Réincarné en mercenaire de l’espace – Tome 3

***

Prologue

Quelque chose me chatouilla le nez, et une chaleur commença à m’envelopper alors que je me réveillais. Mon cerveau encore endormi, peu enclin à quitter son état paisible, n’avait pas pris la peine d’envoyer des signaux de mouvement au reste de mon corps. Quelqu’un s’accrochait à moi, et quelque chose de doux était pressé contre ma poitrine. Ce doit être le paradis.

Mais dès que mon cerveau enregistra la situation, il se réveilla d’un coup. Quand j’avais ouvert les yeux, j’avais trouvé des cheveux châtain clair couvrant mon visage, c’était la coupable du chatouillement du nez. Une fille utilisait mon bras comme oreiller, son visage était enfoui contre ma poitrine. Elle était nue. C’est notre relation, après tout.

Alors, qu’est-ce que je fais ? Je me sentirais mal de la réveiller, mais je dois prendre une douche et aller aux toilettes. Je ne sais pas quelle heure il est, mais comme je ne me sens pas en manque de sommeil, il ne peut donc pas être trop tôt. D’accord, je vais la réveiller aussi doucement que possible.

Me laissant aller, j’avais caressé ses cheveux, la réveillant doucement. Assez rapidement, elle gémit et ouvrit les yeux, me souriant d’un air endormi.

« Bonjour, Mimi, » avais-je dit.

« Bonjour, Maître Hiro. »

 

☆☆☆

 

La prochaine destination de notre équipe hétéroclite était le système Cierra.

Il était à environ quatre hyperlans du système Arein. Ces couloirs s’étendaient dans tout l’univers comme des autoroutes intergalactiques, transportant les voyageurs à une vitesse de dix à cent fois supérieure à celle de la lumière.

Après toute l’excitation du système Arein, nous avions choisi le système Cierra en partie parce que c’était un système de villégiature, où les citoyens sans droits de propriété, les mercenaires comme moi qui n’avaient jamais été citoyens, et même les étrangers pouvaient poser leurs navires et se détendre. On pouvait aller voir l’océan, profiter de la nature à flanc de montagne, aller chasser ou faire un barbecue. Selon la brochure du système, nous pouvions nous attendre à profiter de phénomènes naturels tels que de magnifiques levers de soleil, des couchers de soleil éblouissants, des ciels bleus, des nuages cotonneux, des ciels nocturnes étoilés à couper le souffle, et même occasionnellement des étoiles filantes.

« Cela semble magnifique, n’est-ce pas ? » Mimi était rayonnante en lisant la brochure sur sa tablette.

« Oui, » dit Elma avec un sourire. « Quand on naît et qu’on grandit dans une colonie, on n’a pas l’occasion de voir ce genre de choses. »

Une fois que Mimi et moi étions enfin sortis du lit ce matin, nous avions pris un bain ensemble et retrouvé Elma. Même après avoir terminé notre petit-déjeuner, nous avions tous les trois traîné à la cafétéria en discutant de nos espoirs pour notre prochaine destination.

« Hmm… » avais-je dit. Ce que Mimi appelait « magnifique » n’était que des choses normales pour moi. Peut-être que les gens qui vivaient dans des colonies ne voyaient jamais de levers de soleil, de plages ou de montagnes. Ces choses ne me semblaient pas inhabituelles ou spéciales, mais j’étais tout de même excité à l’idée de découvrir un beau ciel bleu et des filles en maillot de bain. Très excité, d’ailleurs. Après tout le travail que nous avions fait dernièrement, nous méritions tous des petites vacances.

Bref, je m’égare. Avec un peu de chance, le système Cierra serait à la hauteur. Même là, nous trouverions quelques colonies, car les gens devaient travailler et vivre dans le système. Parfois, les gens devaient attendre dans une colonie avant de se rendre dans l’une des stations. Les colonies servaient aussi de centres d’exportation pour les matières premières de haute qualité des planètes de villégiature et de marchés pour ces marchandises.

Malheureusement, toute cette beauté avait un coût élevé. Si élevé, en fait, que certaines personnes avaient utilisé la réalité virtuelle pour découvrir les stations au lieu de payer les frais d’amarrage exorbitants. Cela ne va-t-il pas à l’encontre du but ?

Voilà qui résume bien la situation. Maintenant, vous vous demandez peut-être comment les mercenaires s’intègrent dans tout ça. Eh bien, il n’y aurait pas que du jeu.

Le système Cierra recevait beaucoup de visiteurs. Cela signifiait beaucoup de croisières de passagers, et toutes avaient besoin de gardes. De plus, tout ce luxe signifiait beaucoup d’expéditions d’autres systèmes et beaucoup de marchands. Tout cela en faisait une cible tentante pour les pirates de l’espace. Les clients eux-mêmes, dont beaucoup étaient assez riches, attiraient les pirates qui voulaient les kidnapper pour obtenir une rançon, pour leur « plaisir » personnel ou pour les vendre comme esclaves.

C’était une situation déplaisante, comme toutes les autres fois où les pirates étaient impliqués. Même s’ils ne prenaient pas les gens, ils pouvaient piller les navires marchands et d’approvisionnement en nourriture, alcool, articles de tous les jours et de luxe. Cela signifiait que le système Cierra devait engager des mercenaires et autres pour défendre les vaisseaux. Les pirates de l’espace avaient riposté en renforçant leurs forces, se déplaçant en bandes de vingt à trente navires. En réponse, les mercenaires s’étaient également déplacés en unités nombreuses ici, formant des groupes par le biais de la guilde de Cierra Prime. Les mercenaires étaient aussi souvent des gardes du corps que des chasseurs de pirates, semble-t-il.

« Hiro ? » Elma parla, me ramenant sur Terre… euh, sur le vaisseau.

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Tu as cessé de parler, sans prévenir. Qu’est-ce qui se passe ? »

« J’étais juste en train de penser à la manière pour gagner de l’argent dans le système Cierra. »

« Je suis surprise que tu sois un tel travailleur. Pourquoi penses-tu aux affaires au lieu de prendre des vacances en ce moment ? »

« Es-tu surprise ? » Bon sang. Après tout le dur travail que j’avais fait pour cette équipe, elle me voyait encore comme un paresseux. « Je ne sais pas trop quoi répondre à ça… Je suppose que c’est dans ma nature de travailler dur. » Plus probablement, c’était une habitude culturelle. J’étais toujours japonais dans l’âme, après tout. Laissez-nous tranquilles, et nous travaillerons jusqu’au bout. « Bref, on commence par la colonie Cierra Prime ? »

« Je pense que oui, » dit Mimi. « C’est important de passer par les procédures nécessaires avant de pouvoir profiter de nos vacances en station. »

« D’accord. Quand nous sortirons de l’hyperespace, allons-y tout de suite. Il nous reste encore combien de temps ? »

« Environ une heure et demie, » m’avait répondu Elma.

« J’aurai alors le temps de nettoyer la sueur après mon entraînement. »

« Quel travailleur acharné tu es, » déclara l’elfe de l’espace avec ironie.

« Un corps sain, un esprit sain, » avais-je répondu en plaisantant.

« Mm-hmm. Comme tu veux. »

« Bon sang, comment peux-tu être aussi grossière ? Tu as de la chance d’avoir un gentil garçon comme moi. »

Elma m’avait fixé d’un regard plat. « Je ne sais pas comment tu peux dire ça de toi. »

Je n’y peux rien ! Les jeux vidéo de cet univers ne me conviennent pas. Il n’y avait pas grand-chose à faire pendant un long voyage inter-systèmes. Mes seuls moyens de tuer le temps étaient de lire des livres électroniques, de faire de la musculation, ou de me retirer dans la chambre avec Mimi ou Elma. J’ai vraiment besoin d’un passe-temps.

« Je viendrai avec toi pour m’entraîner, » dit Mimi.

« Vraiment ? » avais-je dit. « Génial. Allons-y. »

« Biiiiiennn, » coupa Elma. « Je vais aussi y aller. »

« Es-tu sûre ? » avais-je demandé.

Elles m’avaient suivi dans la salle d’entraînement. C’était un peu étroit avec tous ceux qui essayaient de faire leur truc, mais peu importe. Je m’étais concentré sur l’entraînement de la force, Mimi avait donné la priorité à l’endurance, et Elma avait mélangé la flexibilité et sa terrifiante puissance explosive.

« Aie, aie, outch ! » avais-je dit.

« Argh, tu es trop raide, » s’emporta Elma. « Il faut vraiment que tu penses à la souplesse et pas seulement à la masse musculaire. »

« Argh, aïe ! Ce n’est pas censé se plier aussi loin ! »

« Si, ça l’est. Allez. Un, deux, trois, c’est parti ! »

« Aaagh !? »

Elma m’avait entraîné dans sa formation de flexibilité, contorsionnant sans pitié mon corps raide. J’avais l’impression que j’étais sur le point d’éclater aux coutures. Je suis en train de mourir…

« Ça fait si mal que ça ? » demanda Mimi.

« Pas pour toi. Tu es beaucoup plus souple, Mimi, » dit Elma.

« Hee hee, merci ! Je suis assez confiante dans ce domaine. »

« Argh… » C’est bien que vous ayez une conversation agréable et tout, mais vous me repliez littéralement sur moi-même ! Vous allez me faire pleurer. Lorsque nous avions terminé notre entraînement, Elma et Mimi étaient sorties, rafraîchies et en pleine forme, tandis que je boitais derrière elles avec des muscles douloureux dont je ne soupçonnais même pas l’existence.

Est-ce que je dois aller au module médical ? Elma va me casser un de ces jours.

***

Chapitre 1 : La Belle au bois dormant

Partie 1

« Nous allons bientôt entrer dans l’espace normal, » dit Mimi. « Compte à rebours : cinq, quatre, trois, deux, un. Nous y sommes ! » Il y avait eu un boom — ou plutôt un ba-boom — lorsque nous étions passés des couleurs criardes et clignotantes de l’hyperespace à l’obscurité sereine de l’espace normal. Les étoiles remplissaient notre vue, des taches d’argent sur la voûte d’un noir sans fin.

« Comparaison des données du système. Confirmation des coordonnées, » dit Elma, en tapotant. « Ok, j’ai trouvé notre position. »

« Je vais configurer les données de navigation pour Cierra Prime. » Mimi avait utilisé les données pour nous diriger vers notre destination.

J’avais souri en les regardant travailler si harmonieusement. Mimi, en particulier, avait parcouru un long chemin depuis notre première rencontre dans le système Tarmein. Maintenant, elle et Elma travaillaient ensemble sans effort, mes coéquipières essentielles.

« Joli, » avais-je dit. « Ok, allons-y. Préparez la propulsion FTL. »

« Compris, » répondit Elma. « Chargement du moteur plus rapide que la lumière. Cinq, quatre, trois, deux, un… Chargement complet. Activation du moteur FTL. » Avec un autre boom tonitruant, nous étions passés en FTL. Les étoiles tranquilles et immobiles s’étaient transformées en traînées de lumière.

« Nous devrions atteindre la colonie dans une dizaine de minutes, si rien de grave ne se produit, » leur avais-je indiqué.

« Oui, » dit Mimi. « À condition qu’il n’y ait pas de problèmes comme avant… »

Dès que ces mots avaient quitté ses lèvres, les alarmes avaient retenti.

« Sérieusement, Mimi ? » avais-je dit.

« Hein !? Pourquoi est-ce ma faute !? » Les larmes s’accumulèrent dans ses yeux.

« Non, ce n’est pas ta faute. C’est juste que tu nous as un peu porté la poisse. »

« Vous êtes tous les deux terriblement insouciants, étant donné qu’un Interdicteur est pointé sur nous, » déclara Elma.

Beaucoup de choses que j’avais rencontrées dans cette galaxie étaient inexplicables pour moi — et cela incluait les Interdicteurs. Ils pouvaient arracher les vaisseaux à leur vitesse de propulsion FTL avec une sorte de dispositif basé sur la masse ou la gravité. Pas n’importe qui pouvait mettre la main sur un tel dispositif. La plupart des gens qui avaient un interdicteur étaient des policiers galactiques en patrouille. Un vaisseau comme le nôtre avait l’air assez suspect en se baladant tout seul. Il n’était pas surprenant que la patrouille galactique nous prenne pour des mercenaires ou de dangereux pirates.

En parlant de pirates… Malheureusement, ils étaient les personnes les plus susceptibles d’avoir un interdicteur. Ils utilisaient ces dispositifs pour arrêter les marchands et les vaisseaux de passagers en FTL, les capturer par la force et voler l’équipage, les passagers et la cargaison.

Parfois, les mercenaires comme moi utilisaient des interdicteurs. Le Krishna en avait un, mais je ne l’avais encore jamais utilisé. Ça pourrait être utile pour traquer une prime glissante.

« À quoi penses-tu que nous sommes confrontés ? » avais-je demandé.

« Presque à tous les coups des pirates, » dit Elma.

« Des chiffres… » Ils avaient leur interdicteur sur nous, mais ils n’avaient pas essayé de communiquer. Dans ce cas, c’était beaucoup plus probable que cela soit des pirates que des flics.

« Pourquoi pensez-vous qu’ils nous ont ciblés ? » demanda Mimi.

« Je parie que c’est juste parce que nous sommes seuls », dit Elma. « Ils ont dû nous voir sur leur radar dès qu’on a quitté l’hyperespace. » Nous avions échappé à l’emprise de l’interdicteur, que cette force soit la gravité ou autre chose. Celui qui l’utilisait n’était pas très compétent.

« On pourrait les tuer, » avais-je suggéré.

« Es-tu sûr ? » demanda Elma. « Ils disent que les groupes de pirates sont beaucoup plus importants ici. »

« C’est cool. Si l’on regarde la manière dont marche leur interdicteur, alors je ne suis pas inquiet. »

« Hein. Ouais, tu as raison. Faisons-le. »

« Génial. Mimi, prépare-toi au combat. Il y en aura beaucoup, alors garde les yeux sur le radar. Aussi, prépare-toi aux forces de gravité. Je pourrais avoir à faire des manœuvres que notre dispositif antigravité ne pourra pas gérer. »

« Oui, monsieur ! » dit Mimi.

« Elma, déploie les paillettes dès qu’on revient dans l’espace normal. Utilise aussi les fusées éclairantes, si tu dois le faire. »

« J’ai compris, » dit Elma. « Je suis prête quand tu le veux. »

« C’est parti. » J’avais diminué drastiquement la sortie du générateur et j’avais quitté le voyage FTL, en tenant compte de la traction de l’interdicteur. Si nous devions nous battre, il valait mieux sortir du FTL par nos propres moyens que d’en être arraché par la force.

Boom ! Quand nous avions quitté le FTL, les étoiles étaient passées de stries à des points doux et immobiles.

« Deux vaisseaux non-identifiés se sont verrouillés, » rapporta Mimi. « Je vois treize vaisseaux ennemis. »

« Déploiement des contre-mesures, » dit Elma.

« Système d’armement en ligne. C’est parti. » J’avais ramené le générateur au maximum et je m’étais lancé dans la bataille. Aww, ouais. C’est l’heure du spectacle !

 

☆☆☆

 

« Situation résolue, » avais-je dit. « Hm, un peu décevant. » Appeler ce qui venait de se passer une « bataille » aurait été trop généreux. Au moment où j’avais lâché mes canons de DCA et mes lasers lourds, les pirates s’étaient dispersés en désordre. Je les avais anéantis alors qu’ils s’efforçaient de fuir.

« Ce vaisseau est tout simplement trop injuste, » commenta Elma. « Il a l’air d’un petit vaisseau, mais son rendement et sa puissance de feu sont équivalents à ceux de vaisseaux beaucoup plus grands. »

« C’est peut-être un peu injuste, mais sa mobilité spécialisée s’accompagne d’énormes inconvénients. »

« Hm, c’est vrai. Pas que ce soit aussi mauvais que le Cygne. »

« Tu dois être bonne si tu as pu bien utiliser cette chose. Je ne pourrais jamais le faire. »

Tout en parlant, j’avais dirigé le Krishna vers les épaves des navires pirates pour qu’on puisse commencer à récupérer des pièces et des marchandises.

« Je sais que je devrais être habituée maintenant, mais…, » Mimi avait jeté un coup d’œil entre nous pendant que nous parlions.

Hmm. Elle doit être dérangée par les derniers cris des pirates. Pour être justes, ils plaidaient pour leur vie.

« Penses-tu que nous sommes trop calmes alors qu’on tue des gens ? » avais-je demandé.

« Euh…, » Mimi avait hésité. La réponse était évidemment « oui », mais elle ne voulait pas le dire.

« Mimi, si tu t’inquiètes à chaque fois, tu seras tout le temps déprimée, » avais-je dit. « Ils sont comme des monstres de l’espace, mais un peu plus difficiles à gérer, puisqu’ils ont une intelligence humaine. N’oublie pas qu’ils tuent sans pitié les gens. »

« Hiro a raison, » dit Elma. « Tu n’as pas besoin d’écouter leurs derniers cris et leurs supplications. Crois-tu qu’ils écoutent les supplications des innocents quand ils attaquent leurs vaisseaux ? Pas du tout. Ce sont des ordures, et ils ont eu ce qu’ils méritaient. »

« D’accord. » Pourtant, les épaules de Mimi s’étaient affaissées et sa tête était lourde. Je ne pouvais pas voir son visage, mais elle devait avoir l’air malheureuse.

« Ça peut être dur, mais c’est peut-être pour le mieux, Mimi. Elma et moi sommes un peu moins sympathiques, alors nous avons besoin d’une bonne conscience comme toi sur le vaisseau pour nous ancrer. »

« Hé, j’ai une conscience, » dit Elma. « Mimi, tu ne peux pas avoir de la sympathie pour les pirates de l’espace. Si on les laisse s’échapper, ils pourraient blesser des dizaines, voire des centaines de personnes. »

« D’accord. » D’après la courbure de ses épaules, il semblait que nos paroles n’aidaient pas Mimi à se sentir mieux. Je ne savais pas vraiment quoi dire dans des moments comme ceux-là. Désolé, Mimi.

« Je ne vois pas de cargaison notable, » dit Elma.

« Ouais. De la nourriture non périssable, de l’alcool, et un peu de métal rare, » avais-je dit. « Aucun de leur équipement ne vaut la peine d’être dépouillé… Oh ? »

J’avais vu une lueur dans l’obscurité de l’espace et j’avais sursauté en la reconnaissant.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Elma.

« Je pense que nous avons trouvé quelque chose de fou… »

« Hein ? Argh, est-ce un autre Cristal Chantant ? »

« Non. Regardez ça. » J’avais envoyé les données du butin à Mimi et Elma.

« Est-ce que c’est… une capsule de sommeil cryogénique ? » demanda Elma. « Eugh, et est-elle en service ! »

« En service ? Veux-tu dire qu’il y a des survivants à l’intérieur ? » avais-je demandé.

Dans Stella Online, les joueurs avaient tendance à vendre les capsules de sommeil cryogénique, mais dans cet univers, elles étaient en fait utilisées comme capsules de sauvetage d’urgence. Elles pouvaient maintenir une personne en animation suspendue à basse température, ralentissant son métabolisme pour lui permettre de survivre longtemps avec un minimum de ressources. Les capsules étaient censées envoyer des signaux de détresse pour que leurs utilisateurs puissent être secourus. Alors que diable faisait-il dans un navire pirate ?

« Eh bien, nous ne pouvons pas le laisser là, » dit Elma. « Vérifions que la capsule n’est pas sur écoute. Nous devons la récupérer. »

« Tu as raison, » avais-je dit.

Nous avions le devoir d’essayer de sauver la personne dans cette nacelle — c’était en fait un crime de ne pas le faire ! Je ne voulais pas que ma tête soit mise à prix, même si certains mercenaires et marchands s’en sortaient en abandonnant des nacelles. Mais cela nous rattraperait tôt ou tard. Mieux vaut faire son devoir.

« Je pense qu’on devrait le prendre, » avais-je dit. « Amenons ça à la colonie aussi vite que possible. »

« Pour des vacances, le début est vraiment difficile, » dit Elma avec un soupir. « Mais je suppose que les pirates ont été le premier signe, hein ? »

« Excusez-moi, mais… pourquoi trouver cette nacelle est-il un problème ? » demanda Mimi.

Elma et moi avions partagé un regard, de pilote à copilote, chacun essayant de forcer l’autre à s’expliquer. Après nos mots durs sur les pirates, aucun de nous n’avait envie de dire que sauver des vies pouvait être un énorme désagrément.

Elma avait rompu la première et avait soupiré. « Selon la nature de ton caisson de sommeil cryogénique, tu dois faire face à quelques jours de perte de mémoire, » dit-elle. « Pendant une semaine, celui qui te trouve doit te protéger. Au moins, celui qui t’a sauvé peut légalement te faire payer les dépenses nécessaires après que tout ait été dit et fait. »

« En gros, on ne peut pas partir en vacances pendant une semaine, » avais-je dit. « Nous ne pouvons pas non plus combattre les pirates. Mais hé, c’est le prix à payer pour sauver une vie. »

« Je vois. Sauver des vies vaut toujours la peine, à mon avis. Après tout, tu nous as sauvées, Elma et moi. »

« Oui, elle a raison, » dit Elma. « C’est ce qui m’arrive quand je dis qu’on a pris un mauvais départ. Espérons juste que la personne à l’intérieur n’ait pas de bagage avec lequel nous devons composer. »

« La personne à l’intérieur, hein ? Je suppose que nous ne le saurons pas tant que nous n’aurons pas ouvert la capsule, » avais-je dit. Avec un peu de chance, nous trouverions une personne raisonnable à l’intérieur, peut-être même quelqu’un qui avait encore tous ses souvenirs. Elma m’avait déjà prévenu que nous pourrions avoir des clients assez durs dans une capsule comme celle-ci, cependant. « Quoi qu’il en soit, mettons le cap sur Cierra Prime tout de suite. Nous avons fini la récupération. »

« Bien sûr. Mimi, peux-tu remettre la navigation en place ? » demanda Elma.

« Oui, madame. Je vais préparer les données de navigation. »

La colonie s’était affichée sur l’écran principal du cockpit.

« Alors, c’est parti. Commencez à charger la propulsion plus rapide que la lumière, » avais-je ordonné.

« Ok. Chargement immédiat, » dit Elma.

Ainsi, nous avions rangé la capsule de sommeil cryogénique dans notre soute et nous avions repris notre voyage vers Cierra Prime, sans savoir quel genre de problème sortirait de cette capsule.

***

Partie 2

Je n’avais pas pu m’empêcher de penser à ce bon vieux Tarmein Prime lorsque nous avions atteint Cierra Prime. De la même façon, Cierra Prime avait la forme d’un pneu de bicyclette, avec plusieurs ascenseurs menant tous à l’anneau extérieur et un quartier du port au centre. Cependant, Cierra faisait environ deux fois la taille de Tarmein. Je m’étais demandé combien de dizaines de milliers de personnes pouvaient vivre dans une colonie aussi massive.

« Ça ressemble à Tarmein Prime, non ? » dit Mimi, faisant écho à mes pensées. Sa voix était empreinte de nostalgie alors qu’elle se souvenait de la colonie où nous nous étions rencontrés pour la première fois, la colonie qui avait été sa maison.

« Oui, c’est le même type de colonie, » dit Elma. « Mais l’intérieur est totalement différent. »

« Mimi, envoie une demande d’amarrage. »

« Oh. O-oui, monsieur ! » Mimi avait contacté les autorités portuaires de Cierra Prime, et nous avions rapidement obtenu la permission d’accoster dans le hangar trente-deux.

« Ok, c’est parti, » avais-je dit. « Il est temps de conduire prudemment. »

« Oui. Prudemment, » répéta Elma avec un regard vide.

Elle devait se souvenir de la dette folle qu’elle avait contractée lorsque son vaisseau s’était déchaîné, endommageant d’autres vaisseaux dans sa course folle. Cependant, ce n’était pas dû à sa négligence… Ok, ouais, ça l’était un peu. Comment ces vaisseaux Cygnes déchaînés ont-ils pu être vendus dans cet univers, de toute façon ? Si c’était des voitures, elles seraient rappelées instantanément. Peut-être que je devrais regarder ça.

Nous avions accosté au port très fréquenté sans incident, contrairement à la plupart des nouveaux venus que je rencontrais dans Stella Online. Trop souvent, ils raclaient le fond de leurs vaisseaux et se cognaient contre des objets, endommageant leurs systèmes de propulsion et autres. Mais il suffisait d’un peu d’entraînement. Ces jours-ci, je pouvais me glisser comme un pro. Par là, je voulais dire que je me fiais complètement à la fonction d’autoamarrage. Pas de honte.

« L’auto-docking est tellement nul, » s’emporta Elma.

« Quel est ton problème ? L’auto-docking a tué tes parents ? »

« N-Non. Mais c’est pratique, » dit Mimi, essayant d’intercéder.

Elma semblait toujours avoir quelque chose de désagréable à dire sur l’auto-dockage. Peut-être qu’elle avait eu une mauvaise expérience, mais je ne comprenais pas pourquoi elle détestait tant que je l’utilise.

« Qui devons-nous appeler pour le module de sommeil cryogénique ? » avais-je demandé.

« L’autorité portuaire convient parfaitement, » dit Elma. « Ce sont eux qui s’occupent de la loi galactique, de toute façon. »

« J’ai compris. Mimi, tu t’occupes de l’enregistrement pour notre séjour prolongé. Je vais appeler les autorités portuaires à propos de ce module de sommeil cryogénique. Elma, je te laisse le soin de nous soutenir tous les deux. »

« Oui, monsieur ! »

« Ouais, ouais. »

Un seul « ouais » aurait suffi. J’avais gardé mes lèvres fermées, ouvrant à la place une ligne de communication avec les autorités portuaires.

Une femme avait rapidement répondu. « Vous avez atteint les autorités portuaires. »

« Ici le capitaine Hiro de la guilde des mercenaires. Mon vaisseau s’appelle Krishna, et je suis dans le hangar trente-deux. »

« Vérification en cours… Ok, confirmé. Avez-vous des problèmes à porter à notre attention, Capitaine Hiro ? »

« “Problème” est certainement un mot pour ça, » avais-je dit. « Quand nous sommes arrivés dans ce système, des pirates de l’espace nous ont attaqués. Nous avons trouvé une capsule de sommeil cryogénique parmi leur cargaison. »

« Je vois, donc vous avez dû sauver une victime, » dit la femme. « Avez-vous besoin d’un témoin pour l’ouverture de la capsule. Êtes-vous conscient de votre responsabilité de protéger la victime ? »

« Oui, » avais-je dit. « Je suis coincé avec lui pendant une semaine, non ? Qu’est-ce que je fais de lui après la semaine s’il n’a nulle part où aller ? »

« Nous vérifierons leur identité dans la semaine, » dit la femme. « Vous n’avez pas à vous inquiéter. Nous pouvons identifier n’importe quel citoyen de l’Empire avec presque 100 % de certitude. »

« Et s’il n’est pas de l’Empire ? » avais-je demandé.

« Dans ce cas, l’Empire le placera en détention. Vous ne serez pas obligé de vous occuper de lui plus longtemps, » m’avait assuré la femme de l’autorité portuaire d’une voix calme.

Je n’aimais pas l’idée de ce que « le mettre en détention » pouvait signifier. J’avais choisi de croire que cette personne serait un citoyen de l’Empire.

« Que faisons-nous, exactement ? Devons-nous ouvrir la capsule dans notre soute ? »

« Non, » dit la femme. « Nous avons un espace spécialisé pour cela, alors nous le ferons là-bas. S’il vous plaît, transmettez-nous les informations nécessaires. Le code d’expédition est… »

J’avais tapé le code dans la console du cockpit. De là, la capsule voyagerait à travers le système de transport de la colonie pour arriver à l’autorité portuaire. C’était une façon étrange, voire effrayante, de traiter un être humain, comme s’il était un courrier.

« Nous avons confirmé l’envoi, » dit la femme. « S’il vous plaît, venez ici dès que possible pour que nous puissions ouvrir la capsule. »

Ils ne se soucient pas du tout de notre situation. Je suppose que je ne peux pas les blâmer. Plus cette personne restait dans le module, plus sa perte de mémoire pourrait s’aggraver.

« Vous entendez ça, les filles ? » avais-je annoncé. « Je vais au bureau de l’autorité portuaire. Que quelqu’un vienne avec moi. »

« Nous ne savons pas ce qui va se passer, donc je pense que c’est Elma qui devrait le faire, » dit Mimi. « Elle a plus d’expérience dans la bataille. »

« Oui, peut-être. Bien sûr, je viens avec toi, » avait dit Elma. Je n’avais pas manqué le moment d’hésitation avant qu’elle n’accepte. Elle avait vraiment quelque chose en tête.

« Alors, allons-y. Mimi, vends le butin et la cargaison si nécessaire. Je te laisse t’en occuper. »

« Compris, capitaine ! » dit Mimi.

On avait ramassé cette cargaison, du matériel de haute technologie, dans le système Arein. Je n’y croyais pas trop, mais Mimi et Elma étaient convaincues qu’il se vendrait à un bon prix ici. On avait aussi beaucoup de place pour ça. À elles deux, elles géraient pratiquement une petite entreprise dans la soute à bagages. Je recevais 50 % des bénéfices, et elles se partageaient l’autre moitié. Quand je me plaignais que ma part était trop importante, elles insistaient, et je savais qu’il valait mieux ne pas lutter. Nous avions laissé Mimi à son empire de cargaison tandis qu’Elma et moi débarquions et nous dirigions vers le bureau des autorités portuaires.

« Hé, » avais-je dit alors que nous marchions, « on dirait que quelque chose te préoccupait tout à l’heure. Tout va bien ? »

« Ouais, » répondit Elma. « Je pensais justement laisser Mimi expérimenter tout ça, puisque ce n’est probablement pas la dernière fois que nous aurons affaire à une capsule de sommeil cryogénique. Mais ensuite, j’ai décidé que nous devrions te laisser l’expérimenter d’abord, et ensuite tu pourras entraîner Mimi la prochaine fois que ça arrivera. »

« Eh bien, Grande et Sage Elma, j’attends humblement vos conseils. »

« Ça fait longtemps que tu ne m’as pas appelé comme ça, hein ? »

J’avais souri, me souvenant de notre rencontre et de la façon dont elle se plaignait de ce surnom. Mais elle l’avait bien mérité. Chaque fois que j’avais besoin d’en savoir plus sur un lieu, une personne ou un système, Elma avait la réponse.

« Tous les bâtiments ici se ressemblent, » me suis-je dit.

« C’est un problème d’efficacité, » dit Elma. « Nous avons des matériaux et un espace limités à l’intérieur des colonies. La standardisation de tous les bâtiments permet de rationaliser les choses. Ce serait un grand luxe d’apporter des matériaux différents pour une structure unique. »

« Intéressant. » Une partie de moi se demandait si ce n’était pas un simple copier-coller des développeurs de Stella Online. L’univers dans le jeu avait beaucoup de bâtiments uniformes pour cette raison. Mais l’explication d’Elma était également logique.

Parmi le flou des structures uniformes, nous avions trouvé le bâtiment de l’autorité portuaire. À l’intérieur, des employés attendaient derrière un grand comptoir. Parmi les visiteurs dans la salle d’attente, j’avais repéré des mercenaires comme nous, des gens en costume, et tout ce qu’il y avait entre les deux. Au moins, il n’y avait personne en armure de puissance.

« Je suis le capitaine Hiro, » avais-je dit en m’approchant du comptoir. « J’ai appelé à propos de la capsule de sommeil cryogénique. »

« La capsule de sommeil cryogénique… Très bien, j’ai vérifié votre rendez-vous. Le module est déjà arrivé. Prenez ce couloir jusqu’à la première salle d’ouverture de pods. »

Nous nous étions dirigés vers le hall comme indiqué.

« La première salle d’ouverture de pods… » Elma avait regardé autour d’elle. « C’est là. » Elle avait poussé la porte d’une pièce contenant quelques autres membres de l’Autorité Portuaire et la capsule de sommeil cryogénique. L’un d’eux avait tapoté sur une console. Des fils et des cordons jaillirent de la capsule, la reliant aux machines de la pièce.

Nous avions été accueillis par un homme d’une trentaine ou d’une quarantaine d’années. « Bonjour à tous. Capitaine Hiro, je présume ? » Il essayait de paraître joyeux, mais la tension autour de ses yeux et de sa bouche était évidente.

« Oui, » avais-je dit. « Qui êtes-vous ? »

« Un simple employé des autorités portuaires. Je m’appelle Bruno. » Il m’avait tendu la main. Quand j’avais pris, il m’avait serré la main en me brisant les os. « Et qui est cette charmante dame ? »

« Elma. C’est un membre de mon équipage. »

« Wow. Je suis jaloux, » dit Bruno. Son sourire était bien trop complice à mon goût. Comment se sentirait-il s’il savait que notre petit bout de chou était de retour dans le vaisseau ? « Alors, allons droit au but. D’abord, le contenu de la capsule semble sûr. Il y avait une fille à l’intérieur. Elle est en train d’être décongelée et réanimée en ce moment même. »

« Une fille, hein ? Eh bien, j’ai deux autres dames dans mon équipage qui devraient être en mesure de l’aider. »

« Oui, » dit Elma, l’air enthousiaste. « Nous serons heureux d’avoir une autre fille dans le coin. »

Franchement, avoir une autre femme dans le coin me semblait moins ennuyeux qu’un vieil homme guindé. Je ne saurais pas comment m’y prendre avec lui, honnêtement, je mettrais probablement Elma et Mimi dans un autre logement pendant que lui et moi resterions dans le Krishna.

« Avons-nous d’autres informations ? » avais-je demandé.

« Oui, » dit Bruno. « Cette capsule de sauvetage provient d’un navire de passagers de grande classe qui a été attaqué par des pirates il y a trois mois. Les passagers étaient tous de riches marchands et des nobles. Il y a des chances qu’elle soit l’enfant de l’un d’eux. Et regardez ça. » Bruno avait pointé la capsule, mais je n’avais vu que des traces de composants coupés.

« De quoi s’agit-il ? »

« C’est là que l’émetteur de signaux de détresse est censé se trouver, » dit Bruno. « Il a probablement été tranché par l’épée d’un noble. »

De nombreux membres de la noblesse de l’Empire Grakkan portaient des épées. Je n’avais jamais vu leur tranchant moi-même, mais je ne doutais pas qu’elles pouvaient trancher le métal.

« Ça sent les ennuis, » avais-je dit.

« Ça craint d’être à votre place, mon gars, mais si vous sauvez cette pauvre petite dame, vous pouvez vous attendre à une sacrée récompense. »

J’avais hoché la tête. Avec un peu de chance, elle serait raisonnable. Cependant, cette partie sur le fait d’être noble ou au moins de haute naissance m’avait inquiété.

« Je laisse la dame à toi et à Mimi, » avais-je dit à Elma.

« Hé ! » s’exclame-t-elle, apparemment aussi excitée que moi par la perspective de traiter avec la haute société.

« Bonne chance. »

« Sérieusement ? »

« Bonne chance ! »

Elma m’avait regardé fixement, en se pinçant les lèvres.

Je veux dire, à quoi s’attendait-elle ? Aussi douce et obéissante que soit la petite dame, un type comme moi ne pouvait pas s’approcher de quelqu’un comme ça.

« Les signes vitaux sont stables, » annonça un employé. « Nous pouvons l’ouvrir maintenant. »

« Génial, » dit Bruno. « Il est temps de rencontrer la petite fille ! Vous êtes prêt, capitaine ? »

« Je suis prêt quand vous voulez, » avais-je dit. « Finissons-en avec ça au lieu d’en faire tout un plat. »

« C’est juste. Ouvrez-la ! »

« Oui, monsieur. Ouverture maintenant. »

Psheeew ! De la fumée blanche s’était échappée lorsque le couvercle s’était soulevé et avait glissé sur le côté. J’avais jeté un coup d’œil à l’intérieur, où j’avais vu une mignonne petite fille avec des cheveux noirs et courts. J’avais reculé pour qu’elle ne se réveille pas à la vue de ma sale gueule.

« Urk !? » Alors que j’essayais de reculer, elle avait soudainement tendu le bras et m’avait attrapé par la veste.

« Papa, ne pars pas…, » dit-elle.

« Hein ? »

« S’il te plaît, reste… »

J’étais totalement désemparé alors qu’elle continuait à tenir ma veste, les larmes aux yeux. J’avais jeté un coup d’œil à Elma, Bruno et aux autres employés de l’autorité portuaire pour leur demander de l’aide, mais ils avaient tous haussé les épaules et m’avaient souri. Il semblerait que j’étais tout seul.

« Bon, d’accord. » J’avais posé ma main sur la sienne et elle avait semblé se calmer, se rendormir. « Que suis-je censé faire à ce sujet ? »

« Je suppose que tu dois rester comme ça jusqu’à ce qu’elle se réveille, » dit Elma. « Alors, Bruno, occupons-nous de la paperasse, d’accord ? »

« D’accord, mais on dirait qu’elle va très bien s’en sortir. » Il avait ri, et j’avais retenu l’envie de le frapper sur-le-champ.

J’avais levé les yeux au plafond, ma main éternellement coincée dans l’emprise de cette princesse endormie. Comment en est-on arrivé là ?

***

Partie 3

La jeune fille ne s’était pas réveillée avant un bon moment. Le sommeil cryogénique était plus suspendu que le repos, ce n’était pas aussi facile que de se réveiller après une sieste. Elle reviendrait probablement totalement épuisée. Néanmoins, elle était sortie.

« Mmn… » Elle avait gémi, en fronçant les sourcils. Était-elle en train de faire un cauchemar ? Elle s’accrochait toujours à ma main et je serrais la sienne, essayant de l’apaiser.

« Le baby-sitting n’est pas vraiment mon truc, mais… » J’avais soupiré. Qu’est-ce que je suis censé faire quand elle se réveillera ? J’espère qu’elle n’appellera pas la police dès qu’elle verra un homme étrange lui tenir la main. Il vaut mieux que ce ne soit pas moi qui doive tout lui expliquer.

D’après son âge, elle ne pouvait pas voyager seule. Sa famille aurait dû être sur le navire avec elle. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, ces pirates l’avaient seulement récupérée. Qu’est-il arrivé à sa famille ? Quand elle avait dit, « Papa, ne pars pas », qu’est-ce que ça voulait dire ?

Les autorités portuaires allaient enquêter sur ses antécédents, le navire sur lequel elle se trouvait et le statut des passagers, mais je n’étais pas optimiste quant à une fin heureuse de cette histoire. Je me préparais à une tragédie. J’avais soupiré à nouveau. Au moins, quelqu’un m’avait apporté un tabouret pour m’asseoir pendant que j’attendais.

Mon ordinateur de poche avait reçu un message d’Elma. Je vais à la guilde des mercenaires.

Ça a l’air bien, avais-je dit. La fille ne s’est toujours pas réveillée.

Quel âge a-t-elle ? avait demandé Mimi. Une fois que nous l’avions mise au courant de la situation dans notre discussion de groupe, elle avait semblé assez inquiète.

Je ne sais pas. Plus jeune que toi, Mimi. Je dirais quelque part entre dix et douze ans.

Elle était pourtant de la même taille que toi ! ajouta Elma.

Ne me parle pas de ma taille, s’il te plaît…

Elma avait répondu avec une émoticône d’un extraterrestre borgne, souriant et à l’air stupide. Mimi avait répondu avec ce qui ressemblait à un chat en colère. J’avais juste secoué la tête en voyant leur jolie bagarre.

J’avais manœuvré le terminal pour pouvoir prendre une photo rapide de la fille dans le pod, puis j’avais interrompu leur flux d’émoticônes avec l’image.

Voici pour la foule une photo de la belle au bois dormant.

Aww, mignonne ! Mimi avait envoyé une émoticône avec une sorte de chat ou un écureuil de l’espace avec des cœurs dans les yeux.

Ne prends pas de photos de filles dans leur sommeil ! Elma avait dit. Mais oui, elle est mignonne.

Je vais plus tard prendre une jolie photo de toi en train de dormir, Elma, avais-je dit.

N’ose pas. L’émoticône alien borgne suivante était clairement en colère.

Je me porterais volontaire pour une photo mignonne, dit Mimi en la ponctuant d’un chat-écureuil de l’espace s’agitant avec timidité. Toutes leurs adorables émoticônes me donnaient envie d’en acheter pour moi, mais je ne connaissais pas les personnages de cet univers.

« Hm ? »

Je tapotais sur mon terminal avec ma main libre quand la fille s’était réveillée. Elle m’avait fixé d’un regard vide, et j’avais serré sa main.

« Papa ? » dit-elle.

« Désolé. Je ne suis pas votre papa. »

Plus éveillée maintenant, la jeune fille avait inspecté la pièce. « Papa… Où est papa ? »

« Je ne sais pas. Je vous ai trouvé seule. Je suis désolé. »

« Je vois. » Elle avait fermé les yeux. Puis sa prise s’était resserrée. « Ma main… » Elle avait ouvert les yeux et avait regardé nos mains qui se chevauchaient. « Merci de me tenir la main. »

« Oh… » J’avais enfin lâché sa main, et elle avait lutté pour se redresser.

La fille m’avait regardé fixement. « Merci. Je m’appelle Christina Dalenwald. Je suis la fille de Friedrich Dalenwald, héritier du comte Dalenwald. »

Qu’est-ce que c’est que tout ça tout d’un coup !? Euh, ok, donc son nom est Christina. Son grand-père est le comte, et son père, Friedrich, est le prochain comte.

« Je suis le capitaine Hiro, un mercenaire de la guilde de rang Argent, » lui avais-je dit. « Je possède un petit vaisseau appelé le Krishna. Mais appelez-moi Hiro. »

« Très bien, Sire Hiro. Vous pouvez m’appeler Chris. » Elle avait souri maladroitement. Je la trouvais jolie quand elle dormait, mais éveillée, elle était encore plus mignonne. Ses traits étaient naturellement parfaits, et ses yeux brillaient comme de l’onyx. Si on était au Japon, on dirait : « Une beauté comme elle n’arrive qu’une fois tous les cent ans. » Bien qu’elle soit… un peu mince.

 

 

« Je devrais probablement expliquer ce qui se passe, » avais-je dit. « Cela vous dérange si je suis un peu informel ? Je peux répondre à toutes les questions que vous avez à la fin. »

« C’est bon, » dit-elle. « Je suis peut-être de la famille d’un comte, mais je ne suis qu’une petite fille. »

Heureusement, elle ne semblait pas avoir l’attitude noble et hautaine à laquelle je m’attendais. Pourtant, elle était terriblement calme pour quelqu’un qui venait de se réveiller dans une pièce inconnue. Peut-être que c’était son éducation, mais elle était très mature pour son âge. Et hé, ça m’allait très bien.

« Très bien. Tout d’abord, vous devez savoir que je vous ai trouvé dans un caisson de sommeil cryogénique dans un navire pirate. Nous venions de vaincre les pirates. Quand nous avons récupéré votre capsule, nous sommes venus directement ici à Cierra Prime et nous avons informé les autorités portuaires. Ils ont ouvert la capsule dans cette pièce spéciale. En fait, nous sommes toujours au bureau de l’autorité portuaire. »

« Je vois…, » elle hocha lentement la tête, en contemplant mon explication.

« Quand quelqu’un trouve une capsule de sommeil cryogénique dans l’espace, il a la responsabilité de prendre soin de la personne à l’intérieur pendant environ une semaine, » avais-je poursuivi. « Cela signifie que je suis ici pour vous protéger. J’ai deux compagnes d’équipage sur mon vaisseau, elles peuvent donc vous aider d’une manière que je ne peux pas. Malheureusement, nous n’avons pas de chambres libres, mais les chambres des filles peuvent accueillir deux personnes. Si vous n’êtes pas à l’aise avec le fait de rester sur un navire d’homme, nous pourrions aussi vous trouver un endroit où rester sur la colonie. »

« Oh, non. C’est bon pour moi. » Le fait qu’elle n’ait pas demandé ce que je voulais dire montrait que cette histoire de fille sur un navire d’homme était connue de tous.

« Vraiment ? Eh bien, retenez votre décision jusqu’à ce que vous ayez vu l’endroit, au moins. Je m’occupe de vous pour l’instant, mais si nous arrivons à contacter votre grand-père, ce sera probablement la fin de tout ça. Jusqu’à ce que le comte arrive, cependant, je promets de veiller sur vous. »

« Est-ce ainsi ? Allez-vous vraiment me protéger, Sire Hiro ? »

« Oui, je le ferai. C’est seulement pour un temps limité, mais je suppose que je serai comme votre chevalier en armure brillante. »

Chris semblait un peu nerveuse, alors je m’étais agenouillé à côté de la capsule de sommeil cryogénique, j’avais mis la main sur mon cœur et j’avais juré fidélité ou quelque chose comme ça. Je ne pouvais pas lui reprocher d’être anxieuse à propos de toute cette situation, mais j’espérais que mon geste la mettrait un peu plus à l’aise.

« Ha ha ! Je me sens comme la protagoniste d’un holo-roman, ayant mon propre chevalier de l’espace. » Chris avait souri à mon acte exagéré. Mais l’hilarité avait vite disparu. « Mon chevalier, Sire Hiro. S’il vous plaît, protégez-moi. »

« Euh, de quoi ? Ma… dame ? » Elle semblait jouer le jeu, alors j’avais continué à jouer au chevalier. C’était une enfant, après tout.

« Mon père, Friedrich Dalenwald, a été assassiné par son propre frère, Balthazar Dalenwald, » dit-elle. « Ce ne sont pas les pirates de l’espace qui nous ont attaqués, mais ses soldats. Mon oncle voulait que l’héritier et sa fille soient tués. »

Dire quoi, maintenant ?

« Hein ? » J’avais haussé un sourcil. « Euh, votre mémoire est-elle bonne ? J’ai entendu dire que des choses folles se passaient dans les caissons de sommeil cryogénique. »

« Non, j’en suis certaine, » dit Chris. « Nos agresseurs en avaient clairement après moi et mes parents. Ma mère a été abattue en premier parce qu’elle me protégeait, puis mon père m’a renvoyée. »

Cela expliquait pourquoi et quand l’émetteur du signal de détresse de la capsule avait été coupé : Le père de Chris avait dû le détruire pour empêcher ce Balthazar de la trouver.

« Mon oncle sait probablement que je me suis échappée. Il ne fait aucun doute que ses hommes sont toujours à ma recherche dans ce même système. »

« Oh. Génial. » J’avais couvert mon visage de désespoir.

 

 

Une dispute familiale entre nobles. Ce n’était pas un gros problème, c’était un énorme problème. N’ai-je pas déjà eu assez d’ennuis dans cet univers ? Tout ce que je veux, c’est tuer des pirates minables, économiser mon argent et m’acheter une maison individuelle avec un jardin sur une planète résidentielle pour pouvoir boire du soda en toute quiétude.

« Je suis désolée de vous déranger. » Chris offrit un sourire douloureux. « S’il vous plaît, oubliez tout ce que je viens de vous dire. »

Comment pourrais-je faire une chose pareille ? Avec un vaisseau comme le Krishna, comment pourrais-je abandonner une petite fille qui avait clairement besoin de protection ? Moi, le gars qui a aidé Mimi. Moi, le gars qui a sauvé Elma.

Absolument pas. Je ne pouvais pas laisser une jolie demoiselle en détresse.

Est-ce que je veux être un héros ? Est-ce que j’ai juste besoin d’attention ? Qui s’en soucie ? Nous, les hommes, ne pouvons pas échapper à nos instincts primaires.

« J’ai besoin d’une récompense, » avais-je dit.

« Oh ? »

« Je peux être votre chevalier pendant un certain temps, mais je reste un mercenaire. Les chevaliers et les mercenaires ont tous deux besoin d’être payés pour leur travail, ne le croyez-vous pas ? » J’avais fait un sourire.

« Umm… »

« Tout est bon à prendre. En fait, je dirais qu’il est temps pour nous de négocier. Ma dame, comment comptez-vous me rembourser ? »

Chris avait regardé autour d’elle d’un air inquiet. Puis elle avait retiré son collier et me l’avait tendu. Une gemme translucide et violette était suspendue à une lourde chaîne. Il avait l’air cher, mais je n’avais aucune idée de sa valeur. Mais si une fille de son statut le portait, ce n’était certainement pas de la camelote.

« C’est mon trésor. » Elle l’avait regardé d’un air désolé, mais elle avait courageusement essayé de masquer son chagrin.

« Je vais prendre ça pour l’instant, » avais-je dit. « Nous obtiendrons la vraie récompense de votre grand-père. Une fois que j’aurai fini de vous protéger, le collier sera à nouveau à vous, ma dame. » J’avais mis le collier dans ma poche, et Chris m’avait offert le dos de sa main.

Suis-je censé l’embrasser ? C’est un peu embarrassant, mais je suppose que je dois le faire. En tant que Japonais, je sais quand je dois faire ce que je dois faire.

Je réprimai ma honte, pris la main de Chris et l’embrassai doucement.

« Ha ha ! » Elle avait gloussé. « C’est vraiment comme un holo-roman ! »

« Aimez-vous les livres, ma dame ? Euh, c’est comme ça que les chevaliers impériaux prétentieux agissent ? »

« Peut-être ? Je n’en ai jamais vu moi-même, » avait dit Chris en plaçant la main que j’avais embrassée contre sa poitrine.

Est-ce à ça que rêvent les filles nobles comme elle ? Les hommes rêvent juste de filles qui ne portent rien d’autre qu’un T-shirt ou un tablier.

« Ça suffit pour l’instant, » avais-je dit. « Nous ne serons peut-être pas ensemble longtemps, mais je suis ravi de vous rencontrer, Lady Chris. »

« Et vous aussi, mon chevalier. Mais vous n’êtes pas obligé de m’appeler comme ça. » Les joues de Chris avaient rougi et elle m’avait souri.

Les choses étant réglées pour l’instant, je m’étais dépêché de ramener Chris jusqu’au navire. Après tout, son oncle fou et meurtrier devait surveiller les autorités portuaires comme un faucon pour voir si quelqu’un la ramenait. Si elle était restée dans ce module pendant trois mois, cela signifiait que son oncle avait eu tout le temps de mettre en place un réseau de surveillance.

Mon estomac s’était serré. J’étais dans un tout nouveau monde d’ennuis avec celui-là. Qu’est-ce que j’étais censé faire ?

***

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