des groupes de cinq, » leur dit-il.

« — !! » Mais les deux filles n’avaient été surprises qu’un instant.

« Sire Alus ! » intervint Loki, d’un ton indiquant un reproche. Ce n’était pas comme si on lui avait dit de se taire, mais elle avait l’air d’y voir une fuite d’information, même si c’était insignifiant.

« Qu’est-ce que ça peut faire ? » Les mots d’Alus traduisaient son opinion selon laquelle sa conversation avec Cisty n’était pas quelque chose qu’il fallait garder secret. Il ne se sentait pas non plus obligé de le cacher.

« Mais… comment le sais-tu ? » Tesfia jeta un regard empli de doute à Alus, mais Alus, de l’autre côté de la montagne des livres, l’écarta. Il ne broncherait pas, même sans la barrière en place.

« Parce que j’en ai entendu parler par la directrice. Sers-toi un peu de ta tête, tu veux ? » déclara Alus.

« … Urk ! »

Bien qu’il ne puisse pas la voir, Alus imaginait Tesfia grinçant des dents en raison de sa remarque.

« Al, je me demande avec qui tu vas te regrouper ? » demanda Alice.

« Qui sait ? » Alus répondit à la question d’Alice. « Mais les autres personnes du groupe dans lequel je me retrouve n’auront rien à faire. » Cisty n’était pas allée jusqu’à lui dire les groupements. Il n’avait pas besoin de le savoir, et ça ne servait à rien de le découvrir. Il s’agissait d’un bruit inutile qui pourrait même gêner ses actions pendant l’exercice, dans le pire des cas.

« Le classement d’Al ne sera-t-il pas révélé s’il participe ? » demanda Tesfia, comme si Alus avait oublié ce qu’il devait garder confidentiel.

« Crois-tu vraiment que je foirerais comme ça ? … Mais attends un instant. Dans ce cas, je pourrais être spectateur à la place. Ce serait une bonne occasion pour vous d’apprendre à quel point le monde extérieur est dur. Hee hee, » déclara Alus.

Tesfia avait répondu à la déclaration inquiétante d’Alus en ces termes. « Ce serait dommage pour nous aussi… »

Cependant, Loki avait déclaré de façon louable. « Il n’est pas nécessaire que Sire Alus se donne tant de mal. » Et dans l’éventualité où Loki prendrait la relève d’Alus, les étudiants n’auraient probablement pas non plus la chance de faire l’expérience de la dureté du monde extérieur.

En réalité, il avait déjà été décidé qu’Alus ne participerait pas à la leçon parascolaire, mais il avait choisi de prétendre qu’il y participait encore.

Lors de son duel avec Tesfia, elle avait été remarquablement perspicace et avait remarqué qu’Alus se retenait. Cela dit, s’il devenait sérieux, il serait impossible de dissimuler complètement ses véritables capacités.

Bien sûr, s’il pouvait être un simple spectateur, il n’aurait pas autant de problèmes sur les bras. C’est vrai — la directrice pouvait parfois le laisser se détendre… mais en retour, certains des élèves de la leçon parascolaire pourraient ne pas revenir en toute sécurité.

« Tu as une personnalité terrible, » déclara Tesfia catégoriquement.

« Je suis sûr que tout le monde autour de toi parlerait mal de toi, Al. Laisseras-tu tout le monde se battre, sauf toi, contre tous les mamonos que tu rencontreras, non ? » demanda Alice.

« Hmm… »

Comme Alice l’avait dit, si Alus ne se battait pas, il y avait de fortes chances que les gens autour de lui le voient comme un lâche qui avait perdu courage devant les mamonos.

La vraie valeur d’un Simple Chiffre ne devient apparente que dans le monde extérieur où les mamonos sévissaient. Donc Alus étant considéré comme un lâche dans son dos, bien qu’il soit le magicien le plus fort, serait tout à fait humiliant.

Alus haussa les épaules, puis pencha la tête et poussa un soupir. À la fin, il se retrouverait dans le pétrin de toute façon. « On dirait que ça va être pénible de toute façon. En fait, que font même les magiciens chargés de la défense ? Éliminez ces mauviettes pendant vos patrouilles régulières, d’accord ? »

Mais même si tous les monstres de la région étaient anéantis, un endroit différent serait simplement choisi pour la leçon extrascolaire. Et quand il y avait réfléchi, l’armée était à court de personnel parce qu’il l’avait quitté. Il ne pouvait pas nier cette vérité, mais elle ne lui convenait toujours pas.

Voyant l’expression lasse d’Alus, Tesfia avait commencé à se sentir anxieuse et lui avait posé une question. « Je ne pense pas que tu irais aussi loin, mais… tu ne ferais pas semblant de ne pas voir un membre de l’équipe sur le point d’être tué… non ? »

« … » Alus n’avait rien dit.

« Ça aussi, ça poserait problème ! As-tu besoin de diminuer la confiance des gens en toi comme ça ? Tu n’es pas sérieux… » Tesfia était stupéfaite, mais l’instant d’après, son expression devint neutre.

C’est vrai. Alus avait deux visages. Et l’un d’eux était le visage froid et impitoyable d’une machine de combat sans émotion. Tesfia se souvenait du regard.

« Pour commencer, je n’ai jamais voulu gagner leur confiance, » déclara Alus.

Ce n’était pas la réponse que Tesfia attendait, et elle avait répondu d’un ton un peu déchiré. « Ce n’est pas ça. Je veux dire la nôtre ! »

« … Hm ? » C’était comme si elle se demandait s’il n’appréciait pas leur lien en pleine expansion. « Non, je n’ai pas besoin de ça non plus, » Alus parla rapidement et de manière décontractée, d’une manière habituelle et brutale… allant à l’encontre de ses attentes.

Soudain, les expressions des filles s’étaient transformées en expressions étonnées et déprimées. Même Loki, à côté de lui, ne pouvait cacher son visage découragé par ses paroles négligentes.

Sentant l’atmosphère soudainement sombre, Alus s’était rendu compte qu’il avait été trop dur et s’était gratté la joue maladroitement. Ce genre de choses lui avait montré clairement que les mots étaient difficiles à utiliser. Quoi qu’il en soit, c’était une atmosphère à laquelle il n’était pas habitué.

Peut-être, au fond d’eux-mêmes, souhaitaient-elles toutes qu’Alus soit reconnu par tous. Ou, peut-être sa façon de parler qui, volontairement isolée, leur avait permis d’apercevoir le mur qui restait à l’intérieur de lui. Bien qu’il ne le sache peut-être même pas lui-même…

Pendant ce temps, Loki n’était pas particulièrement intéressée par le niveau de confiance entre Alus et les deux filles. Ce serait plus pratique pour elle s’il n’y en avait pas. Mais quand elle avait vu l’expression légèrement amère d’Alus, sa poitrine avait commencé à lui faire mal, ce qui était apparu sur son visage. Il semblait que Loki était très sensible quand il s’agissait d’Alus.

Ignorant l’atmosphère générale d’anxiété, Alus déchira la note dans sa main, l’enroula et la fit s’envoler. Volant dans une belle parabole, cela avait frappé pile juste sur le front de Tesfia.

Tesfia avait tremblé, et avait regardé Alus, la bouche ouverte.

« Tu peux dire ce genre de choses après avoir tué un mamono. Pour l’instant, tu peux juste essayer de ne pas te pisser dessus. » Alus avait tendance à changer l’atmosphère, mais comme prévu, il ne pouvait rien dire de sensé.

« B-Bon sang ! Je n’arrive pas à y croire ! » Grâce à la remarque provocatrice et injustifiée d’Alus, le visage de Tesfia devint rouge, et elle eut un accès de colère. Mais maintenant, elle n’était plus aussi sérieuse qu’avant.

En ce sens, l’atmosphère entre Tesfia et Alus était différente de l’anxiété que les filles ressentaient auparavant. Ce genre de va-et-vient était courant.

Cela dit, cela commençait habituellement parce qu’Alus la taquinait ou qu’il était trop dur. C’était un échange verbal classique. Sinon, la cause serait qu’Alus essayait de faire preuve de tact quand ça ne lui convenait pas, et qu’il faisait une erreur.

Cependant, Tesfia ne pouvait généralement pas se battre contre Alus et, après un accès de colère ou deux, elle finissait par se concentrer en silence sur son entraînement. Même s’il l’avait insultée à sa façon, ce n’était pas assez pour qu’elle parte. La plupart du temps, elle se taisait en étant mécontente.

Et après ça, elle finissait par demander des indices dans sa formation, et Alus concluait qu’elle avait une personnalité égocentrique.

Alus ne pouvait pas comprendre cette partie d’elle, mais en même temps il y avait quelque chose de familier. Plutôt que de les considérer comme un homme et une femme, les traiter de mauvais amis collés ensemble allait probablement trop loin… mais en tout cas, ce genre de relation se limitait à lui et à Tesfia.

Laissant de côté le Tesfia en colère, Alus avait continué à changer de sujet. « Pour l’instant, vous devriez vous préparer à un combat direct contre les mamonos. Pour le meilleur ou pour le pire, c’est quelque chose qu’il faut essayer de ressentir. »

Les filles étaient tellement concentrées sur le « combat direct contre les mamonos » qu’elles avaient négligé l’implication dans son expression.

 

« Cela signifie-t-il passer à l’étape suivante ? » Tesfia avait vite réagi.

En réponse, Alus, sans paroles et de façon décontractée, avait lancé quelque chose vers elle. C’était le bâton qu’il avait cassé en deux avant. Et l’autre moitié avait été jetée à Alice. Les deux filles les avaient attrapés avec prudence, mais rapidement.

« Normalement, ce ne serait pas avant un bon moment, mais vous devriez être capable de le gérer maintenant, » déclara Alus.

Les expressions de Tesfia et d’Alice s’illuminèrent soudainement. Elles avaient été reconnues par Alus, ou du moins leurs efforts avaient porté leurs fruits, et des sourires satisfaits de joie apparurent sur leurs visages.

Cependant, dans l’instant qui avait suivi, le son caractéristique de la dispersion du mana avait retenti.

Les deux filles se regardèrent d’un air maladroit avec un « Ah ».

À leur sujet, Alus s’était dit qu’il était peut-être encore trop tôt, alors qu’il reposait son menton dans la paume de sa main.

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Partie 2

C’était la veille de la leçon parascolaire.

La tension qui montait dans l’Institut jour après jour était à son comble. Cette atmosphère piquante venait surtout des étudiants de première année au visage sombre. Depuis l’annonce de la leçon parascolaire, ils réservaient les terrains d’entraînement tous les jours après l’école.

Bien sûr, les premières années avaient la priorité la plus basse, mais cela n’avait pas empêché le grand nombre de réservations de la part des étudiants anxieux.

Les dommages physiques dans les terrains d’entraînement avaient été transformés en dommages mentaux, mais dans le monde extérieur, une blessure grave mettrait la vie en danger. Malgré leur détermination, les magiciens novices n’avaient jamais connu une telle situation, c’est pourquoi ils s’étaient consacrés à leur formation.

Ils n’étaient même pas sûrs que se concentrer sur la formation était la bonne décision ou non, mais ils ne pouvaient pas s’en empêcher. Cependant, à part les terrains d’entraînement, il n’y avait nulle part ailleurs où l’utilisation de la magie était permis, ce qui avait donné lieu à des plaintes de la part de ceux qui n’avaient pas obtenu une place.

L’Institut avait réagi en créant une zone temporaire de permission spéciale. Cela dit, comme la forme et les caractéristiques des mamonos variaient, il n’y avait pas beaucoup d’intérêt à s’entraîner contre d’autres personnes, donc l’espace temporaire était suffisant pour faire taire les manifestants.

Les groupes avaient été annoncés il y a une semaine. Par la suite, les élèves avaient pu être vus partout en train de discuter de stratégies et de combinaisons. Voyant comment la situation s’était calmée, il semblait que les étudiants s’étaient résolus — quoique de force — à faire face aux dangers.

De plus, leurs leçons avaient changé. Maintenant, toutes les leçons portaient sur les batailles contre les mamonos et leurs caractéristiques. Les élèves qui étaient sérieux, mais qui avaient encore été un peu détendus jusqu’à maintenant, étaient maintenant pleinement dans le feu de l’action alors qu’ils se rendaient compte que leur vie était en jeu.

Comme Tesfia et Alice avaient certains des rangs les plus élevés de la classe de première année, elles ne s’étaient pas retrouvées dans le même groupe. En outre, il était apparu que le rang moyen des cinq membres avait été classé par ordre de priorité lors de la formation des groupes. La directrice de l’école avait également classé les groupes et assigné les groupes les plus inquiétants à des superviseurs plus compétents.

Les étudiants étaient visiblement tendus, ou bien ils cachaient leur malaise derrière une apparence calme. Quoi qu’il en soit, la confusion d’avant avait été quelque peu atténuée.

Plutôt que de se sentir soulagé, Alus s’était dit que les supérieurs hiérarchiques de classe supérieure n’avaient jamais vu des mamonos auparavant. Les étudiants s’étaient sentis menacés au début, mais comme ils n’avaient jamais été en contact direct avec un mamono, cette sensation s’était progressivement affaiblie. Au contraire, il était difficile de maintenir la tension avec les préparatifs et l’écoulement du temps.

Un autre aspect était la mentalité de groupe.

En se formant en groupes, les gens avaient tendance à partager les responsabilités et les objectifs, pensant que quelqu’un d’autre pouvait faire quelque chose même s’ils ne le pouvaient pas eux-mêmes. C’était un piège dans lequel les débutants tombaient facilement.

Dans le monde extérieur, ce genre de négligence était fatal. Dans la formation de base dans l’armée, cette naïveté avait été complètement éradiquée.

Ceux qui n’étaient pas assez mûrs pour surestimer leurs capacités, ou ceux qui étaient trop ambitieux se feraient battre par le monde extérieur pour leur inadéquation.

Mais le temps qu’ils comprennent cela, il était souvent déjà trop tard.

« Il n’y aura pas d’entraînement aujourd’hui, » déclara Alus, ils étaient comme d’habitude à quatre, à l’exception de Felinella, réunis autour d’une table à la cafétéria.

Chaque fois qu’Alus rejoignait Tesfia, Alice et Loki, ils se faisaient dévisager pour une raison quelconque. Tout en se demandant indifféremment pourquoi, Alus espérait que cela ne deviendrait pas une épreuve de tous les jours, alors qu’il poursuivait. « Demain, vous allez avoir besoin de beaucoup d’endurance. »

Il avait soudainement fait cette proposition, mais Tesfia et Alice l’avaient acceptée avec obéissance. Elles avaient dû ressentir la même chose. Contrairement à leur simple entraînement de contrôle de mana, l’entraînement pour retenir la répulsion de mana à l’aide du bâton demandait beaucoup de mana.

« D’accord ! Je veux aussi avoir une dernière réunion avec les autres membres de mon groupe, » déclara Tesfia.

« Oui, je dois faire la même chose, » dit Alice.

Elles semblaient aussi comprendre les intentions d’Alus. Alus sentait qu’il avait fait ce qu’il pouvait quand il s’agissait d’affiner leur formation. Tout sera clair demain, mais il pensait qu’elles avaient dépassé les attentes.

À la fin des cours de la journée, pas un seul élève de la classe n’était rentré chez lui… à part Alus et Loki.

Alus avait alors dit. « Demain sera une journée chargée. »

« Oui. »

Comme les autres élèves, Tesfia et Alice étaient restées dans le bâtiment principal. Les deux filles avaient probablement remarqué que si Alus et Loki avaient d’abord été affectés à des groupes, la directrice les avait retirés par la suite.

C’est pourquoi Alus était sur le chemin du retour avec Loki. La seule chose prévue pour aujourd’hui était de finaliser les détails pour demain avec la directrice plus tard dans la soirée. En fait, Alus avait rencontré la directrice presque tous les jours jusqu’à aujourd’hui. Et selon ses propres pensées, ils avaient discuté de tout ce dont ils avaient besoin.

Personnellement, il avait l’impression d’avoir été piégé, mais comme cela faisait partie d’un marché, il était devenu sérieux à ce sujet en cours de route. Mais même alors, ils ne pouvaient pas en être parfaitement sûrs. En fin de compte, la sécurité de la leçon parascolaire dépendrait en grande partie des capacités des élèves. Comme il l’avait dit à Cisty quand tout cela était apparu, au mieux, il pouvait réduire le nombre de victimes.

Loki devrait également être consciente de l’importance de son propre rôle. Il pouvait s’attendre à un travail solide de la part d’une personne expérimentée comme elle.

Sa seule préoccupation était que les renforts qui avaient été formés ne semblaient pas être d’une grande utilité. Les renforts avaient été choisis parmi les meilleurs élèves de la classe supérieure qui n’avaient pas été choisis pour être superviseurs. Cela dit, plus de quatre-vingt-dix pour cent n’avaient aucune expérience.

Les gens comme Felinella, qui avaient autant d’expérience que les magiciens en service actif, étaient exceptionnellement rares.

« Loki, je m’occupe du nettoyage. Tu ne quittes pas ton poste, » déclara Alus une fois de plus pour mettre les points sur les I. Il avait dit la même chose dans le passé. Soit dit en passant, par « nettoyer », il voulait dire réparer ce que les renforts ne pouvaient pas supporter.

Loki ne s’exprimait pas, comme d’habitude, lorsqu’elle répondit. « Compris, » et elle baissa les yeux. Il semblait qu’elle ne se sentait pas très tendue.

Eh bien, en réalité, les chances de rencontrer un mamono de haut niveau dans la zone de la leçon parascolaire étaient faibles. Même avec une chance sur un million d’invasions à grande échelle, l’un des détecteurs mis en place pouvait le localiser. Comme la portée effective couvrait une bonne vingtaine de kilomètres de la ligne de défense, il serait possible d’annuler la leçon et de battre en retraite.

En ce sens, même si les préparatifs n’étaient pas parfaits, ils étaient aussi bons qu’ils pouvaient l’être.

***

En un rien de temps, c’était devenu le travail de Loki d’ouvrir la porte du laboratoire.

Comme ils vivaient ensemble, son mana avait été enregistré dans la console. Elle avait placé sa main sur le panneau, ce qui lui avait permis de lire et d’identifier les informations sur son mana, ce qui avait entraîné l’ouverture de la serrure. La porte s’ouvrit alors lentement.

D’ailleurs, Loki avait toujours un sourire heureux et profondément ému quand elle ouvrait la porte de la chambre d’Alus. Alus lui avait un jour demandé pourquoi, mais ce qu’elle lui avait répondu, c’est. « Ce n’est que mon rôle naturel ! » Cela avait été dit sur un ton élevé, avec la suite, « C’est ce qui me rend “naturellement” heureuse. »

Bien sûr, cela n’avait aucun sens pour lui.

Le laboratoire lui-même avait beaucoup changé le mois dernier, et presque tout venant de Loki qui y vivait.

Tout avait commencé par un simple cloisonnement d’un coin du laboratoire. La chambre, avec Alus et ses effets personnels, était un peu exiguë pour deux. Après les disputes persistantes de Tesfia, la chambre de Loki avait été construite.

Loki n’était pas satisfaite de l’établissement d’un espace la séparant d’Alus, mais comme c’était son exigence minimale, elle n’avait d’autre choix que de l’accepter avec réticence. Bien qu’il y avait beaucoup de matériel de recherche et de livres, il y avait plus qu’assez d’espace pour l’espace créé par Loki. La chambre d’Alus était tout simplement trop petite.

Normalement, Alus se consacrerait à ses recherches chaque fois qu’il aurait un peu de temps, mais pas aujourd’hui. Comme Cisty avait besoin de rassembler les documents nécessaires pour leur dernière réunion, elle avait été programmée pour tard dans la nuit. C’était la période où Alus faisait habituellement ses recherches, mais aujourd’hui, il avait sorti un étui noir de jais caché dans un coin de sa chambre.

Loki, regardant de dos, avait une expression mystifiée.

« Dire que j’ai besoin de m’en servir à nouveau si tôt, » déclara Alus.

Il l’avait murmuré à lui-même, mais Loki lui avait posé une question. « Qu’est-ce que c’est, Sire Alus ? » Elle se tenait toujours debout de façon ordonnée quand elle était avec lui, mais en ce moment, elle se penchait un peu, jetant un coup d’œil par-dessus l’épaule d’Alus par curiosité.

« C’est mon AAR… Brouillard de nuit. »

Il y avait cet ogre aux nombreuses jambes avec lequel il avait eu affaire l’autre jour, et maintenant il en aurait encore besoin. Alus avait trouvé insupportable l’idée d’avoir à ouvrir cette mallette autant de fois après son arrivée à l’Institut.

Cela dit, ayant accepté la demande de la directrice, il savait mieux que quiconque qu’il aurait besoin d’emprunter la force de son AAR afin de faire de son mieux pour aider à la leçon parascolaire.

« Allez-vous l’utiliser ? » demanda Loki.

« Ce serait le moyen le plus facile, » déclara Alus.

Il ne pouvait pas dire, ne peux-tu pas déjà le dire ? Avec sa personnalité logique, il pensait qu’il était clair qu’il allait l’utiliser puisqu’il l’avait sorti, et Loki aurait aussi dû le savoir. Il semblait plutôt que la nature de sa question en était une de curiosité.

Strictement parlant, c’était la deuxième fois qu’elle voyait l’AAR d’Alus en personne. Mais, la première fois, la lame était restée dans le fourreau, et au mieux, elle n’avait vu que le fourreau et le manche à travers la combinaison qu’il portait. C’est pourquoi c’était la première fois qu’elle voyait le Brouillard de nuit de près.

Ignorant ses attentes, Alus envoya du mana dans le fermoir. Avec un doux déclic, le fermoir se détache de lui-même. Il enleva le couvercle avec des mouvements familiers, ressentant une sensation étrange venant du fourreau.

À l’intérieur se trouvait une arme reliée au fourreau par une chaîne.

Afin de fixer la chaîne reliée à la poignée, il y avait un compartiment de rangement supplémentaire dans le fourreau. En raison de cela, le fourreau s’était avéré un peu plus long que la lame.

Dans le sens de la longueur, on pourrait même dire qu’il s’agit d’un couteau, mais la lame était à double tranchant, alors il était peut-être plus approprié de l’appeler une épée courte. La fine chaîne attachée à la poignée se prolongeait dans le fourreau.

« — ! »

La raison pour laquelle Loki avait eu le souffle coupé, c’était que l’instant d’après, Alus avait dégainé la lame. Au fur et à mesure que la lame était tirée, un doux bruit retentit, suivi de l’imposant bruit métallique des anneaux de la chaîne qui grattait contre la lame et le fourreau.

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Partie 3

La lame possédait un éclat noir. Son design à la fois simpliste et élégant, combiné à sa présence et à sa pression étranges, montrait clairement qu’il s’agissait d’un moyen fiable conçu afin de tuer les mamonos.

Cependant, c’était cette simplicité qui avait surpris Loki. Les AAR étaient des armes d’assistance destinées à faciliter l’utilisation de la magie. C’est pourquoi les AAR avaient été gravés partout avec des formules magiques compliquées.

Pourtant, le Brouillard de nuit n’avait pas un seul caractère pour une formule sur sa lame. Cela allait à l’encontre du bon sens, d’autant plus qu’il s’agissait de l’AAR choisi pour l’actuel numéro 1.

Comme s’il lisait dans son esprit, Alus déclara. « Les formules magiques sont gravées… ici. » Il saisit la chaîne qui reliait le manche et le fourreau en tirant dessus. La chaîne avait tremblé lorsqu’elle s’était étirée sur le sol sans fin.

Les yeux de Loki s’ouvrirent en grand de surprise, et elle avait l’air d’avoir réalisé quelque chose. Elle demanda timidement. « Puis-je le toucher ? »

« Bien sûr que oui. Mais ce n’est rien d’intéressant, » déclara Alus.

Bien qu’il semblait modeste, Alus n’était pas seulement un excellent magicien, mais aussi un grand ingénieur magicien.

Le Brouillard de nuit était le fruit de son travail d’ingénieur magicien, et tout artisan ou ingénieur magicien d’AAR qui poserait les yeux sur lui serait certainement vaincu par l’envie de l’étudier de plus près, bien qu’il ne l’ait pas trouvé lui-même si impressionnant.

Mais le simple fait que c’était l’AAR que le magicien actuel le plus fort avait utilisé avait suffi à attirer l’attention de Loki. Elle avait provisoirement ramassé la chaîne dans ses mains. « — ! Sur tous ces anneaux… des formules magiques sont-elles gravées sur tous ces anneaux ? »

 

 

« Oui, c’est très facile à utiliser. Bien sûr, tu dois apprendre tous les sorts, » répondit Alus.

Comme mentionner précédemment, en gravant des formules magiques dans les AAR, les AAR pourraient aider à l’utilisation de la magie. Toutefois, il était d’usage de la limiter à un seul attribut. Les formules magiques allaient fonctionner en identifiant l’attribut qui constituait le sort et en construisant les éléments structurels de celui-ci. En bref, il omettait la nécessité d’une incantation.

De plus, comme les formules magiques de base nécessaires pour déterminer un attribut étaient si vastes, il était plus efficace de limiter et de se spécialiser dans une seule.

Et comme la gravure du même AAR avec des formules magiques de plusieurs attributs différents avait eu pour résultat de diluer le mana les uns des autres et d’entraver l’activation de la formule, une telle pratique n’était pas recommandée.

Bref, le mérite d’avoir deux ou plusieurs formules magiques de base qui déterminaient l’attribut était compensé par le grand déficit d’utilisation de plus de mana. De plus, la formule magique utilisée dans l’activation des sorts était une construction de plusieurs formules différentes.

Par exemple, pour le sort de l’Épée de Glace, l’attribut « glace » était la base du sort, et en plus il y avait la convergence, la fixation, les coordonnées pour l’activation et l’établissement de la force, ainsi que le processus de moulage de l’épée elle-même.

C’était grâce à son affinité et à ses efforts que Tesfia avait pu créer cela avec la formule magique de base de l’attribut de glace gravé sur son AAR. Ou plutôt, dans le domaine moderne des AAR, c’était l’approche commune et l’une des réponses que l’humanité avait trouvées après de nombreuses années de recherche.

Les caractères oubliés qui composaient les formules magiques, les sorts perdus, nécessitaient également une certaine taille physique. De plus, comme la formule de base pour établir l’attribut était assez longue, il suffisait de graver la fondation pour obtenir un AAR avec une surface relativement grande.

D’ailleurs, le mérite de graver juste la formule magique de base était qu’un large éventail de sorts dans cet attribut pouvait être utilisé avec une charge réduite. Bien sûr, cela simplifiait simplement le processus, et si l’utilisateur n’avait pas d’expérience, il fallait également graver d’autres parties du processus pour que le sort prenne forme correctement. Pour graver la totalité d’un sort, il fallait la formule d’attribut et bien plus, ce qui exigeait encore plus d’espace.

Faire ce genre de processus signifiait que l’AAR ne pouvait utiliser qu’un seul sort, mais en échange, non seulement il omettrait complètement le processus d’incantation, mais il ferait également ressortir toute la puissance du sort. Il fallait aussi que l’utilisateur comprenne parfaitement la formule magique.

Mais, en réalité, il y avait très peu de magiciens qui comprenaient une formule magique au point d’en faire ressortir toute sa puissance. Il était donc généralement plus efficace de ne graver que la formule des attributs de base et d’utiliser l’AAR pour aider avec une variété de sorts. C’est pourquoi normalement personne ne gravait une formule complète sur son AAR.

Mais Alus était différent.

« Chaque maillon de cette chaîne… est un sort différent, n’est-ce pas ? » Une Loki typiquement sans expression frissonna. Plus une formule magique était gravée complètement, plus son support serait efficace.

D’autre part, plus la gravure était petite, plus le contrôle de mana requis était précis, et se concentrer sur cela au milieu de la bataille était aussi difficile que d’enfiler une aiguille dans le noir. Sans compter qu’il y avait aussi la taille minimale nécessaire pour la formule, comme nous l’avions déjà dit.

De plus, une fois qu’une formule magique avait reçu du mana, la construction du sort allait commencer. Après qu’un magicien se soit intentionnellement concentré sur la construction d’un sort, la formule magique avait pris le dessus jusqu’à ce que le sort se matérialise.

Cela dit, le processus de matérialisation pourrait avoir besoin d’être retracé, et un magicien inexpérimenté aurait besoin de chanter un verset ou deux. Raccourcir cette formule entraînerait des problèmes dans le processus de matérialisation. Dans ce cas, il n’y avait pas beaucoup de différence face à l’incantation de tout le sort.

« J’ai supprimé la formule d’affinité de base en échange de formules entières. Dans mon cas, il n’y a aucun avantage à y inscrire l’attribut, » déclara Alus.

« Mais, comment la ma…, » Loki s’était arrêtée avant de finir avec « la magie se matérialise. »

Il avait été gravé ainsi parce qu’il n’y avait pas de problème. Le fait qu’Alus soit le plus grand magicien en était la preuve, et il l’avait regardée sans mot.

Loki s’était immédiatement excusée avec un « E-Excusez-moi, » en baissant la tête. Pour elle, douter que la magie s’active était la même chose que douter d’Alus lui-même, et elle avait réalisé son énorme lapsus.

Voyant sa coéquipière dans la peur, Alus avait souri avec ironie. S’il était prévenant et qu’il lui disait « Ne t’inquiète pas, » elle pourrait avoir encore plus honte. Il s’était donc contenté de. « Eh bien, ce n’est pas grand-chose. »

Après avoir fait savoir à Loki que son erreur n’était pas aussi grave qu’elle le pensait, son expression sombre s’était un peu calmée. « C’est… C’est vrai. » Après avoir ainsi confirmé que ce n’était pas un problème pour le plus grand magicien, elle sourit fièrement pour une raison quelconque.

« Loki, je ne te dirai pas de te préparer pour la bataille, mais tu devrais au moins être capable de te battre. On ne sait jamais ce qui peut arriver, » déclara Alus.

« Je suis toujours prête pour le combat. » Une réponse rassurante arriva. Eh bien, comme elle avait surmonté des missions difficiles dans le monde extérieur, il semblait que cela n’avait été qu’une inquiétude inutile de sa part.

Ensuite, Loki avait sorti un couteau à lancer AAR de sa taille.

« … »

Cette action en soi n’était pas si surprenante. Mais… en ce moment, elle portait l’uniforme de l’Institut. Et elle n’avait pas l’air du tout dans l’armée. En d’autres termes, son uniforme avait dû être ajusté pour lui permettre de cacher des couteaux. Peut-être aurait-il dû s’en rendre compte plus tôt ?

Mais Alus était ignorant lorsqu’il s’agissait de vêtements — surtout de vêtements pour femmes. En y regardant de plus près, il semblait y avoir une poche cachée attachée à sa jupe. Ce n’était certainement pas un uniforme standard de l’Institut. Peut-être que personne n’en avait jamais parlé à cause du classement de Loki…

Quand a-t-elle eu le temps pour ça ?

Alus aurait aimé se préparer pour demain, mais en réalité il n’en avait pas besoin. Il avait profité de l’occasion pour se rendre tôt au bureau de la directrice.

« Al, Loki chérie ! »

En chemin, ils avaient rencontré Alice qui était sur le chemin du retour vers son dortoir. Elle avait l’intention de venir les voir de toute façon, alors Alus ne comprenait pas pourquoi elle s’embêtait à crier.

« On dirait que tu es restée un bon moment, » lui dit Alus. C’était inattendu. Selon lui, le simple fait de rester volontairement en arrière représentait un effort considérable. En fait, c’était à peu près au moment où l’entraînement d’Alice chez Alus devait normalement prendre fin.

« Tous les autres sont encore là. Fia s’y met aussi, » déclara Alice.

Voilà pourquoi. Les deux filles étaient toujours ensemble, alors Alus avait commencé à penser aux deux comme un ensemble. Au contraire, voir Alice seule comme ça, c’était rare.

« Elle doit avoir de la malchance. » Cette leçon parascolaire était assez banale pour Alus. Donc, une réunion qui traînait comme ça signifie que Tesfia n’avait pas eu la chance d’avoir de bons coéquipiers, ou que leur groupe n’avait pas pu être contrôlé.

« Haha… même si tu dis ça, aujourd’hui c’est la veille de la leçon. Je pense que tout le monde est à peu près pareil, » dit Alice, avec un sourire ironique. Ne pas s’affirmer lui ressemblait tellement. « Comme toujours, Fia ne peut pas laisser les autres en paix. Tout le monde est désespéré et parle avec passion. Mais le groupe de Fia ne semble pas bien s’entendre avec leur superviseur. »

Alus acquiesça d’un signe de tête compréhensif. Tesfia était têtue, et une fois qu’elle avait décidé quelque chose, elle ne se pliait pas. Si elle avait affaire à quelqu’un avec qui elle n’était pas d’accord, la situation ne ferait qu’empirer. « Alors c’est une bonne occasion pour elle d’apprendre mes difficultés. »

Derrière lui, Loki acquiesça d’un signe de tête.

Alice avait fait un sourire amer et avait essayé de changer de sujet. « Où allez-vous tous les deux ? » Comme Alice savait qu’il travaillait avec la directrice, il n’était pas nécessaire de le cacher.

« Dans le bureau de la directrice, » déclara Alus.

« … Pourrait-il s’agir de demain ? » demanda Alice.

« Il y a beaucoup de travail pour nous aussi, mais tu n’as pas à t’en faire, » déclara Alus.

« Hmm… Je vois. Alors, essayez de ne pas continuer trop tard, vous deux. On se lèvera tôt demain matin, » déclara Alice.

« C’est à la directrice de décider, mais je m’en souviendrai, » répondit Alus.

Alice avait l’air de sentir quelque chose et s’inquiétait. Alus se sentait un peu mal à l’aise, mais il ne pouvait pas entrer dans les détails avec elle.

« Désolée d’avoir pris votre temps. Faisons de notre mieux demain… Loki chérie. » Alice était sur le point d’encourager Alus comme d’habitude, par habitude. Mais elle s’était rendu compte que dire cela au numéro un actuel pourrait être considéré comme impoli. Incapable de reprendre ce qu’elle avait déjà dit, elle avait à la place changé sa cible pour Loki. Cependant, peu de temps après, Alice s’était rendu compte que Loki n’avait pas besoin non plus d’être encouragée.

« … »

« … »

« … »

Loki n’était pas allée jusqu’à lui dire que cela ne la regardait pas, mais un silence gênant s’était installé entre les trois.

Même Alice, qui était à l’origine de cette atmosphère compliquée, avait hésité à aborder un nouveau sujet pour changer l’ambiance.

Alus avait trouvé ça inhabituel, vu son innocence. C’était à ce point qu’elle devait se sentir anxieuse. Contrairement à la franche Tesfia, alors qu’Alice était attentionnée envers les autres, elle avait un côté trop sensible à son égard.

« Eh bien, s’il t’arrive quelque chose, je t’aiderai, » murmura Alus en passant près d’elle. Quand il s’agissait de combattre par la force, les deux filles devaient être décentes. De plus, elles ne devraient se retrouver que face à des mamonos de basse classe. Mais même alors, les filles elles-mêmes étaient anxieuses. Même si Alus les encourageait, cela ne les débarrasserait pas de leur peur de se battre contre un ennemi inconnu. C’est la raison pour laquelle l’offre d’aide du numéro un actuelle signifiait beaucoup.

En vérité, il avait été forcé d’accepter beaucoup d’ennuis. Avoir un peu plus d’ennuis sur les bras n’allait pas changer grand-chose maintenant.

Mais même là — .

« … Je te remercie ! » Alice sourit vivement, comme si elle attendait qu’il dise ça.

Après lui avoir fait un signe de tête, Alus et Loki avaient accéléré leur rythme.

Alice avait regardé leur dos. Il n’y avait plus d’anxiété présente sur son visage. C’est peut-être temporaire, mais sa morosité massive avait disparu pour l’instant.

Mais Alus n’avait pas fini. Quand il fut assez loin, il regarda dans les ténèbres et dit. « Parce que c’est peut-être la dernière fois… » avec une expression sans émotion.

☆☆☆

Partie 4

« Mais nous devrions aussi pouvoir faire quelque chose, Directrice. »

« C’est déjà décidé. On ne peut pas changer ça maintenant, » déclara Cisty.

À la porte de la directrice, entendant des querelles venant de l’intérieur, Alus hésita un moment.

Il allait frapper, mais peu de temps après, il avait reconsidéré la question, avait ouvert la porte sans attendre de réponse et était entré. Cisty l’avait déjà fait assez travailler. Il n’avait plus besoin d’être assez prévenant pour frapper.

En conséquence, il était entré en même temps que la réponse de Cisty. Mais contrairement aux approbations habituelles, cette fois-ci, elle lui avait dit d’attendre à l’extérieur — créant ainsi une situation embarrassante.

Conformément à la coutume, Alus était à blâmer pour cela, alors il avait fait claquer sa langue sur la situation problématique qui se présentait à lui. Il s’était dit qu’il pouvait attendre à l’intérieur de la pièce dans un coin… Ce faisant, il espérait que les invités gênants venus avant lui liraient l’atmosphère et se dépêcheraient de finir leurs affaires, mais cela s’était avéré être un espoir naïf.

Dans le bureau de la directrice se trouvaient la directrice Cisty, lui-même, Loki et cinq autres personnes.

L’élève, qui semblait être le chef du groupe, se tenait un peu à l’avant, face à la directrice de l’autre côté de son bureau.

Les regards jetés sur les intrus qui interrompaient cette discussion étaient pleins de mécontentement.

Sentant que les choses étaient sur le point de devenir un emmerdement, Alus retraça ses pas pour tenter de partir.

« Vous… Qu’est-ce que vous avez à faire avec la directrice ? » dit le chef, avec mépris dans les yeux. Un simple étudiant qui demandait à Alus quelles étaient ses affaires au lieu de celles de la directrice était incroyablement impoli. Mais Cisty ne l’avait pas réprimandé.

Alus répondit carrément. « C’est privé. »

Après ça, Cisty avait parlé. « Pourriez-vous attendre un moment ? » demanda-t-elle, en indiquant le canapé à l’intérieur du bureau. Bref, elle disait que c’était la faute d’Alus d’avoir été impoli, alors il méritait d’être mêlé à ça aussi.

N’ayant pas d’autre choix, Alus hocha la tête et s’assit, Loki suivant son exemple.

Le groupe avait eu une réaction visiblement surprise quand il avait vu Loki. Personne n’était allé jusqu’à élever la voix, mais ils ne s’attendaient pas à ce que la fille ayant le deuxième rang le plus élevé de l’Institut soit avec Alus.

Pour tenter de retrouver l’atmosphère tendue, le leader avait repris le dialogue.

Alus et Loki écoutaient calmement, mais les autres membres du groupe jetaient un coup d’œil à Loki avec des expressions stupéfaites.

Peut-être s’en rendait-il compte, le chef s’était exprimé d’une voix forte. « Directrice, nous voulons que vous nous mettiez dans les renforts. Nous ferons passer tout le monde à travers la leçon parascolaire sans une seule victime ! »

« Comme je l’ai dit d’innombrables fois, il est trop tard pour faire des changements maintenant, » déclara la directrice.

En renfort de leur chef, l’un des quatre autres membres du groupe avait ouvert la bouche. « Avec tout le respect que je vous dois, ce n’est pas seulement l’opinion de nous cinq. Il y a beaucoup d’autres personnes des deuxième et troisième années qui sont d’accord pour dire que cet exercice est trop dur pour les premières années. »

« Il ne devrait pas y avoir de problème avec le fait que vous soyez superviseurs, » déclara Cisty.

L’affirmation du groupe était pertinente en termes d’efficacité. En d’autres termes, plutôt que de travailler indépendamment en tant que superviseurs, ils seraient en mesure de mieux travailler ensemble en tant que groupe de renforts.

Cependant, cela allait à l’encontre du sens de la leçon parascolaire. Si la priorité devait être donnée à l’efficacité tout en permettant aux premières années d’acquérir le strict minimum d’expérience, il serait beaucoup plus sûr qu’Alus agisse contre les mamonos.

« Cette question a déjà été tranchée. » Une pointe de colère s’était mélangée à la voix de Cisty. Son phrasé était strict, et cela avait eu assez d’impact pour faire reculer les élèves pendant un moment. Elle essayait d’éliminer toute leur résistance avec cette seule déclaration, comme pour dire qu’elle était fatiguée de s’occuper des enfants.

… Cependant, le groupe n’avait pas reculé devant leur tentative. Ensuite, ils s’étaient tournés vers Loki assise sur le canapé.

« Mademoiselle Loki. En tant qu’étudiant de première année, il y a quelque chose que j’aimerais vous dire, » déclara le chef du groupe.

Alus était surpris qu’ils connaissent Loki, mais son classement étant ce qu’il était, c’était tout naturel. Elle était déjà une célébrité à l’Institut. Pour preuve, le comportement du groupe envers elle — une étudiante de première année — était très poli. Cela démontrait à quel point les étudiants de haut rang avaient de l’influence et du respect parmi les étudiants de l’Institut. Si Loki était de leur côté, même la directrice ne pourrait pas les ignorer. Leur but était douloureusement évident.

La fille aux cheveux argentés assise à côté d’Alus regarda vers Alus d’un air interrogateur. Et il lui retourna le regard, l’air las, comme pour dire. « Prends-le comme tu veux. »

Après avoir fermé les yeux un moment pour réfléchir, Loki s’était levée avec une expression déterminée. « Je comprends. Cela pourrait certainement être trop dur pour les étudiants de première année. Toutefois, je crois que la directrice a déjà réfléchi à la question et qu’elle a mis en place les mesures appropriées. Cela dit, ce n’est pas comme si votre argument était sans fondement. Alors, pourquoi ne pas commencer par me parler de vos réalisations ? »

« Uh — ! »

C’était une question folle et inattendue, mais pour Loki, confirmer cela était tout naturel. S’ils prétendaient qu’ils seraient capables de faire du bon travail, il était tout à fait raisonnable qu’ils en fassent la preuve. Bien sûr, c’était juste pour traiter avec eux. C’est pourquoi Loki n’avait pas demandé leurs rangs, mais leurs réalisations.

Et même s’ils en avaient, il n’y avait pas moyen qu’ils dépassent celles de Loki, ce qui signifiait qu’elle avait un avantage absolu sur eux.

« Non, mais à l’Institut, on est tous vaincu…, » déclara le chef.

« C’est assez. Merci, » Loki interrompit l’orateur avec exaspération. C’est vrai… c’était assez. Pour commencer, peu importe à quel point ils étaient bons, ils n’étaient encore que des étudiants. Le simple fait qu’ils avaient besoin de s’adresser à « l’Institut » était tout ce que Loki avait besoin d’entendre. « C’est hors de question. Qu’est-ce qui vous fait penser que vous pouvez faire du bon travail quand vous n’avez pas d’expérience ? Vous avez déclaré des choses si étranges. »

« Urk... ! »

Ils faisaient perdre du temps à Alus sans rien pour étayer leurs affirmations. Devant une telle immaturité, Loki décida de ne pas mâcher ses mots. Ses pensées étaient simples et ses yeux froids fixaient son seul but. Après tout, Alus avait encore besoin de confirmer les derniers détails avec la directrice après cela.

Cela avait dû ressembler à de la dérision pour le groupe. Leurs yeux devinrent sombres, mais Loki s’en fichait. « Veuillez prendre congé. » À la suite de ce regard glacial, elle avait exhorté le groupe à partir à la place que cela soit la directrice.

« … Hmph, vous allez le regretter. » Le leader s’était retourné vers la directrice, comme s’il était sur le point de relancer la discussion. « — ! »

… Et la directrice avait répondu en faisant un geste de la main, indiquant la sortie. « C’est une question qui a été décidée hors de mon autorité. Il n’y a rien que l’on puisse faire pour le renverser, » avait-elle dit, en guise de coup de grâce.

« … Excusez-nous. » Sur ce, les étudiants étaient sortis de la pièce avec des expressions haineuses. Alors que le chef fermait la porte, ils fixèrent Alus d’un regard féroce, mais Alus le repoussa comme d’habitude.

« Hahhhh…, » Cisty soupira fortement. Elle s’était penchée sur son bureau avec désinvolture, n’essayant même pas de cacher à quel point elle était épuisée.

Alus lui jeta un coup d’œil de côté en posant sa main sur la tête de Loki. Bien que les choses ne se soient pas passées comme il l’avait imaginé, les résultats avaient été les mêmes — ce groupe ennuyeux était parti — alors c’était sa façon de la féliciter. Recevant un sourire heureux de Loki, il se tourna de nouveau vers Cisty. « Qui étaient-ils ? »

« Deuxième et troisième années, » répondit Cisty.

Bien sûr, ce n’était pas ce qu’Alus voulait entendre, alors il avait reformulé sa question. « Je comprends qu’ils veulent rejoindre les renforts, mais pourquoi ? »

« Pour leur carrière, peut-être ? Vaincre les mamonos augmentera après tout leur rang. Leur grade final, lorsqu’ils obtiendront leur diplôme, influencera leur service militaire, » déclara la directrice.

« Alors, c’est comme ça, » déclara Alus.

C’était quelque chose de difficile à comprendre pour Alus et Loki, qui étaient dans l’armée depuis très jeune. « Mais ça n’a toujours pas de sens. Le rôle des renforts n’est pas de vaincre activement les mamonos. »

« Il semble qu’ils aient mal compris, » déclara Cisty.

« Ils voulaient probablement faire semblant d’être des héros, » déclara Loki.

Si Loki avait raison, c’était une grande entreprise. Alus avait eu l’idée de leur faire recevoir leurs héroïques promotions posthumes dans le monde extérieur. Mais quand il avait entendu ce que la directrice avait dit ensuite, il avait eu la prémonition que les choses allaient devenir problématique.

« Peut-être. La vérité, c’est qu’ils sont tous issus de familles aisées, » déclara la directrice.

« Je vois, » déclara Alus.

Il s’agit de la noblesse, de familles renommées ou établies de longue date. Les gens de ce genre de famille partageaient tous la même obsession pour le grade. On leur avait très probablement enseigné dès leur enfance à acquérir un grade qui n’apporterait pas la honte à leur famille.

Cela expliquait aussi l’attitude arrogante du chef qui avait demandé à Alus ce qu’il faisait ici. Alus ne représentait, en premier abord, pas quelque chose que la noblesse aimait.

C’était un genre de personnes vraiment irritantes… et probablement, ou plutôt certainement, une source d’ennuis pour l’avenir.

Alus n’avait pas parlé de ses prémonitions. Ça ne changerait rien maintenant.

La directrice d’école avait déjà fait approuver leurs suggestions d’amélioration par les hauts gradés, et accepter la suggestion du groupe précédent n’était pas quelque chose d’acceptable. Ils avaient déjà été considérés pour ce poste auparavant, et la conclusion avait été un « non » retentissant.

Si ces superviseurs étaient autorisés à rejoindre les renforts, la charge sur Loki, qui serait chargée de les envoyer, augmenterait au-delà de ce qu’Alus pourrait approuver. Elle serait chargée d’évaluer leurs capacités et d’envoyer jusqu’à 80 groupes de renforts. C’est pourquoi il était plus facile et plus réaliste de faire des ajustements à la volée, sur place.

De plus, s’ils faisaient quelque chose de suspect, la situation ne ferait que devenir plus complexe. Bref, c’était une option inacceptable.

Concluant que toute autre réflexion sur la question était inutile, Alus était passé au sujet principal. « À ce sujet, je commencerai à travailler sur cette question tôt le matin. »

« Oui, s’il vous plaît, » déclara Cisty.

Il faisait référence à la réduction du nombre de mamonos pour réduire le risque que les étudiants rencontrent des adversaires trop puissants.

Certains pourraient se demander pourquoi ne pas le faire aujourd’hui, mais ce serait une course folle. Les mamonos étaient très actifs la nuit. Au coucher du soleil, la longueur d’onde du mana des mamonos allait changer radicalement, attirant d’autres mamonos et créant une chaîne de mamonos demandant plus de mamonos.

C’était cette nature qui était à l’origine de l’adage selon lequel une douzaine de monstres se cachent près de l’un d’eux en plein air.

Si un seul individu trouvait une proie dans la nuit, il s’exciterait et en convoqueraient d’autres de ce genre… qui afflueraient de toutes les directions.

De plus, les mamonos avaient tendance à se rassembler lorsqu’ils sentaient le sang d’un autre individu de leur espèce. Cette tendance était plus faible lorsque le soleil était encore haut. On disait que la raison en était le mana mélangé avec le sang et d’autres fluides corporels, mais personne n’en était vraiment sûr.

Quoi qu’il en soit, si Alus partait à la chasse aux mamonos aujourd’hui, ils seraient encore plus nombreux à se rassembler le lendemain après avoir senti l’odeur du sang et les longueurs d’onde du mana. C’est pourquoi il attendait jusqu’au matin. « Est-ce toi qui apporteras l’équipement, non ? »

« Oui. Les préparatifs sont déjà terminés. Ils seront amenés tôt le matin, » déclara Cisty.

« Je comprends. » Après avoir ainsi confirmé les détails importants, Alus posa une question à Cisty. « Et mon uniforme de combat ? »

« C’est fait, bien sûr. » Il devait être à ses pieds, alors qu’elle se penchait pour soulever une valise et la poser sur son bureau.

Alus pensait que l’étui était trop gros pour ne contenir que des vêtements.

« Allez-y, » déclara Cisty, en tournant le boîtier pour que le fermoir lui fasse face.

Alus détacha le fermoir et posa prudemment sa main sur le boîtier. Il traitait avec Cisty, donc il ne serait pas étrange qu’il y ait une surprise à l’intérieur… mais cela s’était avéré être une inquiétude inutile. Cela dit, quand il regardait à l’intérieur, il hésita à réagir. « … »

La première impression qu’il avait eue… C’est lui qui l’avait demandé, alors s’il voulait se plaindre, il se trompait de cible. Mais quand même, il devrait avoir le droit de dire quelque chose.

« Tu parles d’un mauvais goût, » déclara Alus.

« … ! » Contrairement à Alus, dont les joues frémissaient, Loki se tenait sur la pointe des pieds pour regarder par-dessus l’épaule d’Alus, et quand elle l’avait fait ses yeux brillèrent.

Dans le boîtier se trouvait un tissu noir avec un masque blanc sur le dessus. Il y avait deux trous ronds pour les yeux, et en dessous, un trou plus grand pour la bouche. C’était un masque elliptique qui ressemblait au visage d’un fantôme d’un spectacle d’horreur.

« C’est ce que vous croyez ? Vous semblez être le seul ici qui n’aimez pas ça. Notre goût s’impose avec deux voix contre un. » Étonnamment, il semblait que Cisty croyait vraiment que c’était bien.

Vu ses paroles, Alus n’avait pas besoin de regarder l’expression de Loki pour connaître son opinion. Né et élevé dans l’armée, il n’avait pas la qualification pour parler de ses goûts. Les seuls vêtements qu’il avait étaient simples, centrés uniquement sur la fonction plutôt que sur la forme. Mais que devait-il en penser ? Et s’il pouvait croire Cisty, il ne comprendrait pas les goûts de Loki si elle aimait ça.

Il avait commencé par prendre le masque et frapper dessus pour vérifier sa durabilité. Il semblait être fait du même matériau que celui utilisé par l’armée pour les boucliers. En termes de solidité pure, il n’y avait pas de quoi se plaindre. C’était un masque vierge. En le portant, il cachait non seulement le visage, mais toutes les émotions sur ce visage. Le porteur irait au-delà même du visage sans expression de Loki, comme une poupée, et dans le territoire d’une absence totale de tout ce que l’on pourrait appeler une expression.

« Je n’en suis pas content, mais je suppose que je dois te remercier, » dit Alus en soupirant. La directrice lui avait donné une tenue pour éviter que son identité ne soit révélée. Allure mis à part, il avait rempli son objectif, ce dont Alus était reconnaissant.

Après avoir remis le masque à Loki, Alus sortit le tissu noir — la robe — en dessous. C’était clair et cela descendait jusqu’en dessous de ses genoux. Quant au matériel… il savait déjà ce que c’était. C’était du matériel fourni par l’armée, quelque chose qu’Alus et Loki avaient déjà utilisé auparavant. Mais très peu de magiciens l’utilisaient.

Il avait été fabriqué à partir d’une fibre anti-magie de qualité spéciale qui était très résistante, mais il était difficile de se déplacer avant. C’était difficile pour la plupart des magiciens normaux, alors ils avaient évité de l’utiliser. Seuls des magiciens excentriques ou habiles l’avaient favorisé.

Au fait, Alus et Loki avaient tous deux préféré l’utiliser. Bien sûr, dans le cas de Loki, la raison principale était qu’Alus l’aimait bien.

« Nous avons vérifié tout ce dont nous avons besoin pour demain, et j’ai obtenu ce que je voulais, alors nous allons partir d’ici, » déclara Alus.

« Oui, bien sûr. Je vais me montrer un peu demain matin, mais je vous souhaite bonne chance. » Cisty lui fit un signe de la main, comme si elle ne s’inquiétait pas le moins du monde. Elle avait une expression brillante et joyeuse sur son visage, comme si un poids lui avait été enlevé des épaules.

Il avait fallu beaucoup d’effort pour qu’Alus évite de demander à Cisty si elle comprenait la gravité de la situation.

Il sera impossible, même avec Loki et moi, d’empêcher les victimes d’arriver, tu sais.

Alus et Loki qui tueraient tous les mamonos par leurs propres moyens seraient une chose, mais ils devaient laisser les étudiants se déplacer librement et accumuler de l’expérience. Il ne voulait pas qu’elle ait trop d’espoir en eux.

Cela dit, compte tenu des missions qu’il avait effectuées, la difficulté de celle-ci était inférieure à la moyenne. C’est pourquoi la seule chose qu’il ressentait, c’était l’amertume d’avoir été pris dans quelque chose d’aussi gênant.

☆☆☆

Partie 5

Peu de temps s’était écoulé avant qu’Alus et Loki ne retournent dans leurs quartiers. Ils n’avaient même pas passé une heure dans le bureau de la directrice.

Pour cet exercice, quelques enseignants resteraient ici. Leur rôle principal serait la surveillance. Ils détecteraient les mamonos en dehors de la portée de détection de 1 km de Loki.

Loki avait aussi la tâche de commander les renforts, et le fait qu’elle était une guetteuse s’était déjà répandu parmi les enseignants. Avec son classement à trois chiffres, personne ne s’était opposé à son rôle.

De plus, les enseignants auraient un accès temporaire au système de surveillance de l’armée, qu’ils pourraient utiliser pour se faire une idée générale de la situation.

Cependant, alors que les détecteurs pouvaient identifier des mamonos de haut niveau, ils n’étaient pas adaptés pour localiser les plus faibles d’entre eux. Il ne s’agissait en fin de compte que d’une tactique dans le pire des cas, et afin de garder une trace de l’emplacement des élèves, il y avait un dispositif de signalisation d’urgence avec une puce de localisation à l’intérieur.

D’ailleurs, la détection de mamonos de classe inférieure avait dû être abandonnée en raison de la sensibilité de la magie de détection qui fonctionnait sur les détecteurs. Et en tout cas, la barrière projetée par Babel devrait en premier lieu empêcher les monstres de bas rang de s’approcher.

Afin d’être prêts pour demain, Alus et Loki s’étaient couchés plus tôt que d’habitude. C’était l’heure de se coucher tôt, mais c’était fondamentalement à leur rythme habituel.

Les préparatifs étaient terminés. Ils étaient convaincus que même la leçon extrascolaire de demain ne serait qu’une autre journée paisible en fermant les yeux.

À part le fait de ne pas avoir de temps pour ses recherches demain, Alus n’avait plus rien à craindre. Pour lui, même un accident ne ferait qu’ajouter du piquant à sa routine habituelle.

Contrairement à ces deux-là, cependant… la plupart des étudiants étaient loin de faire de beaux rêves. Au mieux, ils auraient un sommeil peu profond avec l’anxiété comme oreiller.

C’était aussi vrai pour Tesfia et Alice. Preuve en est qu’elles parlaient de ce sujet en ce moment même.

« Faisons de notre mieux demain, » déclara Tesfia, pour la énième fois. La plupart des gens seraient capables de dire qu’elle essayait juste de faire preuve de courage. Allongées sur leur lit, elles s’étaient encouragées mutuellement.

« Toi aussi, Fia. Assure-toi de les finir. Et si tu en affrontes plus d’un, songe à te séparer et à battre en retraite temporairement, » déclara Alice.

« Je sais, je sais. Prends soin de toi aussi, Alice, » déclara Tesfia.

Même dans l’obscurité faible, les deux filles se souriaient avec un peu de force.

Cependant, Alice avait quelque chose en tête qui l’empêchait de somnoler. Elle s’inquiétait pour sa meilleure amie.

Le groupe de Tesfia avait beaucoup d’éléments incertains. Afin d’obtenir une moyenne décente, le groupe qui comprenait le meilleur classement de la première année avait été équilibré avec des camarades de classe ayant des classements inférieurs. Il en va de même pour le groupe d’Alice, et comme son supérieur hiérarchique n’était pas beaucoup plus haut que Tesfia, le groupe d’Alice manquait de puissance au combat.

Cependant, son groupe n’était pas aussi instable que celui de Tesfia. La raison en était le superviseur.

Tesfia avait un superviseur de classe supérieure du même rang qu’elle, mais celui-ci n’avait pas une bonne réputation à l’Institut. Il s’appelait Cabsol Denvel, en troisième année. Il était très fier de sa noble lignée et méprisait ses camarades de classe. Le fait qu’il ait complètement ignoré les opinions de Tesfia, bien qu’il n’ait qu’un rang légèrement supérieur au sien, étaient un autre sujet de préoccupation.

Je me demande si elle ira bien, pensa Alice en regardant Tesfia d’un air inquiet.

« Quand tu tues un mamono, assure-toi de t’éloigner de lui tout de suite, » déclara Tesfia, se référant au fait que les mamonos réagissaient au sang de leur propre espèce.

Elle se comportait comme si elle était la sœur aînée d’Alice, mais Alice avait suivi son conseil avec obéissance, en répondant. « Oui. Nous devons aussi nous assurer d’identifier le noyau. »

Les deux filles se hochèrent la tête l’une vers l’autre, alors qu’elles reconfirmaient les sujets qu’elles avaient examinés à maintes reprises.

Quand il s’agissait d’exterminer les mamonos, c’était une pratique courante chez les magiciens de ne jamais baisser la garde jusqu’à ce que le noyau d’un mamono soit détruit, bien qu’il y ait des différences entre les espèces. Comme il y avait des monstres qui avaient des capacités de régénération exceptionnelles, il n’était pas fiable de juger leur force restante par leur apparence.

Peu importe à quel point elles avaient passé en revue les théories, c’était quand même un fait qu’elles n’avaient jamais rencontré un vrai mamono, quelque chose qui pesait lourd sur Alice. Il y avait aussi les inquiétudes qu’elle avait au sujet du groupe de Tesfia.

Voulant croire qu’elle ne s’inquiétait de rien, Alice avait parlé avec une expression joyeuse sur son visage. « Ce n’est pas grave. Al a dit qu’il aiderait s’il arrivait quelque chose. »

« … Vraiment ? Oh, je vois… Je suis sûre qu’il n’aura pas à faire une apparition ! » dit Tesfia avec bravade. Mais elle ne semblait plus aussi anxieuse qu’avant.

Bien sûr, si Alice le faisait remarquer, elle le nierait immédiatement. Ayant toujours été à ses côtés, Alice pouvait voir le changement chez Tesfia en raison de sa confiance en ce garçon. Tu n’es pas honnête, pensa Alice en souriant. « C’est vrai. Nous nous sommes entraînées pour cette occasion, après tout. »

« Oui. Je suis sûre que ce sera facile. C’est un chemin que tout magicien doit suivre ! » déclara Tesfia.

En entendant la puissante déclaration de sa meilleure amie, Alice avait souri une fois de plus.

Voyant cela, Tesfia avait aussi fait un grand sourire.

Elles ne prenaient pas la leçon à la légère parce qu’elle faisait partie du programme d’études. Si elles disaient qu’elles n’avaient pas peur de leur première leçon parascolaire, ce serait un mensonge.

Mais elles avaient été entraînées par le plus grand magicien…

Cette vérité enveloppa leur cœur d’un soulagement passager et empêcha la peur rampante et inconnue de les atteindre.

***

Il était encore trop tôt pour appeler cela le matin.

Alus et Loki avaient ouvert les yeux presque en même temps. Pour ces deux-là, un réveil n’était pas nécessaire.

Après s’être levés du lit, ils s’étaient rapidement mis en route, n’échangeant aucun mot jusqu’à ce qu’ils aient terminé leurs préparatifs.

« Qu’est-ce qu’on prend au petit-déjeuner ? » demanda-t-il.

« Cela sera quelque chose de simple. Désolée, » répondit Loki.

Loki l’avait regardé comme s’il était beaucoup trop tard pour cela, et s’était déplacé dans la cuisine. Préparer la nourriture était déjà son travail. C’est quelque chose qu’elle avait fait parce qu’elle le voulait. Alus n’avait aucun souvenir d’avoir discuté de la répartition des tâches.

Il avait jeté un coup d’œil par la fenêtre. Bien qu’il ne pouvait pas dire le temps qu’il faisait dans le monde extérieur depuis l’intérieur de la barrière, il avait l’impression que la journée serait claire aujourd’hui. La raison pour laquelle il se sentait ainsi était peut-être parce qu’il se sentait bien maintenant que le soleil commençait enfin à se lever.

Au bout d’un certain temps, ils avaient pris un petit-déjeuner simple, mais malgré tout, il était bien équilibré et les valeurs nutritives avaient été prises en compte.

Une fois le petit-déjeuner terminé et la pause thé terminée, Alus avait ramassé sa robe qui était sur un cintre et l’avait mis en place. « Allons-y. »

« Oui !! » La voix vive de Loki lui répondit.

Sa robe voltigeait au petit matin alors qu’il ouvrait la porte, et les deux individus quittèrent le laboratoire.

Ce masque flippant était déjà placé sur son visage. Alus n’était pas très enthousiaste, mais il savait que c’était nécessaire.

Contrairement à Alus, Loki n’avait aucune raison de cacher son identité et portait son uniforme habituel. Bien qu’il n’était pas clair si elle devait prendre part au combat, elle pourrait quand même utiliser cet uniforme modifié si cela se produisait. Elle ne devrait pas avoir de problèmes, puisque les élèves pouvaient se procurer et porter l’uniforme de combat.

Bien sûr, les uniformes de l’Institut fonctionnaient assez bien à cette fin. Le matériau utilisé était exceptionnel. Il n’interférait pas avec la conduction du mana du porteur, mais résistait au mana étranger. Ne pas l’utiliser serait un gaspillage.

Il n’y avait pas d’étudiants visibles à la sortie du bâtiment de recherche. C’était probablement parce qu’il était si tôt. Mais on pouvait voir de loin des lumières dans le bâtiment principal où se trouvaient les enseignants. Il semblait qu’ils travaillaient dur pour se préparer.

Il était un peu plus de 4 heures. La leçon parascolaire devait commencer à 9 h. Compte tenu du temps nécessaire à la préparation, il n’y aurait aucun problème si le personnel de soutien se trouvait à l’endroit désigné dans le monde extérieur juste avant 7 heures.

Soit dit en passant, les deux individus étaient, pour une raison ou une autre, sur le toit du bâtiment de recherche.

« J’irai au Q.G. pour m’échauffer. Et toi, Loki ? » demanda Alus.

« Je vais t’accompagner, » déclara Loki.

Alus avait dit en plaisantant. « Ne te laisse pas distancer » et avait bondi depuis le toit.

Loki ne pouvait pas dire quelle était son expression derrière le masque, mais elle était sûre que les bords de ses lèvres étaient levés comme ils l’étaient habituellement quand il plaisantait.

Peu de temps après, les deux individus s’étaient retrouvés à la barrière la plus proche d’eux. Ce n’était pas quelque chose qu’un magicien pouvait faire facilement.

Alus respirait parfaitement normalement, comme si tous ces mouvements à grande vitesse n’étaient qu’un échauffement. Loki gardait sa respiration en rythme, et son corps était juste un peu plus chaud que d’habitude.

Il y avait des professeurs chargés de surveiller les groupes d’élèves ici et là en cours de route, mais avec Alus qui avançait si vite, personne n’avait aperçu son visage masqué. Certains semblaient remarquer l’uniforme de Loki, mais le temps qu’ils revérifient, elle était déjà loin.

Les deux soldats avaient ensuite lentement franchi la barrière créée par le mana émis par Babel.

Au fur et à mesure qu’ils passaient à travers, ils sentaient le mana caractéristique de la barrière qui stimulait leur corps. Mais Alus et Loki étaient dans l’armée depuis longtemps et y étaient habitués.

À l’instant suivant, le paysage changea, comme s’ils avaient fait un pas dans un autre monde. Même la couleur du ciel avait changé.

Alus avait pris une grande respiration. « Cet endroit est vraiment génial. »

Comme prévu, il n’y avait pas de nuages dans le ciel du monde extérieur, et le soleil sublime se montrait par-dessus les crêtes montagneuses lointaines. L’air clair qui remplissait les poumons d’Alus était aussi rafraîchissant que d’habitude.

En l’entendant dire cela, l’expression de Loki s’était calmée en un sourire. « Avec ce temps, il ne devrait pas y avoir de problème avec le rayon de détection. »

« Ouais, » déclara Alus

« Que devrions-nous faire ? Actuellement… il y a 23 mamonos dans un rayon de 1 km autour de nous, » déclara Loki

« Pourquoi ne pas aider à réduire le travail des premières forces d’assujettissement ? » demanda Alus.

« Je comprends, » répondit Loki.

Bien sûr, Alus pouvait les détecter aussi, mais il n’allait pas être grossier et le dire.

Lorsque les deux individus arrivèrent à destination après avoir parcouru un long chemin, les enseignants et les renforts se préparaient au quartier général.

Même s’il portait un masque, on pourrait l’identifier s’il était avec Loki. C’est pourquoi Loki avait remis l’appareil qu’elle avait reçu au quartier général et Alus s’était tout de suite mis au travail.

À partir de maintenant, ils se sépareraient.

« Comment est la sensibilité, Sire Alus ? » demanda Loki.

« Pas de problème, » déclara Alus dans la radio à mana attachée à son oreille.

La voix de Loki, répondant par un « Compris », semblait quelque peu exaltée.

Ce dispositif fonctionnait en envoyant des longueurs d’onde de mana et en les convertissant ensuite en sons. Il employait un cristal avec une fréquence audio unique et s’appelait un consenseur.

« Je suis actuellement à 6 km au nord-est, » déclara Alus.

« Compris. Il n’y a pas de réactions quant à des mamonos de haut niveau dans la zone de détection, » déclara Loki.

« Compris. Je les éliminerai dès que je pourrai les confirmer, » déclara Alus.

« S’il te plaît, fais-le, » déclara Loki.

« Je te laisse ce côté-là, » déclara Alus.

Une courte pause. Alors. « S’il te plaît, laisse-moi m’en occuper. Je ferai de mon mieux, » déclara Loki, d’une voix pleine de détermination.

Sur ce, leurs communications avaient pris fin pour l’instant.

Pour Alus, les mamonos de bas rang n’étaient rien d’autre que des êtres insignifiants.

Mais s’il les blessait négligemment et répandait leur sang, il y avait une chance que d’autres mamonos se rassemblent, même s’il faisait jour, il fallait donc faire attention.

Il avait donc choisi d’abattre les monstres en leur tirant dessus ou en les détruisant complètement. En d’autres termes, détruire tout le corps du mamono. Tout ce travail avait été un échauffement pour Alus.

Les mamonos de classe inférieure avaient tendance à avoir un physique semblable à celui des petits animaux. Bien sûr, il y a eu des exceptions, mais peu d’irrégularités de ce type avaient été signalées ici. Même les plus grands mamonos ici étaient de taille humaine au mieux, ce qui signifiait que détruire les monstres était plus rapide que de traquer leurs noyaux.

C’était un peu violent, mais un magicien du niveau d’Alus ne manquerait jamais de détruire les noyaux des mamonos de basse classe.

C’est ainsi qu’Alus s’était mis au travail pour éliminer les mamonos en se rafraîchissant sur la sensation de pulvériser les noyaux. Leurs noyaux ayant disparu, les mamonos s’étaient effondrés l’un après l’autre, et après qu’il eut franchi les trente morts, il avait reçu un message de Loki.

« Merci pour ton dur labeur. La leçon parascolaire va commencer maintenant, » déclara Loki.

« Compris, » répondit Alus. Il avait déplacé en cercle ses épaules une fois avant de regarder le ciel. Comme on pouvait s’y attendre, cela n’avait pas été suffisant pour lui servir de véritable échauffement. Mais le ciel était aussi clair qu’à l’aube.

☆☆☆

Partie 6

Les élèves étaient actuellement rassemblés au point de départ, un espace dégagé juste en face de la barrière.

Alors qu’ils étaient à peine à portée de la barrière, quelques pas de plus, et ils passeraient à travers elle dans le monde extérieur. Ils étaient à la ligne de démarcation.

La leçon parascolaire avait été planifiée pour les trois groupes de classe de l’année scolaire, la première année étant aujourd’hui, la deuxième année demain et la troisième année le jour suivant. Ils partiraient tous d’ici.

Parmi eux se trouvait la directrice Cisty, qui signalait le départ.

La plupart des élèves se préparaient au combat. Ils portaient l’uniforme de l’Institut ou des tenues d’entraînement, et certains portaient même des tenues d’entraînement sous leur uniforme.

Quant à Tesfia et Alice, elles portaient leur uniforme comme d’habitude. Elles étaient déjà réunies avec leurs groupes et on pouvait les voir en train de discuter ou de faire des confirmations finales.

Le groupe de Tesfia se composait d’elle-même, de deux à cinq chiffres et de deux à six chiffres, et de Cabsol Denvel, la troisième année à quatre chiffres. Il était le fils aîné d’une famille distinguée, et son sens de la rivalité s’était exacerbé contre Tesfia au point qu’il s’était souvent ingéré dans leurs discussions et leurs plans. La raison pour laquelle le groupe de Tesfia avait pris beaucoup plus de temps que les autres était en grande partie due à lui.

Quant au groupe d’Alice, il y avait quatre autres à cinq chiffres. Bien qu’ils aient été à cinq chiffres dans la gamme 60000-70000, ils étaient toujours meilleurs que les membres du groupe Tesfia. Bien sûr, quand il s’agissait de se battre, il n’y avait pas beaucoup de différence entre les classements à cinq chiffres, mais leur dire que maintenant, c’était inutile…

Ils en feraient l’expérience de première main.

De plus, l’étudiante de deuxième année Fokmil était la superviseure du groupe d’Alice. Bien qu’elle soit plus âgée qu’Alice, leurs rangs étaient semblables, Alice trouvait donc facile d’être détendue proche d’elle. Non seulement elles étaient du même sexe, mais Senniat était douée pour s’occuper des autres, de sorte que les premières années l’admiraient.

« La leçon parascolaire va maintenant commencer, » les élèves s’étaient tous tournés vers la directrice. « S’il se passe quelque chose, des renforts viendront en courant. Les superviseurs ont également été équipés de dispositifs d’urgence, alors n’hésitez pas à montrer les résultats de votre entraînement quotidien. »

La directrice Cisty ne leur avait pas fait un discours fastidieux. Il s’agissait donc d’un discours très court, mais les étudiants avaient déjà entendu tous les éléments essentiels auparavant.

Enfin, la directrice avait fait retentir un signal sonore pour signaler le début de la leçon parascolaire, et les élèves avaient franchi la barrière.

Mais alors, ils s’étaient arrêtés.

Leur première impression du monde extérieur pourrait se résumer dans le mot « étourdissant ». Pour la grande majorité d’entre eux, c’était la première fois qu’ils voyaient le monde extérieur.

Devant eux, c’était un paysage magique et grandiose à une échelle qu’ils n’avaient jamais vu à l’intérieur. Le souffle d’air frais saisissant de mère Nature, scintillait comme seules la lumière du soleil, les couleurs chaudes, les sensations et l’humidité du vent constant, et la plupart des odeurs variées qui avaient rempli le monde. Les élèves avaient senti que leurs cinq sens étaient stimulés.

En fait, peut-être à cause de l’impact, aucun des étudiants n’avait bougé tout de suite.

Il en était de même pour Tesfia et Alice.

« … Incroyable ! »

« Magnifique ! »

Elles étaient si ravies de l’expérience qu’elles ne pouvaient s’exprimer qu’avec des mots aussi généraux. Peut-être qu’il n’y avait pas de mots pour décrire avec précision ce qu’elles ressentaient.

Il y avait une abondance de verdure, pas un seul bâtiment moderne ne se trouvait à perte de vue.

Ce qui avait le plus bouleversé Tesfia et Alice, c’était les grands arbres. Contrairement aux forêts à l’intérieur de la barrière, qui semblaient quelque peu artificielles, celles qui poussaient en liberté dans la nature avaient un attrait majestueux chez eux.

Même les superviseurs de classe supérieure n’étaient pas à l’abri de ce paysage impressionnant, car leurs yeux s’ouvraient en grand. Ils avaient probablement eu l’impression d’avoir été envoyés dans un monde qui ne leur était pas familier.

Pour ramener les plus de 400 élèves à la raison, Felinella avait applaudi avec force une fois. Étant l’une des très rares étudiantes ayant une expérience du monde extérieur, elle y participait en tant que superviseure. « Si vous êtes tous groupés, vous ferez de bonnes cibles pour les mamonos. »

Il était clair d’après son ton qu’elle ne les menaçait qu’à moitié, mais c’était suffisant pour ramener les élèves à la réalité.

Tout le monde s’était rapidement regroupé et s’était répandu dans toutes les directions. Leur but était le quartier général qui avait été mis en place dans le monde extérieur.

Bien qu’ils avaient tous un itinéraire préétabli qu’ils devaient suivre, leur priorité n’était pas d’éviter les rencontres avec les mamonos. Après tout, la lutte contre les mamonos était le but de la leçon. En tant que tels, ils avaient peu de contraintes quant à l’endroit où ils pouvaient aller, et bien qu’il n’y avait aucune raison de s’aventurer plus profondément, la curiosité prenait le dessus sur eux à mesure qu’ils avançaient plus loin.

L’exercice ne faisait que commencer, mais Tesfia pouvait entendre des groupes en avant qui étaient déjà engagés dans des escarmouches contre des mamonos. Tout en écoutant l’agitation lointaine, Tesfia s’était préparée et s’était avancée.

Le superviseur Cabsol l’avait suivie, ce qui avait provoqué le déplacement du reste du groupe.

Mais comme il n’y avait pas de routes dans le monde extérieur, ils avançaient étonnamment lentement.

Quelque temps après qu’ils aient commencé à marcher — .

Arrêtez.

Comme ils l’avaient décidé à l’avance, Tesfia en tête avait levé la main gauche pour signaler un arrêt. Au même moment, elle leva le doigt vers sa bouche pour faire savoir aux autres élèves de se taire.

Elle entendit le bruit du bruissement des branches d’arbres. Alors qu’elle abaissait sa posture et jetait un coup d’œil de derrière un arbre — .

« … !! »

Soudain, quelque chose était tombé d’en haut.

Et un truc noir était apparu dans le coin de son œil. Il avait la carrure d’un enfant humain, mais ses mains étaient anormalement longues et ses poings légèrement serrés atteignaient jusqu’au sol.

Pendant ce temps, ses pattes étaient anormalement courtes et sa queue était aussi épaisse qu’un bras humain, enroulée en spirale.

Bref, il avait une apparence très disgracieuse et bizarre. Compte tenu de son centre d’équilibre, il n’y avait aucun moyen de se précipiter sur le sol. De plus, son corps sombre et ses yeux d’un rouge rubis ne faisaient que le rendre plus étrange pour Tesfia et les autres.

Avec cette coloration inhabituelle et ce physique étrange, c’était sans aucun doute un mamono.

Après avoir été un moment décontenancée, Tesfia était revenue à la raison et avait parcouru frénétiquement ses souvenirs des caractéristiques des mamonos qu’elle avait apprises en classe. Et lorsqu’elle s’était finalement rappelé les caractéristiques de l’apparition, elle en avait été convaincue.

Confirmant qu’il n’y avait pas d’autres mamonos dans le coin, Tesfia chuchota à son groupe derrière elle. « C’est probablement un seul Belam de Rang F. Tenons-nous en au plan pour le contourner et l’éliminer. »

Un Belam était l’un des premiers mamonos introduits en classe, et c’était un bon exemple d’une classe F. Il ressemblait beaucoup à un singe, mais il possédait l’allure d’un vieillard rabougri avec un dos tordu. Leur espèce préférait s’entasser dans les arbres, et on les trouvait souvent près de la barrière.

Les membres du groupe hochèrent la tête, montrant qu’ils étaient sur la même longueur d’onde que Tesfia. Pendant que Cabsol regardait en silence, Tesfia utilisait ses mains pour diriger chaque élève vers sa position. Après cela, elle retint son souffle et s’approchait silencieusement de sa cible.

Ne connaissant pas le monde extérieur, des branches tranchantes lui grattaient les jambes, mais elle n’en avait pas l’habitude. Son cœur battait à toute allure.

Tesfia fixa les yeux sur sa cible pour que sa concentration ne s’arrête pas un seul instant, tandis qu’elle avançait lentement.

D’après les conférences, les Belams n’étaient pas souvent descendus au niveau du sol, mais il y avait peut-être des exceptions à tout. Son apparence sur le sol ne semblait pas naturelle.

Elle s’avança, tout en observant attentivement… mais soudain les épaules du Belam se mirent à trembler, et il commença à regarder autour de lui.

M’a-t-il senti ? Mais il n’avait pas l’air d’essayer de s’enfuir…

Peu de temps après, Tesfia s’était mise à porter et avait regardé autour d’elle pour confirmer que les autres membres étaient en position.

Enfin, de derrière un arbre, elle avait jeté un coup d’œil à sa cible.

C’est là que c’était arrivé.

« … ! ! »

La fourrure noire du mamono s’était tendue. Il tourna la tête de 180 degrés, et une expression étrange et étrangement humaine, semblable à un sourire, apparut sur son visage. Il s’ensuivit par un hurlement bas, arrêtant son regard sur un endroit derrière lui. Sa bouche s’ouvrit largement, révélant de petits crocs à l’intérieur.

Il regardait l’une des étudiantes qui se tenaient derrière lui.

« Il nous a vus !! »

Ils avaient perdu l’élément de surprise.

Alors qu’elle fit entendre sa voix, Tesfia avait enfoncé son katana dans le sol. Le mana était passé à travers la lame, faisant briller la formule magique. C’était un exploit rendu possible grâce à des préparatifs anticipés.

En enfonçant sa lame dans le sol, la glace avait commencé à se répandre à la surface. Elle traçait une ligne étroite, se dirigeant droit vers le Belam et formant un chemin de glace dans son sillage.

Alors qu’il avait remarqué l’étudiante, le Belam n’avait pas vu Tesfia, et il avait pris son attaque de plein fouet. Avant que le mamono ne puisse sauter sur l’étudiante, ses pattes étaient gelées et logées dans le sol.

La magie de Tesfia continuait à geler jusqu’à la taille du mamono. « — !! … Attaquez ! » cria-t-elle.

Elle hésita un instant, car son sort avait été plus puissant qu’elle ne le pensait. Leur intention était de geler le bas des pieds du mamono et d’utiliser cette ouverture pour attaquer, mais en réalité, le sort avait gelé tout le bas du corps du Belam, le laissant incapable de bouger.

Bien que l’attaque initiale ait été plus efficace que prévu, les attaques s’étaient poursuivies comme prévu, Tesfia ayant arrêté le mamono et les autres membres ayant lancé une attaque générale.

Cependant, comme le seul sort d’attaque de certains membres était de premier rang, Flèche, et il y avait une limite aux dégâts qu’ils pouvaient faire. C’est pourquoi leur plan d’action fondamental était d’attaquer physiquement avec leurs AAR.

Mais malgré l’incapacité du mamono à se déplacer, aucune des attaques des étudiants n’avait pu l’achever. La raison en était qu’ils n’étaient pas habitués à tuer, même si leur adversaire était un mamono. Ils n’étaient pas complètement résolus à devenir magiciens et étaient timides. Il semblait que leur première tâche, un rite de passage, était un obstacle de taille pour ces magiciens novices.

Mais au bout d’un certain temps, ils s’étaient rendu compte de la situation dans laquelle ils se trouvaient.

Tuer ou être tué.

Finalement, l’attaque de quelqu’un avait frappé la tête du mamono, l’amenant à lancer un cri de mort bizarre.

Quelqu’un d’autre avait suivi avec une autre attaque à la tête. Au même moment, la glace de Tesfia avait fondu et le Belam s’était effondré au sol, complètement immobile.

Après avoir neutralisé leur adversaire, tout le monde avait poussé des soupirs de soulagement comme pour dire : « En voilà un ».

Cependant, il était trop tôt pour baisser leur garde. Après que le groupe se soit tourné vers Tesfia, le Belam qu’ils croyaient inconscient s’était lentement levé.

« — ! »

Tesfia avait commencé à fuir avant même d’avoir compris le danger. Soulevant son katana en hauteur, elle l’avait fait basculer à travers le corps du mamono avant qu’il ne puisse finir debout, le coupant en deux. « Ne baissez pas votre garde ! »

Un instant après que la lame de Tesfia ait détruit le noyau du mamono, son corps s’était effondré.

L’entraînement d’Alus l’avait aidée. Sans ça, elle n’aurait pas su à quel point les Belams étaient robustes, et aurait invité une situation indésirable à cause de sa première victoire.

Des mots de gratitude, « Tu nous as sauvés » et « Merci » étaient venus des autres membres du groupe, une fois passée la sensation des frissons froids qui coulaient le long de leur colonne vertébrale.

« Je suis désolé, Mlle Tesfia. » L’étudiante qui avait été derrière le Belam s’était excusée auprès de Tesfia avec des yeux baissés. Elle se sentait responsable de se faire remarquer et de créer une situation dangereuse.

« Ne laisse ça pas t’atteindre. Il se peut qu’il ait simplement remarqué l’un des autres groupes qui se battent, ou l’odeur du sang de sa famille. » On entendait encore les faibles bruits du combat à proximité. Des batailles similaires se déroulaient probablement ici et là.

« Mais quand même, tu es incroyable. Le vaincre en un seul coup ! »

« Eh bien, oui… merci. » Les remerciements de Tesfia s’adressaient aussi à quelqu’un qui n’était pas présent. Ce qui s’était passé tout à l’heure était sans doute dû aux résultats de l’entraînement sous sa direction. Avec ce seul sort de glace, elle pouvait sentir que la puissance et l’effet de ses sorts étaient clairement différents de ce qu’ils étaient lorsqu’elle s’était inscrite pour la première fois à l’Institut.

« Eh bien, c’était clairement juste un mamono de classe F. Vous auriez probablement eu plus de mal contre une classe E, mais bon travail. »

Apparemment caché pendant la bataille, Cabsol réapparut finalement, donnant à Tesfia des mots vides d’éloges avec un sourire audacieux. Son ton de voix était sarcastique, la ridiculisant.

« Merci, » déclara Tesfia en lui donnant une réponse claire.

« Mais il faudrait que vous soyez capable de les tuer d’un seul coup quand ils sont gelés. Essayez d’être plus diligents, » dit Cabsol avec condescendance.

Il semble qu’il essayait de montrer à quel point les premières années, y compris Tesfia, étaient immatures par leur incapacité à achever le Belam lors de la première attaque. Cependant, ils avaient décidé d’attaquer de très près après l’avoir gelé avec de la magie parce que les attaques à distance manquaient de certitude. En d’autres termes, ce plan avait été conçu en tenant compte de leur inexpérience, mais Cabsol ne semblait pas comprendre cela.

Ou peut-être qu’il l’avait dit alors même s’il le savait.

« Merci pour vos conseils. » Afin de supporter son arrogance et l’inconfort qui en résultait, Tesfia avait choisi de dire à Cabsol ce qu’il voulait entendre.

L’instant d’après, elle l’avait complètement oublié. Son esprit était déjà concentré sur autre chose.

Je l’ai fait… Je l’ai fait !

Tesfia ferma les yeux, plaçant sa main au-dessus de son cœur en ébullition et respirant profondément l’air du monde extérieur. Elle avait réussi à tuer son premier mamono. Elle sentait un sentiment d’accomplissement ainsi que son excitation… elle avait éliminé ce qu’Alus appelait la condition minimale pour être convenable en tant que magicien.

C’était la première étape… Tesfia avait connu un petit bonheur à l’insu de tous.

☆☆☆

Chapitre 6 : Monde extérieur

Partie 1

Quant à Alice, pendant ce temps…

Après qu’elle et Tesfia se soient séparées, le groupe d’Alice avait avancé le long de leur route désignée. Tant qu’ils n’avaient pas pris le mauvais chemin, ils se dirigeaient actuellement vers le quartier général, qui se trouvait à 4 km au sud-est du point de départ.

Un certain temps s’était écoulé depuis qu’ils s’étaient séparés et étaient entrés dans la forêt, mais ils n’avaient toujours pas rencontré de mamonos.

Alice avait l’impression d’être écrasée par la pression alors qu’elle marchait.

Considérant le but de la leçon, elle savait que le combat ne pouvait être évité, mais quelque part au fond d’elle-même, elle espérait encore qu’elle n’aurait peut-être pas à affronter de mamonos.

« Mlle Alice, vous n’avez pas à être si anxieuse. »

Soudain, la superviseure s’était approchée et l’avait appelée. Elle parlait d’un ton calme et plein de compassion, après avoir vu à quel point Alice était ébranlée.

En termes de classement, la superviseure du groupe d’Alice, l’étudiante de deuxième année Senniat, avait un classement similaire au sien, mais ayant eu plus de formation et une position d’ancienneté, elle était plus calme.

De plus, étant à l’arrière du groupe, elle avait une vue d’ensemble du groupe et avait vu l’état dans lequel Alice se trouvait à partir de là.

« Merci beaucoup, » Alice l’avait vivement remerciée pour sa gentillesse. L’instant d’après, elle détourna le regard, embarrassée par son malaise.

Comparé aux autres groupes, celui d’Alice était lent. C’était en partie parce qu’Alice, à l’avant, se déplaçait très prudemment, mais on ne pouvait pas y faire grand-chose dans le monde extérieur. Des racines d’arbres anormalement grands bloquaient leur chemin, et avec les arbustes envahissant tout, il était difficile d’avoir une bonne vision par ici.

Il était même difficile de dire s’ils marchaient droit, et il était donc naturel qu’ils perdent confiance dans leur capacité à atteindre le quartier général.

Alice s’était servie de son naginata pour franchir les obstacles, recevant des égratignures sur ses bras et ses jambes, pendant qu’elle avançait sur leur chemin.

Ce type de formation, où l’étudiant le mieux classé allait ouvrir la voie, n’était pas particulièrement inhabituel parmi les groupes. Bien qu’il n’y ait pas de règle absolue, les étudiants étant affiliés à l’Institut, ils avaient tendance à dépendre d’une structure de haut en bas basée sur les classements. En fait, il était tout à fait naturel qu’un groupe de jeunes se fie à ce genre d’ordre transitoire lorsqu’ils se trouvaient dans une situation qui les remplissait d’anxiété.

Une heure après avoir commencé leur marche, le groupe avait finalement atteint une clairière. Leur vitesse avait été inférieure à la moitié de la normale, et ils n’étaient qu’à mi-chemin du quartier général. Par rapport à l’endroit où ils venaient d’arriver, où les grands arbres étaient serrés les uns contre les autres, ils avaient ici une vue beaucoup plus dégagée depuis cette clairière.

Ils avaient décidé de s’arrêter et de faire une courte pause.

Devant eux se trouvait un arbre particulièrement haut. La vue des feuilles épaisses et abondantes, froissées par le vent et la lumière du soleil qui les traversait, était mystérieuse. S’ils n’étaient pas devenus magiciens, ils n’auraient jamais vu ce spectacle.

Il y avait aussi des forêts dans le domaine humain, mais elles étaient artificielles. Avec ces arbres qu’on laissait pousser librement, c’était comme si tout bougeait.

Cependant, leur admiration pour les arbres naturels avait été soudainement coupée court, et ils avaient été ramenés à la réalité parce que quelque chose d’inattendu s’était produit.

« — ! »

Une dissonance grinçante, comme un rire étrange, retentit à côté d’eux.

Une méfiance réflexive avait surgi chez les élèves, leurs corps se crispant.

Peu de temps après, il était apparu avec désinvolture de derrière un arbre, ne montrant aucun signe de prudence en voyant le groupe d’Alice.

Ce n’était pas un chien errant. Il avait la couleur noire unique aux mamonos. Ses canines anormalement bien développées semblaient aussi tranchantes qu’un couteau.

« Eep… !? » Quelqu’un derrière Alice avait poussé un cri de peur.

Ce n’était pas à cause de son apparence répugnante, mais plutôt à cause des yeux rouges du mamono qui s’étaient soudainement focalisés, fixant les élèves. Il avait l’air affamé. Un hurlement ravi retentit, comme s’il avait trouvé une proie délicieuse.

Et puis… « Pas possible ! »

Ces mots venaient instinctivement de la bouche d’Alice.

Derrière le mamono se trouvait une autre silhouette. C’était encore un autre mamono. Ils étaient probablement du même genre, mais le cou épais du second mamono était un peu tordu, et son visage étrange, semblable à celui d’un loup, était anormalement incliné en diagonale.

Senniat vacilla, et dit d’une voix paniquer. « Deux classes E ! Loups Féroces ! Nous devrions battre en retraite, Mlle Alice. » Une classe E surpasse largement la classe F, et deux exemplaires en même temps étaient arrivé !

Mais Alice secoua la tête devant la proposition de Senniat. « C’est impossible. Ils nous rattraperaient tout de suite, » répondit-elle courageusement, mais sa voix tremblait. Malgré tout, son cerveau avait gardé un minimum de sang-froid, ce qui lui avait permis d’analyser la situation.

En ce moment, avec le temps qu’elle avait passé à s’entraîner avec Alus et sa modeste fierté qui la soutenait, elle arrivait à peine à garder sa maîtrise de soi.

Elle s’était vite rendu compte qu’il ne serait pas si facile de s’échapper dans ce terrain inconnu. Surtout contre les mamonos, qui vivaient ici. De plus, en essayant de s’échapper dans les bois, là où c’était difficile à voir, le pire scénario était que le groupe se perd de vue.

Mais surtout, les adversaires étaient des mamonos de type loup. Ils étaient manifestement doués pour poursuivre leur proie. Même s’ils essayaient désespérément de s’enfuir, ils se feraient très probablement attraper dans un court laps de temps.

« Alors je gagnerai du temps, et vous pourrez l’utiliser pour vous échapper. » Senniat, se sentant responsable en tant que superviseure, proposa de servir de leurre, mais Alice refusa aussi.

C’était en partie dû à sa disposition à ne vouloir blesser personne, mais il y avait une raison plus importante en jeu. Alice avait un plan en tête et était convaincue qu’il allait réussir. Elle avait déclaré avec fermeté. « Je vais prendre ça. Vous pouvez utiliser des sorts défensifs, n’est-ce pas ? C’est pourquoi je veux que vous les utilisiez pour gagner du temps si le pire arrive. »

« Huh!? Vous seule ne serez pas…, » déclara Senniat.

Il n’y avait presque aucune différence entre le classement de Senniat et celui d’Alice. C’est pourquoi Senniat avait essayé de dire que ce serait encore plus difficile pour Alice toute seule, mais Alice ne la laissait pas finir. « Non ! Ça va aller. Et si je ne m’occupe que d’un seul d’entre eux, ça ne devrait pas être trop dur. C’est pourquoi je veux que vous me donniez tous vos forces après avoir vaincu l’un d’entre eux, » conclut-elle doucement, en se tournant vers les autres membres du groupe.

La première chose qu’Alice devait faire pour les membres de son groupe — qui tremblaient de peur — était de leur donner confiance. D’autant plus qu’il y aurait probablement encore plus de batailles après cela. Elle avait l’impression que quelqu’un avait dit un jour que c’était la chose la plus importante pour aider les magiciens qui étaient sur le point de céder face à la peur des mamonos.

Non, plus précisément, elle l’avait entendu le mentionner par hasard pendant sa formation. Ne sous-estimez jamais le pouvoir d’un mamono, mais la vérité demeure qu’il peut être vaincu par votre propre pouvoir.

En gravant cela dans sa mémoire et en le sculptant dans son corps, cela avait servi de source de courage, quoique temporaire, devenant une force motrice qui lui avait permis de contrôler son mana et de bouger son corps.

C’est pour ça qu’Alice avait pu s’approcher des mamonos, naginata en main.

Son cœur battait à toute allure… ses jambes tremblaient. Tout ce qu’elle pouvait faire, c’était d’avancer sans trébucher. Son raisonnement pour aller de l’avant malgré sa peur était son sens des responsabilités en tant que magicienne de rang supérieur, et sa confiance en elle après s’être entraînée pour cet instant.

Après s’être rapprochée, Alice s’arrêta. Comme pour montrer à quel point elle était confiante, elle avait pris une grande respiration. Elle tremblait encore, mais avait essayé de faire semblant d’être détendue. Bien sûr, ce n’était pas suffisant pour se tromper, mais cela avait aidé à calmer son cœur qui battait.

Avec une ferme détermination, Alice avait versé du mana à travers son AAR. « — ! ! » Quand elle l’avait fait, son expression s’était transformée en surprise.

Pendant un moment, elle avait été mystifiée par la fluidité du mana, mais elle s’était vite rendu compte de la raison. Maintenant que j’y pense… J’ai fait de mon mieux. Elle pouvait physiquement sentir les résultats. Heureuse, malgré la situation, elle souriait à elle-même.

En même temps, une mystérieuse confiance s’installa en elle, l’aidant à apaiser sa peur d’affronter les mamonos. Oui, ça va aller !

Elle s’était encouragée à renforcer son esprit combatif et avait senti son mana prendre la forme de sa lame avec aisance. Elle s’était ensuite approchée de ses adversaires, la peur d’avant ne se trouvait plus en elle.

 

 

Alice commença lentement à faire tourner son naginata, la vitesse initiale devenant bientôt plus rapide au point de provoquer la lumière de son mana sur son AAR pour créer une illusion optique d’orbes lumineux l’entourant.

Elle bougeait doucement les pieds, insensible au poids et à la force centrifuge de sa lance, grâce à la technique de la lance gravée dans son corps. En plus de sa magie, elle avait aussi une habileté incroyable avec son naginata.

Les mamonos se précipitèrent férocement sur Alice après qu’elle eut fait un nouveau pas. Leurs griffes acérées étaient prêtes, ils l’avaient attaquée en ligne droite.

« “Réflexion” »

Elle n’avait pas crié le nom du sort parce que sa technique d’incantation était inférieure. C’était une manifestation de son esprit combatif, destiné à s’encourager et à aider à visualiser clairement le sort, renforçant ainsi son effet.

La fonction originelle de Réflection était de refléter le mana lui-même. Son effet sur les agressions physiques était négligeable. Cependant, les griffes qui s’approchaient rapidement rebondirent sur un mur invisible.

Soulagée, Alice se souvient des paroles d’Alus. C’était quelque chose qu’il lui avait dit pendant son entraînement de contrôle du mana.

Pour commencer, de nombreux mamonos génèrent constamment du mana dans leur corps. Dans leur cas, leur corps noir est lui-même un AAR. C’est pourquoi on pourrait dire que les surfaces de leurs corps sont toujours enveloppées de mana.

Il avait aussi dit qu’à cause de cela, les simples attaques physiques n’avaient aucun effet sur eux.

C’est pourquoi Alice s’était dit que si tout leur corps était couvert de mana, Réflection devrait permettre d’annuler leurs attaques dans une certaine mesure.

Il ne serait pas étrange que les magiciens actifs l’aient appris de première main, mais les seuls étudiants qui l’avaient remarqué sont ceux qui avaient du potentiel.

Bien sûr, ce n’était pas suffisant pour vaincre les mamonos.

Alice avait donc limité sa cible à l’un des mamonos sautant à reculons. Elle avait versé de la force dans ses jambes, s’élançant sur le sol avec des mouvements fluides, se rapprochant rapidement à distance d’attaque.

Elle avait ensuite libéré une frappe, en ajoutant sa propre énergie cinétique à la rotation de son naginata.

Lorsque le naginata avait touché sa cible, elle avait fait pivoter sa lame horizontalement, suivie d’une autre frappe allant de sa jambe vers le haut jusqu’à son dos.

En lâchant un cri effrayant, le corps noir du mamono avait été profondément entaillé deux fois. Il avait été soulevé du sol par l’impact de l’attaque. Ignorant sa fente crânienne, il sauta de force et tenta désespérément de contre-attaquer.

Mais au moment suivant, son instinct l’avertit que quitter le sol familier pour sauter en l’air serait fatal.

« Maintenant ! »

Alice n’avait pas manqué sa chance. Elle avait jeté un coup d’œil à toutes les cours sur le combat qu’elle avait reçues d’Alus.

Une rapide entaille de son naginata avait été suivie d’une rotation libre, ce qui lui avait permis de hacher complètement le mamono.

En sentant une bonne réponse dans son swing final, Alice avait parfaitement arrêté son AAR après avoir coupé à travers le corps du mamono. Comme prévu, sa frappe avait détruit le noyau du mamono. Son corps meurtri s’était peu à peu effondré.

« Je l’ai fait ! … Tout le monde, il n’en reste plus qu’un… ! » Alice se retourna pour regarder son groupe avec joie. S’ils avaient tous sauté ensemble sur lui, ils devraient être capables de le battre… mais avoir baissé la garde pendant un moment était une gaffe dont elle aurait payé le prix.

Les magiciens habitués au monde extérieur ne devaient pas baisser leur garde jusqu’à ce que leurs ennemis aient été complètement détruits. À l’instant où ils étaient sortis dans le monde extérieur, toutes les autres pensées devaient été poussées dans un coin de leur esprit.

« Attention ! »

Immédiatement après ce cri, le mamono restant derrière Alice poussa un cri étouffé.

Pendant que sa voix criarde se fit entendre, les griffes et les crocs du mamono avaient rebondi sur une barrière semi-circulaire placée autour d’Alice.

C’était la spécialité de Senniat, Voile Spiralé.

Comme on pouvait s’y attendre de la part d’un superviseur, une barrière épaisse faite de vent et de vibrations de l’air avait été créée en un clin d’œil.

« … Je vous remercie beaucoup, » déclara Alice.

« Vous avez du cran et la capacité de réagir et d’appliquer ce que vous avez appris. Mais… vous pouvez aussi être un peu distraite. » Senniat ressemblait moins à un superviseur qu’à une sœur aînée en soulignant l’oubli d’Alice avec un petit sourire.

Mais elle s’était ensuite tournée vers le mamono restant. « Vous devriez tous vous joindre à nous. Allez-vous demander à Mme Alice de tout faire toute seule ? »

Bien qu’Alice ait été réprimandée, ses actions avaient inspiré le reste de son groupe, ravivant leur esprit combatif. Ils s’agrippaient fermement à leurs AAR, n’ayant plus la peur dans les yeux.

Ils s’étaient positionnés autour d’Alice. L’autre Loup Féroce était désavantagé sur le plan numérique et, grâce au travail d’équipe entre les membres du groupe, ils avaient réussi leur première élimination en toute sécurité.

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