Rougo ni Sonaete Isekai de 8-manmai no Kinka wo Tamemasu – Tome 2

***

Chapitre 10 : Naissance de l’archiprêtre de la foudre !

Partie 1

Quelques jours s’étaient écoulés depuis l’expérience de Mitsuha dans l’autre monde, et les affaires étaient en plein essor. Un flux constant de clients était venu acheter une variété de produits, tels que du shampoing, du shampoing et encore du shampoing. Avec un tel achalandage, Mitsuha s’était dit que son magasin deviendrait le sujet de conversation de la ville.

Beau travail, les filles ! se dit-elle, attribuant la hausse de popularité aux bonnes des Ryner. Vous aussi, Comte Bozes. Mitsuha avait le sentiment qu’il était la raison pour laquelle elle n’avait pas eu de visiteurs nobles étranges ou peu recommandables.

Ding-a-ling !

La cloche sonna, une jeune fille entra alors. Mitsuha ne doutait pas qu’elle voulait elle aussi un shampoing.

« Euh, est-ce le magasin général de Mitsuha ? », demanda-t-elle.

Mince, je viens de réaliser que je n’ai posé de plaque! C’est pour ça que je n’ai presque pas eu de clients jusqu’à présent ? Merde, Kunz, tu es censé me montrer des trucs comme ça ! Je vais t’en faire fabriquer une et la mettre en place pour moi plus tard !

« Oui, vous êtes au bon endroit. S’il vous plaît, prenez votre temps », dit Mitsuha en la saluant.

Son client semblait avoir une dizaine d’années. Elle avait des boucles blondes et plumeuses et une aura raffinée, malgré son adorable visage. Immédiatement, Mitsuha avait su que la fille était une noble. Il était même possible de croire que c’était une princesse tout droit sortie d’un conte de fées.

Mitsuha se rendit également compte que la plupart des filles de ce monde étaient belles. Elle imaginait que c’était parce que les hommes nobles épousaient des femmes séduisantes, et que ces femmes donnaient finalement naissance à des enfants de leur genre. Ce n’était certainement pas lié à une sorte de conspiration maçonnique ou reptilienne. Du moins, c’est ce qu’elle voulait croire.

« Je vais alors jeter un coup d’œil. »

La fille sourit et s’aventura plus loin dans le magasin.

Alors que Mitsuha observait sa cliente, son esprit s’était tourné vers la couturière dégénérée. Si elle voyait cette fille, sa tension artérielle grimperait en flèche jusqu’à ce qu’elle ait du sang qui lui sorte du nez. Mais pas assez pour s’évanouir, car elle aurait encore besoin de prendre une photo mentale. Cette dame opére à un tout autre niveau, et ce n’est pas vraiment inspirant.

Après le bal des débutantes d’Adélaïde, la couturière avait donné à Mitsuha un Blu-ray édité et un ensemble de photos de l’événement. Leur qualité était exquise. Mitsuha avait l’intention de les vendre au vicomte Ryner, mais elle n’avait pas encore décidé du prix. Elle avait brièvement envisagé de faire payer une pièce d’or par photo, mais un tel tarif aurait fait d’elle un escroc exploitant ses affections paternelles. Pour dire les choses simplement, ce n’était pas son style.

La cliente actuelle de Mitsuha semblait se réjouir de son tour de boutique. Le panier qu’elle portait était rempli d’articles, et leur valeur totale était déjà impressionnante. Alors que Mitsuha se demandait si elle pouvait se le permettre, la jeune fille s’était approchée d’elle.

« J’aimerais acheter ceci et du shampoing, s’il vous plaît ! »

« Certainement. »

Mitsuha plaça ses articles dans un sac décoré d’une mascotte animale mignonne — une chose rare dans ces régions.

« Au fait, vous pouvez garder le sac », ajouta-t-elle.

Le visage de la jeune fille s’était aussitôt illuminé. Alors que sa cliente sortait quelques pièces d’or, Mitsuha se demandait si elle pouvait se promener en toute sécurité sans garde du corps.

« C’était amusant ! Je ne manquerai pas de revenir », dit la jeune fille, pleine d’enthousiasme.

« Merci beaucoup ! » lui répondit Mitsuha tout en la raccompagnant à la porte.

Il n’y avait aucune tromperie dans ses paroles. La jeune fille avait été une excellente cliente, ce que Mitsuha apprécierait toujours.

Alors que Mitsuha la regardait partir, elle remarqua quelque chose de déconcertant de l’autre côté de la route. Il y avait un homme sale et suspect qui semblait correspondre à l’archétype du harceleur classique. Si Mitsuha avait pu appeler la police, elle l’aurait probablement arrêté sans poser de questions. L’homme se cachait dans l’allée entre les bâtiments, ne faisant rien de notable. En avait-il après Mitsuha ou sa boutique ? Elle ne pouvait pas le dire.

Mais avant que Mitsuha ne puisse le déclarer insignifiant, il s’était brusquement mis à marcher en direction de la fille qui venait de partir.

Une fille noble disparaît juste après avoir visité mon magasin ? Franchement, cette rumeur serait mauvaise pour les affaires !

Mitsuha se précipita à nouveau dans le magasin et sortit son « sac de contre-attaque » de derrière le comptoir — un jeu de mots qui pouvait ou non être volontaire. Elle le jeta par-dessus son épaule et quitta le bâtiment, en fermant la porte derrière elle.

La fille n’était toujours pas allée loin. Mitsuha pouvait la voir à une courte distance, complètement sans défense. L’homme de l’allée s’était approché d’elle par-derrière tandis que Mitsuha s’était rapidement et silencieusement rapprochée d’eux. Juste au moment où ils passèrent devant l’entrée d’une ruelle, l’homme sauta sur la jeune fille, mit une main sur sa bouche et l’entraîna dedans.

Bingo, pensa Mitsuha.

Elle plongea dans la ruelle, puis les poursuivit aussi vite que ses pieds le pouvaient. Ils disparurent à une intersection, et le temps qu’elle les rattrape, la fille était déjà bâillonnée et entourée de quatre hommes qui l’attachaient.

N’êtes-vous pas une bande d’ordures bien préparée ?

« Qu’est-ce que vous faites ? ! » cria-t-elle.

Les voyous paniquèrent pendant un moment avant de remarquer que leur adversaire n’était qu’une autre petite fille. Ils poussèrent un soupir de soulagement collectif.

« Heheh. Tu es courageuse, hein ? Mais si tu te pointes, ça veut dire que nous allons faire une vente supplémentaire. Merci de nous avoir facilité la tâche. »

L’homme qui avait parlé s’était rapproché de Mitsuha. Elle prit rapidement un couteau gainé dans son sac et le glissa dans sa ceinture.

« Oh ? Alors, tu vas te battre. Tu as du cran, je te l’accorde. Mais une petite fille comme toi ne peut tuer personne. Tuer un homme, c’est… »

Avant qu’il n’ait pu terminer, Mitsuha avait de nouveau pris son sac, saisit une des choses qui s’y trouvaient et le pointa vers lui.

Bang !

Un bruit traversa l’air. Le bandit s’effondra au sol et commença à convulser.

« Je peux te tuer. S’il y a une raison de laisser vivre une racaille comme toi, j’aimerais l’entendre. », dit-elle

« Hein ?! »

Les trois hommes encore debout étaient abasourdis. Malgré les paroles de Mitsuha, leur complice était toujours vivant, l’objet qu’elle avait utilisé sur lui était une arme paralysante en forme de pistolet. Il tirait des électrodes qui s’attachaient à la cible et appliquait une haute tension par l’intermédiaire de fins cordons. Afin d’éviter toute utilisation malveillante de cette arme, le fait de tirer dispersait une rafale de confettis en papier, chaque confetti contenant le numéro de série unique de l’arme. Bien entendu, cette fonction n’avait que peu d’importance si le pistolet paralysant était acquis illégalement ou utilisé dans un tout autre monde.

Bien que la vente et la possession de cette arme avaient été interdites au Japon peu après sa sortie, elle était facilement disponible dans un certain nombre de pays étrangers. Mitsuha l’avait acquise grâce à ses relations avec les mercenaires.

« Qui diable êtes-vous ? ! », s’écria l’un des hommes en panique.

J’ai cru que vous ne le demanderiez jamais ! Il est temps de faire un vrai spectacle. Sors donc de l’obscurité, Mitsuha grincheuse du collège !

« Moi ? Je suis… l’archiprêtre. »

Elle parla à voix basse pour essayer d’imiter un de ses héros, Asahi Kurizuka. Il avait joué dans un drame historique japonais des années 60 intitulé : « Je suis un garde du corps ». Cependant, pour répondre à ses goûts personnels, elle avait choisi de remplacer le titre de « garde du corps » par celui « d’archiprêtre. »

« Qu’est-ce que c’est ? »

Les bandits n’avaient aucune idée de ce qu’elle voulait dire, et franchement, elle non plus. Mitsuha avait simplement envie de rayer une autre entrée sur la liste des choses qu’elle avait toujours voulu dire.

« Je suis l’archiprêtre de la foudre ! », répétait-elle. « Ceux qui sont sur mon chemin ne méritent aucune pitié ! »

Cette fois, elle sortit son Beretta 93R et tira une rafale de trois balles sur des pots à proximité.

Ça n’aura pas l’air cool si je m’arrête pour changer le réglage, alors faisons avec.

Ba-Ba-Bang !

Les coups de feu résonnèrent autour d’eux tandis que les balles faisaient voler les pots en éclats, envoyant des fragments de céramique partout.

« EEEEEK ! »

Les bandits crièrent et essayèrent de s’échapper, mais au moment même où ils le firent, un groupe de soldats anormalement imposants était sorti de l’autre bout de l’allée.

« Princesse ! Vous allez bien ?! », cria l’un d’entre eux.

Oh, alors c’est vraiment une princesse ? pensa Mitsuha.

Pendant que les soldats étaient occupés à capturer les hommes et à récupérer la princesse, Mitsuha s’éloigna lentement de la scène. Elle se faufila dans la première allée latérale pour tenter de fuir, mais la chance n’était pas de son côté.

« S’il vous plaît, attendez, Mlle l’Archiprêtresse. »

En entendant les paroles derrière elle, Mitsuha laissa échapper un cri de frustration interne.

Il y avait des soldats aux deux extrémités de la ruelle, mais celui-ci semblait particulièrement plus important que les autres. C’était un homme plus âgé, et son visage donnait à Mitsuha l’impression qu’il avait traversé de nombreuses épreuves.

« Euh, si je peux me le permettre, depuis combien de temps écoutez-vous ? »

La réponse de l’homme l’écrasa : « Tout depuis “Qu’est-ce que vous faites ? !”, jusqu’à maintenant. »

Oh, tout ça. Super. Merci, pensa Mitsuha, quelques instants avant qu’elle ne s’effondre. Ses mains écartées l’avaient rapidement empêchée de tomber le visage le premier dans le pavé.

« Archiprêtresse ? »

Je t’en supplie, arrête de m’appeler comme ça. Je me suis emportée, je suis désolée !

« Venez avec nous au château », dit le soldat.

Mitsuha savait que les choses en arriveraient là au moment même où elle avait découvert que la fille était une princesse. Elle avait vu son visage, il n’y avait donc aucun moyen de s’en sortir maintenant.

S’il te plaît, ne me regarde pas avec ces yeux brillants, princesse, pensa-t-elle en rencontrant le regard de la jeune fille.

« Laissez-moi au moins fermer boutique. »

Elle n’avait toujours pas vérifié ses finances, ni fermé les rideaux, ni mis les systèmes de sécurité en mode « fermeture ». Il lui restait donc beaucoup à faire.

La princesse et la plupart des soldats étaient retournés au château, tandis que Mitsuha retourna à son magasin, accompagnée du soldat âgé et de deux autres personnes.

Ils n’avaient pas besoin d’être aussi tendus, ce n’est pas comme si j’allais m’enfuir.

◇ ◇ ◇

Elle acheva rapidement sa procédure de fermeture, et ses pensées s’étaient dirigées vers la façon dont elle allait préparer la visite du château.

Une robe, peut-être ? Non, c’est trop tôt pour ça. J’ai déjà une bonne ruse en cours avec le comte, alors cette fois je ne serai rien d’autre qu’une humble marchande. Et pour les armes ? Hmm, ils m’ont déjà vu tirer. En supposant que je garde le Walther PPS à mes côtés, aurais-je besoin du 93R ? Je ne peux pas m’imaginer l’utiliser.

Mitsuha avait brièvement imaginé un scénario dans lequel elle s’échappait du château tout en se frayant un chemin sous les tirs, mais elle s’était dit qu’elle pouvait revenir dans son monde en cas de danger réel. Dans ce cas, ses efforts pour mettre en place le magasin et son réseau avec les nobles seraient réduits à néant.

Finalement, elle avait mis son Walther dans l’étui à côté d’elle et mit le 93R dans son sac. Elle avait tiré avec devant les ravisseurs et n’avait pas eu le temps de le recharger.

Quant aux couteaux, elle les laissa derrière elle. Si elle pouvait prétendre que ses armes s’apparentaient à des outils religieux pour expliquer leur existence, brandir un couteau devant la famille royale était totalement interdite.

Opportuniste qu’elle était, Mitsuha remplissait également son sac de divers articles provenant des rayons du magasin. Il n’en manquait jamais un seul, car elle veillait à les réapprovisionner en permanence. En outre, son modèle commercial privilégiait la qualité plutôt que la quantité — un article coûtant dix pièces d’argent contre dix valant une pièce. Bien sûr, elle était prête à faire des sacrifices si cela signifiait répandre le bonheur chez les filles du monde entier.

Ah, je devrais aussi vendre des objets pour cette période du mois.

Elle s’était rendu compte que beaucoup de ses objets ne se vendaient pas uniquement à cause de leur prix, mais aussi parce que les gens de ce monde ne savaient tout simplement pas comment s’en servir. Pour accroître la popularité d’un article, elle avait besoin de publicités ambulantes. Cela avait marché pour le shampoing. Mais elle s’imaginait qu’elle serait bien trop occupée si elle augmentait sa publicité. Elle en avait donc rejeté l’idée.

Une fois qu’elle mit son arme et quelques souvenirs dans son sac, les préparatifs de Mitsuha furent terminés. Elle n’avait même pas changé ses vêtements de commerçante.

« Euh, Monsieur le soldat, vous devriez faire plus attention où vous mettez les pieds. Le magasin est fermé, ce qui signifie que le système de sécurité est activé. Ne venez pas pleurer chez moi si vous êtes frappé par la foudre. »

Le jeune homme était devenu un peu pâle.

« Bravo, mon garçon. Maintenant, marchez tout droit. C’est bien ça… Ne pensez même pas à toucher les étagères. »

***

Partie 2

Je ne reconnais pas ce plafond, pensa Mitsuha, pleinement consciente d’avoir déjà répété cette blague plusieurs fois.

Elle venait d’arriver au château et se sentait un peu déçue. Une partie d’elle s’attendait à être transportée dans une voiture tirée par un nombre excessif de chevaux blancs — sûrement l’équivalent d’une limousine dans ce monde — alors imaginer donc sa déception quand elle vit qu’elle devait marcher comme la roturière qu’elle était.

Le soldat âgé resta à ses côtés, même dans la salle d’attente. Mitsuha passait le temps en réfléchissant à son penchant personnel pour les types du genre « vieux monsieur raffiné » comme lui.

Il y a ce type, le comte Bozes, Stefan le majordome… Dans une dizaine d’années, le vicomte Ryner sera probablement lui aussi sur la liste.

Ses pensées furent interrompues lorsque quelqu’un l’appela.

« Je suppose que vous êtes Mitsuha ? »

Aussitôt après avoir vu l’homme qui avait parlé, Mitsuha avait été contrainte de faire la révérence. Oui, c’est bien le roi !

« S’il vous plaît, levez la tête. Venez ici et prenez un siège. Il n’est pas nécessaire que la sauveuse de ma fille s’embête avec les formalités. Moi-même, je ne m’embêterai pas avec une attitude terriblement “royale”. Traitez-moi comme un égal. », dit le roi.

Oh, donc il n’est pas ici en qualité de « roi », hein ? Mitsuha avait compris que même les rois se comportaient différemment selon la société environnante. Ils avaient des familles, par exemple, et ce n’était pas comme s’ils avaient tous commencé leur vie en tant que rois. Certains avaient même reçu le titre sans s’y attendre.

La salle dans laquelle ils se réunissaient était loin d’être une salle du trône pleine de ministres, et elle ne contenait que peu de monde pour que cela soit traité comme une affaire officielle. Il s’agissait simplement d’une réunion informelle où un père voulait la remercier d’avoir sauvé sa fille.

Réalisant qu’elle avait été nerveuse pour rien, Mitsuha jeta son premier vrai regard dans la salle. Il s’agissait d’un espace relativement modeste abritant une table et quelques chaises. Tout était luxueux, bien sûr, mais c’était la norme dans un palais. Mitsuha aurait été plus surprise si la pièce avait été décorée avec une table pliante et des chaises bon marché.

Le roi était accompagné d’une dame mûre et digne — la reine, sans doute — ainsi que de la princesse et d’un garçon à l’allure princière. Il semblerait être plus jeune que la princesse. Si Mitsuha devait le deviner, elle lui aurait donné huit ans. Il semblait s’intéresser particulièrement à elle.

La princesse lui a-elle dit quelque chose ? se demanda-t-elle.

Derrière eux, il y avait un homme âgé qu’elle supposait être le grand chambellan, derrière elle se tenait le soldat raffiné qui l’avait accompagnée jusqu’ici.

Je ne vais pas m’enfuir, bon sang !

« Très bien, Mitsuha l’archiprêtresse de la foudre… », commença le roi.

« Mitsuha la propriétaire du magasin général », corrigea-t-elle.

« Mitsuha l’archiprêtresse de la foudre. »

« Mitsuha la propriétaire du magasin général. »

« Mitsuha l’archiprêtresse de la foudre. »

« Mitsuha la propriétaire du magasin général. »

« Mitsuha l’archiprêtresse de la foudre. »

« Mitsuha, la propriétaire du magasin général. »

« Mitsuha la… propriétaire du magasin général. »

Il avait enfin cédé.

Mitsuha était consciente que c’était une occasion en or de renverser sa réputation et d’insister sur le fait qu’elle était, en fait, l’archiprêtresse de la foudre, mais elle avait finalement décidé de s’y opposer. Une fois qu’ils s’étaient mis d’accord sur la manière de l’appeler, elle expliqua ce qui s’était passé plus tôt dans la journée.

« Après que la princesse ait acheté quelques articles dans ma boutique, je l’ai raccompagnée. C’est alors que j’ai remarqué qu’un homme à l’air suspect la suivait. Cela m’a inquiétée, alors j’ai couru après eux. Vous ne pouvez pas croire ma surprise quand j’ai trouvé un groupe d’hommes qui essayaient de la kidnapper ! J’ai rassemblé mon courage et je les ai appelés, mais comme je ne suis qu’une petite fille, je ne pouvais rien faire. C’est alors que les soldats sont venus et ils nous ont sauvées toutes les deux. »

« Hmm. On m’a raconté une histoire différente », dit le roi.

« Après que la princesse ait acheté quelques articles dans mon magasin, je l’ai raccompagnée. C’était alors… »

« Je comprends ! Pas besoin d’en rajouter ! »

Heehee. J’ai encore gagné !

Mitsuha continua à traiter l’affaire de « l’archiprêtresse » comme une sorte de conte de fées ou comme un produit de son imagination, le roi s’était donc rendu. Ce qui s’était réellement passé n’était pas clair.

Selon certains rapports reçus au cours de leur conversation, l’enlèvement n’avait pas de motivation politique — les auteurs étaient des trafiquants d’êtres humains qui voulaient simplement enlever et vendre une belle fille. La princesse avait entendu parler du magasin général de Mitsuha par l’une des servantes. Par la suite, elle s’était échappée du château, s’était débarrassée des gardes qui la poursuivaient et avait attiré l’attention des trafiquants, qui ne savaient pas qu’elle était de la royauté.

L’industrie locale de la traite des êtres humains était secrètement soutenue par quelques nobles influents, de sorte que même le roi ne pouvait pas faire grand-chose pour l’arrêter. Cependant, quelles que soient les circonstances, une tentative d’enlèvement de la princesse avait été faite. Quel que soit le pouvoir qu’ils détenaient, tout noble qui s’opposerait à une enquête officielle sur cet incident serait qualifié d’allié des trafiquants et de traître du royaume. Par conséquent, les trafiquants et ceux qui les soutenaient étaient dans une situation très difficile.

Wôw, la princesse a fait quelque chose de grand pour le pays, pensa Mitsuha.

Elle apprit que la princesse, Sabine, avait dix ans, et le jeune prince, Leuhen, huit. C’était les plus jeunes de leurs cinq enfants, et les autres — deux sœurs et un frère — étaient un peu plus âgés qu’eux. Sabine et Leuhen étaient donc plus proches l’un de l’autre que les autres. Les frères et sœurs plus âgés les aimaient, bien sûr, mais ils avaient choisi de ne pas participer aux jeux des plus jeunes.

« J’espère que vous vous entendrez bien avec mes enfants », lui dit le roi avec Sabine à ses côtés, tous deux rayonnants.

« Pareil pour moi », répondit Mitsuha avec maladresse.

Attendez, « les enfants » ? Vous avez des projets pour moi ? Attendez, le plus important…

« Votre Majesté, avez-vous l’impression de ne plus voir aussi bien qu’avant ? », demanda Mitsuha.

« Oui, en fait. Depuis un moment, j’ai du mal à lire les petites lettres, alors j’ai commencé à utiliser une lentille. »

Hein ? Vous avez ça ? ! Vous êtes plus âgé que je ne le pensais !

Elle se demanda brièvement pourquoi elle n’avait vu personne porter de lunettes, mais se souvint que sur Terre, les lentilles convexes utilisées pour la presbytie s’étaient répandues bien avant les lentilles concaves utilisées pour la myopie. Les premières lentilles utilisées pour soutenir la vue étaient soit des loupes, soit des lunettes de nez — pas du type Groucho, mais plutôt pince-nez.

Contrairement aux myopes, les presbytes n’avaient pas besoin d’utiliser des lentilles tout le temps. Les lunettes Pince-nez étaient défectueuses et pouvaient tomber facilement, de sorte qu’elles étaient surtout portées pendant la lecture, et non pas lors de promenades en ville.

Je ne sais pas si les lunettes sont populaires en ce moment, mais ça ne sert à rien d’y penser ! Quoi qu’ils aient, cela ne fera pas le poids face aux merveilles de la Terre modernes !

« Pourriez-vous essayer ça pour moi, s’il vous plaît ? » demanda Mitsuha.

Elle présenta alors au roi cinq séries de lunettes de son sac.

« Essayez de les mettre comme ceci. Chaque paire est légèrement différente, alors trouvez celle qui vous aide à mieux voir. »

« Hmm, comme ça ? », demanda-t-il, en mettant la première paire.

« Oh, mon Dieu ! Elles sont si légères ! Et je peux voir si clairement ! Elles aident mes deux yeux, et mes mains sont complètement libres. Elles ne bougent pas quand je regarde en bas ou quand je secoue la tête, je n’ai donc pas besoin de les ajuster sans cesse ! »

Il essaya ensuite les autres lunettes.

Ils ont donc des lunettes pince-nez. Mais on ne dirait pas qu’elles sont du genre à avoir une lanière.

« Saar ! »

Le roi appela le vieil homme derrière lui, qui vint en chercher une paire pour lui.

« Oh ? Ohhh ! »

« Eh bien ? Tu as dit que tu n’aimais pas utiliser une lentille ou tes lunettes. Que penses-tu de cela ? »

« Tout est si clair… Ces lunettes sont meilleures que tout ce que je n’ai jamais connu ! Elles sont légères et robustes, et je suis libre d’utiliser mes deux mains. Cela rendra les longues heures de travail beaucoup plus faciles ! »

Le vieil homme était encore plus heureux que le roi. Mitsuha n’avait pas prévu ce résultat, mais ne voyait pas d’inconvénient à s’entendre avec le grand chambellan. Le roi l’apprécierait sûrement aussi.

« Maintenant, il faudra encore quelques années avant que ce vieux chien ne cesse d’être chancelier », dit fièrement le vieil homme.

Oh, c’est donc lui le chancelier, pensa Mitsuha en remettant les paires de lunettes restantes dans son sac.

Avec ces deux paires comme publicités ambulantes, elle allait gagner encore plus de clients, surtout parmi les élites du pays — un groupe avec lequel elle comptait gagner beaucoup d’argent.

Quoi ? Vous pensez que c’est une manière de faire de la vente agressive ? Que voulez-vous dire ? Je ne fais que vendre quelque chose à un prix exorbitant, c’est tout !

« Avez-vous d’autres marchandises de cette qualité ? S’il vous plaît, ne vous retenez pas. L’argent n’est pas un problème ! », demanda le roi.

« Eh bien, je fais ça pour vivre. Tant que vous me payez, je peux vous vendre n’importe quoi. Sauf les filles, bien sûr. »

« Pas de filles, vous dites ? »

« Non. »

« Je vois. Hahaha ! »

Le chancelier et Mitsuha avaient rejoint le roi dans son rire. Bien que la plaisanterie avait pu sembler un peu sombre vu l’échec de l’enlèvement de la princesse, c’était aussi la façon de Mitsuha de dire : « Vous ne pouvez pas me contrôler, peu importe l’argent que vous avez. »

Le roi l’avait compris, tout comme le chancelier. La reine, en revanche, n’avait probablement pas compris.

Bien que cela lui aurait plu, le roi n’avait pas fourni à Mitsuha de calèche pour rentrer chez elle. Elle avait donc dû repartir comme elle était venue, à pied. Elle pensait cependant que c’était pour le mieux. Le fait d’être raccompagnée à son magasin par une calèche portant les armoiries de la famille royale aurait pu lui causer des ennuis inutiles.

***

Chapitre 11 : Ruiner le marchand misérable !

Ding-a-ling !

Je sens les ennuis, pensa Mitsuha.

Un homme assez corpulent entra dans son magasin, flanqué de trois autres personnes. Son apparence fit exploser le détecteur interne de Mitsuha.

« Je suppose que tu es la commerçante ? », demanda-t-il.

C’est toi qui l’as dit.

« Donne-moi les droits sur ce magasin et ses voies d’approvisionnement. Mhm, je te prends sous mon aile. »

Whoa, c’est quoi ce bordel ? ! N’y a-t-il pas de lois dans ce royaume ? Je sais que je ressemble à un enfant, mais c’est trop. Je suis cependant un peu impressionnée. Il se fout de ce que pense la société. Est-il si riche et si puissant ?

« Désolée, mais qui êtes-vous ? », demanda Mitsuha, juste pour le plaisir.

« Quoi ? Tu ne me connais pas ? »

L’homme semblait sincèrement insulté.

« Je suppose que je ne peux pas attendre grand-chose d’une petite fille. Très bien, je vais te le dire. Je suis le président de la société Adler, Nelson Adler ! »

« Ohh, la société Adler ? ! »

C’est la première fois que j’en entends parler, se dit Mitsuha.

« Oui. La rumeur dit que cet endroit propose de la vente de poissons, de ce qu’on appelle le “shampoing”, et d’autres curiosités. Tu es jeune, mais tu as du potentiel. Je vais m’occuper de toi, alors tu ferais mieux de l’apprécier. »

Oui, ça a beaucoup de sens. Je suppose que la pression du Comte Bozes ne peut pas écraser les commerçants aussi curieux.

« Umm, je vais devoir en parler à mon partenaire commercial, pourriez-vous donc venir ici à la même heure demain ? Je m’assurerai qu’il soit là. »

« Mhm. Très bien. »

Heureux que ses demandes me soient parvenues si facilement, Nelson fit demi-tour et partit. Il avait probablement l’intention de forcer la main à Mitsuha si elle refusait. Mais son obéissance lui fit croire qu’elle savait qu’aller contre la compagnie Adler était une mauvaise idée, à moins qu’elle ne soit simplement qu’une idiote.

Hah ! Comme si j’allais lui faciliter la tâche. J’ai aussi dit que j’appellerais mon « partenaire commercial », mais je n’ai rien dit au sujet d’un fournisseur.

◇ ◇ ◇

Ding-a-ling !

« Mitsuha ! Je suis là ! », dit une voix de fille.

« Tu es donc venue ! » répondit Mitsuha, en pensant à ce qu’était devenue Sabine.

La jeune fille l’avait d’abord appelée « Maîtresse Mitsuha » par respect, mais Mitsuha ne voulait pas que le respect de la princesse envers un roturier semble forcé, ce qui lui permettrait certainement d’acheter un aller simple directement à la potence. Elle avait donc insisté pour que Sabine l’appelle simplement « Mitsuha » à la place, ce qui avait finalement fonctionné.

Sabine rejoignit Mitsuha derrière le comptoir. Il y avait une petite télévision et un lecteur DVD cachés là. Les clients ne pouvaient pas les voir, et Mitsuha s’assurait d’arrêter le visionnage si elle avait besoin de saluer quelqu’un. C’était pourquoi tous les clients qui arrivaient pendant une partie intéressante du film recevaient de Sabine un regard intense, en grande partie non mérité.

Depuis que la princesse était devenue une visiteuse quotidienne, Mitsuha, incapable de lui parler du Japon, avait épuisé les sujets de discussion. Un jour, elle avait accidentellement appuyé sur le mauvais bouton de la télécommande, révélant à Sabine l’existence de la télévision et du lecteur DVD. La princesse s’était emballée et Mitsuha s’était trouvée dans l’impossibilité de rattraper son erreur. Très vite, elles s’étaient mises à regarder des émissions ensemble.

Cependant, Mitsuha avait pris soin de dire à la princesse que la télévision était un miroir magique de la clairvoyance qui se briserait si elle en parlait aux autres. Elle avait même choisi des émissions appropriées pour augmenter la puissance du mensonge, dont une histoire sur une petite sorcière qui perdrait sa magie si son identité était découverte, et une autre sur un personnage qui avait tout perdu à cause d’une promesse non tenue. Cela avait fonctionné de manière spectaculaire.

De plus, comme Sabine ne connaissait pas le japonais, Mitsuha avait dû traduire et doubler les films à la volée. Cette tâche était si fastidieuse que des transformations intenses ou des scènes d’attaque spéciales, qui n’impliquaient que peu ou pas de dialogue, la détendaient.

« Ah, Sabine, s’il te plaît, donne cette lettre au chancelier quand tu reviendras. C’est très important, alors ne l’oublie pas. »

Bien qu’elle ait un côté diabolique, Sabine était une fille brillante avec une bonne tête sur les épaules. Mitsuha avait pleinement confiance en ses capacités. La princesse acquiesça d’un signe de tête sérieux, prit la lettre et la mit dans sa poche.

(NdT : le lendemain)

Ding-a-ling !

La cloche d’entrée sonna pour signaler une autre arrivée.

« J’ai apporté un contrat. Signe-le. », dit sans ménagement l’invité

Et bien. Tu ne perds pas de temps, hein, Nelson ?

« Mitsuha, qui est-ce ? », demanda Sabine, en regardant derrière Mitsuha.

Comme la princesse n’avait que dix ans, peu de citoyens savaient à quoi elle ressemblait au premier coup d’œil. Elle portait aussi des vêtements unis pour ne pas se faire remarquer. Aussi jolie qu’elle soit, dans son état actuel, personne ne la prendrait pour un membre de la royauté.

« Il vient d’une grande entreprise et dit qu’il veut s’occuper de moi », déclara Mitsuha.

« Quoi ? Tu t’en vas ? Nooon ! S’il te plaît, ne pars pas ! »

Quelle actrice ! Cette fille me fait vraiment peur parfois.

En voyant cette fille qui était extrêmement charmante, même selon les critères de la noblesse, Nelson fit un sourire charnu.

« Oh ? Si tu veux tellement rester avec elle, pourquoi ne pas venir ? Je le permettrai. »

« Vraiment ?! »

Sabine sauta de joie, et alors que le sourire de Nelson s’élargissait encore…

Ding-a-ling !

La cloche sonna une fois de plus.

« Désolé de vous avoir fait attendre. »

Un nouveau visiteur s’était montré.

« Quoi… le chancelier ? ! »

Nelson ne pouvait pas retenir sa surprise.

Oui. Tout le monde est là, pensa Mitsuha.

« Désolée de t’appeler comme ça, Saar. »

« Oh, ne le soyez pas. Vos appels passent avant tout le reste ! »

Nelson paniqua : Elle l’appelle par son prénom ? ! Et pourquoi le chancelier est-il si humble avec elle ?!

Il avait un mauvais pressentiment.

« Cet homme m’a dit de lui remettre mon magasin gratuitement ! Il veut aussi m’emmener, et la princesse aussi. Je voulais juste vous dire que… eh bien, je pourrais devoir refuser les demandes du roi à partir de maintenant. », dit Mitsuha.

« Oh ? Qu’est-ce que j’entends, M. Adler ? »

Le chancelier fit au grand homme un regard glacé.

« Hein ? ! Attendez, je, euh… » Nelson transpirait à grosses goutes.

« Avez-vous vraiment l’intention d’interférer dans les affaires d’un marchand travaillant directement pour Sa Majesté le Roi, de posséder de manière illégale son établissement sans compensation, et de contraindre de jeunes filles à devenir votre propriété ? »

« Quoi ? Non, euh, pas du tout ! »

À ce moment-là, le président de la société Adler était aussi moite et désespéré qu’un poisson hors de l’eau.

Est-ce qu’il respire au moins ? se demandait Mitsuha.

« Pas du tout, dites-vous ? »

« Non ! Je veux dire, euh, oui ! Exactement ! »

« Alors j’espère que vous ne vous mêlerez pas de ce magasin ou à quelqu’un qui lui est associé, directement ou indirectement. »

« Je ne le ferai pas ! Je le jure par la déesse ! »

« Alors je voudrais que vous surveilliez toute obstruction faite à ce commerce. Vous serez tenu pour responsable si quelque chose se produit, alors vous feriez mieux d’informer immédiatement les parties concernées. »

« Certainement ! »

Ainsi, la société Adler était désormais tenue de veiller à ce que non seulement ses propres membres, mais aussi tous les hommes d’affaires de la capitale évitent de s’immiscer dans le magasin général de Mitsuha. Mitsuha ne pouvait même pas imaginer quel genre de punition le chancelier infligerait à Nelson s’il échouait. Cela avait eu un coût, mais Nelson avait réussi à échapper au plus grand danger de sa vie… du moins le pensait-il.

« Encore une chose, M. Adler. Je révoque par la présente votre permission de mettre le pied sur les terres du château. À partir de demain, les employés de la société Adler ne pourront plus entrer dans le palais royal. », poursuivit le chancelier.

« Quoi ? ! »

Nelson était devenu blanc comme un linge.

Pour la société Adler, fournisseur du palais et du gouvernement, une interdiction d’accès au palais était bien plus qu’une simple perte de ventes. Elle signifiait également perdre la confiance du peuple et devenir la risée des autres marchands. Même les plus grands hommes d’affaires de la capitale — non, du pays — ne pourraient pas réparer les dégâts.

« Pourquoi avez-vous fait une telle chose ? »

Nelson se croyait en sécurité quand il avait accepté de contrôler les autres commerçants, mais…

« Pour dire les choses simplement, Sa Majesté le Roi est un homme doux, mais même lui ne tolérerait pas la présence de ravisseurs potentiels de sa jeune fille. »

« Hein ? »

« Maintenant, rentrons, Votre Altesse. »

« Quoi ? Mais je veux jouer avec Mitsuha ! » se lamenta la princesse alors que le chancelier la traînait hors du magasin.

Il ne restait plus qu’un gros homme effondré sur le sol.

Repose en paix, Nelson.

Peu après, le président de la société Adler se retira, laissant tout à son fils.

« Ne posez pas la main sur le magasin général de Mitsuha. »

Son dernier ordre en tant que président intérimaire avait peut-être été prononcé avec les dents serrées, mais il avait été entendu par tous les commerçants de la capitale - non, du pays.

◇ ◇ ◇

« Hé, Sabine ! Tu veux hériter de moi du titre de “Plombier de l’Opéra” ? »

« Non ! Ça fait bizarre ! Tu veux juste me pousser à t’en débarrasser, n’est-ce pas ? ! »

Quels sens aiguisés ! Elle est vraiment effrayante !

***

Chapitre 12 : Cuisine Yamano

Partie 1

Mitsuha vendait de plus en plus de lunettes chaque jour, et elle savait que le chancelier était le responsable. Entre cette augmentation des affaires et son aide dans l’affaire Nelson, elle développait une réelle appréciation envers cet homme. Les ventes de ses autres produits reprenaient également, malgré les prix scandaleux.

Elle avait également réussi à vendre au groupe de Sven une remorque à vélo. Les mercenaires avaient longuement réfléchi avant de prendre une décision. Ils savaient que l’achat ferait un trou dans leur portefeuille, mais comme cela leur avait semblé être un investissement valable, ils avaient fini par mordre à l’hameçon. Mitsuha leur avait expliqué les autres possibilités de location ou de crédit-bail, mais Sven avait ardemment refusé.

Quelle virilité !

Elle leur avait vendu pour à peu près le même prix qu’elle avait elle-même payé, ce qui était une grande bonté selon ses critères. Cependant, elle leur fit jurer de garder le secret sur ce qu’ils avaient payé, en affirmant qu’elle ferait faillite si d’autres s’attendaient à un prix aussi généreux. Ils avaient tous hoché la tête à l’unisson, prenant ses paroles à cœur.

Ils pensent probablement que je suis dans le rouge ou quelque chose comme ça, avait pensé Mitsuha. Et honnêtement, je ne vois pas d’inconvénient. Maintenant, allez-y et faites-moi de la publicité ! Apportez-moi des clients pour ce produit !

Sven et son groupe avaient été immensément satisfaits de leur achat. Auparavant, ils avaient dû augmenter leurs maigres revenus en ramassant des herbes bon marché, assez légères pour être transportées, ce qui était une tâche longue et laborieuse. Maintenant qu’ils avaient la remorque, la capacité de transport n’était plus un obstacle, ils pouvaient donc se concentrer uniquement sur la chasse. Ils pouvaient retourner plus rapidement à la capitale et n’avaient plus à marcher sous le poids de leur gibier sur le chemin du retour.

Oui, j’imagine que transporter tout ce poids avec une branche sur l’épaule pendant tout le chemin du retour ferait un mal de chien. Je parie que c’est tellement sérieux qu’ils doivent prendre un jour ou deux de repos après.

Les mercenaires avaient déjà utilisé la remorque lors de plusieurs voyages de chasse, et les résultats avaient été exceptionnels. Ils pouvaient passer deux fois plus de temps à chasser qu’auparavant. Mitsuha s’était même dit qu’ils s’en sortiraient mieux en tant que chasseurs qu’en tant que mercenaires.

Ilse, l’archère du groupe, était vraiment intéressée par une arbalète. Elle semblait vouloir en parler chaque fois qu’elle rencontrait Mitsuha.

La Terre possédait des arbalètes depuis un bon moment, non ? pensait Mitsuha qui se sentait en conflit. Dois-je lui en vendre une ?

Mais ce n’était qu’une des nombreuses choses dont elle devait s’inquiéter. Il y avait aussi la question de savoir comment gérer les ventes de remorques de vélo à l’avenir. Elle n’en fournira une que si un client la commande, mais elle n’était pas sûre du prix. Après tout, le public cible était constitué de mercenaires et de chasseurs pauvres.

Mitsuha avait finalement utilisé pour la première fois l’une de ses poches profondes. Le lancement de la première pièce avait été un moment exaltant pour elle. Elle avait placé son oreille contre le tuyau au moment où il tombait, attendant avec impatience. Mais à sa grande déception, elle n’avait rien pu entendre.

Oui, il me faudra plus d’or si je veux entendre ce doux, doux son. Bon sang !

Quant à la princesse Sabine, elle était d’une humeur massacrante ces jours-ci. Plus de clients signifiaient plus d’interruptions durant ses précieux films et dramas. Elle avait même demandé à Mitsuha de ne plus faire venir autant de monde, mais sa proposition avait été rapidement rejetée.

Dois-je la laisser monter au troisième étage ? Non, elle insisterait probablement pour vivre ici. Ne demande pas non plus au prince Leuhen de t’accompagner. Je t’en supplie !

Une fois, Béatrice Bozes avait visité le magasin et avait ensuite rencontré la princesse. Toutes deux avaient été surprises de se voir, elles se connaissaient apparemment déjà, ce à quoi Mitsuha ne s’attendait pas. Elle avait supposé que les membres de la haute société ne se connaissaient pas avant leurs débuts.

Les filles nobles lui avaient expliqué les choses : en tant que fille aînée d’un comte influent, Béatrice avait été chargée de fréquenter la plus jeune des princesses. Leur relation s’apparentait à celle d’amies d’école.

J’ai bien fait de ne pas tomber sur une fille plus âgée que Sabine, avait réfléchi Mitsuha. Je peux juste imaginer le genre de combats qu’elles auraient. Béatrice est plus âgée et plus mature, alors elle laissera probablement les choses glisser ici et là.

Hé, Sabine, n’essaie pas de lui parler des DVD ! Ne pense même pas à les montrer non plus ! J’ai dit que la télé se casserait si tu en parlais, hein ?!

◇ ◇ ◇

Ding-a-ling !

Une fille de dix-huit ans à peine entra dans le magasin. Au lieu de se diriger vers les allées, elle s’était dirigée directement vers Mitsuha.

Hein ? Quoi ?

« Excusez-moi, est-ce ici où je dois aller pour les consultations ? »

Regardez-moi ça. Le panneau que j’ai accroché à l’entrée fonctionne déjà ! Ce sera ma première demande de consultation depuis un moment. Oh, et juste pour que vous le sachiez, j’ai aussi mis un panneau avec le nom du magasin.

Le dilemme de la fille était le suivant :

La maison de sa famille faisait également office de restaurant et cinq personnes y travaillaient : ses parents, elle-même et deux cuisiniers. Son père était le propriétaire et le cuisinier. Un homme de vingt-huit ans était commandant en second, et la jeune fille de dix-neuf ans était à la fois apprentie et assistante. La jeune fille et sa mère travaillaient comme serveuses, mais elle suivait une formation pour devenir cuisinière.

Tout allait bien jusqu’au moment où elle attira l’attention d’un jeune homme : le deuxième fils le plus âgé d’une famille qui possédait un grand restaurant en ville. C’était un personnage joyeux, aimé de tous. Cet homme commença à la poursuivre avec acharnement. Elle refusa ses avances, car elle était elle-même attirée par le jeune apprenti travaillant pour sa famille, mais il ne montra aucune intention de reculer.

Finalement, son père s’était impliqué. Comme sa propre entreprise allait être transmise à son fils aîné, il voulait que son deuxième fils épouse la fille et reprenne le restaurant familial. Bien entendu, il ne pouvait rien faire pour détruire sa réputation extérieure, alors il commença à se mêler de leurs affaires par des tactiques sournoises. Sa première action avait été de racheter le plus ancien de leurs deux cuisiniers.

Peu de temps après, le père de la jeune fille avait été soudainement agressé par un groupe de voyous. Ils lui avaient délibérément cassé le bras droit, laissant le reste de la famille indemne. Il guérirait complètement si on lui donnait assez de temps, mais il ne pouvait pas cuisiner jusque-là. Ils avaient donc été obligés de fermer temporairement leur boutique. Ce dernier événement s’était produit il y a quelques jours à peine. La famille avait appris l’existence du complot du propriétaire du restaurant par l’un de ses employés qui se trouvaient avoir une dette envers le père de la jeune fille.

Sa demande était simple :

« S’il vous plaît, aidez-nous ! »

« Attendez une seconde », dit Mitsuha.

Elle était allée accrocher sa pancarte : « Fermé en raison d’un contrat spécial » sur la porte, puis ferma les rideaux.

Il est temps de rouvrir mon cabinet de consultation un peu rouillé ! Pourquoi a-t-elle dit quelque chose d’aussi grave à une fille si jeune ? Oh, elle est amie avec les bonnes des Ryners ? C’est logique.

« Laissez-moi comprendre. Vous voulez que je rouvre le restaurant, que je prévienne tout nouveau dommage aux affaires — ainsi que toute interférence future du restaurant — et, si possible, que je vous aide dans votre union avec l’apprentie. C’est tout ce que vous voulez ? »

« Euh, oui », répondit la fille avec douceur.

Elle était surprise d’entendre de tels mots de la part de quelqu’un qui semblait beaucoup plus jeune qu’elle. La mention de son intérêt amoureux avait également provoqué une bouffée de chaleur sur ses joues.

« Tout d’abord, il sera difficile de trouver de nouveaux cuisiniers. Des employés inexpérimentés ne seraient probablement pas d’un grand secours, et les vétérans au chômage sont plutôt rares. Vous pourriez même prendre quelqu’un embauché par le restaurant pour vous saboter. »

« Hein ? »

La réaction de la fille montrait qu’elle n’avait même pas envisagé les possibilités.

« En gros, pour résoudre ce problème, nous devons rouvrir le restaurant, le gérer sans embaucher quelqu’un d’indigne de confiance, et engranger suffisamment de bénéfices pour compenser les pertes dues à la fermeture temporaire. Ensuite, nous devons le faire tourner à profit, écraser les plans du propriétaire du restaurant et l’amener à se détruire lui-même. Alors, il ne vous ennuiera plus jamais. C’est aussi simple que ça ! »

« Non, ce n’est pas si simple ! Comment sommes-nous censés faire ça ? ! »

« C’est le travail pour la division consultation du magasin général de Mitsuha ! Laissez-moi faire ! »

Les mots de Mitsuha étaient pleins de confiance.

« Mais, euh, vous n’avez rien dit quant à mon union… »

Cette fille est une amoureuse et une combattante, pensa Mitsuha.

***

Partie 2

À neuf heures ce soir-là, un groupe de cinq personnes se réunissait dans le restaurant familial de la jeune fille, le « Paradis ». Une seule lumière brillait sur leur table, et y étaient assis Bernd et Stella, le couple propriétaire de l’établissement, Aleena, leur fille, Anel, l’apprenti, et bien sûr Mitsuha. Elle venait de finir de leur expliquer tout ce qu’elle avait dit à Aleena plus tôt dans la journée.

« C’est impossible ! Tout d’abord, regardez mon bras ! Anel peut très bien faire le travail de préparation, mais il ne peut pas gérer la cuisine tout seul. Tout ce qu’Aleena peut faire à ce stade, c’est aider pour les choses simples, et si nous avons trois personnes dans la cuisine, Stella va devoir se charger de l’accueil et du service toute seule. Elle ne peut pas travailler dans la salle à manger et à la caisse ! », déclara Bernd.

Il semblait catégorique.

« Bernd, vous comprenez pourquoi les apprentis ont besoin d’années pour devenir de vrais chefs ? », lui demanda Mitsuha.

« Quoi ? Eh bien, c’est parce qu’ils commencent par les bases, regardent les autres chefs travailler, s’entraînent pendant leur temps libre… »

« Exactement ! Personne ne s’assied pour leur apprendre. Ils doivent utiliser le peu de temps libre dont ils disposent pour s’entraîner par tâtonnements, ce qui fait beaucoup de désastres culinaires. Est-ce que j’ai raison ? »

« Oui, c’est comme ça qu’on devient chef. »

« Alors, imaginez que vous passiez la journée entière à apprendre à Anel comment préparer un seul plat. Il maîtrise déjà la préparation, non ? Si vous le martelez dans sa tête, il finira par le connaître assez bien pour le réussir à au moins 90 %, vous ne croyez pas ? Il n’aura pas à être parfait. »

« Vous n’avez pas tort pour la formation, mais en cuisine, les dix pour cent restants sont difficiles à atteindre. Si 90 % suffisent, Anel pourra probablement déjà faire quelques plats. »

« Je veux que vous passiez une semaine à entraîner Anel et Aleena. Ne vous inquiétez pas, vous pouvez les surveiller et les aider à réussir, même pendant qu’elles travaillent. Un bras cassé ne vous en empêchera pas, non ? »

« Uhh, je suppose… »

Anel pouvait à peine croire ce qu’il entendait. Dans le domaine de la cuisine, les seuls qui pouvaient apprendre directement de leur maître étaient soit leurs successeurs directs, soit des employés suffisamment fiables pour hériter de l’établissement, et même dans ce cas, cela n’arrivait généralement qu’à la fin de la carrière du chef. Un apprenti cuisinier recevant une semaine entière de formation était tout simplement inédit.

« Mais le goût manquerait encore, et ce n’est pas comme si notre restaurant avait une sorte de spécialité. Je ne pense pas que les clients qui sont allés ailleurs pendant notre fermeture à court terme reviendraient assez vite, et les habitués remarqueront la baisse de qualité… et comme je l’ai déjà dit, Stella ne peut pas s’occuper des clients seule. »

« Ne vous inquiétez pas ! J’ai un plan ! Je vais en faire une vraie promenade dans le noir ! », dit Mitsuha en souriant.

« Ce n’est pas du tout rassurant ! »

◇ ◇ ◇

Une semaine plus tard, le « Paradis » était de nouveau en activité.

« Une commande d’omelette de riz pour vous, et un udon pour vous ! Bon appétit ! »

« Steak spécial de Hambourg, ça vient tout de suite ! »

La salle était pleine d’activité. Quatre serveuses prenaient les commandes et distribuaient les plats aux clients. Outre Stella, il y avait les deux mercenaires féminines Gritt et Ilse, ainsi qu’une autre employée à temps partiel.

Mitsuha leur avait proposé ce travail. Attirées par l’idée d’un bon salaire, de la nourriture gratuite et d’une chance de faire une pause dans la chasse, elles n’avaient pas hésité à accepter. Le salaire et les repas du « Paradis », ainsi que la commission et la réputation qu’elles allaient gagner après avoir terminé le travail, constituaient une offre qu’elles ne pouvaient pas refuser. Mitsuha avait cependant choisi de n’engager que les femmes, estimant que les mercenaires masculins étaient inutiles dans cette situation.

Dans la cuisine, Anel et Aleena se mirent au travail en suivant les instructions de Bernd et Mitsuha. Bernd leur apprit à préparer les plats du menu standard du « Paradis », tandis que Mitsuha les guida dans l’art de la cuisine Yamano.

Oui, la cuisine Yamano. C’était le nom du mystérieux style culinaire qui était récemment devenu un sujet brûlant chez les nobles. On disait que c’était incroyablement délicieux, et on pensait qu’elle était préparée avec des méthodes inimaginables et des ingrédients impossibles.

De nombreux cuisiniers avaient essayé d’imiter cette nourriture en se basant sur le peu d’informations dont ils disposaient, mais aucun n’y était parvenu. Les seules exceptions étaient les individus qui avaient demandé l’aide du chef cuisinier d’une certaine maison noble.

Tout en apprenant sous ses ordres, ils lui avaient demandé comment l’appeler, ce à quoi il avait répondu : « Cuisine Yamano. »

Chaque plat avait son propre nom, bien sûr, mais c’était le nom qu’il avait donné à l’ensemble du style. La cuisine Yamano n’était pas le nom d’un seul plat, mais de tous les plats qui utilisaient les techniques Yamano. Elle s’apparentait à un art martial secret.

Les autres chefs le louaient pour la nourriture, mais il secouait toujours la tête en réponse, disant qu’il n’avait rien créé de tout cela — il l’avait simplement appris de son maître, puis l’avait honoré en mettant son nom sur la nourriture. C’était l’histoire de la cuisine de Yamano.

Lorsque le nom s’était répandu parmi les riches, il avait naturellement atteint leurs serviteurs, et à travers eux, les roturiers. De même, Mitsuha s’était efforcée d’utiliser les ouï-dire à son avantage. Elle avait demandé aux servantes des Ryners, ainsi qu’à Sven et Szep, de répandre la rumeur selon laquelle le « Paradis » servait la cuisine Yamano. Elle n’avait même pas pris la peine d’utiliser des prospectus cette fois-ci, car, en fait, la plupart des gens étaient illettrés.

C’est pour ça les prospectus n’ont rien donné quand j’ai ouvert mon magasin ! Bon sang !

Mitsuha avait tiré les leçons de cette erreur, et elle s’en tenait désormais au seul bouche-à-oreille pour faire de la publicité. Elle avait pris soin de ne pas en faire trop, car elle ne voulait pas que le restaurant reçoive plus de clients qu’il ne pouvait en accueillir.

L’objectif ne consiste pas à obtenir le plus grand nombre de clients possible le premier jour — il faut une stabilité à long terme !

Au « Paradis », la Cuisine Yamano suivait le modèle commercial de Mitsuha : « Gros profits, lents retours ». Après tout, le restaurant pouvait accueillir qu’une quantité limitée de clients. Elle avait choisi de cibler les personnes fortunées, les roturiers qui désiraient goûter au luxe, les hommes qui voulaient bien paraître devant des femmes, les vieux couples qui avaient économisé et voulaient célébrer une occasion spéciale, etc.

Bien sûr, la cuisine Yamano, qui était bon marché et facile à réaliser, avait des prix plus bas que les autres. Un bol de nouilles udon, par exemple, ne coûtait que cinq ou six petites pièces d’argent. C’était le genre de plats qui n’était pas considéré comme de la haute gastronomie, donc leur donner un prix élevé n’aurait pas été une bonne idée. Mais comme ils étaient assez populaires, Mitsuha était satisfaite.

Même les plats les plus chers n’étaient pas au même niveau que les arnaques de son magasin général. Aucun plat ne coûtait plus de deux pièces d’argent, soit environ 1 800 yens japonais. Et, comme on pouvait s’y attendre, le menu original du restaurant avait maintenu ses prix habituels.

Le premier jour après la réouverture du « Paradis », la plupart des tables étaient occupées pendant presque toute la journée. Le restaurant n’était pas complet, mais il avait tout de même connu un grand succès, montrant ainsi un exemple de la puissance des commérages. Dans l’après-midi, Stella avait brièvement surpris un homme qui regardait par la fenêtre, avec une expression amère. D’après ce qu’elle avait dit à Mitsuha, ce visiteur était le propriétaire du restaurant, un escroc qui essayait de les faire tomber.

J’ai envie d’ajouter que Marcel avait envisagé d’utiliser « Cuisine Mitsuha » au lieu de « Cuisine Yamano », mais je l’ai supplié de ne pas le faire. C’était difficile de trouver quoi utiliser à la place. « Cuisine japonaise » n’était pas tout à fait correcte, et cela m’embrouillerait aussi. « Cuisine de la Terre » ne fonctionnait pas bien non plus. Finalement, nous en avons parlé et nous nous sommes mis d’accord pour l’appeler « Cuisine Yamano ». Ça ne me dérangeait pas parce qu’il n’y a pas beaucoup de gens ici qui connaît mon nom de famille.

Quoi qu’il en soit, les employés à temps partiel du « Paradis » avaient été engagés sur la base d’un contrat de sept jours. Pendant cette période, Anel et Aleena avaient pour objectif de devenir suffisamment compétents pour gérer la cuisine par eux-mêmes, ce qui permettrait à Bernd de s’en tenir au travail de directeur. Il n’avait pas besoin de ses deux mains pour gérer la nourriture ou les paiements.

Le deuxième jour, Mitsuha commença à remarquer parmi ses clients des personnes d’apparence plus riche et de possibles nobles. Comme ces personnes avaient probablement une réputation à maintenir, elles ne voulaient pas que d’autres membres de la haute société sachent qu’elles avaient visité un restaurant aussi banal. C’était pour cette raison qu’ils portaient tous des vêtements simples et modestes.

Ce plan aurait été intelligent si cela n’était pas aussi évident, pensait Mitsuha. Non pas que cela m’importe qu’ils viennent dans cet endroit — cela faisait en fait partie de mon plan ! Si le menu unique du « Paradis » fait venir des nobles et des gens influents, tous ceux qui veulent s’en prendre à cet endroit — comme le propriétaire du restaurant — perdront un temps fou. Les clients puissants sont de puissants alliés !

Mais il semblerait qu’ils soient beaucoup trop nombreux. Nous avons même une file d’attente à l’extérieur. Je n’ai pas vraiment vu ça venir. Est-ce que ça va s’atténuer dans une semaine, je me le demande ?

Attends, Aleena, ce n’est pas comme ça qu’on fait du katsudon !

Au troisième jour, les affaires étaient florissantes. La formation en cuisine se déroulait également à merveille. Anel et Aleena commencèrent à exceller dans leur travail.

Mitsuha avait longuement réfléchi au type de cuisine Yamano à mettre au menu. Il était essentiel que les plats soient bon marché pour le dîner et ne dépendent pas de sa puissance de téléportation dans son monde, d’autant plus qu’elle n’était pas entièrement convaincue que c’était permanent. Il n’y aurait pas de tricherie avec les épices ou autres, et la nourriture devait être assez simple pour que même les débutants puissent la préparer rapidement et avec un minimum d’instructions. Dans ces conditions, elle avait choisi des choses comme le riz frit à l’omelette, le steak de Hambourg et les nouilles udon.

Je leur ai aussi appris à faire de la mayonnaise. C’est juste un mélange d’œufs, d’huile, de vinaigre et d’autres choses. Il n’y a pas de mal à faire progresser leur cuisine, non ? Ce n’est pas comme si je popularisais les micro-ondes ou autre chose. J’en ai cependant un pour moi, j’en ai besoin pour les aliments surgelés.

***

Partie 3

Peu après l’ouverture du cinquième jour, le « Paradis » avait été visité par un groupe de cinq hommes. Ils coupèrent disgracieusement la file d’attente à l’extérieur.

« Ah, monsieur, s’il vous plaît, ne… »

Les mots de Stella avaient été coupés court quand elle réalisa à qui elle avait affaire.

« Je vois que les affaires sont en plein essor », déclara l’homme qui se démarquait le plus dans le groupe, le propriétaire du grand restaurant. Son entourage comprenait l’ancien employé du Paradis qu’il avait embauché, deux gardes et un homme corpulent que Stella ne reconnaissait pas. Elle avait rapidement appelé son mari.

« Je peux vous aider ? », lui demanda Bernd en sortant de la cuisine, visiblement de mauvaise humeur.

« C’est bon, c’est bon. Il n’y a pas besoin de montrer une expression aussi amère. Je suis simplement ici pour faire mon devoir de bon citoyen. », dit le propriétaire du restaurant.

« De quoi parlez-vous ? »

« J’ai dénoncé vos actes criminels et je suis venu pour que vous soyez correctement pénalisés ! »

Il pointa Bernd du doigt avec un large sourire sur son visage. Le récent changement dans les opérations du restaurant l’avait conduit à passer à une attaque directe.

« Des actes criminels ? Que voulez-vous dire ? »

« Ne faites pas l’idiot ! J’ai des gardes avec moi ! »

« Écoutez, je ne sais vraiment pas de quoi vous parlez. Vous allez devoir vous expliquer. »

En réponse aux paroles de Bernd, le propriétaire du restaurant pointa le menu sur le mur.

« Ça ! Ça, là, c’est la preuve de votre méfait ! »

« Hein ? »

« Vous prétendez faussement vendre la fameuse “cuisine Yamano”, trompant vos clients et les volant à l’aveuglette ! Gardes, arrêtez cet homme immédiatement ! »

Bernd et Stella étaient stupéfaits. Les trois employés à temps partiel regardèrent avec des expressions d’inquiétude, et les clients se préparaient au résultat.

Finalement, Bernd sortit de sa stupeur.

« Euh, quelle preuve avez-vous pour dire que notre cuisine Yamano est fausse ? »

« Je pensais que vous ne le demanderiez jamais. »

Le propriétaire du restaurant fit un sourire diabolique et présenta un des hommes qui l’accompagnaient.

« Cet homme est le fondateur de la Cuisine Yamano ! Le seul et unique chef cuisinier du Vicomte Ryner, Marcel ! »

Des halètements éclatèrent dans la foule, bien que les plus nobles aient tout simplement été ébahis.

« Marcel, s’il vous plaît, témoignez ! »

« Hé, je ne peux pas faire ça sans goûter la nourriture. Commençons par là. »

Il n’avait pas tort, et les gardes avaient besoin de preuves pour procéder à une arrestation. Le propriétaire du restaurant s’était exécuté à contrecœur.

De toute façon, il pensait que ça ne prendrait pas longtemps.

« Très bien, alors. Je vais prendre cette soupe, le… l’omurice, et le, euh, “steak de Hambourg”, s’il vous plaît. »

Le propriétaire du restaurant souriait d’une oreille à l’autre. Marcel ne semblait pas connaître les noms des plats, preuve supplémentaire que la cuisine Yamano du restaurant était fausse. Bernd cria la commande à la cuisine, et tous les autres attendirent. Les invités reprirent le repas et regardèrent le drame se dérouler en silence.

Peu de temps après, la nourriture était sur la table devant Marcel.

Il fut bouleversé par l’udon, soufflé par son steak de Hambourg et outré par l’omurice.

« Appelez-moi celui qui a fait ça ! » cria-t-il, les poings potelés rougissant et tremblant.

Naturellement, Bernd s’exécuta.

« Bon sang, c’est quoi tout ce bruit ? », dit Mitsuha en sortant de la cuisine.

« Qu’est-ce que ça veut dire ? ! »

En entendant le cri de Marcel, le ricanement du propriétaire du restaurant prit des proportions démesurées.

Marcel dirigea sa frustration vers Mitsuha.

« Maître ! Pourquoi avez-vous appris à ces gens des plats que vous ne m’avez pas appris ? ! », s’écria-t-il.

« Qu’est-ce que c’était ? ! »

« Hé, c’était de la nourriture de fête. Ces plats sont pour le grand public. Je ne pouvais pas vraiment te les apprendre à l’époque, non ? », répondit Mitsuha.

« Mais j’aimerais vraiment servir ça aux Ryner… »

« Euh, alors pourquoi ne pas apprendre en aidant dans cette cuisine ? Peut-être que tu pourrais même apprendre une chose ou deux au personnel d’ici. Après tout, ce sont tes camarades de classe. »

« Certainement ! »

Marcel s’était enfui vers la cuisine, laissant le propriétaire du restaurant la mâchoire ouverte et les gardes incertains de la suite des événements.

« Alors, qu’est-ce que vous voulez ? »

La voix de Mitsuha se faisait entendre dans tous les coins du restaurant.

« C’est ici que l’on peut manger la cuisine de Mitsuha ? ! »

Soudainement, l’atmosphère tendue fut brisée par une fille qui s’était précipitée violemment vers la porte.

« Ah, c’est Mitsuha ! », s’exclama-t-elle.

« Béatrice… »

La jeune fille fut bientôt rejointe par sa famille : Le comte Bozes, Dame Iris, Alexis et Théodore.

Hé, vous devez faire la queue ! Oh, mais pourquoi je dis ça, pensa Mitsuha alors que la famille entrait tout simplement. Alors que les autres nobles avaient essayé de se faire passer pour des roturiers, les Boz étaient toujours aussi effrontés et tapageurs. Personne n’avait le culot de se plaindre qu’ils coupaient la file. Les clients de la haute société tournaient leur visage dans l’autre sens, espérant ne pas être reconnus.

« Uhhh. Bernd, je les connais et ils me connaissent. Ça ne vous dérange pas si je les laisse couper la ligne ? »

Bernd hocha vigoureusement la tête, incapable de parler.

« Est-ce ici que ma fille travaille ? »

La porte s’était ouverte une fois de plus, et l’homme qui avait parlé n’était autre que…

« Ah, Votre Majesté. »

En entendant les mots de Mitsuha, Bernd s’était effondré.

Attention à ce bras cassé, pensa-t-elle.

Comme je l’avais dit, le restaurant avait quatre serveuses : Stella, Gritt, Ilse… et Sabine.

Sabine n’avait pas pu supporter l’absence de Mitsuha pendant une semaine entière, elle était donc venue au restaurant tous les jours. Mitsuha lui avait demandé de l’aider à gérer la nourriture et d’autres tâches diverses, et la jeune fille semblait apprécier cela. Elle s’asseyait même à côté des clients qu’elle aimait, leur parlait et partageait leur nourriture. En fait, Sabine faisait tout ce qu’elle voulait, mais les clients n’y voyaient pas d’inconvénient, et Mitsuha non plus. Cependant…

Bien sûr qu’ils s’en fichent, quel genre d’homme dirait non à cette jolie fille qui les flatte ? C’est un joli visage, n’est-ce pas ? Les femmes ne valent rien sans cela, hein !

Mais franchement, quand elle parle à ces types nobles, elle prend toujours des notes. Je n’en connais pas la raison, mais ça me fait peur !

Mitsuha était également légèrement impressionnée par les gardes amenés par le propriétaire du restaurant. Elle avait entendu dire que les gardes de la ville étaient tous des roturiers sans formation ni statut social, mais ils s’étaient rués aux côtés du roi avec une loyauté farouche. Le roi était accompagné par le chancelier et le garde du palais le plus âgé, tous deux semblaient très satisfaits de la prestation des gardes de la ville.

J’espère vraiment que cela améliorera leur réputation. Oh, mais j’y pense…

« Hé, les gars. Bernd a été attaqué par des voyous récemment, et je pense qu’il pourrait y avoir plus que ça… Vous pensez pouvoir vous renseigner ? », leur dit-elle en s’adressant directement à eux.

Mitsuha déplaça son regard des gardes vers le propriétaire du restaurant. Le roi le regarda, puis les gardes. Ils hochèrent ensuite la tête en signe d’encouragement.

« Tout de suite, Votre Majesté ! », répondirent rigidement les gardes de la ville.

Ce n’est pas comme s’ils avaient pu dire non, mais c’est une chance d’obtenir de l’avancement dans leur carrière ! Bonne chance, les gars !

Les gardes s’emparèrent du propriétaire du restaurant et de l’ancien employé du « Paradis » et les emmenèrent.

Ils ne vont pas rentrer chez eux, c’est sûr, pensait Mitsuha. Les propres gardes du roi étaient, sur ordre du vieil homme, postés à l’extérieur du restaurant.

De plus, il s’était avéré que l’ancien employé du « Paradis » avait commis un grave péché. La sphère culinaire dans ce monde valorisait les relations, notamment l’affection des seniors pour les jeunes travailleurs, les liens entre les collègues cuisiniers et cuisinières, et la gratitude envers ses instructeurs, le troisième étant le plus important. La trahison de ce principe était si odieuse qu’aucun restaurant réputé ou cuisine noble de la capitale ne l’engagerait plus.

Le réseau des chefs locaux est vraiment quelque chose, se dit Mitsuha.

Après tout ce qui s’était passé, Mitsuha était sûre que personne ne s’immiscerait plus jamais dans le « Paradis ». Une partie d’elle s’inquiétait un peu du fait que le restaurant lui-même était désormais chamboulé.

Imaginez que vous disiez à quelqu’un : « Hé, il y a un restaurant de roturiers que les nobles aiment, le roi y entre de temps en temps, et il y a une princesse parmi ses serveuses ! » Bien sûr, ils vont dire que vous vous foutez de moi. Mais je n’avais pas prévu tout ça, je le jure ! Sérieusement, quand on parle d’exagération. Et en parlant de « tuer », j’espère bien que ce restaurateur ne va pas se faire tuer.

(NdT : Passage intraduisible qui joue sur deux mots anglais overkill [exagération] et kill [tuer])

Alors que le service reprenait, les trois enfants de Bozes insistèrent pour que Mitsuha leur prépare elle-même quelque chose à manger. Sabine avait abandonné toute prétention de travailler et avait rejoint son père pour commander quelque chose en tant que cliente.

Cela va sur votre note, Votre Majesté. Oh, bon. Je suppose que je vais offrir à la princesse un menu enfants improvisé avec un steak de Hambourg et de l’omurice.

Mais cela s’était avéré être une erreur, car tous les autres voulaient alors la même chose.

C’est à peine rentable, c’est pénible à faire, et ce n’est même pas au menu, bon sang !

« Je suppose que vous avez échoué pour ma demande, hein ? », soufflait Aneel, de retour à la cuisine.

« Euh, qu’est-ce qui vous fait dire ça ? », demanda Mitsuha, perplexe.

« Vous ne m’avez pas aidé… à faire l’entremetteuse avec Anel ! »

« Ah. » Cela m’avait complètement échappé.

« Hé, Votre Majesté, pouvez-vous m’aider à faire une union ? »

« NOOON ! »

Bernd s’était mis à crier de désespoir.

Tu es un papa ours quand ça compte, hein, Bernd ? Attends, quoi ? Ça ne te dérangerait pas parce qu’il se marierait dans la famille ? Tu m’as arrêté à cause de « quelque chose de bien plus important » ? C’est quoi ce bordel ?

Et donc, le « Paradis » continua à fonctionner comme un restaurant relativement normal. Outre le fait qu’il vendait de la cuisine Yamano, qu’il avait des nobles caché parmi ses clients, qu’il recevait souvent la visite du roi et qu’il employait une princesse comme l’une de ses serveuses. Chaque nouveau jour, il y avait une autre salle pleine, une autre file d’attente devant.

Vous devriez vous dépêcher d’engager plus de monde avant que l’un de vous ne s’effondre.

Toute l’épreuve du Paradis n’avait finalement pas été très rentable pour Mitsuha. Elle avait simplement aidé un restaurant qui ne se portait pas si bien. Entre les salaires des mercenaires et diverses autres dépenses, il ne lui restait plus qu’un peu plus d’une pièce d’or de profit.

***

Partie 4

Au moins, je me suis amusée, pensait-elle. Je vais jeter cette pièce d’or dans une de mes poches profondes. Après tout, elle a plus d’importance que l’or que j’ai gagné en vendant des lunettes.

Sabine avait pris goût à servir les clients, alors elle allait parfois au « Paradis » pour donner un coup de main. Elle servait les clients gratuitement — à moins que vous n’incluiez les repas du personnel — mais recevait suffisamment de pourboires des clients pour mettre de côté une bonne somme d’argent. La princesse était extrêmement douée pour demander des choses.

De plus, elle était toujours sous l’œil attentif de ses gardes pendant les heures de travail. Certains se déguisaient en clients, tandis que d’autres se faisaient passer pour de simples citoyens se promenant ou rôdant à l’extérieur du bâtiment.

Une fois leur contrat terminé, les deux femmes mercenaires étaient retournées à leur groupe, ayant gagné un joli pactole grâce à leurs pourboires et au travail lui-même. Elles auraient pu choisir une carrière confortable de serveuses, mais que feraient alors les pauvres hommes de leur groupe ?

C’est vraiment une question de visage ! Quoi ? Je n’ai pas eu de pourboires parce que j’étais dans la cuisine tout le temps ? OK, je suis soulagée.

◇ ◇ ◇

« Je vois que nous ne savons presque rien d’elle », dit le roi.

« Effectivement », répondit le chancelier.

Les deux hommes se trouvaient dans le bureau du roi au palais royal. Saar se tenait debout et écoutait attentivement le souverain lire un rapport.

« Elle est apparue de nulle part dans le comté de Bozes. Peu après, elle tua seule une meute de loups afin de sauver une villageoise, cette rencontre lui laissa de graves blessures dont elle se remit rapidement. Elle fit ensuite la connaissance de la famille Bozes et ouvrit un curieux magasin dans la capitale.

De plus, les marchandises qu’elle vend ont des origines inconnues, ses connaissances sont exceptionnelles et elle a fait preuve d’un talent exceptionnel en tant qu’animatrice du bal des débutantes de la jeune fille Ryner. J’ai du mal à croire qu’elle ne soit qu’une jeune femme noble venant d’un petit pays lointain. »

« L’archiprêtresse de la foudre, hein ? Un vrai personnage. Elle semble au moins ne pas vouloir faire de mal au royaume. Nous nous sommes rencontrés lors de la dissolution d’un réseau de trafic d’êtres humains, et d’après ce que j’ai entendu, elle aide beaucoup les gens. Elle a même sauvé Sabine, qui s’est beaucoup attachée à elle. Et vous devez aussi la remercier pour ces lunettes. »

« C’est vrai… »

« De toute façon, je ne vois aucun problème avec elle. Nous devrions même travailler pour la rapprocher de nous. Après tout, elle est… »

« Très intéressante, Votre Majesté. »

« En effet, elle l’est ! »

Leurs rires résonnèrent dans tout le bureau.

◇ ◇ ◇

« Hein ? Une invitation du roi ? », demanda Mitsuha.

« Oui. » Sabine fit un signe de tête.

« Mon frère aîné revient de son entraînement pour les campagnes avec la garde royale, et ma sœur revient de sa mission diplomatique dans un autre pays. Il veut te les présenter au cours du dîner. »

Franchement, c’est vraiment une douleur de niveau royale.

Mitsuha n’avait aucune idée de la raison pour laquelle elle devait être présentée à l’autre prince et à la princesse. Alors qu’elle et Sabine étaient en bons termes, les autres lui étaient fondamentalement étrangers. Elle ne comprenait pas pourquoi cela devait changer. Même le roi lui-même n’était pour elle que le « père d’une amie. »

Les pères qui se soucient trop des amies de leur fille sont des cinglés. Mais c’est le roi… Ce sera probablement bien pire pour moi si je dis non. Je suppose que je dois donc y aller.

◇ ◇ ◇

« Je suis là ! »

« Elle est là ! »

Mitsuha arriva au palais pour trouver Sabine qui l’attendait à la porte.

Je suppose qu’elle est très excitée à l’idée qu’une amie vienne visiter sa maison. C’est mieux que d’être accueillie par des soldats à l’air sinistre. J’aime les vieux hommes raffinés, pas les vieux pets sales.

La princesse conduisit Mitsuha dans une pièce relativement simple, et il lui fallut un moment pour réaliser que c’était la même que la dernière fois.

Peut-être que le palais a moins de pièces que je ne le pensais.

Le roi et sa femme étaient déjà à l’intérieur. La reine était belle, mais son silence minimisait sa présence dans la pièce.

Oh, j’ai compris. Elle laisse juste les projecteurs focalisés sur son mari. Bien joué, madame, pensa Mitsuha

En plus des deux parents, il y avait un prince qui avait peut-être un peu plus de vingt ans, et une princesse qui semblait avoir la vingtaine.

Attendez, elle a la vingtaine et vit toujours chez ses parents ? Dans ce genre de monde ? Vous savez, ça fait d’elle une vieille fille, enfin peu importe. Je ne voulais pas dire ça, d’accord, alors ne me regardez pas comme ça ! Et vous venez de lire dans mes pensées ? Est-ce que le professeur X est votre père ou quelque chose comme ça ?!

Au final, il y avait une princesse à la fin de son adolescence — dix-sept ou dix-huit ans, devinait Mitsuha — et les deux petits membres de la royauté qu’elle connaissait déjà, Sabine et Leuhen.

Toute la famille était présente, et leurs regards conjugués avaient donné à Mitsuha l’impression d’être évaluée tout au long du dîner. Les regards du frère et de la sœur aînés étaient particulièrement sévères. Ils ne semblaient cependant ni malveillants ni hostiles, et Mitsuha supposa qu’ils ne faisaient qu’évaluer l’étrangère dont leur plus jeune sœur était soudainement devenue si friande.

Ce n’est pas comme si j’avais voulu que cela se produise. Ahh, Sabine, ne t’avise pas de parler des DVD !

Quand le dîner s’était finalement terminé, Mitsuha fut heureuse de partir. Bien qu’elle ait d’abord appréhendé de se joindre à eux, leurs discussions sur les spécialités et les états économiques des différents territoires du pays avaient rendu l’affaire intéressante. Cependant, le roi lui avait également parlé des pays environnants. L’aînée des princesses avait même demandé son avis.

Pourquoi ? Je ne suis qu’une marchande ! Je me fiche que les voisins aient des soupçons. Et pourquoi le prince parle-t-il autant d’épées ? Est-il taillé dans le même tissu que Théodore ?

◇ ◇ ◇

En une occasion particulière, Mitsuha prit un jour de congé. Elle le faisait quand elle en avait envie, mais préférait réserver ces jours pour ses affaires au Japon. Cette fois, cependant, elle prit d’autres dispositions.

Elle s’était rendue dans la forêt où elle avait campé avec le groupe de Sven il n’y a pas si longtemps. Son but, vous demandez-vous ? Eh bien, le capitaine des mercenaires sur Terre l’avait invitée à un barbecue, et elle voulait trouver un cadeau pour lui et le reste de son équipage.

Oui, en fait, je suis devenue très amie avec le groupe des mercenaires, et pas seulement avec le capitaine. Il y avait chaque fois un nouvel instructeur, et on se mettait toujours à discuter. De plus, ils viennent tous de pays différents et je pouvais parler la langue maternelle de chacun, ce qui m’a aidée à marquer des points avec eux.

Maintenant que j’y pense, Sven et son groupe sont aussi des mercenaires. C’est fou que je puisse connaître des mercenaires de deux mondes complètement différents, et ce sont tous des gens bien.

Elle s’était tournée vers des cibles potentielles pour sa chasse. Tout d’abord, un sanglier serait trop pour elle. Ce n’était pas comme si elle ne pourrait pas en abattre un, mais parce qu’elle ne pourrait tout simplement pas le porter. Elle avait choisi de s’attaquer aux lapins à la place. Les oiseaux étaient également une option viable, mais arracher toutes les plumes aurait été un processus fastidieux.

Si j’avais plus de temps, je ferais un oiseau farci de légumes ou d’herbes… Tant pis.

Au final, elle avait réussi à avoir quatre lapins. Voulant s’entraîner, elle avait choisi d’utiliser son lance-pierre plutôt qu’une arbalète.

Je vais en prendre deux dans chaque main et… Et ben, ils sont lourds. Ahh, ow ow ow ow! Une des cornes vient de s’enfoncer dans ma jambe ! Hein ? Ai-je oublié de mentionner que les lapins ici ont des cornes ? Mon cerveau les traite juste comme des « lapins », pas comme des « lapins à cornes » ou quoi que ce soit d’autre, cela m’apprendra.

Une fois son objectif atteint, Mitsuha s’était rendue dans une partie vide de la base des mercenaires. Les flammes faisaient rage sous les nombreuses grilles de barbecue de fortune, que les mercenaires avaient assemblées à l’aide de barils de métal découpés.

Elle devrait bientôt arriver, pensa le capitaine.

Quelques secondes plus tard, il la vit, ainsi que les objets étranges qu’elle tenait dans ses mains.

« Je suis là ! », dit-elle d’une voix chantée.

« Euh, je vois ça », répondit maladroitement le capitaine.

Il fut surpris par son apparence.

Les vêtements qu’elle portait lui rappelaient immédiatement les hobbits. À sa ceinture, elle avait équipé un 93R, un revolver, un couteau, un poignard et une fronde. Une arbalète était placée dans le dos. Tout son ensemble, combiné à ses cheveux noirs soyeux et à son visage jeune, lui donnait l’air d’une sorte d’elfe ou de fée.

Maintenant que j’y pense… Elle a payé en yens la première fois. Les employés d’hôtel et les hommes d’affaires appellent parfois les Japonais des « fées », non ? Je suppose que c’est logique. Ce sont de petites créatures polies qui sont toujours occupées, qui ont toujours le sourire et qui font prospérer les lieux. Et si quelque chose de mal leur arrive, elles ne se plaignent pas, elles disparaissent et ne reviennent jamais. Une fois que l’une d’elles est partie, les autres suivent, et quand elles sont toutes parties, l’endroit part en couille. C’est ce qu’on m’a dit, en tout cas.

Un de mes garçons a dit qu’elles étaient comme une sorte de créature appelée… c’était quoi, un « zashiki warashi » ? Mais ce type s’en prenait toujours au Japon. Qui sait de quoi il parlait.

Bien que Mitsuha soit étrange à bien des égards, le capitaine l’appréciait en tant que partenaire commercial. Elle payait bien, ne causait jamais d’ennuis et n’était généralement qu’une fille amusante et intéressante, bien que de petite taille.

Cependant, il ne savait que faire des choses qu’elle avait apportées cette fois-ci. Vous pouvez continuer à dire que ce sont des lapins autant que vous le voudrez, mais savez-vous que les lapins n’ont pas de cornes ? Ouais, je les ai quand même mangés ! Et oui, ils avaient un goût génial, bon sang !

Un des jeunes hommes du groupe mit en ligne des photos de Mitsuha et des animaux étranges sur Internet, avec la légende suivante : « Une princesse est venue à notre barbecue. Elle a apporté des lapins à cornes avec elle. #justmercthings »

Allez, mec, as-tu déjà entendu parler de la vie privée ? pensa le capitaine.

Quelques jours après leur barbecue, ils reçurent la visite d’un certain nombre d’excentriques. L’un d’eux se disait érudit et voulait voir les lapins à cornes. Les mercenaires l’avaient informé qu’ils les avaient déjà mangés et avaient enterré les restes. En réponse, il les avait rapidement déterrés, leur remit sa carte de visite et partit.

Mais qu’est-ce qui se passe ? Et non, vous n’allez pas voir ou prendre des photos de la fée, bande d’idiots ! Foutez le camp et occupez-vous de vous !

Et donc, les jours paisibles continuèrent pour moi, même si ce n’était pas le cas pour les autres, pensa Mitsuha. Hein ? Ce n’est pas la vraie paix, alors ? Oups.

***

Chapitre 13 : Ce qu’est vraiment la guerre !

Partie 1

« Nous sommes en guerre », dit le roi.

Ses paroles s’adressaient à Mitsuha, qui avait été invitée au palais une nouvelle fois par le Sabine Express.

Celle-là, je ne l’ai pas vu venir.

« Je voudrais que vous preniez Sabine et que vous l’évacuiez vers un autre pays. »

C’est donc pour ça que je suis ici.

« ABSOLUMENT PAS ! », m’étais-je écriée.

Le roi et le chancelier furent surpris par ce rejet rapide.

« J’ai versé du sang, de la sueur et des larmes pour construire mon magasin. Le laisser derrière moi n’est qu’un dernier recours ! »

« Oh, ce n’est qu’une évacuation temporaire. Voyez ceci comme une mesure de précaution. Vous serez autorisé à revenir dès que le problème sera réglé. »

« Mais ce n’est pas une garantie, n’est-ce pas ? Je protégerai mon propre magasin, et si le pire devait arriver, je me contenterais de me retirer avec lui ! »

« Vous retirez de vous-même ? Pourquoi en arriver à un tel point ?! »

« Mon magasin est ma maison et mon château. Si vous voulez entrer par effraction, vous allez tomber avec moi ! »

Le roi avait l’air mal à l’aise.

Naturellement, Mitsuha n’avait pas vraiment l’intention de mourir avec son magasin. Lorsqu’elle parlait de se retirer avec lui, elle voulait dire littéralement — en cas d’urgence, elle se rendrait dans une zone inhabitée sur Terre, emmènerait le magasin avec elle, puis trouverait un lieu de retour sécurisé dans l’un des autres pays du monde. Transférer ainsi des bâtiments était un jeu d’enfant pour Mitsuha.

Pour poursuivre son activité ailleurs, il lui suffisait de faire croire qu’elle était morte lorsque le magasin avait disparu. Ainsi, elle pouvait y rester jusqu’au dernier moment. Le réseau d’information dans ce monde était relativement faible, et il n’y avait pas de photographie, elle n’aurait donc aucun mal à se créer une nouvelle vie quelque part ailleurs.

De plus, les gens pensent que je suis une petite fille, alors ils m’imagineront différente dans quelques années. Cela signifie que je serais en sécurité, parce qu’à ce moment-là, je serais toujours la même. Dommage pour vous, les détectives en herbe, je suis déjà adulte ! Ah… Même si c’est un bon plan, ça fait quand même mal, bon sang !

En fait, Mitsuha ne voulait pas s’engager dans une guerre. Elle avait donc simplement refusé la demande du roi et quitté le palais. Cependant, elle avait l’intention de venir chercher Sabine si la situation du pays devenait désastreuse. La jeune princesse avait la capacité d’adaptation nécessaire pour résider n’importe où, que ce soit dans un autre pays de ce monde ou même sur Terre.

◇ ◇ ◇

De retour dans son magasin, Mitsuha avait longuement réfléchi. Aucun client n’était venu, sûrement parce que tout le monde avait entendu parler de la guerre. Ce n’était pas quelque chose que l’on pouvait faire en secret, et cela ne servait à rien. La guerre impliquait la mobilisation d’un grand nombre de soldats, l’appel de volontaire et de mercenaire, le rassemblement de la nourriture et d’autres fournitures de guerre… Ces activités ne pouvaient tout simplement pas être cachées.

Maintenant que la saison des bals était terminée, les nobles étaient tous rentrés sur leur territoire. Béatrice avait voulu rester dans la capitale, mais finalement, elle était aussi rentrée avec sa famille. Les seuls nobles restants étaient ceux qui avaient des fils ou des subordonnés pouvant gérer leurs terres, et les nobles sans terre qui n’avaient du pouvoir que par leurs postes.

Selon le roi, le pays avec lequel ils étaient maintenant en guerre agissait de manière suspecte depuis un certain temps, mais il ne s’attendait pas à ce qu’ils agissent aussi rapidement. Ils n’auraient pas dû avoir assez de moyens militaires et financiers pour mener une guerre pendant plusieurs années, et aucun des deux pays n’étaient terriblement appauvris ou ne manquait d’options, aussi le roi s’était-il demandé ce qu’ils prévoyaient.

Le roi s’était donc demandé ce qu’ils prévoyaient, jusqu’au moment où il reçut une nouvelle bouleversante : l’empire ennemi avait en quelque sorte ajouté des monstres — des orcs, des ogres et autres — à leur armée.

En plus de ces conditions pénibles, quelques nobles ayant des territoires frontaliers à cette nation avaient choisi de se ranger avec eux. Normalement, ces nobles auraient dû tenir les ennemis à distance tout en gagnant du temps pour que le royaume rassemble ses forces. Cependant, avec leur trahison, l’armée ennemie avait rapidement traversé les territoires frontaliers et avait écrasé tous les autres sur son passage alors qu’ils avançaient vers la capitale.

Des messagers express avaient été envoyés dans tout le royaume avec des demandes de renforts. Ils changeaient constamment de chevaux et de cavaliers pour gagner du temps, mais il ne semblait pas pouvoir réussir à le faire avant que l’ennemi n’arrive à la capitale. Même les forces les plus proches du chemin de conquête de l’ennemi avaient du mal à se mettre en travers de leur chemin.

De plus, personne dans le royaume ne savait pourquoi les monstres avaient rejoint l’armée ennemie — après tout, les créatures ne pouvaient pas être communiquées.

Pour dire les choses simplement, ce conflit ne se présente pas très bien, le royaume est pratiquement en échec et mat, réfléchit Mitsuha.

Son bienfaiteur, le comte Bozes, résidait près de la mer, de l’autre côté du pays, loin de l’invasion. D’une part, son territoire serait en sécurité, mais d’autre part, ses troupes n’arriveraient manifestement pas à temps. Les armées étaient bien plus lentes que les diligences, mais d’après ce qu’on avait dit à Mitsuha, l’ennemi atteindrait bientôt les portes de la capitale.

Après tout, il faut un certain temps pour que les informations arrivent des postes d’observation à la ville. Hmmm.

Très bien, j’ai compris. Je vais aller au palais. Si quelque chose arrive, je peux juste revenir sur Terre, puis au magasin. Mes priorités pour l’instant étant la collecte d’infos et le soutien de la petite Sabine. Et bien sûr, je vais y aller tout équiper !

Mitsuha équipa un gilet pare-couteaux, trois pistolets, un couteau, une dague et quelques chargeurs de rechange. Elle régla le système de sécurité du magasin en mode défense maximale. Si quelqu’un entrait, cela déclenchait un signal de fumée et lumineux, l’alertant immédiatement.

C’est parti !

◇ ◇ ◇

Les gardes avaient laissé Mitsuha entrer dans le palais sans problème, ce qui l’avait d’abord prise au dépourvu.

Oh, vous connaissez mon visage ? Et le roi vous a dit de me laisser passer ? Très bien.

Reconnaissante pour leur accueil, elle était entrée dans le bâtiment. Cette fois, elle n’était pas venue voir le roi. Ils s’étaient déjà rencontrés récemment, et il était probablement trop occupé pour la voir maintenant. Elle chercha Sabine à la place, mais n’eut aucune chance de la trouver.

Je vais devoir demander à quelqu’un. Mais j’ai l’impression qu’une personne qui se promène dans un palais à la recherche d’une princesse aurait l’air un peu suspicieuse. Ce sera difficile de donner le change.

En se promenant, Mitsuha tomba sur le chancelier, qui lui fit savoir que le roi était occupé. Avant qu’elle ne puisse demander où trouver Sabine, il lui demanda de venir assister à une réunion, la traînant pratiquement avec lui.

Hé, ce n’est pas une demande ! Tu me forces totalement à venir ! Quel genre de réunion est-ce, d’ailleurs ? Et en quoi ça me concerne ? On parle affaires ? Tu veux des provisions ? Oh, alors c’est un conseil de guerre. Je crois que j’ai compris.

La salle du conseil dans laquelle ils étaient entrés était déjà occupée par une trentaine de personnes, chacune d’entre elles semblait être de type noble ou militaire. Elles étaient assises sur de simples chaises, et au fond de l’espace, il y avait une longue table avec quelques personnages distingués derrière elle.

Euh, tu vas me traîner jusqu’ici ? Je suis d’accord pour m’asseoir à l’arrière ! Regarde, maintenant ils me regardent tous !

« Et qui est-ce, chancelier ? », demanda quelqu’un.

Tu vois ?

« Tout le monde, voici l’authentique Mitsuha », dit le chancelier.

« Ahh, la fameuse Mitsuha, hein ? »

Que voulez-vous dire par « fameuse » ? Qu’est-ce que vous avez entendu sur moi ?

« Mitsuha ! », un des hommes dans la salle se leva, courant vers elle avec les bras écartés.

Est-ce que ce type vient pour un câlin ? Pas possible !

THWACK !

Mitsuha enfonça son poing dans son ventre. Le capitaine des mercenaires lui avait appris à frapper, et la façon dont l’homme s’était effondré lui fit comprendre qu’elle était une élève modèle.

Attends… C’est Alexis !

« Comment as-tu pu ? », couina-t-il.

Ses yeux débordaient de larmes tandis que les autres se moquaient de lui.

Qu’est-ce qui t’a fait croire que tu pouvais m’étreindre devant les gens ? De plus, as-tu le droit de le faire ?

Mitsuha découvrit vite qu’Alexis avait été envoyé à la capitale pour recueillir des informations et ouvrir des lignes de communication en tant que représentant de son père. Pendant ce temps, le comte Bozes préparait son armée pour soutenir la capitale.

La responsabilité d’Alexis était grande. Mitsuha comprenait parfaitement pourquoi il participait au conseil de guerre. Il avait même un siège près de l’avant de la salle, ce qui montrait à quel point le fils d’un comte était vraiment important. De plus, si c’était son devoir, sa présence ici était probablement aussi un moyen de l’aider à acquérir un certain prestige.

Il était venu ici avec une voiture rapide, ce qui signifiait que le voyage ne lui avait pris que trois jours. Les forces du comte devaient arriver dans sept jours.

Les troupes sont lourdement chargées, arriver ici en une semaine est plutôt bien compte tenu du calendrier aussi serré, pensait Mitsuha.

Finalement, Mitsuha avait obtenu une place dans l’une des premières rangées, assez proche du bord. Par la suite, le conseil discuta de l’état actuel des choses, examina les itinéraires de l’ennemi, etc. Selon toute vraisemblance, les forces hostiles arriveraient à la capitale dès demain soir, y camperaient, puis assiégeraient la ville le lendemain matin.

***

Partie 2

Ils pensaient que l’armée ennemie était composée d’environ 20 000 individus, dont 3 000 étaient composés de monstres, dont des gobelins, des orcs et des ogres. Les forces alliées du royaume ne s’élevaient qu’à 2 000 hommes. Les troupes qui avaient été déployées pour gagner du temps ayant probablement été tuées au combat, il valait donc mieux ne pas les compter. Le plan actuel était de défendre la ville avec l’armée de la capitale, des gardes, des gardes royaux et des mercenaires jusqu’à l’arrivée des renforts des autres territoires.

À l’avant de la salle, au centre du groupe de gros bonnets à la table, se trouvait le commandant suprême, le marquis Eiblinger. Ses cheveux commençaient tout juste à devenir poivre et sel, mais il était un héros de guerre décoré. Il avait bravé les lignes de front avec un grand Zweihänder à la main jusqu’à ce qu’il hérite du titre de son père. Le respect et l’admiration de ses pairs avaient fait de lui le meilleur homme pour ce travail.

Alors que la table ronde réfléchissait à la manière de positionner leurs forces, les gardes avaient laissé entrer dans la salle un soldat à l’air fatigué. Il était vêtu d’une armure de fer et avait une courte épée à ses côtés.

« Je viens avec un message sur l’état de l’armée ennemie », déclarait-il, en glissant un grand sac en cuir sur son épaule et en l’ouvrant.

Avant qu’elle ne s’en rende compte, Mitsuha bondit de sa chaise et se précipita vers le marquis Eiblinger, ses pensées traînant en longueur.

Ce n’est pas normal — un coursier parcourant une longue distance porterait une armure de cuir léger et garderait le message dans un endroit plus discret sans que d’autres choses ne viennent le gêner. Je sais qu’il pourrait être tendu à l’idée de parler à ces gens, mais ces yeux sont trop injectés de sang — le sac en cuir dur est pénible à porter — il est comme un chasseur prêt à frapper — si je tire, je frappe les gens derrière lui — je suis une idiote — je vais mourir — mais je dois empêcher la mort du marquis — le chaos serait trop mauvais — il me fallait du kevlar à l’épreuve des balles et non des couteaux — aaahhhh !

Mitsuha défendit le marquis comme un gardien de but en handball. Elle n’avait pas regretté sa réaction réflexe, même si on lui avait laissé le temps de réfléchir, elle aurait fait de même.

Je suis Mitsuha, bon sang ! Mitsuha Yamano !

Le faux messager sortit une petite arme à plusieurs coups. Elle avait la forme d’une arbalète et un design spécial qui lui permettait de libérer cinq flèches à la fois. Juste avant qu’il ne tire, quelqu’un sauta devant Mitsuha.

THUD.

L’épaule gauche de Mitsuha devint douloureuse au moment où elle était tombée en arrière. Un moment plus tard, un homme s’était effondré sur elle. Son épaule et son abdomen étaient criblés de flèches.

Lorsqu’il s’était rendu compte qu’il avait manqué sa cible, l’intrus dégaina son épée courte et se précipita vers le marquis. Comme il s’agissait du palais royal et que tout le monde était assis ensemble dans un espace restreint, la plupart des gens avaient enlevé leur ceinture d’épée et ne pouvaient pas manœuvrer à temps pour agir.

Mitsuha sortit le 93R d’une main tremblante, tenta de le stabiliser avec l’autre et visa son adversaire. La douleur s’était emparée de son épaule gauche, mais celle-ci fut supprimée par l’adrénaline ou la dopamine ou tout ce qui commença à lui traverser l’épaule. Cela n’avait cependant pas empêché ses bras de trembler.

Elle était allongée sur le sol, regardant l’assassin courir vers elle. Sous cet angle, les balles qui ne le toucheraient pas atteindraient le plafond — aucune personne ne serait en danger.

Je peux lui tirer dessus !

B-B-BANG, B-B-BANG, B-B-BANG !

Trois balles furent ainsi tirées. Le futur assassin s’était effondré sur le sol. La pièce s’était tue, n’osant plus respirer.

« Mitsuha… Est-ce que je passe… en tant que chevalier ? », demanda son protecteur d’une voix faible.

« Alexis ! Non, en fait. Tu as totalement échoué ! », dit Mitsuha en le regardant.

« Échoué !? »

Son public s’était laissé aller à l’incrédulité.

« Comment !? »

C’est facile à comprendre, pensait-elle

« Regarde, il y en a une dans mon épaule ! Alors oui, tu as échoué. »

« Haha… »

Alexis rit sèchement, la tête baissée.

« Mais je respecte ton effort. Tu as peut-être fait une erreur, mais je ne te disqualifie pas encore. Ne me déçois pas la prochaine fois. »

« La prochaine fois, hein ? »

« Oui. La prochaine fois. »

Oh, c’est donc ce qu’elle voulait dire, pensaient les hommes dans la salle.

Mais les vétérans présents savaient très bien qu’il n’y aurait pas de « prochaine fois ». Une blessure à l’épaule n’était guère mortelle, mais sa blessure à l’estomac se décomposerait rapidement. L’âme courageuse allait mourir d’une mort douloureuse en quelques jours seulement… vraiment une honte.

Alexis ferma les yeux au moment où la douleur lui ôtait toute conscience.

« Ahaha. »

Le rire soudain de Mitsuha fit sursauter tout le monde.

« Haha… Ahaha… AHAHAHAHAHAHA ! »

La peur et le chagrin l’ont-elles rendue folle ? ! se demandaient-ils, sentant un changement dans l’air.

« Je me retenais. Tout ce temps, je me retenais. », dit-elle sans parler à quelqu’un de particulier.

Qu’est-ce qu’elle dit ?

« J’ai essayé de ne pas gâcher la progression de ce monde, pour m’assurer que les gens qui travaillent dur ici ne souffrent pas. Je veux dire, je sais que j’en ai fait trop ici et là, mais je me retenais encore beaucoup. Et voilà ce que j’obtiens ? J’ai failli mourir, et je n’ai même pas pu protéger un de mes proches. »

Les membres du conseil n’étaient pas sûrs de ce dont elle parlait, mais ils avaient compris qu’elle exprimait un certain regret.

« C’est ça. ASSEZ ! PLUS DE RETENUE ! JE VAIS LEUR MONTRER CE QUE J’AI ! »

Mitsuha se tourna vers le marquis.

« Seigneur Eiblinger, je reviendrai après-demain, à l’aube. Si vous voulez bien, interdisez le passage dans la cour intérieure du palais à partir de demain soir. »

« Eh bien, je n’ai rien contre cela, mais que prévoyez-vous ? »

« Je vais préparer une armée invincible. Et à l’aube, dans deux jours, l’ennemi… »

Elle fit un sourire sinistre.

« … connaîtra le vrai sens de la peur et du désespoir. Ils verront que l’enfer existe dans ce monde. »

L’instant suivant, Mitsuha et le jeune homme inconscient disparurent de la pièce.

◇ ◇ ◇

Wolfgang, le groupe de mercenaires avec lequel Mitsuha s’était alliée, disposait d’un énorme quartier général. Le terrain dans la région avait été assez peu coûteux, ce qui leur avait permis de vraiment s’étendre. Ils avaient même assez d’espace pour construire une salle de détente, qui se trouvait dans un bâtiment de deux étages à un coin de la base. Actuellement, le capitaine des mercenaires jouait au billard et fumait une cigarette dans cette même pièce.

Cependant, son temps de loisir était sur le point de prendre fin de façon très abrupte.

WHUMP !

Arrivant de nulle part, une cliente qu’il ne connaissait que trop bien s’était matérialisée à quelques mètres au-dessus de la table et tomba immédiatement dessus. Elle était ensanglantée, se tordant de douleur, et dans ses bras se trouvait un jeune homme dans un état encore pire. Le capitaine se jeta sur eux deux, la queue toujours en main.

« Ow, ow, ow ! Ces boules sont si dures ! », cria Mitsuha.

Il n’y a aucune chance que ça fasse plus mal que cette flèche qui dépasse de ton épaule, pensa le capitaine.

« Allez chercher le médecin. Il m’a protégé ! Ne le laissez pas mourir ! », dit-elle, en roulant sur la table avec une expression sérieuse.

Le capitaine fit un geste de la mâchoire, incitant les jeunes mercenaires autour de lui à agir. L’un d’eux appela le médecin, tandis que l’autre commença à administrer les premiers soins à l’homme inconscient. Mais il n’avait pas retiré la flèche, ce qui aurait aggravé l’hémorragie, et l’état de sa tête n’était pas encore clair.

Ce type a mis sa vie en danger pour protéger la petite dame, alors il est évident qu’on va le soigner. On ne peut pas laisser un type comme lui clamser. Mais je n’aime pas cette flèche dans son épaule. Si tu veux la protéger, ne fous pas tout en l’air, mec. Tu mangeras mon poing quand tu reviendras de la porte de la mort. Il posa la queue et prit un verre sur une table voisine.

« Capitaine, vous avez dit que vous n’avez pas de gros boulots en vue, non ? », demanda Mitsuha.

« Ouais. »

La fille sourit d’une oreille à l’autre : « Eh bien, je veux tous vous engager. On partira après-demain dans la matinée. Il y a environ vingt mille ennemis, dont des monstres. Je vous paierai 40 000 pièces d’or minimum… sinon plus. Vous êtes prêts ? »

CRASH !

Huh, un type a fait tomber son verre. Quelle mauviette, pensa le capitaine.

Mon Dieu, j’ai la gorge super sèche. Laisse-moi juste boire ça et… Aw, merde. C’est moi qui l’ai fait tomber.

« Avant ça, ma petite dame… »

« Hmm ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Allons à l’hôpital pour te retirer cette flèche, d’accord ? »

***

Chapitre 14 : La marche de l’archiprêtresse

Partie 1

Quand Alexis s’était réveillé, Mitsuha lui avait dit qu’il était dans son pays. La technologie médicale y était très avancée, et il serait en voie de guérison tant qu’il obéirait aux gestes du médecin. Elle ajouta qu’elle serait de retour dans quelques jours, et qu’ils reviendraient dans le royaume une fois qu’il serait guéri.

Soulagé, il se rendormit.

Mitsuha elle-même avait déjà fait retirer le carreau de son épaule et recoudre la blessure. Selon le personnel médical, celle-ci se remettrait complètement sans laisser de cicatrice. Elle avait été ravie de l’entendre.

Tous les mercenaires avaient été convoqués d’urgence, même ceux qui étaient en vacances. Mitsuha leur avait assuré qu’ils avaient la possibilité de se retirer de ce travail, mais elle se demandait encore combien des 59 membres participeraient.

En ce jour, tout le monde se préparait au combat. Certains vérifiaient l’état des armes et des véhicules, d’autres s’efforçaient d’obtenir davantage de munitions. Il y avait une quantité décente en réserve, mais compte tenu de la quantité de travail que cette mission exigeait, ils avaient décidé d’en acheter plus, juste pour être sûrs.

Mitsuha trouva le temps d’expliquer le type de forces auxquelles ils seraient confrontés. Elle mentionna que les orcs étaient probablement trop coriaces pour être abattus avec une seule balle d’arme de poing, et que les ogres et au-delà survivraient probablement aux salves de tirs des armes de poing, des SMG, et peut-être même des fusils d’assaut de 5,56 mm.

Je n’en avais pas combattu moi-même, c’est donc juste une supposition basée sur ce que le groupe de Sven m’a dit.

Les mercenaires savaient qu’ils se rendaient dans un autre monde. Les visites et le comportement de Mitsuha jusqu’à présent étaient assez étranges, mais la façon dont elle s’était montrée cette fois-ci ne laissait aucune place au doute. La plupart d’entre eux l’avaient accepté sans hésiter, et personne ne l’avait vraiment interrogée à ce sujet.

Tout comme Sven et son groupe, ils respectent la vie privée de leur employeur. Ce doit être un truc de mercenaires.

◇ ◇ ◇

À cinq heures du matin, environ un jour et demi après l’apparition de Mitsuha dans la salle de jeux, 57 mercenaires s’étaient mis en formation devant les garages de véhicules.

Devant eux se tenait Mitsuha, vêtue d’une robe blanche et d’une ceinture de fusil. Il y avait un 93R sur son côté droit, et comme son bras gauche était encore paralysé, elle n’avait pas sa dague et son revolver habituels. Elle portait à la place plusieurs chargeurs de rechange. Bien que son bras gauche soit attaché dans une écharpe, elle pouvait toujours bouger sa main et l’utiliser pour recharger.

Elle leva alors sa main droite. Tout le monde se tut et attendit.

« Messieurs, c’est l’heure de la guerre ! Ils sont vingt mille et nous sommes cinquante-huit ! Il ne fait aucun doute que cette mission sera dangereuse. Cependant, vos récompenses seront l’or, l’honneur, la reconnaissance et la gratitude éternelle du peuple.

Dans la guerre, chaque camp prétend être dans le droit, mais ils sont tous les mêmes. Il n’y a pas de justice. Ils se battent pour l’argent et le pouvoir, et ceux qui souffrent sont toujours les petites gens. Mais pas cette fois-ci ! Notre mission est de défendre les innocents de la capitale contre un ennemi qui, non seulement, a violé un traité, mais a aussi envahi le pays avec une horde de monstres ! »

Elle s’était arrêtée. Ses yeux avaient balayé leurs visages avant de continuer ainsi.

« Je dis que dans ce combat, nous SOMMES la vraie justice ! »

« YEEEAAAAAHHH ! »

Le rugissement des mercenaires était assourdissant.

« Je vais m’éloigner pendant dix minutes. Ceux qui ne veulent pas se battre, partez maintenant. Ceux qui restent vont venir avec moi sur le champ de bataille. J’ai confiance en votre courage. »

Mitsuha était alors descendue de la plate-forme et entra dans un bâtiment voisin.

Dix minutes plus tard, les 57 mercenaires étaient toujours alignés et prêts à partir. Deux personnes étaient restées absentes du groupe, mais seulement parce qu’elles étaient en vacances loin, très loin.

« Aux véhicules ! », cria Mitsuha.

« Vous êtes vraiment quelqu’un, madame », remarqua le capitaine à bout de souffle.

Le début de son discours n’était qu’une reformulation de l’annonce de l’expédition subantarctique d’Ernest Shackleton, mais le capitaine, inconscient de ce fait, était ému par son don pour le leadership.

Wolfgang était en possession d’un grand nombre de véhicules : des véhicules blindés légers, des jeeps avec mitrailleuses montées, des camions bâchés… et « Dieu. »

« Dieu » était la seule chose en laquelle Wolfgang avait une foi inébranlable.

Une fois, alors que leur groupe était encore petit et sans nom, ils avaient été engagés pour combattre. Leur employeur — un militaire du gouvernement — les avait utilisés comme arrière-garde. Ils n’avaient ni le pouvoir ni la position pour protester, mais ils savaient que personne ne sacrifierait leurs troupes pour couvrir quelques mercenaires. Les soldats les avaient toujours regardés de haut. Après tout, même s’ils avaient choisi de se battre et de se sacrifier pour leur pays, les mercenaires ne prêtaient allégeance qu’à leurs salaires… du moins c’était ce que croyaient les soldats.

Du point de vue des soldats, il était tout à fait possible que ces chiens déshonorants se retournent rapidement et deviennent leurs ennemis si l’opposition leur offrait de meilleurs salaires. Mais tant qu’ils restaient alliés, les mercenaires ne se battaient pas contre les soldats. Ils n’avaient pas non plus à se soucier de la mort des mercenaires. En fait, les mercenaires auraient dû être honorés de mourir en tant que boucliers des soldats — ils étaient après tout en grande mission. C’était ce genre de mentalité qui avait conduit les militaires à utiliser les mercenaires comme appât et comme chair à canon pendant qu’ils battaient en retraite.

Sans camions de transport ni même de véhicules blindés légers, les mercenaires avaient été rapidement pourchassés par les soldats rebelles. Mais juste au moment où ils avaient accepté leur mort imminente, « Dieu » était descendu sur eux.

C’était un semi-chenillé qui avait été abandonné après avoir été consigné au sommet d’un gros rocher. Le véhicule était équipé d’un autocanon de 20 mm périmé. Les mercenaires désespérés l’avaient examiné et avaient vite découvert qu’ils pouvaient allumer le moteur en bricolant les systèmes électriques. Il s’était avéré que l’artillerie était encore pleinement fonctionnelle.

Ils avaient démantelé le semi-chenillé, l’avaient caché derrière le rocher et avaient tendu une embuscade aux soldats rebelles qui les poursuivaient. Le canon automatique de 20 mm avait rugi de façon féroce alors qu’il infligeait son châtiment divin. Même les camions ou les VBL n’avaient pas pu résister à la colère des obus de 20 mm qui explosaient.

En fin de compte, les mercenaires avaient survécu. Ils avaient alors dépensé beaucoup d’argent et d’efforts pour ressusciter la bête. Cette bête avait écrasé et dévoré ses ennemis. C’était l’incarnation métallique du grand loup. Elle leur avait servi de crocs de loup et était devenue l’homonyme de leur troupe, « Wolfgang ». Ces événements s’étaient produits il y a si longtemps que le capitaine actuel n’était pas encore connu sous le nom de « Capitaine », mais plutôt de « Jeunot ».

Cela faisait un moment que nous n’avions pas eu l’occasion d’utiliser Dieu, pensait le capitaine. Son regard s’était ensuite porté sur Mitsuha. Et cette fois, nous avons même un de ses anges. Il était certain de leur victoire.

Quelques secondes plus tard, les gens dans la cour disparurent, et une légère brise combla le vide.

◇ ◇ ◇

Comme il en avait reçu l’ordre, un soldat surveillait la cour intérieure du palais royal. Il avait perdu la notion du temps.

À quoi bon surveiller cet endroit ? pensa-t-il, les paupières tombantes. Les ennemis sont en dehors de la capitale, n’est-ce pas ? Ce sera le matin… bientôt…

Juste avant que le sommeil ne le rattrape, il y eut un changement rapide dans l’air. Il ouvrit les yeux, et devant lui se tenait une grande meute de bêtes étranges et anguleuses. Une fille en robe blanche montait sur l’un d’eux.

« Wolfgang est là ! »

Sa voix résonna dans tout le palais.

En apprenant la nouvelle, le marquis Eiblinger et les autres nobles officiers se précipitèrent dans la cour intérieure. Ils regardèrent Mitsuha avec admiration. Elle était passée de l’écoutille d’un VBL à l’agenouillement sur le dessus.

Mitsuha fit la grimace. C’est dur pour mes genoux.

« Tout le monde, prenez position ! Nous allons traverser la porte principale de la capitale à l’aube et détruire l’ennemi. Seigneur Eiblinger, vous restez dans la ville et protégez les portes. Je vous enverrai du soutien. »

« Hein ?! »

Laissant les nobles abasourdis derrière eux, les loups s’étaient rendus à leurs postes. Dans le cadre de ce plan, un groupe de six mercenaires avait été envoyé à trois des quatre portes de la ville, à l’exception de la porte principale au sud. Ils avaient fait le tour pour fournir aux forces de chaque porte du matériel, des mitrailleuses et des lance-grenades.

Une fois que tout le monde était suffisamment armé, les véhicules avaient convergé vers les portes du palais, traversèrent et s’arrêtèrent à la porte principale. Leurs bruits réveillèrent les habitants de la ville, qui sortirent en courant pour voir ce qui se passait.

« Coupez les moteurs ! », cria Mitsuha une fois qu’ils étaient arrivés, microphone sans fil à la main. Sa voix retentissante fut bientôt le seul son dans la capitale.

« À tout le monde ! J’aime ce pays ! »

Aucune des personnes du groupe Wolfgang ne connaissait la langue locale, ils n’avaient donc aucune idée de ce qu’elle disait. Elle leur en était reconnaissante.

« Je vous le dis, j’aime ce pays. J’aime cette ville ! J’aime les gens qui y vivent ! Pour vous protéger tous, je vais me souiller les mains avec le sang de nos ennemis. »

« Wolfgang, avançons ! »

La dernière partie étant en anglais, les mercenaires avaient donc remis les moteurs en marche et avaient repris leur progression.

« Ouvrez la porte ! », ordonna-t-elle.

Les gardes pouvaient difficilement refuser, ils avaient donc rapidement fait ce qu’elle leur avait dit. L’armée de véhicules passa lentement par la porte et quitta la ville. La robe blanche de Mitsuha dansait dans le vent.

« Ohh, bonté divine ! C’est la marche de l’archiprêtresse de la foudre ! », s’émerveilla quelqu’un.

« Vous la connaissez, vieux Leiden ? ! », lui demanda un jeune homme.

« Oui… Quand la troisième princesse a été attaquée par des crapules dans une ruelle, cette fille leur a envoyé la foudre ! Elle a dit qu’elle s’appelait “l’archiprêtresse de la foudre” ! J’ai tout vu de derrière un mur ! »

« Une archiprêtresse ? »

« Archiprêtresse de la foudre… »

« L’archiprêtresse de la foudre va se battre pour nous ! »

Les murmures s’étaient intensifiés, et la nouvelle s’était répandue. Bientôt, cela se transforma en cris de joie.

« Louez l’archiprêtresse ! »

« Saluez tous l’archiprêtresse de la foudre ! »

« On ne voit rien d’ici ! Grimpons sur le mur ! »

Je crois que j’entends quelque chose de dérangeant derrière moi, pensa Mitsuha, en ressentant un picotement inconfortable dans sa colonne vertébrale. C’est mon imagination, hein ? Oui, cela doit être ça. Je ne peux pas vous entendre ! Lalala !

Elle essaya de se couvrir les oreilles, mais malheureusement, elle n’avait pas pu lever son bras gauche.

Au moins, personne du groupe Wolfgang ne comprenait et ne se souciait des ragots.

Ouf, même ce nuage a un bon côté !

◇ ◇ ◇

L’ennemi — l’armée impériale — avait installé un quartier général de fortune en première ligne en vue de la capitale. À l’aube, le commandant suprême de l’invasion se mit à ordonner le début de l’attaque. Cependant, il perdit immédiatement son sang-froid en voyant ce qui se passait en bas.

« Ils ouvrent la porte principale ? »

Leur opération était censée être un siège. L’armée impériale avait déjà revu les plans à plusieurs reprises ; les forces de la capitale n’auraient pas dû avoir d’autre choix que d’essayer de tenir leur position jusqu’à l’arrivée des renforts quelques jours plus tard. Le royaume n’avait aucune connaissance de l’arme secrète de l’Empire, ils pensaient donc probablement qu’ils survivraient à l’assaut.

Ils ne sont certainement pas assez stupides pour essayer de nous combattre au grand jour, n’est-ce pas ? se demanda le commandant.

Une telle stratégie aurait pu être possible si un agent du royaume avait assassiné le commandant, mais c’était impossible autrement. Alors qu’il contemplait leurs intentions, une série de formes franchirent les portes, avançant sur une courte distance avant de s’arrêter aussitôt. Puis, les portes se refermèrent à nouveau.

« Mais qu’est-ce que c’est que ça ? »

Ce qui avait émergé des portes ressemblait vaguement à des voitures sans chevaux.

Sont-ils poussés par des gens ? Ou bien sont-ils simplement jetés pour gagner du temps ? L’ennemi est-il là pour négocier ? Je n’ai pas l’intention de les laisser nous faire perdre notre temps, mais il est de bon ton de faire une tentative.

« C’est une négociation. Allez-y. Et faites vite », ordonna-t-il.

« Comme vous voulez ! » Le noble responsable de ces questions se prépara rapidement, monta sur son cheval et partit au galop.

« Attention, quelqu’un arrive. Tireurs d’élite, préparez-vous à tirer. Votre cible est le soldat ennemi à cheval. », dit Mitsuha.

Elle avait envoyé l’ordre à travers un microphone attaché à sa gorge, qui avait été transmis aux snipers qui attendaient sur les murs.

***

Partie 2

Le cavalier s’était arrêté une centaine de mètres devant les véhicules et éleva la voix.

« Je suis un noble du vénérable Empire Aldar, le Comte Tristan von Lotz ! Actuellement, nous… »

« Tirez-lui dessus. »

BAAANG !

Le cavalier était tombé de son cheval.

« Comment osez-vous… ? Vous avez fait du mal à un messager ? ! Connaissez-vous l’honneur et la fierté, barbares ? ! »

Le commandant ennemi avait rougit de rage.

Soudainement, la voix de Mitsuha se fit entendre par des haut-parleurs, atteignant les 20 000 soldats impériaux, et peut-être même tous les recoins de la capitale.

« Vous ! Chiens sans honneur et sans fierté de l’empire ! »

« Qu-Quoi ? ! »

En entendant ses propres mots redirigés vers lui, le commandant commença à trembler.

Mitsuha continua son agression verbale.

« Vous avez violé le traité, vous vous êtes faufilés dans ce pays avec l’aide de quelques traîtres, vous avez ajouté des monstres à votre armée, et vous avez tué des civils sur votre chemin. Des bandits glorifiés comme vous n’ont pas le droit de parler d’honneur ou de fierté !

Dieu est en colère. Peu importe le courage avec lequel vous vous battez ou le genre d’actions que vous faites ici, vous, les chiens impériaux, n’irez pas à ses côtés ! L’enfer est l’endroit auquel vous appartenez tous ! »

Le commandant voulait répliquer, mais il avait beau crier, il ne pouvait pas parler à la fille. Alors que sa voix atteignait tous ses soldats, la sienne ne pouvait être entendue que par ses proches. Il serra les dents, impuissant et frustré.

Mitsuha, par contre, ne faisait que commencer.

« Vous voulez savoir pourquoi j’ai raison ? Parce que je l’ai dit ! Maintenant, ressentez la colère du seul vrai Dieu ! »

Elle retourna à son micro de gorge.

« Mitrailleuse ! De dix heures à deux heures, descendez-les en cinq secondes ! Feu ! »

L’ordre avait été donné, et l’exécution avait eu lieu peu après.

BA-BA-BA-BA-BA-BA-BA-BA-BA-BANG !

C’était des sons forts et tonitruants que les soldats n’avaient jamais entendus auparavant, et ce qui suivit n’était autre que la destruction complète et brutale de dizaines de leurs frères d’armes. Les corps avaient été déchiquetés, pulvérisant de la chair et du sang dans toutes les directions.

« AAAAAAAAHHHHH ! »

L’enfer existait vraiment dans ce monde.

« Qu-Quoi ? Qu’est-ce qui se passe… ? »

Le commandant impérial était perdu. Ni son cœur ni son esprit ne pouvaient suivre la violente réalité qui s’était ouverte devant lui.

« Madame, on dirait que chaque monstre a une personne qui s’en occupe », fit remarquer le capitaine.

« Tuez-les un par un. »

« Entendu. »

BANG, BANG, BAAANG !

D’autres coups de feu fusèrent à travers le champ.

Le commandant reprit ses esprits et commença à donner des ordres.

« Attaquez ! Faites charger les monstres ! Dépêchez-vous de les écraser ! Suivez-les avec des recrues ! »

Cependant, ses forces n’avaient pas bougé.

« Qu’est-ce qui vous arrive ? ! Dépêchez-vous ! Et si cette attaque se reproduit ? ! »

« Commandant, tous les officiers qui s’occupent des monstres sont à terre ! »

« Quoi ? ! »

Nos hommes ont travaillé dur pendant des années, apprenant à communiquer avec ces monstres par des gestes et des sons. Ils étaient irremplaçables… inestimables. Nous avons eu de nombreuses victimes, mais ils ont refusé d’abandonner. Le fait que nous ayons eu les monstres à nos côtés était le résultat de sang, de sueur et de larmes. Et maintenant, ils meurent ici, sans rien obtenir !

« Très bien, tout le monde, quittez vos véhicules et préparez les armes ! », ordonna Mitsuha.

Tous les mercenaires, à l’exception de ceux qui étaient armés, sortirent de leurs véhicules, se dispersèrent et préparèrent leurs mitrailleuses légères. Les autres préparaient les fusils d’assaut et les lance-roquettes qu’ils avaient sous la main.

« Forcez les monstres à venir au front ! Nous les submergerons une fois que nous aurons l’élan nécessaire ! Faites sortir les nouvelles recrues aussi, mais rappelez-vous, ce ne sont que des fermiers remplaçables ! »

« Mitrailleurs légères, harcelez les monstres et les conscrits, mais ne les tuez pas, à moins qu’ils ne chargent ! Vous rejoindrez alors les mercenaires armés de fusils d’assaut afin de viser les vrais soldats ! »

« Hein ? On ne s’occupe pas des monstres ? », demanda le capitaine.

« Non. On va leur faire croire qu’ils ont été dupés, pour qu’ils ne fassent plus jamais confiance aux humains. Ensuite, on les chasse jusqu’à l’empire. Peut-être que les monstres de ce territoire les rejoindront aussi… Mangez beaucoup de leurs soldats sur le chemin du retour, mes chéris !

Et quand tous ces fermiers conscrits seront terrifiés, ils se retourneront contre l’empire avec haine. Ils s’assureront que personne ne soit plus jamais forcé de s’allier avec l’empire. »

« Ma petite dame, puis-je vous dire quelque chose ? »

« Bien sûr. Qu’est-ce que c’est ? »

« Vous me faites peur ! »

BANG !

B-B-B-BANG !

B-B-B-B-B-BANG !

Les coups de feu coûtèrent la vie à des soldats ennemis les uns après les autres : ceux qui donnaient les ordres, ceux qui étaient bien armés et ceux qui étaient à cheval. Perdre ceux qui se trouvaient au milieu de la pyramide de commandement était particulièrement dommageable, car ils ne pouvaient plus contrôler l’armée.

Les paysans, qui ne portaient que des lances bon marché, refusaient d’avancer. Quant aux monstres, ils avaient vu leurs chefs tomber un à un, et l’odeur du danger imminent alimentait leur désir de fuir chez eux.

Naturellement, ce combat ne se limitait pas à tuer 20 000 soldats. Les faire se retourner afin qu’ils battent en retraite était tout aussi efficace. Même dans les guerres qui avaient eu lieu sur Terre, il était rare que la plupart des gens du côté des perdants meurent. Une bataille où même la moitié d’une armée était tuée au combat serait considérée comme catastrophique. En fait, la défaite survenait souvent une fois qu’un camp avait perdu environ un tiers de ses forces.

C’était pour cette raison que Mitsuha avait choisi de cibler les soldats de carrière. Ils étaient le cœur de l’armée et les seuls à avoir une solide maîtrise de ce qu’ils faisaient.

Mitsuha se demandait s’il y avait des mercenaires parmi les professionnels. Si c’est le cas… Oups. Désolé, les gars. Vous aviez une chance de gagner de l’argent dans cette guerre, mais maintenant vous allez vous faire descendre juste parce que vous avez un meilleur équipement et que vous vous battez mieux que les paysans.

Hmm, je me demande si l’équipe de Sven avait aussi été engagée. Ils se sentent probablement chanceux d’être payés sans avoir vraiment à se battre. Peut-être que vous vous ferez encore plus d’argent dans la poursuite qui aura lieu par la suite.

Quoi qu’il en soit, le commandant ennemi fait un travail solide pour maintenir la cohésion de ses hommes, mais j’ai l’impression que de plus en plus d’entre eux battent en retraite, et… qu’est-ce que c’est que ça ?

« Ils sont là ! Maintenant, nous pouvons riposter ! », cria le commandant de l’empire, en regardant vers le haut.

Au-dessus de lui, obscurcissant le ciel du matin, se trouvait un essaim de wyvernes. 36 d’entre elles, pour être exact.

En regardant les créatures, il pensa à la lutte qu’il avait dû mener pour les élever. Un bon nombre de soldats avaient été tués lors de tentatives de vol d’œufs de wyvernes, mais quelques-uns avaient finalement réussi, et le processus d’incubation commença. La première série d’éclosions échoua, les jeunes mourant prématurément, ce qui avait conduit l’armée à sacrifier d’autres soldats pour voler plus d’œufs.

Un homme avait même perdu la vie à cause d’un juvénile en bonne santé. La chose l’avait dévoré.

Cette réalisation majestueuse est le résultat de centaines de sacrifices et de décennies de travail ! Les cavaliers et les wyvernes sont maintenant réunis en un seul : ce sont les premiers cavaliers volants du monde !

Les hommes montés sur les wyvernes brandissaient des épées et des piques pour les combats rapprochés ainsi que des javelots pour les attaques à distance, ce qui en faisait une force redoutable. Ils pouvaient facilement faire pleuvoir des lances sur les ennemis, puis voler derrière les portes pour les combattre avec des épées, des lances, et même les puissantes griffes et le bec de la wyverne, ce qui permettait de forcer les portes et de laisser le reste de l’armée entrer.

C’est magnifique, pensa le commandant, tout bouillonnant de joie. Ohh, comme je suis béni de voir ce moment de mes propres yeux !

La voix de Mitsuha coupa brusquement son excitation.

« Dieu ! C’est ton tour ! »

« Entendu ! »

B-B-B-B-B-B-B-B-B-B-B-BANG!

« Hein… ? »

Quelques secondes.

Il n’avait fallu que quelques secondes pour éradiquer vingt ans de fonds, de corps et de travail. Les premières forces aériennes de ce monde avaient été réduites à de simples morceaux de chair en l’air.

Le commandant ennemi s’effondra, ses yeux se remplirent de larmes. Notre bataille ne fait que commencer, je le sais. Mais j’ai perdu mes supérieurs, mes subordonnés, mes camarades d’académie, et même mon cousin pour créer cette armée de wyvernes. Et tout cela a été mis en pièces en quelques instants. Pardonnez-moi, mais permettez-moi de faire mon deuil un instant…

BOOM. BOOM. BOOM. BOOM.

Le sol tremblait au moment où quelque chose apparaissait derrière eux.

« Que faites-vous, créatures pathétiques ? »

Les dragons étaient venus.

D’anciens dragons, pour être précis, et ils étaient trois. Ces êtres avaient une intelligence bien supérieure à celle de l’humanité et la capacité d’expulser le souffle magique. Ils étaient la raison même de l’absurde invasion de l’empire.

◇ ◇ ◇

Il était né dans la Valée des Dragons il y a 328 ans. Les Dragons ayant un taux de natalité terriblement bas, il avait donc été gâté et traité comme un enfant pendant assez longtemps. Cela s’était terminé lors de la naissance d’une petite fille, suivie d’un autre garçon. Ces deux-là avaient maintenant respectivement 127 et 76 ans.

Ils étaient les premiers dragons nés depuis plus de 200 ans, et le nouveau duo avait apporté une joie immense au reste de leur village. L’aîné des trois était heureux de ne plus être bébé et se plaisait à jouer le rôle de grand frère pour les deux oisillons.

Aucun nouvel enfant n’était né après ces deux-là, et les autres dragons semblaient tenir pour acquis qu’ils allaient s’accoupler. Ils en étaient conscients, surtout la fille, Lewlieu. Après tout, les filles étaient toujours les premières à mûrir.

Le dragon mâle le plus âgé n’avait pas protesté. Je peux toujours m’entendre avec la fille plus âgée avec les jolies écailles, ou celle qui a une queue parfaite, ou n’importe laquelle des autres. Ça va aller, pensait-il.

Maintenant, le plus jeune garçon, T’elli, avait récemment attrapé une certaine maladie courante chez les jeunes dragons : « Je suis un dragon ancien, fort et sage. Je vais aller dans le monde et guider ces fous. »

Il est adorable, avait pensé le garçon plus âgé. Et puisqu’il me respecte comme un grand frère, je suppose que je devrais lui faire passer un bon moment.

Chaque fois que quelqu’un voulait jouer avec les humains, ce vieux dragon étrange et grincheux de la grotte de la montagne hurlait à tue-tête. Il disait : « Ne jouez pas avec les humains ! » et « Ne posez pas la main sur eux ! ». Mais il est mort il n’y a pas si longtemps, alors il ne sera plus un problème.

De nos jours, les dragons pouvaient faire ce qu’ils voulaient sans crainte d’être réprimandés. Ils pouvaient donner du pouvoir à un seul pays, en riant alors que les humains s’emportaient et utilisaient leur pouvoir de façon étrange. Ou bien les dragons pouvaient simplement manipuler secrètement plusieurs nations à la fois, se délectant du sentiment de domination interespèces.

Je voulais essayer de tels jeux quand j’étais enfant, mais ce tas d’écailles ne se taisait jamais. De plus, tous les dragons proches de mon âge étaient des filles, et aucun d’entre eux n’aurait participé. Non, je n’ai pas cette maladie, je veux juste essayer ce genre de choses.

Ainsi, il avait décidé d’inviter T’elli à jouer. Lewlieu avait également insisté pour participer, à sa grande joie.

Sa grande idée avait été d’enseigner quelques techniques de monstres à un pays humain ambitieux, puis de s’asseoir et de regarder les choses se dérouler.

Les choses ne vont pas très bien en ce moment. Sérieusement, comment ont-ils pu se tromper au début ? Ce serait vraiment ennuyeux si vous ne pouvez pas prendre cette capitale, vous, créatures impuissantes et pathétiques. Comment T’elli et Lewlieu sont-ils censés s’amuser ? Très bien. Je vais au moins les aider à démarrer. Je vais juste écraser ce tas, puis détruire la porte avec mon souffle.

***

Partie 3

Whoa, on en a un gros ! pensa Mitsuha. Trois gros, en fait, mais un est plus gros que les autres. Il peut parler, alors je vais essayer d’établir le contact. Oh, ne vous inquiétez pas. J’ai vu des tonnes de premiers contacts grâce aux films, aux dessins animés et aux romans de science-fiction. Considérez cela comme du matériel de recherche. Je peux gérer ça !

« Bonjour à vous, M. Dragon. Quelle merveilleuse journée nous avons ! »

« N’importe quoi. Ce n’est pas merveilleux, et cela à cause de vous. Laissez-vous vous faire écraser. »

Cet échange avait suffi à Mitsuha pour réaliser que lui parler n’avait aucun sens. Eh bien, je suppose qu’il est du côté de l’ennemi.

Suite à l’échec de la communication, elle essaya de lui tirer dessus.

B-B-BANG, B-B-BANG !

« Qu’est-ce que c’est censé être ? »

Ça ne te fait aucun mal, hein ? Ok.

« Je vais le faire ! », lança un des plus petits dragons.

Oh, alors je ne sers que d’entraînement à ces bébés, hein ? Merde, ça me rappelle de mauvais souvenirs… Ça me fait palpiter le bras. Mais je suppose qu’un jeune sera au moins plus facile à manipuler.

« Ce sera maintenant entre toi et moi, d’accord ? »

Attends, qu’est-ce que je dis ? Ce n’est pas un mariage arrangé !

Le grand dragon avait reculé un peu, et il y avait un deuxième petit dragon à côté de lui. Mais avant que Mitsuha ne puisse s’occuper de celui-là, elle devait s’occuper de celui qui se trouvait devant elle.

« Hé, tu veux parler ? »

« Meurs. »

Je suppose que non.

« Fusils d’assaut ! Feu »

B-B-B-B-BANG !

« C’est la même chose qu’avant ? Eh bien, ça ne me fait pas du tout mal ! »

Je peux dire à vos yeux que si. Les fusils d’assaut sont bien plus efficaces qu’un pistolet. Et ce ne sont pas des balles habituelles de 5,56 mm, mais de 7,62 mm. Votre peau est-elle plus sensible que celle du grand dragon ?

« À toutes les armes, préparez-vous à tirer. Armes légères, feu. »

Mitsuha voulait réserver leurs armes les plus puissantes pour plus tard. Elle voulait aussi savoir laquelle d’entre elles fonctionnait le mieux contre les dragons, au cas où elle en aurait affaire à un autre.

Je vais utiliser l’ignorance et l’ego de ce petit dragon pour découvrir leurs faiblesses.

B-B-B-B-BANG !

« O-Owch ! Owie, owie, owie ! »

Pendant un moment, Mitsuha avait cru l’avoir fait tomber, mais elle s’était vite rendu compte qu’il était tout simplement endolori.

Les dragons sont-ils faibles face à la douleur ? Est-ce parce qu’ils n’en ressentent pas beaucoup dans leur vie ou parce que celui-ci n’est qu’un enfant ?

Attendez, est-ce qu’il a utilisé le langage des dragons ? La douleur était si forte qu’elle le faisait parler dans sa langue maternelle ? Ah, attendez, ce n’est pas tout. Apparemment, j’ai pu entendre des mots monstrueux du dragon adulte. Ils connaissent donc d’autres langues que l’humain.

Elle avait essayé une approche polie, vu que c’était quand même des dragons, les fameuses bêtes mythiques d’autrefois. Mais elle en avait déjà assez de le faire. Et comme elle en avait marre de toute cette affaire, elle avait décidé de les achever. Elle devait s’assurer d’y mettre fin avant que l’un d’entre eux ne puisse riposter.

Mitsuha scanna ses forces et confirma mentalement que tout le monde était prêt à tirer. Ce sont bien les hommes du capitaine !

« Mitrailleuses lourdes, feu ! »

B-B-B-B-BANG !

« RAAAAAGHHHHHH ! »

Le jeune dragon rugit de douleur alors que ses écailles s’envolèrent et que les balles rongèrent sa peau épaisse, envoyant de la chair et du sang dans l’air.

Les autres dragons étaient figés sur place.

Ils ne s’attendaient probablement pas à ce que les humains soient capables de faire du mal à un dragon. Bien sûr, ils ne sauraient pas comment réagir.

« S-Soyez maudit ! »

Le visage du dragon blessé était tellement déformé par la douleur et la fureur qu’il semblait être devenu fou. Il ouvrit sa mâchoire en grand et commença à inhaler.

Ouaip. Nous savons tous ce qu’il fait !

« Envoyez un RPG dans sa bouche ! »

FWOOM FWOOM FWOOM !

Le RPG-27 retentit alors que trois roquettes s’échappèrent de l’arme antichar à usage unique et visèrent la gueule du dragon. Une seule était parvenue à l’intérieur, les autres avaient explosé sur sa mâchoire et son crâne.

Le jeune s’effondra, provoquant des secousses dans la terre autour de lui.

« T’ELLIIIIIIIII ! »

Submergé par la rage et le désespoir, l’autre jeune dragon chargea Mitsuha.

« Dieu, prête-moi ta force ! », cria-t-elle.

B-B-B-B-B-B-B-B-B-B-B-BANG!

Le canon automatique de 20 mm rugis, provoquant l’immobilisation du second dragon dans la poussière à côté du premier.

Leur compagnon était en état de choc, incapable de bouger. Les deux plus petits dragons firent du sang de leurs blessures lorsqu’ils commencèrent à ramper, rapprochant leurs corps blessés. Une fois à portée de main, ils étendirent leurs pattes avant l’une vers l’autre et les touchèrent ensemble dans un geste intime. Peu de temps après, ils cessèrent de bouger pour l’éternité.

« Ahh ! Aaahhh ! AAAAAAAAAHHHHHHHHHH ! »

Le dragon adulte sortit de sa stupeur et devint frénétique.

« Ahh, aaahhhhh, Lewlieu, T’elliiii ! Ils sont morts ! Ils sont morts tous les deux ! » gémit-il dans la langue des dragons.

Mitsuha était la seule à le comprendre.

« Ils étaient les premiers enfants en deux cents ans ! Ils étaient comme un frère et une sœur pour moi ! Tout est de ma faute ! Je n’aurais pas dû les faire participer à ce jeu stupide ! Aaaahhhh ! »

Après avoir pleuré un moment, le dragon s’était rendu compte que le canon automatique de 20 mm — la main de Dieu — les mitrailleuses lourdes et plusieurs RPG-27 étaient dirigés droit sur lui.

« AAAAAHHHHHHHHH ! »

Pas possible ! Je vais mourir ! Ces choses que je croyais si minables vont me tuer, moi, un ancien dragon ! EEEEEEEK !

Le dragon s’était enfui avec toute sa puissance, piétinant et repoussant les humains dans le processus. Une fois qu’il était certain d’être assez loin des machines de la mort, il s’était envolé et s’était enfui directement dans la Vallée des Dragons.

Sa fuite avait coûté à l’empire un grand nombre de troupes. Le dragon avait pris le chemin le plus facile — la route principale — et c’était exactement là que leur armée était stationnée. Il avait écrasé toutes les forces du milieu ou les avait envoyées voler.

La route principale était, bien sûr, là où se trouvait le quartier général de l’ennemi en première ligne. Un peu plus loin se trouvaient leurs escadrons de ravitaillement, qui transportaient entre autres la nourriture de l’armée, l’eau, la nourriture pour les chevaux et les flèches de rechange. Le ravitaillement lui-même avait également été sur le chemin du dragon, puisqu’il avait été placé au bord de la route pour des raisons de commodité. La perte de tant de fournitures et de leur chaîne de commandement avait instantanément plongé l’armée impériale dans le chaos.

Ayant perdu ses cavaliers volants — la clé du succès de leur invasion — ainsi que les anciens dragons et monstres, l’ennemi n’avait d’autre choix que de donner la priorité à la retraite avec un minimum de pertes.

Les soldats qui pouvaient communiquer avec les monstres étaient morts, et les dragons antiques, dans toute leur supposée majesté, avaient été vaincus ou effrayés avec facilité. Ce qui avait déconcerté les monstres, c’est que Mitsuha avait fini par faire en utilisant ses langues orques et ogres nouvellement acquis pour dire des choses comme : « Vous avez l’air savoureux. Moi, je vous mange en entier ». Les monstres s’étaient tous enfuis vers les collines… les envoyant directement dans les forces impériales.

Je ne me soucie pas vraiment du reste, pensa Mitsuha, bien décidée à laisser les conséquences et la poursuite aux forces de la capitale, aux armées des seigneurs locaux et aux mercenaires.

Elle découvrit rapidement que les autres portes avaient été attaquées par des traîtres au royaume. Leur but principal était d’empêcher la noblesse et la royauté de s’échapper, mais ils avaient également fait en sorte que des soldats tentent de s’introduire. Au lieu de la résistance limitée à laquelle ils s’attendaient, ils avaient été accueillis par des tirs de mitrailleuses et de lance-grenades.

Je suis heureuse de voir que les mercenaires des autres portes ont aussi eu quelque chose à faire. Je ne voulais pas qu’ils boudent sur moi. De toute façon, nous retournons en ville. Mitsuha s’était retournée pour appeler le capitaine, mais lui et ses hommes étaient trop occupés à charger un des dragons dans un camion. Eh bien, je suppose que vous avez le droit de le faire.

◇ ◇ ◇

Épuisée par la bataille et à peine lucide, Mitsuha entra dans la ville… et vit une frénésie populaire. Elle avait du mal à suivre la foule qui l’assaillait, elle ne leur répondait donc que dans ses pensées.

« Archiprêtresse de la foudre ? » Cette blague est terminée, ne vous acharnez pas inutilement.

Une servante de Dieu ? Oh, cool, vous avez entendu mon discours. Vous êtes tombé amoureux de mes mots ? Ça doit être l’effet du pont suspendu.

Vous voulez que j’épouse votre fils ? Attendez, Votre Majesté ! Depuis quand êtes-vous ici ? ! Et non, je n’ai pas besoin de quelqu’un qui brille trop.

Hein ? Leuhen ? Eh bien, ça ne me dérangerait pas de le prendre. Sa présence est assez apaisante.

Ah, s’il vous plaît, arrêtez de me bousculer ! Mon épaule gauche me fait très mal ! Vous allez ouvrir la plaie… Ahh, ça saigne !

Hé, Wolfgang est aussi assez populaire ! Ils reçoivent le traitement de « Soldat envoyé par Dieu ». Cette femme avec le bébé dit qu’elle veut que tu touches son enfant. Vas-y, fais-le. Ah, hé ! On ne touche pas à la mère elle-même ! Et non, il n’y a pas de femmes qui veulent que tu touches ses seins, connard !

Il aurait été problématique pour les mercenaires de rester trop longtemps. Mitsuha avait donc l’intention de les renvoyer chez eux dès que possible. Les garder dans le coin pourrait ouvrir une toute nouvelle boîte de Pandore, et je ne veux pas qu’on leur vole leurs armes ou quelque chose comme ça.

Mais elle ne pouvait pas les renvoyer dans leur monde dans un endroit comme celui-ci, elle les avait donc rassemblés dans la cour intérieure. Après les avoir renvoyés sur Terre, Mitsuha était revenue tout de suite après. Après tout, il y avait encore tant à faire. Elle avait même rendu visite à Alexis. Il était très inquiet à propos de la bataille et était ravi d’apprendre que le royaume avait gagné.

Dors maintenant, se dit Mitsuha. Et je prendrai congé demain. De toute façon, je ne pourrais probablement plus travailler correctement.

◇ ◇ ◇

Des mois, non, des années plus tard, dans la vallée des dragons, deux jeunes gens réfléchissaient à la manière de guérir leur ennui.

« Hé, tu veux jouer avec les humains ? Ils meurent si on les touche un peu, mais ils font de bons pions pour les jeux. »

L’autre dragon semblait en conflit.

« Hmm. Mais, tu sais le vieux dragon bizarre qui vit dans la grotte de la montagne ? Celui qui s’énerve et qui crie des trucs comme “Ne touchez pas aux humains !” et “Ne posez pas la main sur eux !” Est-ce que les humains lui ont fait du mal ? »

« Ohh, ce vieux schnock… Eh bien, je suppose qu’on ne devrait pas le faire. Même les adultes ne veulent pas avoir affaire à lui. »

« Tu as raison. On se voit demain ! »

« Yep ! À plus ! »

***

Chapitre 15 : Récompenses

Partie 1

Quelques jours après la victoire du royaume, les troupes de l’empire avaient perdu la plupart de leurs approvisionnements et battaient en retraite la queue entre les jambes. En proie à des affrontements avec les forces du royaume et aux attaques de divers monstres, peu de nobles et de soldats parvinrent à rentrer chez eux. Les nobles emportaient avec eux une opportunité de rançon, et le royaume n’avait aucune raison d’épargner les soldats ennemis entraînés. Les paysans conscrits, en revanche, devaient retourner dans leurs villages et travailler en paix.

Mitsuha fut, comme on pouvait s’y attendre, de nouveau convoquée au palais royal. Il s’agissait d’un événement officiel impliquant une véritable audience avec le roi, il était donc clair comme le jour qu’il s’agissait d’une cérémonie de remise de prix.

À l’arrivée de Mitsuha, des dizaines de personnes se mêlaient déjà dans la salle. Parmi elles, des lauréats et des personnalités de premier plan participaient à l’événement. Il allait sans dire que le marquis Eiblinger était également présent.

Bien que les combats devant l’entrée principale aient éclipsé la majeure partie de l’effort de guerre, Mitsuha et Wolfgang étaient loin d’être les seuls à y avoir contribué. Il y avait des gens qui avaient découvert des informations vitales, des armées qui s’étaient battues pour gagner du temps pour permettre les préparatifs de la capitale, ceux qui s’étaient distingués dans la poursuite de l’empire en retraite, entre autres.

Mitsuha était certaine que la victoire n’aurait pas été possible sans eux. Et si l’empire était arrivé un jour plus tôt ? Et si les informations dont disposait le royaume étaient fausses ou s’il y avait des lacunes ? Wolfgang seul n’aurait certainement pas garanti la victoire. Se demandait-elle.

Au cours de la cérémonie, elle fut la première à être appelée.

« Mitsuha von Yamano. Vos contributions à la défense de mon royaume contre l’empire ont été inestimables. Vous méritez sans aucun doute une récompense. Y a-t-il quelque chose que vous désirez ? »

« Je veux trois choses », répondit Mitsuha.

« Trois ? », s’exclama un noble.

« Une telle avidité ! », dit un autre.

« Ce n’est qu’une simple roturière », ajouta un troisième.

Vous savez que je vous entends ! Et je parie que c’est ce que vous voulez !, pensa Mitsuha.

« Très bien. Parlez. »

Les gens qui parlaient se calmèrent et attendirent.

« D’abord, il y a quelqu’un qui mérite une récompense plus grande que moi. »

« Quoi ? Qui ça peut être ? »

« Le jeune loyal et courageux qui s’est placé pour bloquer les carreaux qui m’auraient frappée, moi et le Seigneur Eiblinger. »

« Ohhh. »

Les nobles hochèrent la tête en signe de compréhension. Certains, lorsqu’on leur rappelait le jeune homme courageux, ils montraient des expressions amères.

« Où est-il maintenant ? », demanda le roi.

« Eh bien, la blessure sur son épaule n’était qu’une égratignure, mais celle dans son estomac est grave, il est donc actuellement en train de lutter contre la mort dans un établissement médical. »

« Je vois. »

Le roi avait l’air profondément peiné. Après tout, dans ce monde, de telles blessures étaient mortelles.

Oh, le comte Bozes est là aussi, réalisa Mitsuha en remarquant son visage dans la foule. Je suis désolée.

« Sans son acte de bravoure, je serais morte, incapable de prêter mon aide au combat. Par conséquent, mes contributions sont les siennes, et il doit être récompensé. »

Les nobles, qui avaient d’abord mal parlé de Mitsuha étaient maintenant complètement de son côté.

Je veux dire, je ne suis pas avide, je rends hommage à un héros mourant… à leurs yeux, en tout cas.

« Je comprends. Bien qu’il soit noble de naissance, il n’a pas encore hérité de son titre. Je vais honorer son service et lui donner son propre titre. Ainsi, je lui accorde le titre de baron. En outre, il pourra être transmis en temps voulu à tout enfant qui n’héritera pas de sa propre position de comte. De cette façon, les réalisations du jeune homme seront perpétuées avec son titre… pour toujours. »

Après ces mots, Mitsuha entendit de faibles sanglots dans le public.

C’était le comte Bozes. Ce devait être un véritable honneur.

« Y a-t-il des objections ? »

Oui, c’est vrai. Personne ne voudrait…

« Je m’y oppose ! »

Qui peut bien être ce plouc… Attendez, le Seigneur Eiblinger ? Celui qu’il a sauvé ?

La salle laissa échapper un souffle collectif.

Maintenant qu’il était le centre de l’attention, l’homme continua : « Je suis entièrement d’accord avec le fait que cet homme mérite un titre. Je pense simplement que si le titre de baron est tout ce qu’il obtient, personne d’autre n’a besoin d’être récompensé. »

Hein ? Mitsuha pencha la tête.

« Le titre de vicomte est le moins qu’il mérite ! Parler ainsi d’une personne qui m’a sauvé la vie, un honneur moindre que cela serait une honte ! »

Ohhh. La raison de sa protestation était claire.

« Je vous demande pardon. Je ne voulais pas d’injustice. Quelqu’un s’oppose-t-il à ce que ce jeune homme reçoive le titre de vicomte ? », dit le roi.

Personne ne s’y opposera, évidemment, pensait Mitsuha. Si le héros du moment ne comprend pas cela, tous les autres n’auront rien. Beau travail, Eiblinger. Elle regarda autour de la pièce et remarqua que le marquis s’excusait abondamment auprès du comte Bozes. Est-ce qu’ils se connaissent ? Mais oui bien sûr. Ils sont tous les deux des nobles de hauts rangs.

Cela étant décidé, Mitsuha reprit la parole.

« Merci de votre considération, messieurs, je sens qu’un poids sur mon cœur s’est levé. Et maintenant, ma deuxième requête. »

Et en fait, la plus importante.

« Elle concerne les soldats qui ont combattu à la porte principale. »

Ses mots firent sensation dans l’assistance.

« Comme je ne pouvais pas rester les bras croisés alors que le royaume était en danger, j’ai demandé de l’aide à ma patrie. »

« Ma patrie ? »

« Quel est ce pays ? »

« Comment ? »

« C’est de là que viennent ces bâtons de feu ?! »

L’agitation devint encore plus forte.

« Je n’avais pas d’autre choix. J’ai utilisé l’art secret et épuisant de la “traversée” pour me rendre dans ma patrie en un instant. », poursuit Mitsuha,

« Cependant, faire agir l’armée de mon pays sur de telles questions est un long processus qui implique de nombreuses réunions, autorisations et documents. Il aurait été difficile d’y parvenir à temps, d’autant plus que cela aurait été dans l’intérêt d’un pays avec lequel mon pays n’a pas de relations diplomatiques. »

« Pour cette raison, les seuls qui sont venus m’aider ont été mes amis. Ils ont volontairement abandonné leurs fonctions, ont pris l’armement divin du pays sans permission et ont utilisé une grande puissance de feu. J’imagine qu’ils seront sévèrement punis pour avoir agi ainsi. »

« Ohh, quelle tragédie ! »

« Mon Dieu ! Ces champions au grand cœur ! »

Tout se passait selon le plan de Mitsuha.

« Nous étions tellement pressés que nous n’avons pas attendu que les étoiles s’alignent. En raison de notre manque de préparation, la traversée s’est avérée imparfaite, et certains de nos hommes ont perdu la vie dans le processus. »

« Mon Dieu… »

« Quelle horreur ! »

Je les ai maintenant. Mitsuha s’était battue pour réprimer un sourire. C’est l’heure de la dernière poussée !

« Si vous pouviez remercier ma patrie avec une contribution financière, cela justifierait les actions de mes amis et montrerait qu’ils ont contribué à entretenir des relations positives entre ma nation et la vôtre. Cela pourrait également compenser les pertes encourues par notre utilisation de l’armement divin, et cela pourrait même faire en sorte que leurs punitions soient moins sévères. 

Je dois ajouter que les familles de ceux qui meurent lors de missions non autorisées ne reçoivent aucune compensation de notre gouvernement. Peut-être que votre générosité pourra aussi les soutenir. »

Il n’y avait pas un œil sec dans la pièce quand elle avait fini.

« Trésorier ! Qu’est-ce que nous avons dans nos coffres ? ! Aucun montant n’est trop élevé pour ceux qui ont sauvé la capitale, sinon tout le royaume, d’une destruction totale. Donner autant que possible ! », cria le roi.

« Tout de suite, Votre Majesté ! »

Très bien, le paiement pour Wolfgang est dans la poche ! Attendez, ils ne vont pas sortir quelque chose comme trois mille pièces d’or, n’est-ce pas ? Même si je n’en ai rien sur moi en ce moment, il me faut au moins quarante mille. C’est environ un milliard de yens après les conversions ! C’est la moitié de l’argent que je dois épargner pour ma retraite relaxante — le montant total pour un monde. De ce côté, c’était l’équivalent de quatre milliards de yens au Japon.

« Trois mille ! »

QUOI ?!

« Ma famille leur donnera trois mille pièces d’or ! »

Ah, c’est juste le Comte Bozes. Attends, vraiment ? !

« Je fournirai moi-même cinq mille ! »

Seigneur Eiblinger…

« Deux mille cinq cents ! »

« Désolé, mais notre ménage a pris un sacré coup pendant l’invasion. Mille, c’est le mieux que je puisse faire. »

« Trois mille ! »

« Deux mille ! »

Les nobles vinrent les uns après les autres offrir leur propre or. Le roi devait donner beaucoup plus que le marquis, il était donc clair qu’elle obtiendrait les quarante mille dont elle avait besoin, et même plus.

Je me demande ce que j’aurais fait si cela n’avait pas marché ? Eh bien, j’aurais simplement vendu des perles dans un autre pays et je me serais faite rare. Si je les vendais à des nobles du monde entier avant que les rumeurs ne fassent chuter les prix, je pourrais engranger de grosses sommes d’argent. Quarante mille me semblaient être une limite raisonnable pour ce genre d’affaires.

« Merci beaucoup, tout le monde. Je suis certaine que mes amis seront condamnés à une peine moins lourde, et que les enfants qui ont perdu leur père pourront recevoir l’éducation dont ils ont besoin pour reprendre leur poste et leurs responsabilités. »

Mitsuha fit semblant d’essuyer une larme.

« Je comprends aussi que de nombreuses terres sur la route de l’empire vers la capitale ont souffert pendant cette invasion. Les enfants orphelins, les fermiers dont les champs ont été détruits et d’autres auront sûrement besoin d’un soutien financier. Je ne manquerai pas de parler avec mon petit frère, je veux dire le roi, et de lui demander si ma patrie peut vous soutenir de quelque façon que ce soit. »

« Vous iriez aussi loin ?! »

« Une telle bienveillance… »

Les propriétaires de ces terres avaient été émus jusqu’aux larmes. Beaucoup avaient exprimé leur gratitude, mais certains d’entre eux étaient préoccupés par son dérapage.

Était-elle sur le point de dire « petit frère » ? se demandaient-ils. Elle l’avait dit, non ? !

Mais ce n’était pas une erreur. Mitsuha était pleinement consciente de ce qu’elle venait de laisser entendre. Cependant, personne ne savait probablement qu’elle n’était pas la simple fille noble qu’elle prétendait être.

Il était temps pour elle de faire sa troisième demande.

« Enfin, je veux que vous fassiez de moi une citoyenne de ce pays. »

« Elle veut quoi ? »

« Je ne suis qu’une vagabonde venue ici après avoir abandonné ma patrie. Mais maintenant, je veux faire partie de cette ville et de ce pays, et en faire ma nouvelle patrie. »

Les nobles étaient visiblement émus. Finalement, pas une seule des demandes de Mitsuha n’avait été égoïste, et elle avait même fait preuve d’un patriotisme louable. Avec tout ce qu’elle avait fait pour le royaume jusqu’à présent, il n’y avait pas de place pour le doute dans leur cœur.

« Hmm. Je dois dire que je vous considérais déjà comme faisant partie de mon royaume. »

Le roi réfléchit un moment, puis il fit un sourire. Apparemment, il avait trouvé la solution parfaite.

« Très bien. Je vais utiliser mon autorité pour présenter une motion pour assurer votre statut de citoyenne. »

Yay, je viens de gagner la citoyenneté maintenant ! Mitsuha s’était réjouie intérieurement. Cela signifie que je serai protégée par les autorités et que j’aurai plus de facilité à faire des affaires. Tout le monde y gagne !

« Mitsuha von Yamano, je vous confère le titre de vicomtesse ! »

PARDON ?!

Mitsuha devint inerte, à peine capable de gérer le reste de la cérémonie. D’autres reçurent leurs récompenses et virent leurs vœux exaucés, mais tout était rentré dans une oreille et ressorti de l’autre pour elle.

Pourquoi est-ce arrivé ?!

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire