Réincarné en mercenaire de l'espace – Tome 2

***

Prologue

Une lumière éblouissante m’avait réveillé. Un couloir rougeoyant, en technicolor, s’étendait au loin. Loin devant nous se trouvait notre destination — pas plus qu’une fragile et minuscule lueur. Une seule étoile à l’horizon.

« Hé. Tu ne dors pas, n’est-ce pas ? » Quelqu’un grommela derrière moi.

C’est la voix de qui ? Où suis-je au juste ?

Un écran holographique contenant des informations sur cet étrange vol se trouvait devant moi. Une colonne de direction se trouvait également devant moi, équipée de plus de boutons et de jauges que je ne pouvais en comprendre. J’avais étudié ce couloir lumineux fou se trouvant à l’extérieur des fenêtres. Il semblait s’étendre à l’infini, mais peut-être n’était-ce aussi qu’un écran ? Nan, ça avait l’air bien trop réaliste pour être une vidéo.

« Maître Hiro ? » La voix suivante était plus inquiète que furieuse.

Maître Hiro ? Mon nom est Satou Takahiro. Pourtant, pourquoi cette voix m’est-elle si familière ?

Des pas se rapprochèrent de moi.

« Aïe ! » Quelque chose me frappa à la tête.

« Tu as du culot de faire la sieste dans le cockpit. »

« E-Elma, la violence est mauvaise. »

Je m’étais retourné, en tenant ma tête douloureuse. Deux femmes se tenaient devant moi — l’une en colère, l’autre inquiète, tout comme leurs voix.

« Oh ! » J’avais haleté. « Maintenant, je me souviens. »

« De quoi te souviens-tu ? »

Elma. C’était celle qui était énervée. De longues oreilles d’elfe effilées émergeaient de ses cheveux fins et argentés. Ces mèches pâles accentuaient sa peau claire, sa silhouette fine et sa poitrine modeste. Malgré son apparence d’elfe, elle était parée de la tête aux pieds d’un équipement high-tech de mercenaire et portait un pistolet laser à la hanche. En fait, les oreilles étaient ce qui ressemblait le plus à une elfe chez Elma.

Elle s’était retrouvée sur ce vaisseau à la suite d’un malheureux accident. Au cours d’une opération de répression des pirates à grande échelle, son vaisseau s’était déchaîné et avait failli se détruire en s’écrasant sur un vaisseau impérial. J’avais payé la forte pénalité à laquelle elle avait été confrontée, mais elle m’était tellement redevable qu’elle travaillait sur mon vaisseau pour la rembourser.

« Je me souviens… de trucs sur vous deux… et d’autres trucs, » avais-je répondu.

« Nous as-tu oubliées ? » demanda la fille cachée derrière Elma, l’air découragé.

« Non, non, je suis juste trop endormi pour réfléchir, » avais-je répondu.

L’autre fille était Mimi, une femme pétillante aux cheveux et aux yeux marron clair. Elle se cachait d’une manière adorable derrière Elma, ce qui signifiait malheureusement que je ne pouvais pas voir beaucoup de son impressionnante poitrine. Si Elma était modeste dans ce domaine, Mimi était carrément outrageante, comme un croiseur léger comparé à un cuirassé.

Comme Elma, Mimi avait connu des moments difficiles avant de devenir membre de l’équipage. Elle aussi s’était endettée, mais dans son cas, c’était à cause de la mort malheureuse de ses parents. J’avais payé sa dette à la colonie et j’avais donné à la pauvre fille une place sur mon navire, où elle pourrait être à l’abri de la vie dans les rues.

La dette de Mimi ne semblait pas vraiment être de sa faute. Quelque chose dans les frais scandaleux puait la bureaucratie. La colonie avait blâmé ses parents, mais ça ne m’avait pas plu. Après avoir fait taire un méchant fonctionnaire avec une liasse de billets, je l’avais emmenée loin de sa colonie. Tout cela avait été une affaire désagréable, et j’étais content de sortir Mimi de là. Avec l’argent que je gagnais en tant que mercenaire, j’aurais pu facilement subvenir aux besoins de Mimi par mes propres moyens, mais cela ne m’avait pas empêché de lui donner un travail sur le vaisseau. Ainsi, elle avait été formée pour être une opératrice s’occupant de nos communications.

« Sommeil ou pas, c’est tout simplement cruel d’oublier ses propres compagnons d’équipage, » dit Elma. « Surtout après que tu sois avec nous chacune à son tour. »

« Chacune à son tour ? Ce n’est pas une bonne façon de le décrire, » avais-je dit.

« C’est vrai, pourtant. »

« Eh bien, je ne peux pas le nier. »

J’avais un… certain type de relation avec Elma et Mimi.

Il y avait beaucoup de choses dans cet univers que je ne comprenais pas : les coutumes, les habitudes, les lois, etc. Tant de choses restaient impénétrables pour le Japonais que j’étais. L’une des coutumes les plus étranges que j’avais apprises était que les femmes sur le navire d’un homme étaient immédiatement considérées comme ses maîtresses.

Bizarre, non ? C’était bizarre pour moi aussi, mais qu’est-ce que je pouvais faire ? J’étais encore en train d’apprendre à connaître cet endroit et toutes ses coutumes, alors pour l’instant, je devais juste suivre le mouvement.

De plus, Mimi et Elma avaient rejoint mon équipe en sachant très bien ce que ça signifiait. J’étais leur meilleure option, et ce n’était pas comme si je leur avais proposé mon aide juste pour les amadouer. Je voulais vraiment les sauver toutes les deux et renforcer mon équipe en même temps.

J’étais loin de me douter que mes gentilles offres étaient en fait des propositions. Peu importe ce que j’avais l’intention de faire, c’était ainsi ce qu’elles interprétaient, et elles étaient tous deux dans une telle situation où refuser mon offre aurait mis leur vie et leur corps en grand danger. Mimi serait restée coincée dans les bidonvilles, ballottée par des voyous comme un jouet jusqu’à ce qu’elle soit jetée dans une ruelle misérable. Elma n’aurait pas eu un sort beaucoup plus enviable. Si elle n’avait pas payé sa dette, ils l’auraient envoyée dans une colonie pénitentiaire remplie d’anciens pirates de l’espace désireux de mettre la main sur une jolie petite mercenaire comme elle.

Donc, vraiment, elles n’avaient pas beaucoup d’options attrayantes quand j’avais fait mes offres. C’est comme ça qu’on s’était retrouvés dans une relation ensemble. Vous pourriez m’accuser d’être un monstre qui essaie de les utiliser pour le sexe et, eh bien, je ne peux pas être entièrement en désaccord. Mais hé, elles se sont offertes librement à moi. Est-ce que quelqu’un dirait non à une mignonne petite fille et à une elfe fougueuse ?

Ouais, je ne pense pas.

Je n’étais pas un saint. J’avais tendance à penser avec mes envies dans des moments comme celui-ci, aucun monument ne serait érigé pour honorer mes intentions pures. J’étais le genre de gars qui choisissait toujours les options sexy dans les jeux vidéo. Désolé, non, pas vraiment désolé.

J’avais commencé : « Si tu n’aimes pas être avec moi… »

« Personne n’a dit ça, » m’interrompit Elma. Elle s’était détournée, mais pas assez vite pour cacher la rougeur de ses joues.

 

 

« J’aime ça, » déclara Mimi, franche et sérieuse comme toujours.

« Moi aussi, » avais-je dit. « Les filles, je vous aime. »

« Je t’aime aussi ! » Mimi gazouilla.

« Ouais, ouais, ouais, » marmonna Elma.

Mimi s’était réjouie de mes paroles, tandis qu’Elma avait continué à se renfrogner. Aïe, elles sont si mignonnes.

 

☆☆☆

 

Eh bien, il est temps que je me présente correctement. Mon nom est Satou Takahiro, mais les gens de ce monde me connaissent sous le nom de Capitaine Hiro. Peut-être parce que je pilote le seul cuirassé ASX-08 Krishna de l’univers entier, j’appelle mon navire : Krishna.

En ce moment même, nous naviguions dans ce même Krishna le long de l’hyperligne qui reliait les systèmes Garnam et Arein. C’était l’une des façons les plus courantes de voyager dans cet univers, où l’humanité avait laissé sa terre natale loin derrière pour explorer le vaste potentiel de chaque étoile et planète sur l’horizon sans fin.

Se réveiller dans un univers de science-fiction comme celui-là avait été un sacré choc. Je m’étais retrouvé ici, dans le Krishna, que je n’avais reconnu que parce que c’était un vaisseau que j’avais piloté dans un jeu vidéo. C’est vrai : avant de me réveiller ici, j’étais juste un type qui jouait trop à Stella Online, un jeu spatial où je pouvais voler en combattant, en faisant du commerce et en gagnant de l’argent comme je le voulais.

La réalité était bien différente. Ici, Krishna était unique en son genre. Bien sûr, beaucoup de choses dans cet univers étaient similaires à celui de Stella Online — comme les vaisseaux et les produits du jeu — mais il y avait aussi un certain nombre de différences. Si je devais toujours combattre des pirates de l’espace, des formes de vie cristallines dévorantes et d’autres méchants, aucun des systèmes stellaires de la carte de ma galaxie ne correspondait à ceux que je connaissais dans Stella Online. Il y avait aussi un tas d’empires qui contrôlaient des choses dont je n’avais jamais entendu parler dans le jeu.

La confusion n’est pas le mot juste. Dans le jeu, aucun joueur n’avait encore atteint le centre de la galaxie, ce qui signifie que je n’avais aucun moyen de savoir avec certitude s’il s’agissait du même univers ou non. Il se peut qu’il soit tout simplement si énorme que je n’en avais pas encore vu cette partie. Lorsque j’avais vérifié le système solaire de la Terre, par exemple, j’étais revenu les mains vides. Cela ne signifiait pas grand-chose puisque les joueurs de Stella Online n’avaient pas non plus trouvé ce système.

Je m’étais dit que la meilleure chose à faire après m’être retrouvé ici était de me détendre et d’en profiter. J’avais le Krishna, et je pouvais encore le piloter. De plus, j’avais un peu d’argent provenant de ma vie de mercenaire dans le jeu. Autant en profiter, non ?

Ici aussi, il était assez facile de se rabattre sur le rôle de mercenaire. Avec l’aide de Mimi et d’Elma, j’avais éliminé des dizaines de pirates de l’espace et j’avais même joué les héros lors d’une grande bagarre galactique entre deux empires en guerre.

Tout ce dur labeur avait cependant attiré une attention malheureuse. La lieutenante Serena était aussi belle que dangereuse, et elle avait des vues sur moi pour le recrutement. C’est ainsi que nous nous étions retrouvés dans cette hyperligne — nous fuyions Serena et le reste de la colonie. J’avais après tout choisi la vie de mercenaire afin d’être un agent indépendant et libre. Je ne voulais pas être lié à la flotte impériale. Ils pouvaient se plaindre autant qu’ils le voulaient, mais je gardais ma liberté.

De plus, j’avais de plus grands rêves.

Où allaient mener tous ces combats ? Pour moi, avec un peu de chance, à un joli quartier résidentiel sur une planète sûre. Je voulais m’acheter une maison indépendante avec un jardin, surtout pour pouvoir goûter à nouveau au doux nectar du soda gazeux. Je sais que ça semble fou, mais pouvez-vous croire qu’il n’y a pas de soda gazeux dans cet univers ? C’est scandaleux ! Une maison était mon seul moyen de retrouver du soda.

Acheter une maison ne serait cependant pas bon marché. D’abord, j’aurais besoin de droits de propriété foncière dans l’Empire de Grakkan. Cela fait rapidement grimper le prix dans les centaines de millions d’Ener. Il faudra du temps pour gagner une telle somme, alors autant profiter de l’univers en attendant.

Les filles avaient aussi leurs propres objectifs. Mimi voulait savourer toutes les saveurs de la galaxie. Alors qu’elle avait des vues sur toute la nourriture délicieuse, bizarre et merveilleuse que l’univers avait à offrir, j’espérais secrètement ajouter le soda gazeux à sa liste de conquêtes.

Finalement, Elma voulait racheter son indépendance. Cela impliquait de rembourser sa lourde dette de 3 000 000 d’Ener — ou 300 000 000 de yens — envers moi. Ce n’était pas une mince affaire. Elle avait déjà Gagné 260 000 Ener lors de notre dernière bataille, ce qui signifie qu’elle pourrait rembourser sa dette en un an. Cependant, cela ne lui permettrait pas d’avoir un nouveau vaisseau, donc il lui faudrait plus que ces 3 000 000 Ener pour vraiment retrouver sa liberté.

Et c’est ainsi que cet équipage hétéroclite s’était retrouvé en route pour le système Arein, un endroit réputé pour ses avancées en matière de technologie médicale. Je n’avais aucune idée de ce que nous allions rencontrer là-bas. En fait, tout le monde dans cet univers croyait que j’avais entièrement perdu la mémoire lors d’un accident d’hyperpropulsion. La vérité, c’est que je ne savais rien de cet univers, sauf ce qui se trouvait dans Stella Online. Cependant, je ne pouvais pas vraiment dire aux gens que je vivais dans un jeu vidéo. Néanmoins, cette histoire de perte de mémoire inquiétait Mimi et Elma, d’où notre décision de nous diriger vers un système disposant d’un bon équipement médical.

Malheureusement, je ne pouvais pas vraiment refuser le traitement. Cela ne ferait que paraître plus suspect. Et peut-être qu’il y avait vraiment quelque chose qui n’allait pas chez moi. Je veux dire, je ne sais toujours pas comment j’ai atterri dans cet endroit.

En résumé, nous étions allés dans le système Arein à la recherche de liberté et de technologie médicale. Oui, juste la liberté et la technologie médicale. Rien d’autre, surtout pas parce que je fuyais une lieutenante folle qui me surveillait. Non, pas du tout.

***

Chapitre 1 : La colonie commerciale du système Arein

Partie 1

« Hm, voyons voir, » dit Mimi. « Le système Arein contient deux planètes habitables, trois colonies de recherche et une colonie commerciale. »

Elle poursuivit en décrivant comment le système prospérait grâce à l’exportation de ses produits de haute technologie, rendue possible par l’importation à grande échelle de matériaux. Cela produisait un flux constant de navires marchands, qui, à leur tour, produisait un flux constant de pirates de l’espace. Même sous la protection de l’Empire, le système Arein était tout simplement trop grand pour être entièrement protégé. Après tout, il n’y avait pas de grandes ceintures d’astéroïdes comme dans le système Tarmein. Quelques-uns de ces pirates passaient toujours à travers, et c’est là que nous trouvions notre travail de mercenaire.

« Et cela conclut le résumé du système Arein, » conclut Mimi.

« Bravo ! » Elle avait rougi furieusement pendant que j’applaudissais. « Alors, dans quelle colonie devons-nous aller ? »

« Les colonies de recherche n’admettent généralement pas d’individus autres que les chercheurs et la direction, nous devons donc nous rendre dans la colonie commerciale, » déclara-t-elle.

« Si nous commandons des articles dans une colonie commerciale, » ajouta Elma, « nous pourrions visiter une colonie de recherche pendant la livraison. Cependant, ce n’est pas vraiment une activité festive. Il n’y a pas beaucoup de visites à faire dans ces endroits. »

« Ça m’a l’air étouffant, » avais-je gémi. « Les gens qui y vivent n’aiment-ils pas s’amuser ou quoi ? »

« Les stations de ce type sont pleines de cerveaux qui aiment faire des recherches, » déclara Elma.

« Beurk. » Je m’ennuyais déjà en imaginant tous ces bourreaux de travail qui considéraient la recherche comme un hobby. Je ne tiendrais pas une journée dans un endroit aussi ennuyeux. « Elma, jetons plutôt notre dévolu sur la colonie commerciale. »

« Aye-aye, Capitaine. » Elma, assise dans le siège du copilote, fit pivoter le Krishna pour faire face à la colonie commerciale. « Nous y serons dans environ quinze minutes. »

« D’accord. Restons sur nos gardes. Mimi, tu surveilles le radar pour découvrir tout signal étrange. »

« Oui, monsieur ! »

Mimi dirigea son regard sur les capteurs hyperspatiaux. Ils continuaient à fonctionner pendant le voyage FTL, contrairement aux capteurs normaux. Ne me demandez pas comment ça marchait, je ne comprenais pas vraiment ces trucs d’hyperespace. Tout ce qui m’importait, c’est que ces capteurs nous donnaient une bonne vue de tout ce qui nous entourait. Nous pouvions repérer d’autres vaisseaux, des morceaux de débris, ou même des signaux de détresse.

Ce qui était exactement ce que Mimi avait trouvé. « Excuse-moi, Maître Hiro ? J’ai localisé un signal de détresse. »

« Wôw, sérieusement ? » avais-je crié. « C’est super rare. »

« Nous devons aller les aider, » annonça Elma.

Il est possible d’ignorer de petits événements comme celui-ci dans Stella Online, mais pas ici. Nous avions le devoir de nous précipiter à la rescousse afin de maintenir une bonne réputation.

« Bien. Tourne-nous vers la source du signal, » avais-je ordonné. « Nous pourrions avoir à nous battre, alors assurez-vous toutes les deux d’être prêtes. »

« Oui, monsieur ! » cria Mimi.

« J’ai compris, » dit Elma.

Nous avions dirigé le Krishna droit sur le signal de détresse. Je n’avais aucune idée de ce que nous allions trouver. De tels signaux étaient extrêmement inhabituels et n’étaient généralement utilisés que lorsqu’un vaisseau avait un dysfonctionnement majeur ou était attaqué. Nous pouvions nous diriger vers un simple remorquage… ou une véritable fusillade.

« Nous allons bientôt prendre contact, » dit Elma. « Désactivation du moteur FTL dans cinq, quatre, trois, deux, un… maintenant ! »

Boom ! Un rugissement s’était fait entendre quand Elma avait éteint le moteur FTL et avait fait passer le vaisseau dans l’espace normal. Immédiatement, cinq vaisseaux étaient apparus sur le radar, un de taille moyenne avec quatre plus petits à sa poursuite. Eh bien, il semblerait que nous avions notre réponse.

« Ils sont attaqués, » rapporta Elma. « Il semble que la victime soit un vaisseau de taille moyenne. »

« C’est lui qui a envoyé le signal, » avais-je dit. « Intervenons. Mimi, scanne-les, et établis le contact. »

« Oui, monsieur ! » Elle répondit. « Ici le cuirassé mercenaire Krishna. Nous avons reçu votre signal de détresse. Aux vaisseaux d’affiliation inconnue qui attaquent le vaisseau de passagers, nous demandons de cesser immédiatement. »

« Ils nous visent, » annonça Elma.

C’était une façon de répondre aux ordres de Mimi. Les vaisseaux inconnus avaient déjà leurs systèmes d’armement activés. Tout ce qu’ils avaient à faire était de se verrouiller sur nous, et nous serions grillés.

« Ils sont à tous les coups hostiles, » avais-je marmonné. « Mets les systèmes d’armes en ligne et augmente la puissance du générateur en mode combat. »

« Aye-aye, » dit Mimi. « Systèmes d’armes en ligne. Augmentation de la puissance en cours. »

« Allons-y ! » avais-je crié.

Le vaisseau avait vrombi et plusieurs choses semblèrent se déplacer autour de nous, déployant quatre bras d’armes portant de lourds canons laser. Deux autres canons sortaient de chaque côté du cockpit, luisant dans la lumière des autres vaisseaux.

« Ces quatre petits vaisseaux ont des primes, » annonça Mimi.

« Alors nous pouvons les écraser sans hésitation, » avais-je répondu.

Deux des quatre petits vaisseaux se détachèrent pour nous foncer dessus. J’avais lancé le Krishna droit sur eux, en accélérant.

« Ce type est rapide ! » s’était écrié l’un d’eux.

Dès qu’ils furent à portée de tir, j’avais tiré avec les quatre canons laser lourds sur les vaisseaux. Ils n’avaient même pas eu la chance de tirer avant que leurs boucliers ne faiblissent.

« Gah ? Mes boucliers !? »

J’avais commencé à compter. « Un de moins. »

En passant devant le premier vaisseau, j’avais déchargé mes canons flaks, qui avaient transpercé le vaisseau sans bouclier. Les petits débris à grande vitesse des canons flaks sont plus efficaces à courte portée, transformant l’ennemi en fromage suisse après une série de tirs brutaux.

Elma frissonna. « Ces canons à éclats sont plus terrifiants que jamais. »

« Canon à éclats est une façon si raffinée de le dire, » ai-je dit.

« Raffinée ? Quoi ? »

Pendant que nous discutions, j’avais fait tourner le vaisseau pour pointer les quatre canons sur le prochain ennemi malheureux qui croiserait notre chemin.

« Feu, feu ! »

Les lasers avaient tranché le vaisseau pirate, faisant fondre ses boucliers et ses propulseurs.

« Arrêtez ! » glapit l’ennemi.

« Non. » Ils avaient peut-être continué à mendier, mais je n’écoutais pas. Les pirates de l’espace comme eux volaient des vaisseaux de transport, détournaient des vaisseaux de passagers, massacraient des équipages entiers, et parfois même s’adonnaient au commerce d’esclaves. Des ordures comme eux ne méritaient aucune pitié. J’avais arrosé le pirate d’un feu laser nourri. En quelques instants, son vaisseau explosa en une floraison de feu.

« Ça fait deux. Suivant ! » Ça devenait vraiment amusant.

« Il reste deux vaisseaux. Mais j’ai l’impression qu’ils s’enfuient, » dit Elma. Ils avaient dû être effrayés en voyant leurs camarades si rapidement éliminés.

« Hé, vous ! Revenez ici ! » avais-je aboyé.

« Non, je ne m’approche pas d’un monstre comme toi ! » s’était emporté l’un des pirates, effectuant une retraite précipitée. Il avait déjà mis une bonne distance entre moi et son vaisseau.

« Les vaisseaux pirates de l’espace ont activé leur moteur FTL ! » annonça Mimi.

« Il faut les rattraper ! » J’avais appuyé sur l’accélérateur et j’avais foncé après les pirates en fuite. Juste un peu plus loin et ils seront à portée de laser !

« Trop tard ! » dirent les pirates.

Boom ! Les vaisseaux pirates s’étaient transformés en traits de lumière pure. Nous pourrions potentiellement encore les poursuivre, mais cela laisserait le navire de passagers en rade.

« Merde ! » avais-je juré. « Ils sont rapides. »

« Ils savaient quand s’arrêter, » dit Elma. « Je suppose que certains d’entre eux ne sont pas complètement idiots. »

« Je préférerais que ce soit des idiots. » Si seulement ils avaient été à portée de tir, j’aurais pu les faire tomber. Une arme à plus longue portée, comme un railgun électromagnétique, m’aurait permis de rester sur leurs talons. « Peu importe. Connecte-nous au vaisseau de passagers. S’ils pensent que leur voyage se passera bien, on pourra commencer à fouiller pour trouver du butin. »

« Nous n’avons pas à les escorter, » m’avait rappelé Elma.

Froid, mais vrai. Ils n’avaient pas demandé une escorte, juste un sauvetage. Nous aurions une récompense de toute façon à ce stade. Recevoir ce signal de détresse nous obligeait envers eux, mais cela signifiait aussi qu’ils nous devaient une récompense. De combien ? Eh bien, cela dépendait de ce qu’ils transportaient et de qui ils étaient. Typiquement, un vaisseau de taille moyenne comme celui-ci était une récompense décente. Cela ne faisait même pas deux minutes qu’on était dans ce système et déjà, nous faisions de l’argent. Joli !

Une voix crépita sur la ligne de communication que Mimi avait ouverte. « Nous sommes un vaisseau de passagers de Inagawa Technologies : le Koueimaru. Merci de nous avoir sauvés. »

Inagawa Technologies et le Koueimaru, hein ? On dirait une entreprise japonaise. Je me demande comment on écrirait ce nom en kanji.

« Je suis juste heureux de voir que vous êtes sain et sauf, Koueimaru. Je suis le Capitaine Hiro, mercenaire. Comment va votre navire ? »

« Nos systèmes de survie sont saufs, mais notre train d’atterrissage est détruit. Je suis désolé de vous demander ça, mais pouvez-vous nous protéger jusqu’à l’arrivée des vaisseaux impériaux ? »

Les protéger, hein ? On aurait pu remorquer un petit vaisseau, mais pas un de cette taille. Je suppose que nous étions de garde maintenant.

« Peut-on appeler cela une demande officielle ? » avais-je demandé. « Est-ce que j’ai droit à une récompense ? »

« Oui, bien sûr. Inagawa Technologies vous dédommagera. Nous pouvons négocier le montant exact au siège social. Je n’ai pas l’autorité pour prendre ce genre de décision. »

Il était donc le capitaine, mais son pouvoir était encore assez limité. J’avais jeté un coup d’œil à Elma, qui avait hoché la tête. Marché conclu.

« Compris. Nous allons maintenant commencer à défendre votre vaisseau, et nous aurons terminé dès que les vaisseaux impériaux seront arrivés. Inagawa Technologies paiera les récompenses de sauvetage et de protection. Cela vous convient-il ? »

« Oui, cela fera l’affaire. »

« Ça nous paraît bien. Mimi, enregistre cette conversation juste au cas où. »

« Oui, monsieur ! »

Je suppose qu’on pourrait aussi bien fouiller dans ces épaves de navires, bien que je doute d’en tirer quelque chose, puisque je les ai écrasés avant qu’ils ne puissent voler quoi que ce soit.

***

Partie 2

« Wooow, il est si grand ! » s’émerveilla Mimi.

« C’est ça, » avais-je acquiescé. « Combien de Tarmein Prime pourraient tenir ici, à votre avis ? »

Elma se gratta la tête. « Hum, je crois qu’ils disent que cinq fois plus de personnes peuvent vivre ici ? Par contre, ça ne nous dit pas grand-chose sur la taille. »

Une énorme colonie se profilait devant nous. Le cuboctaèdre tournait lentement, peut-être pour créer une gravité artificielle dans cette structure massive.

Ce grand garçon s’appelait Arein Tertius. Nous étions venus jusqu’ici pour cette colonie en particulier, la troisième jamais construite dans le système Arein.

« Mimi, envoies une demande d’amarrage, » avais-je dit.

« Oh ! Oui, monsieur. Je vais l’envoyer maintenant. » Mimi avait travaillé sur la console, fournissant le nom de notre vaisseau, le nom du capitaine, et la raison de notre arrivée. « On nous a accordé la permission ! Ils veulent qu’on aille au 72e hangar. »

« Compris. »

J’avais activé la fonction d’autoamarrage et j’avais laissé le vaisseau suivre les balises de guidage jusqu’à notre hangar désigné. Une colonie aussi gigantesque voyait venir une tonne de trafic, ce qui signifiait que toute petite collision pourrait se transformer en un désastre majeur. Mieux vaut laisser le Krishna s’occuper de cette affaire.

« Bon sang, autoamarrage ? C’est une hérésie, » déclara Elma.

« J’aime que les choses soient faciles, » avais-je dit. Bien sûr, je pourrais frimer, mais à quoi bon maintenant ? Avec l’autoamarrage installé sur le vaisseau, le seul vrai souci était qu’un idiot nous fonce dessus.

Nous nous étions approchés du quai et j’avais mis le générateur en mode « ancrage ». Pas besoin de gaspiller l’alimentation électrique maintenant que nous étions là.

« Eh bien, nous y sommes ! » avais-je dit. « Et maintenant ? Va-t-on d’abord chercher à manger ? »

« C’est un peu tôt pour ça, » répondit Elma. « Je pense que nous devrions d’abord terminer nos tâches de routine. »

« D’accord. Donc on vend notre butin, on visite Inagawa Technologies, et on récupère nos primes au bureau de la flotte impériale. Cela vous va-t-il ? »

« Je m’occuperai de vendre le butin. » Mimi serra les poings avec enthousiasme. Elle était devenue experte pour naviguer sur son terminal et trouver les meilleurs prix en comparant les marchés.

« Cool, comme ça Mimi pourra vendre notre butin. Ensuite, Inagawa Technologies. »

« Nous ferions peut-être mieux d’attendre qu’ils nous contactent d’abord, » dit Elma. « Nous n’avons pas besoin de nous précipiter. »

C’est juste. Ils savaient après tout comment nous contacter ainsi que notre affiliation.

« Alors que diriez-vous d’aller au bureau de la flotte impériale pour récupérer ces primes ? » avais-je proposé.

« Veux-tu que j’y aille à ta place ? » dit Elma. Je ne doutais pas qu’elle puisse s’acquitter de la tâche, mais cela pourrait se passer plus facilement si je le faisais simplement parce que j’étais le capitaine enregistré de ce navire.

« Non. C’est mieux si le capitaine y va, » avais-je dit.

« J’irai au moins avec toi, » avait-elle insisté. « C’est dangereux d’y aller seul. »

« Je ne suis pas un enfant… »

Cependant, je ne connais pas vraiment cet endroit. Ça pourrait être risqué de me promener seul. De plus, deux armes valent mieux qu’une.

« Bien sûr, » avais-je dit. « Allons-y ensemble. Nous pouvons aussi jeter un coup d’œil à la ville. Mimi, tu restes dans le vaisseau, c’est l’endroit le plus sûr pour toi. »

« Cette colonie est-elle si dangereuse ? » demanda Mimi.

« Ils ont beaucoup de sécurité, » avais-je dit, « mais nous ne savons pas vraiment à quel point cet endroit est sûr. Il y a clairement une tonne de gens qui vont et viennent. Aucune garantie qu’ils soient tous des gens bien. »

« Exact, » ajouta Elma. « En général, les districts où il y a le plus d’étrangers sont plus incohérents en matière de sécurité. Cela fait partie de la collecte d’informations. »

Mimi hocha la tête. « Je vois. »

Elma et moi, nous nous en sortirions bien en matière d’autodéfense, mais la petite Mimi n’avait pas d’expérience dans ce domaine. Elle gardait un pistolet laser avec elle, mais elle n’avait jamais eu à l’utiliser dans le feu de l’action.

« C’est réglé, » avais-je dit. « Elma et moi allons nous occuper de ça. Nous t’appellerons si nous pensons que cela prendra du temps, mais si nous le faisons, tu es libre de manger sans nous. »

« D’accord. Vous deux, faites attention. »

« Bien sûr, » avais-je répondu.

« Ouais, » dit Elma. « À plus. »

Ainsi, Elma et moi avions quitté le vaisseau et étions allés dans Arein Tertius.

 

☆☆☆

 

Je laissai échapper un rire. « Ha ha. Ça semble un peu différent ici. »

« Oui, cet endroit est bien plus urbain que Tarmein Prime. »

Une jungle de gratte-ciel nous attendait sur Arein Tertius. Les gratte-ciel remplissent la colonie, les lampadaires défilaient dans les allées entre eux. Ils fournissaient toute la lumière de la colonie. En raison de la conception d’Arein Tertius, aucune lumière naturelle ne pénétrait dans cette ville de nuit éternelle.

« Ce n’est pas bon pour la santé d’avoir si peu de lumière, » avais-je pensé à voix haute.

« J’ai entendu dire que les gens d’ici prenaient régulièrement des bains de soleil artificiels, » répondit Elma.

« Ça semble… eh bien, en fait, non. Je suppose que nous faisons aussi cela tous les jours. »

« Oui, dans notre module médical. »

Vivre sur un vaisseau signifie que la plupart des mercenaires n’ont pas beaucoup de lumière naturelle du soleil. Nos modules médicaux ne faisaient pas seulement des contrôles vitaux, mais nous fournissaient aussi des bains de soleil artificiels. J’avais supposé que c’était une sorte de lumière ultraviolette fantaisiste.

« Il semble que ce serait une douleur de marcher ici. Comment les gens se déplacent-ils ? »

« Regarde par là. » Elma fit un geste vers une entrée qui menait vers le bas. « Il y a un système de transport souterrain qui peut t’emmener partout dans la colonie. Te souviens-tu du système de distribution sur Tarmein Prime ? C’est ça, mais à grande échelle. »

« Oh, j’ai compris. » Chaque fois que nous allions dans un magasin sur Tarmein Prime, nos achats arrivaient toujours au vaisseau avant nous, grâce à ce système de distribution dont Elma avait parlé. Je m’étais demandé ce que ça faisait de passer dans ce réseau de tubes. « Avons-nous besoin de l’utiliser maintenant ? »

« Non. Le poste de la flotte impériale est tout près. »

« C’est dommage. Peut-être que j’en aurai l’occasion plus tard. » À quelle distance se trouve Inagawa Technologies ? Sinon, nous aurions besoin de provisions et d’autres produits essentiels. Il y a encore une chance !

« Là-bas. Le poste impérial. » Elma fit signe vers un bâtiment arborant les drapeaux de l’Empire et de sa flotte. Il ressemblait plus à un immeuble de bureaux qu’à un quelconque poste militaire.

« Pas très imposant, » avais-je commenté.

« Oui, celui-ci est assez simple. Certains postes ont un peu plus de choses à dire. Quand la colonie peut leur fournir un peu de terrain, ils vont même installer des terrains d’entraînement. »

Ce n’était certainement pas un de ces postes. Il n’y avait même pas de garde à la porte, juste une tourelle avec une caméra de sécurité. Je suppose que la flotte impériale aime automatiser le travail quand elle le peut.

Un portail de sécurité nous avait arrêtés au moment où nous étions entrés dans le bâtiment. Un homme macho et volumineux se tenait devant, avec une tourelle laser derrière lui en renfort.

« Nous ne permettons pas aux visiteurs d’apporter des armes dans ce poste militaire, » dit le préposé de l’entrée. « Veuillez les laisser ici avant d’entrer. »

« Bien sûr. »

« On est au courant, » dit Elma.

Elma et moi avions remis nos pistolets laser et nos packs d’énergie de secours. L’employé nous avait néanmoins fait passer un scanner corporel complet et avait vérifié nos identités sur nos terminaux portables.

« Le contrôle est terminé, » déclara l’employé. « Si vous souhaitez collecter des primes, allez à ce comptoir. Si vous avez besoin d’autre chose, essayez le prochain. »

« Merci. »

Nous nous étions dirigés vers le comptoir. J’étais habitué à ce genre de choses depuis mon séjour sur Tarmein Prime, mais cette fois, il n’y avait pas de sentinelles avec des lasers à chaque entrée.

« Bienvenue à Arein Tertius. Vous semblez être nouveaux ici. » Un homme à l’air doux nous avait accueillis au comptoir. Je devinais qu’il était un peu plus âgé que moi — peut-être la fin de la trentaine ou le début de la quarantaine.

« Oui, on vient d’atterrir. Je suis le capitaine Hiro, et voici ma coéquipière, Elma. Nous avons un autre membre d’équipage nommé Mimi dans le vaisseau. »

« Hiro et Elma, compris. Je suis le sergent Daniel, mais mon grade n’a que peu d’importance pour les mercenaires, donc Daniel ou même Danny convient parfaitement. »

J’avais secoué ma tête. « Non, je pense que je vais aller avec sergent Daniel. Ça ne fait jamais de mal d’être poli, non ? »

« Sergent Daniel me convient, » ajouta Elma.

« Vraiment ? Eh bien, c’est parfaitement acceptable, » déclara le sergent Daniel. « Vous devez être ici pour collecter des primes, non ? Vous êtes des travailleurs assidus pour venir ici immédiatement après l’atterrissage. »

« Nous avons en fait reçu un signal de détresse sur notre chemin vers cette colonie, » avais-je expliqué. « Quand nous sommes allés vérifier, c’était un vaisseau d’Inagawa Technologies qui était attaqué par des pirates de l’espace. Nous ne pouvions pas les laisser se faire abattre. »

« Vraiment ? Inagawa Technologies ? L’équipage est-il en sécurité ? »

« On est arrivé juste à temps. Mon vaisseau ne pouvait pas les remorquer, alors on a appelé des vaisseaux impériaux pour le faire. Comme on est arrivés les premiers, on s’est dit qu’il faudrait attendre un peu. »

« Je vois. Tant que nos vaisseaux sont avec eux, ils n’ont rien à craindre. Vous avez bien fait, Hiro. »

Les lèvres pincées du sergent Daniel s’étaient transformées en sourire quand j’avais parlé. Je pouvais déjà dire que ce type pouvait s’insinuer dans le cœur de n’importe qui avec le temps.

« Ouais. Je suis juste content que quelqu’un ait pu les aider. Alors, à propos de ces primes…, » avais-je dit.

« Oh, oui, bien sûr. Attendez juste un moment. Vous recevrez… 15 000 Eners pour les deux navires. »

« Bon sang, c’est beaucoup, » avais-je dit.

« Ces quatre navires ont terrorisé des embarcations privées ces derniers temps, » déclara le sergent Daniel. « Ils aiment frapper et s’enfuir, donc nous avons eu du mal à les coincer. Maintenant que vous avez éliminé deux, ils pourraient bien faire profil bas pour un moment. »

« Je vois… » Ça ne collait pas vraiment. La cargaison de ces navires pirates était plutôt stérile pour des nuisibles aussi prolifiques — rien que de la nourriture et de l’alcool. Peut-être avaient-ils une base à proximité ?

« Le transfert de la prime est terminé, » m’avait informé le sergent Daniel. « Allez-vous rester ici pendant un certain temps ? »

« Oui, c’est le plan. Je parie qu’une colonie florissante comme celle-ci a plein de choses à voir. »

« En effet, monsieur. Nous avons des entreprises de haute technologie partout, et les marchands s’arrêtent souvent. Vous ne manquerez pas de loisirs. »

« Vraiment ? Ça a l’air amusant. Eh bien, je suppose que nous devrions y aller. »

« Très bien. Profitez bien de votre séjour. »

Il semblait que nous étions sur la bonne voie pour trouver le succès dans cette colonie. Nous avions récupéré nos lasers à la porte de sécurité et laissé le poste impérial derrière nous.

Je m’étais tourné vers Elma alors que nous rentrions. « Ce type était plutôt agréable, n’est-ce pas ? »

« Il n’avait pas du tout l’air d’un militaire. Peut-être qu’il s’est entraîné pour avoir un travail comme ça au lieu d’être un soldat. »

« Vraiment ? Donc les militaires vont réellement former du personnel de soutien ? »

D’après mon expérience limitée, la structure organisationnelle de l’armée était tout à fait incompréhensible. Dans cet univers, il n’y avait pas besoin d’armées adaptées à la terre, à l’air ou à la mer. Toutes les batailles se déroulaient dans l’espace, ce qui signifiait probablement beaucoup de réorganisation par rapport à ces anciennes façons de faire la guerre. Je n’arrivais pas à comprendre comment tout cela fonctionnait, sans parler de l’importance du personnel de soutien dans toute cette équation.

« De toute façon, » dit Elma, « tu dois vraiment te poser des questions sur ce qu’il a dit. »

« À propos des pirates que nous avons achevés ? Leur cargaison manquait un peu, n’est-ce pas ? »

« Sans aucun doute. Ils ont dû planquer les vraies marchandises ailleurs. »

« Ouais. Mais une escouade de quatre vaisseaux… »

« C’est une petite opération. Je doute qu’on les trouve. » Elma avait fait un sourire ironique et avait haussé les épaules. Nous pourrions peut-être repérer une base pirate sur un astéroïde ou autre, mais il était tout aussi probable qu’ils aient jeté leur butin dans un conteneur solide et l’aient laissé flotter quelque part dans l’immensité de l’espace. Ce genre de chose était impossible à trouver sans coordonnées. « Meh, je dis qu’il faut oublier ça. Peut-être qu’on aura de la chance. »

« La prochaine fois, ils ne s’échapperont pas. »

« C’est l’idée. Veux-tu retourner au navire et manger ? Mimi nous attend. »

J’étais d’accord pour ça. « Bien sûr. »

Nous étions rentrés à un rythme tranquille. Nous n’avions pas de besoin urgent de travail, d’argent ou de fournitures. En fait, nous pourrions passer un jour ou deux à nous détendre avant d’avoir à nous préoccuper à nouveau du travail.

***

Partie 3

« Bienvenue ! » Mimi nous avait salués.

« Oui, » avais-je répondu. « On est de retour. »

« Hé, Mimi, » dit Elma.

Mimi s’était levée de l’endroit où elle était assise, sa tablette à la main.

« Étudies-tu quelque chose ? » avais-je demandé.

« Oui. Je cherchais le centre médical ayant la meilleure réputation. »

« Compris. As-tu trouvé quelque chose ? »

« Je viens juste de commencer à chercher, donc pas encore, » dit-elle. « J’essaie d’éviter de penser que plus c’est cher, mieux c’est. Vu ta situation, je me demandais si nous devrions en chercher un qui se concentre sur le système nerveux ou l’esprit. »

Ah, oui, ma « perte de mémoire ». J’étais en parfaite santé à part cette petite bizarrerie. Enfin, probablement. À moins que mon corps au Japon ait été plongé dans une sorte de coma et que c’est ainsi que je suis arrivé ici. Je pensais et me sentais toujours comme le Satou Takahiro du Japon. Krishna aurait dû être le fruit de mon imagination, un rêve que l’humanité pourrait réaliser un jour en explorant l’espace.

« Tu continues avec cette histoire de perte de mémoire, hein ? » Elma tordit ses lèvres avec une expression de pur scepticisme. Dans son esprit, j’étais un enfant riche et gâté qui fuyait la maison.

Cette croyance était en grande partie ma faute. À un moment donné, j’avais demandé à Elma s’il y avait de la viande et des légumes « normaux » que nous pouvions acheter. Vous voyez, la plupart des gens ici mangeaient de la nourriture synthétique faite d’algues et de krill. La viande et les légumes « normaux » étaient un luxe réservé aux aristocrates super riches, il était donc normal qu’elle doute de moi après ça. Je ne pouvais pas vraiment lui donner tort. Après tout, je n’avais aucune idée de la manière dont j’avais atterri ici. Oui, c’était comme Stella Online, mais ce n’était pas la même chose. J’avais trop peu de souvenirs pour m’y retrouver.

« Puisque mes souvenirs sont tous détraqués, je pense que nous devrions faire un examen médical complet, » avais-je dit. « Je ne sais pas s’il me manque des vaccins ou d’autres choses du genre, donc nous devrions probablement tout vérifier. »

« C’est une bonne idée, » avait convenu Mimi.

« Je vais bien, » ajouta Elma, « mais tu devrais te faire examiner pendant que nous sommes là, Mimi. Il y a des maladies mortelles qui n’affectent que les humains. Tu pourrais avoir besoin de plus de vaccins. »

« Es-tu sûre que ça va aller, Elma ? » lui avais-je dit.

« J’ai déjà tous mes vaccins, » dit-elle en haussant les épaules.

Mais j’avais secoué la tête et j’avais insisté. « Je vais payer, alors on va te faire passer un examen aussi. C’est le devoir d’un capitaine de veiller à la santé de son équipage. C’est pareil pour toi, Mimi. »

« Oui, monsieur. »

« Es-tu sûr ? » demanda Elma. « Eh bien ! Si tu paies, alors pourquoi pas ? »

Bien. On peut tous se faire examiner de cette façon.

Ce serait moins triste d’y aller en groupe. Non pas que j’aie peur des hôpitaux ou autre. Et puis, comme je l’ai dit, c’était mon travail de veiller à la sécurité des membres de mon équipage. Si je pouvais réduire les risques pour leur santé juste en dépensant un peu d’argent, cela en valait la peine.

« Combien penses-tu que ça va coûter ? » avais-je demandé.

« Je n’en ai aucune idée, » dit Elma. « Je suppose qu’une personne ne coûterait probablement pas plus de 1 000 000 d’Ener. »

« Très bien. Ça me semble correct. » Même si ça coûtait 1 000 000 par personne, j’avais 10 000 000 d’économies. Une dépense douloureuse, mais que je pouvais supporter pour le bien de la santé de tous. Pourtant, cela représentait quelque chose comme 100 000 000 yens au Japon. Le fait que je considérais cela comme bon marché m’effrayait un peu.

« Maître Hiro, 1,000,000 Ener est…, » protesta Mimi.

« Tu ne peux pas balayer 1 000 000 d’Ener en disant “ça me semble correct”, tu sais, » déclara Elma.

« Oui, je sais. Dès que j’ai parlé, j’ai su que ça n’allait pas arriver. »

« Bien, » répondit Elma.

Quel que soit le coût, je serais mentalement préparé à l’affronter.

 

☆☆☆

 

Les problèmes médicaux mis à part, il était temps de passer une bonne vieille journée de farniente. Nous avions installé le Steel Chef 5 pour nous concocter un délicieux repas, nous nous étions relayés dans le bain et nous nous étions tout simplement détendus. En temps normal, j’aurais pu faire de l’exercice avant mon bain, mais aujourd’hui, c’était le repos.

« J’ai tellement sommeil…, » avais-je gémi.

Elma s’était moquée de moi. « Tu es vraiment une feignasse. »

« C’est une chose à dire quand tu te reposes sur moi. » J’étais allongé sur le dos dans le lit tandis qu’Elma était appuyée contre moi et manipulait son terminal. Une vraie bataille de paresseux.

« C’est juste. Je suppose que ce n’est pas mauvais de se reposer de temps en temps. »

« Absolument. »

Pour être honnête, c’était plus que « de temps en temps » pour Elma. Elle me traitait presque comme un gros chien. Si je m’asseyais, elle posait sa tête sur mes genoux. Si j’étais allongé, elle venait se blottir contre moi, cherchant toujours cette affection occasionnelle.

Je devais admettre que j’aimais ça. Elma semblait plus calme dans ces moments-là, plus détendue. C’était agréable de l’avoir à mes côtés.

« On dirait qu’on a un acheteur pour les affaires que Mimi a mises en vente, » avait-elle annoncé.

« Oh, super. Combien avons-nous obtenu ? » avais-je dit.

« En soustrayant les frais de gestion, on obtient 4 500 Eners. En ajoutant cette somme aux primes, on obtient un bénéfice total de 19 500 Eners. »

« D’accord. 3 % de cela fait de ta part... 585 Eners ? »

« Et Mimi obtient 98 Eners. »

« Dang, ce n’est pas beaucoup. »

« C’est comme ça, » dit Elma. « On ne va pas rafler 8 000 000 Eners à chaque bataille. Ta part est de 18 817 Eners. »

« Sympa. Au fait, ne t’inquiète pas. Tu n’as pas besoin de te précipiter pour me rembourser. »

Elma m’avait regardé en clignant des yeux. « N’es-tu pas censé vouloir le récupérer le plus vite possible ? »

« Meh. Je préfère vraiment t’avoir ici plutôt que l’argent. »

J’avais vraiment apprécié la présence d’Elma, et pas seulement pour sa beauté. Elle avait aidé à compléter l’équipage du Krishna et m’avait apporté le soutien dont j’avais besoin quand j’étais dans le fauteuil du capitaine. De plus, elle et Mimi étaient aussi devenues proches.

« Ne t’inquiète pas pour ça, » me rassura Elma. « On est là pour le long terme, mon pote. Je dois te rembourser, et j’ai besoin de l’argent pour acheter un tout nouveau vaisseau. » Elle s’était mise sur mon ventre.

Bien essayé, mais j’ai fait de la musculation tous les jours. Tu t’attendais peut-être à un squish, mais il y a un pack de six là-dessous.

« Hé, je sens que tu fais des flexions, » avait-elle grommelé. « Je ne peux pas dormir ici si tes muscles sont durs. »

« Oh, désolé. »

« Hm, voilà. C’est bon. » De toute évidence, Elma n’était pas une fan des abdos durs comme la pierre. Elle s’était blottie plus près, satisfaite de la douceur. « Cependant, pour de vrai… »

« Hm ? »

« Tu mens à propos de la perte de mémoire, n’est-ce pas ? »

« Nooope. »

« Bon sang, tu n’essaies même plus. » Elle s’était mise à rire. « Je ne vais pas être indiscrète si tu ne veux pas que je le sois. Dois-je arrêter de demander ? »

« Hm… Ce n’est pas comme ça. C’est plutôt que tu penserais que je suis fou. »

« Qu’est-ce que ça veut dire ? »

Je suppose que ce n’est pas si grave. Ce n’est pas comme si le fait de dire à Elma que je viens d’un autre univers allait provoquer un malheur. Elle pourrait penser que je suis un peu fou, mais elle ne m’enverra sûrement pas me faire vivisecter ou autre.

« Si tu veux vraiment savoir, je vais te le dire, » avais-je dit. « Sois juste prévenue que ça devient bizarre. »

« Ça commence à être effrayant… Mais bien sûr. Je veux savoir. »

« Vraiment ? D’accord, bon, par où je commence ? Connais-tu les univers parallèles et le bric-à-brac ? »

« Les concepts, bien sûr. Mais je ne sais pas s’ils existent réellement ou non. » Elma avait haussé les épaules, utilisant toujours mon ventre comme oreiller.

« Oui, donc, je pense que je viens de l’un d’entre eux. Pareil pour le Krishna. En tout cas, c’est comme ça que ça me semble. »

Elma était devenue très calme et très silencieuse.

Je m’étais empressé de poursuivre : « Tu te souviens quand nous sommes allés à la guilde des mercenaires pour la première fois, et que le type a dit que je n’avais pas d’historique d’amarrage ? C’est logique maintenant, non ? Tarmein Prime est le premier endroit où j’ai accosté après mon arrivée dans cet univers. »

« Il a dit ça, n’est-ce pas ? Mais c’est toujours juste… Un univers parallèle ? Est-ce que c’est possible ? »

« Que veux-tu dire ? En termes de compatibilité des pièces du Krishna avec ce que l’on trouve ici ? »

« Ouais, » dit-elle. « Si tu viens d’un autre univers, alors c’est un peu bizarre que le Krishna soit compatible avec des équipements fabriqués avec la technologie de cet univers. Je suppose que la technologie a pu progresser de la même manière dans les deux univers, mais je n’ai jamais vu d’autres vaisseaux comme celui-ci ici. De plus, d’après tes compétences au combat, tu es un mercenaire de premier ordre, pas un nouveau venu qui vient de débarquer ici. »

Mon visage avait rougi à cet éloge. « Je suis ravi de t’entendre dire ça. »

Elma avait continué. « Cependant, cela n’explique pas ton manque total de bon sens. Si ton univers a des cuirassés et des mercenaires similaires, la sagesse partagée ne devrait-elle pas être similaire ? Ça ne colle pas. »

« Eh bien, oui, peut-être, » avais-je dit. « Ça va peut-être te troubler encore plus, mais… Je ne suis même pas un mercenaire dans mon univers. Je suis juste un employé de société — un salarié — qui aime les jeux vidéo. »

« Un salarié ? Donc tu travailles juste pour une société ? Est-ce que tu as au moins travaillé dans leur département de combat ou quelque chose comme ça ? »

« Non. Je n’avais jamais tiré avec une arme avant de venir ici. J’étais une personne tout à fait normale. Pas la moindre trace de violence. »

« Hein ? » Elma s’était assise et avait penché la tête.

Je suppose que ne jamais tirer avec une arme à feu semble assez fou de son point de vue.

« Ça n’a pas de sens, » avait-elle dit. « Tu as dit avoir gagné cette arme dans un tournoi de tir quelque part, non ? Ça ne ressemble pas à un mensonge. Je t’ai aussi vu tirer avec une arme — tu n’as pas l’air d’un amateur. »

« C’est vrai, mais… d’accord, je vais juste le dire. Moi obtenant le Krishna, moi obtenant cette arme, moi ayant mes compétences de mercenaire… tout cela s’est passé dans un jeu vidéo. De mon point de vue, c’est comme si j’avais plongé directement dans un univers de jeu vidéo. »

***

Partie 4

« Comme un jeu vidéo en réalité virtuelle ? »

« Est-ce qu’ils en ont ici ? » avais-je demandé.

« Oui, » dit-elle, « mais peu de gens y jouent, car il faut installer un port près de la colonne vertébrale. Ils sont plus destinés à un usage médical, de toute façon. » Elma haussa les épaules. « Mais il y a des gens qui sont vraiment à fond dans la RV en immersion totale. Peut-être que tu es l’une de ces personnes. Apparemment, si tu vis une bataille en réalité virtuelle, cela affecte aussi tes capacités dans la vie réelle. »

« Non. Mon univers est très en retard sur celui-ci. Les jeux auxquels je jouais étaient sur une console fixe, si ça a un sens. Peut-être que c’est comme une antiquité dans cet univers ? Nous n’avions pas non plus de voyages interstellaires, en fait, nous n’avions même pas encore colonisé d’autres planètes. »

« Vous ne l’aviez pas fait ? Bon sang, vous auriez aussi bien pu être des barbares. C’est vrai que ça ressemble à une folle aventure. Sauter dans un monde de jeux vidéo, c’est comme quelque chose sorti d’un roman classique. »

Les romans de type « transporté dans un autre monde » étaient-ils des classiques dans cet univers ? Étais-je en train de vivre leur équivalent de Gilgamesh ?

J’avais rigolé. « Oui, bien sûr. Ce serait presque plus réaliste si je perdais mes souvenirs dans un accident et que j’inventais les souvenirs dont je viens de te parler. »

« Mais tout ça, c’était la vérité, non ? »

« De mon point de vue, oui. Je suppose que nous ne pouvons pas savoir si c’est vrai sans aspirer mes souvenirs et regarder à l’intérieur. »

« Rien n’est impossible, mais je ne pense pas que nous devions aller aussi loin. »

« Rien n’est impossible ? C’est légèrement terrifiant. Est-ce que ça vaut vraiment la peine d’essayer quelque chose comme ça ? »

« Si tu es inquiet, tu ferais mieux de le faire. As-tu des questions ou des problèmes importants en ce moment ? » dit Elma.

« Pas spécialement. » Je veux dire, bien sûr, je voulais savoir ce qui s’était passé et comment j’avais atterri ici, mais je n’étais pas désespéré par cette information. Ce n’était pas comme si je rongeais mon frein pour rentrer chez moi.

« Alors quel est le problème ? » demanda Elma. « Il faut laisser les chiens dormir. »

« Tu as peut-être raison. »

Elle acquiesça fermement. « C’est le cas. »

« Oh, est-ce donc ainsi ? N’as-tu rien d’autre à dire ? »

« Pas vraiment. Peu importe ce que tu penses de toi, ça ne change pas la façon dont je te vois. Eh bien, a part le fait que “adolescent ringard qui a continué à l’être à l’âge adulte” vient d’être ajouté à ma description mentale de toi. »

« Hé, arrête ça. C’est bien trop proche de la vérité. »

Elma gloussa. Je pouvais sentir les petites vibrations de son rire de là où elle était allongée contre moi.

« Tu sais, tu es une femme bien, » avais-je dit.

« Oui, sans blague. Tu pensais que j’étais qui ? »

« Une triste petite elfe de l’espace. »

« D’accord, mon pote, tu l’as mérité. »

« Wôw, arrête ça ! »

Elma s’était lancée dans une attaque de chatouilles et nous nous étions battus sur mon lit, luttant pour la domination. Heh heh heh. Tu crois que tes petits bras peuvent battre mes muscles entraînés ?

« Grah !? Tu connais la clé de bras ude-hishigi-juji-gatame !? » avais-je lâché.

Elma m’avait battu, m’avait coincé et m’avait chatouillé jusqu’à ce que je pleure de rire. Ce serait bien d’avoir un peu de tendresse et d’affection ici. Sérieusement…

 

☆☆☆

Elma et moi avions passé le reste de la nuit à nous battre et à contre-attaquer. Le matin, j’étais allé directement prendre un bain, puis j’étais allé m’entraîner dans la salle d’entraînement. Après ça, je m’étais encore lavé. Même quand j’avais fini tout ça, Elma dormait encore paisiblement dans mon lit.

J’avais trouvé Mimi à la cafétéria en tenue d’entraînement.

« Bonjour, Maître Hiro, » avait-elle dit. Sa peau était déjà couverte de sueur.

« Bonjour, Mimi, » avais-je dit. « Viens-tu de finir de t’entraîner ? »

« Oui. J’étais sur le point de prendre un bain. »

« Bon timing. Je vais préparer le petit-déjeuner pendant que tu te laves. »

« Bien sûr, merci ! Je reviens tout de suite. » Mimi avait souri et avait trottiné jusqu’à son bain. Elle aurait pu entrer pendant que je me lavais, mais je suppose que nos bains auraient été beaucoup plus longs de cette façon…

Elma avait finalement poussé sa tête endormie dans la cuisine alors que je préparais encore le petit-déjeuner. « Bon matinnnnnn… »

« Hé, bonjour, » avais-je dit. « Mais qu’est-ce que tu portes ? »

« Je voulais juste essayer un de tes t-shirts. » Elle était sortie en trottinant, vêtue d’un de mes t-shirts. Bien qu’il soit large sur elle, il couvrait à peine ses fesses.

C’était à tous les coups distrayant.

 

 

« Mimi est dans son bain, » lui avais-je dit. « Tu pourras y aller après. »

« Hm. » Elma n’était pas une personne très matinale, surtout si c’était un jour de repos. Ce n’était peut-être pas la meilleure qualité à trouver chez un mercenaire, mais Elma passait toujours en mode « go » quand c’était nécessaire.

« Elma, bon mat —, » Mimi avait commencé, mais s’était arrêtée net. « Oh, mon Dieu. Tu as l’air plutôt… »

« Bonjour. Je vais prendre un bain. » Elma avait bâillé et nous avait fait signe en se dirigeant vers la salle de bain. Mimi était restée figée sur place à cause du choc.

« Veux-tu aussi une de mes chemises ? » avais-je demandé.

« Puis-je vraiment en avoir une ? »

« Je suppose que oui. » Mes chemises sont-elles si chouettes que cela les rend tant heureuses ? Je veux dire, ça me rendrait certainement heureux. Même si Mimi était plus petite qu’Elma, mon t-shirt serait tout aussi osé sur elle, surtout au niveau de la poitrine, si vous voyez ce que je veux dire. Heh heh. « Bref, allons manger. Veux-tu le plat du jour ? »

« Bien sûr ! » Mimi avait gazouillé.

J’avais fait fonctionner le Steel Chef 5. Mimi avait pris une portion normale alors que j’avais opté pour une grande. C’était bien de la voir passer des petites portions à une plus grande. Au début, elle avait du mal à manger suffisamment, mais lorsqu’elle avait commencé à s’entraîner à bord du vaisseau, son corps semblait s’adapter et avait besoin de ce carburant supplémentaire.

« As-tu vu comme Elma était dans les vapes ? » Avais-je dit. « Elle sera dans le bain pendant un moment. Allons-y et mangeons sans elle. »

« Je suppose que oui. » Mimi avait hésité un moment, mais elle avait finalement accepté.

Quand Elma se mettait en mode « repos », elle y mettait du sien. Elle pouvait rester dans ce bain pendant plus d’une heure, mais bon, il fallait bien qu’elle recharge ses batteries.

« Bien, mangeons. » J’avais joint mes mains, et Mimi avait fait de même.

« Oui, allons-y. »

Aujourd’hui, le Steel Chef 5 avait servi du riz à la vapeur, du saumon, des omelettes roulées et de la salade de pommes de terre. Enfin, en quelque sorte. Aucune de ces choses n’était réelle. Elles étaient toutes artificielles. Mais les cartouches alimentaires pouvaient presque parfaitement imiter les choses réelles en utilisant seulement des algues et du krill.

Mais pourquoi mélange-t-il la salade de pommes de terre avec le riz à la japonaise et les omelettes roulées ? Ils ont tous un goût fantastique, mais le Steel Chef 5 prend des décisions étranges.

Mimi avait eu du porridge, du bœuf grillé et de la salade pour son repas. À en juger par ses ronronnements de plaisir, ce n’était pas si mal non plus.

« Mimi, puis-je en avoir ? » avais-je demandé. « Je suis curieux de voir le goût. »

« Oh, absolument. Vas-y. » Mimi avait pris un peu de porridge et me l’avait offert. Ce n’était pas exactement comme ça que j’avais prévu de le manger, mais j’avais ravalé ma fierté et je l’avais accepté.

Hmm… C’est un peu sucré. Une sorte de soupe moelleuse ? J’avais aussi détecté un soupçon de fromage et de miel. Est-ce un dessert ?

« C’est délicieux, n’est-ce pas ? » dit Mimi.

« Ce n’est pas mauvais, » avais-je répondu. « Désolé, je n’ai jamais goûté quelque chose comme ça, alors c’est difficile pour moi de juger. Au moins, ça me donne envie d’en reprendre une ou deux cuillères. Tiens, et si tu prenais un peu de mon imitation d’omelette ? Dis “ahh”. »

« Ahh. » J’avais pris une petite bouchée avec mes baguettes et je lui avais donné. La fausse omelette était douce et sucrée, donc Mimi était sûre de l’aimer. Quand elle avait pris une bouchée, son visage s’était illuminé. « Hm, c’était délicieux ! Voilà, à ton tour. Dis “ahh”. »

« Ahh. » Mimi m’avait donné une autre cuillère de porridge. Hmm, exquis. Les goûts du fromage et du lait se mélangeaient parfaitement, lui conférant une délicate touche de douceur. Quelle étrange nourriture !

« Sérieusement, les gars ? » Elma s’était tenue dans l’embrasure de la porte, les mains sur les hanches, et elle levait les yeux au ciel.

« Bonjour, Elma, » dit Mimi.

« Rebonjour, Elma. »

Elle avait soupiré. « Oui, bonjour. Si je vous dérange, je peux retourner à mon bain. »

« Hum… ? » Mimi avait levé un sourcil en signe de confusion.

« Quoi, tu veux aussi être nourri ? Ouvre, chérie. » J’avais pris un autre morceau d’omelette et le lui avais tendu, mais elle l’avait attrapé avec ses doigts et l’avait mis dans sa bouche. Elle avait fait un spectacle en se léchant les doigts après, ce que j’étais plus qu’heureux de regarder.

« Regarde-toi, tu roucoules dès le matin, » avait-elle dit. « Eh bien, tant pis. Je suppose que c’est ton tour, puisque je l’avais pour moi toute seule hier. »

Mimi sourit malicieusement, ses joues rosissant. « Hee hee ! »

Elma avait gloussé pour elle-même et était allée commander un petit-déjeuner au Steel Chef 5.

« Pourquoi ne sortiez-vous pas ensemble ? » Elma suggéra. « Je vais rester ici au vaisseau, comme ça, je pourrai te faire savoir si Inagawa Technologies nous appelle. Oh, et n’oubliez pas de vous arrêter à la guilde des mercenaires. Nous n’avons pas pu le faire hier, et c’est mieux si nous leur faisons savoir que nous sommes ici. »

« D’accord, bien sûr, » avais-je dit. « Est-ce que ça te convient, Mimi ? »

« Bien sûr ! » Mimi se tordit les mains et souffla d’excitation. « J’ai déjà fini mes recherches hier ! »

« Quelqu’un est impatiente, » avais-je dit.

« C’est ce qu’on dirait, » dit Elma. « N’oublie pas de lui faire visiter les lieux, d’accord ? »

« Je n’ai moi-même pas fait de recherche, donc je doute de pouvoir le faire, » avais-je dit. « Désolé pour ça, Mimi. Mais au moins, je peux te protéger pendant que nous sommes là-bas. »

« C’est bon. » Elma s’était installée avec son petit-déjeuner sur la chaise à côté de moi.

Elma, tu manges ce steak artificiel épais et tout un tas de salade de pommes de terre dès le matin ? C’est un sacré appétit que tu as là… Non pas que ce soit à moi de juger.

***

Chapitre 2 : Faire du shopping avec Mimi

« Cet endroit est bien différent de Tarmein Prime, » dit Mimi alors que nous marchions dans les rues d’Arein Tertius. Ce n’était plus la ville de la nuit éternelle, aujourd’hui, tout était illuminé.

« C’est le cas, » avais-je dit. « C’est beaucoup plus vivant ici, et les gens qui se promènent ont une aura différente. »

Toutes les personnes que nous avions croisées étaient différentes. Les gens de Tarmein Prime, surtout ceux de la Troisième Division, avaient tendance à s’habiller de la même façon. Mais ici, dans la division souterraine d’Arein Tertius, la variété est reine. Nous avions croisé des gens en costume aussi souvent que des gens portant des robes gothiques lolita. Des collants moulants contrastaient avec des tenues robotiques encombrantes — bien que je me sois demandé s’il ne s’agissait pas secrètement des robots dont Elma avait parlé et pas du tout de personnes.

Il n’y avait pas que les vêtements. Même parmi les êtres strictement humanoïdes que nous avions vus, il y avait plus de caractéristiques amphibiennes, reptiliennes et mammaliennes que je n’aurais jamais cru possible. Des oreilles d’animaux dépassaient des cheveux des gens. Une fille à la peau bleue avec des cornes avait attiré mon attention en se pavanant. Je voulais certainement me familiariser avec quelqu’un comme ça, si vous voyez ce que je veux dire.

Et puis il y avait les monstres purs et simples : des méduses volantes avec des appendices en forme d’ampoule, des monstres à tentacules comme sortis d’un jeu hentai, et bien d’autres choses encore. Comment un homme devrait-il réagir à cela ? Pourraient-ils même me comprendre si j’essayais de leur parler ?

Non. N’y pense pas trop fort ou tu as déjà perdu. J’avais mis les questions de côté. Y penser mettrait ma santé mentale en danger.

« Je n’arrive pas à croire qu’il fasse plus clair sous terre, » dis-je pour détourner mes pensées tourbillonnantes.

« La zone en surface s’appelle le quartier de surface, » expliqua Mimi, « et il y fait toujours aussi sombre que la nuit. Les quartiers souterrains comme celui-ci sont ceux où les gens vivent généralement. L’éclairage intérieur change pour imiter le matin, le midi, le soir et la nuit. »

Mimi avait indiqué tout cela sans même jeter un regard aux étrangers qui nous dépassaient. Était-ce normal pour elle ?

« Ce bâtiment va jusqu’au plafond, » dit-elle.

J’avais redressé mon cou pour regarder en haut d’une tour, essayant toujours de faire le vide dans mon esprit. C’est énorme. Combien d’étages y a-t-il ?

« Il agit également comme un pilier pour soutenir la structure globale de la colonie, » expliqua Mimi. « L’étage le plus bas s’étend dans l’espace. »

« Oh, oui. Je me souviens de bâtiments dépassant des murs extérieurs de la colonie. » Je les avais repérés quand on s’était amarrés. La colonie n’était pas une structure plate, mais plutôt un cuboctaèdre multidimensionnel avec des protubérances comme ce bâtiment. « À quoi ça sert ? »

« Ils ont beaucoup de locataires différents ! Des restaurants, des magasins, des cliniques, et même des bureaux d’entreprise et des hôtels. »

« Wôw, c’est beaucoup pour un seul bâtiment. Ça pourrait être amusant de se promener là-dedans. »

« Ouais, » Mimi était d’accord. « Je parie qu’on pourrait passer toute la journée là-dedans et ne pas tout voir. »

Nous avions continué notre conversation amicale en marchant dans la ville. Comme nous venions de prendre le petit déjeuner, aucun de nous n’avait faim. Alors que faire ?

« Hé, Mimi. Veux-tu chercher de nouveaux vêtements ? » lui avais-je proposé.

« Hmm. On pourrait, mais je pense que mes vêtements actuels devraient me suffire. »

« Viens, on va te trouver un truc à la mode, juste pour le fun, » avais-je dit. « J’adorerais te voir dans une de ces robes. » J’avais fait un geste vers une fille portant une de ces robes gothiques lolita, et Mimi était devenue rouge instantanément. « Quoi ? Est-ce que j’ai dit quelque chose de bizarre ? »

« Oh, non. C’est juste que, euh, je ne suis pas sûre de pouvoir le faire. » Mimi avait jeté des regards furtifs entre la fille et ses propres pieds, en m’ignorant complètement.

« Pssh, pas question, » avais-je dit. « Tu seras superbe. Allez, on va essayer. »

« Umm… »

« Tu as fait des recherches. Est-ce qu’il y a des magasins ici qui ont des trucs comme ça ? »

« Oui, mais… »

J’avais souri. Le sourire de Mimi s’était transformé en une grimace serrée. Laisse-toi aller, Mimi. Tu vas être superbe !

 

☆☆☆

 

« Est-ce ici ? » avais-je demandé alors que nous entrions dans un magasin appelé Atelier Pure.

« Oui, » dit Mimi.

Dès que nous étions entrés dans le magasin, j’avais regretté d’avoir tant insisté pour venir ici. Pour être honnête, j’avais oublié à quoi ressemblaient les magasins de mode lolita. Ce n’était pas vraiment mon truc, avec tous ces froufrous et cette dentelle partout. Je m’étais instantanément fait remarquer, comme de la suie sur un napperon blanc fantaisie. Nous, les êtres connus sous le nom d’hommes, n’avions pas notre place dans des endroits comme celui-ci, l’énergie anti-masculine ici était palpable.

Je m’étais tourné vers Mimi. « Tu ne peux pas y aller seule, hein ? »

« D-D’accord… »

« Alors, faisons-le ! »

« T-Tu n’as pas besoin de te forcer. »

J’avais pris la main de Mimi, et nous avions plongé dans le jardin interdit. Instantanément, les trois employées s’étaient tournées vers nous, leurs tous premiers clients de la journée. Elles étaient habillées de manière identique, et j’avais eu le souffle coupé par leurs regards intenses et attentifs.

« Bienvenue ! »

« Est-ce votre première fois ici ? Merci d’être venu nous voir. »

« Nous sommes honorées que vous nous ayez choisis. Notre personnel fera tout ce qui est en son pouvoir pour vous entraîner dans le marécage. Notre objectif est de vous satisfaire ! »

Les employées nous avaient encerclés comme des requins qui cherchaient à nous tuer.

C’était quoi cette histoire de marécage ? Ces gens sont effrayants !

« Huh ? Uh, m-merci ? » J’avais balbutié alors que Mimi s’accrochait à moi, terrorisée. Oh, il y a cette charmante, mais maléfique poitrine. Pour ma part, je me sens déjà mieux. « Vous savez pourquoi nous sommes ici, n’est-ce pas ? »

« Absolument ! » Les trois employées avaient répondu à l’unisson en affichant un sourire de service à la clientèle. Au moins, il semblait que mes objectifs étaient alignés sur les leurs, bien que peut-être pour des raisons différentes. Je suis content qu’elles me facilitent la tâche, ai-je pensé.

« Honnêtement, je ne sais pas combien ces tenues coûtent habituellement, mais nous avons un budget, » avais-je dit.

« Hm ? Combien est-ce ? »

J’avais essayé de trouver un chiffre, mais même au Japon, je n’avais jamais fait de shopping pour ce genre de choses. J’étais totalement dans le noir.

« Combien coûte en moyenne une tenue complète ? » avais-je demandé.

« Hmm. Cela dépend du fabricant, mais en moyenne, cela coûte environ 1 000 Eners, » avait déclaré une employée.

« D’accord, alors dix… Non, notre budget est de 20 000, » avais-je dit. « Pourriez-vous trouver quelque chose qui lui irait bien ? »

J’avais montré mes fonds actuels aux employées via mon terminal. Elles avaient cligné des yeux, s’étaient raidies avant de partager des sourires malicieux.

« Puis-je aussi vous montrer des choses en dehors de votre budget ? » proposa l’une d’elles.

« Bien sûr, » avais-je dit, « Tant que vous n’en faites pas trop. Si vous ne nous montrez que les trucs chers, on va aller ailleurs. »

« Vous pouvez me faire confiance. Venez par ici. »

Deux employées avaient commencé à mesurer Mimi, mais elles s’étaient arrêtées lorsque la troisième s’était penchée pour se concerter tranquillement avec elles. Tous les regards s’étaient alors tournés vers Mimi.

« Hein ? Hum, qu’est-ce qu’il y a ? » dit Mimi.

Deux des employées l’avaient emmenée alors qu’elle babillait encore de manière adorable. La dernière m’avait conduit dans une salle d’attente à l’arrière du magasin.

« Les clients masculins gâchent l’ambiance, » dit l’employée, « donc nous aimerions que vous attendiez ici. Je vais vous apporter une boisson. »

« Merci. » Ça ne me dérangeait pas de prendre du recul et de laisser les experts travailler. Un endroit chic et luxueux comme celui-ci était un environnement très difficile pour votre serviteur.

« Laissez-la nous, » dit l’employée. « Je vous jure que nous lui trouverons la tenue parfaite. »

« Je vous fais confiance. »

L’employée avait souri avant de s’éclipser. Sérieusement, c’est quoi cette démarche ? Elle n’avait pas fait un pas, mais avait plutôt disparu complètement. Un moment plus tard, elle était réapparue et avait versé du lait et du sucre dans une tasse à café. Attends, d’où vient-elle ? Est-ce un truc surnaturel ? De l’horreur ? Je tremble vraiment.

J’avais frissonné, mais j’étais resté assis là, tranquillement, à siroter mon café. Sur Tarmein Prime, nous étions allés dans une boutique de cosplay qui proposait une application de vestiaire virtuel. J’avais joué avec ici aussi, pour tester Mimi dans différentes tenues.

« Désolé de vous avoir fait attendre ! » gazouilla une employée.

« U-umm… » Mimi avait bégayé.

Une créature angélique était descendue devant moi. Mimi portait maintenant une douce robe blanche frangée de froufrous rose pâle. Un grand ruban ornait ses cheveux, et des bas blancs lissaient ses jambes. Ses chaussures rose pâle étaient assorties à la légère teinte de ses volants.

Mimi s’agitait, ses joues roses étant l’accessoire parfait de son ensemble. Moi, par contre, j’étais au paradis. D’une certaine manière, Mimi était devenue encore plus mignonne.

 

 

« Vous êtes si précieuse qu’il en reste muet, » déclara une employée. « Je suis heureuse de voir qu’il a du goût. »

« Le thème ici est doux et mignon. Vous voulez l’acheter ? » demanda une autre employée.

J’avais hoché la tête et leur avais tendu mon terminal.

« Merci, monsieur ! »

Une fois que nous avions payé, j’avais utilisé la caméra pour filmer Mimi sous tous les angles. Plus tard, j’avais pu extraire des images individuelles du fichier vidéo.

« Ne m’enregistre pas, » avait protesté Mimi, timide.

« Je dois préserver la mémoire d’un ange aussi adorable. »

« Monsieur, je dois vous demander de rester calme, » m’avait prévenu une employée. « Nous avons plus à vous montrer. »

« D’accord. » J’avais libéré Mimi de mon enregistrement vidéo de tout son corps. « cependant, tu es vraiment un ange, Mimi. »

« Merci… »

« Hee hee. Prépare-t-on les prochains vêtements ? »

« Venez par ici, mademoiselle ! »

Mimi s’était encore éloignée pendant que je m’installais avec du thé et des biscuits. Je ne me souvenais pas que quelqu’un avait apporté les collations, elles étaient apparues comme ça. Effrayant.

Il n’avait pas fallu autant de temps à Mimi pour se changer cette fois. Elle revint bientôt dans un accoutrement sobre et majestueux qui respirait la beauté classique de la haute société.

« Merveilleux ! » avais-je dit. « On dirait presque une tenue de tous les jours. »

« N’est-ce pas ? » Une employée était d’accord. « Il a été fabriqué dans cet état d’esprit. Nous avons quelques autres pièces comme celle-ci si vous voulez les voir. »

« Oui, s’il vous plaît. »

« Merci, monsieur. »

« Hum, c’est trop…, » Mimi déclara.

J’avais secoué la tête. « J’aime ce genre de choses, et je ne fais pas de compromis sur mes hobbies. » Nous étions toujours dans les limites de notre budget. De plus, c’était un petit prix à payer pour une vue aussi merveilleuse.

« Hee hee, quel joli couple vous faites ! Passons au suivant, mademoiselle. »

« O-okay… »

Mimi avait encore disparu.

Je me demande ce qui va suivre. Je suis tout simplement en train de mourir d’excitation. Oh, je devrais envoyer cette vidéo à Elma.

J’avais ouvert mon application de texto et partagé la vidéo. La réponse d’Elma était apparue instantanément : Oh, c’est mignon ! Tu l’as acheté ?

J’avais répondu : Oui, je l’ai déjà acheté. J’en ai aussi acheté d’autres, moins chics.

Bien. Tu pourrais aussi m’acheter des vêtements, tu sais.

Je pense que quelque chose de plus mature t’irait mieux. Mais bon, tu as raison. Veux-tu venir ici un jour ?

Non, je plaisante. Je ne peux pas mettre ces trucs à froufrous.

Quand tu le dis comme ça, tu me donnes encore plus envie de le voir.

Oui, je me doutais que tu dirais ça.

Notre discussion avait continué tout au long du défilé de mode de Mimi. Les employées avaient essayé quelques autres modèles, dont une robe hypertissée anti-laser, mais cette dernière idée était tout simplement trop chère. Nous étions repartis avec une robe hypertissée plus simple à la place.

 

☆☆☆

 

Après cette petite diversion, nous nous étions dirigés directement vers la guilde des mercenaires. Mimi avait adopté une robe lolita noire pour le voyage, mais elle s’accrochait à ma veste pendant que nous marchions, timide dans son nouvel accoutrement.

« Mimi, on te remarque plus quand tu marches comme ça, » avais-je dit. « Tu l’exhibes. Ça te rend encore plus visible, si tu peux le croire. »

« Ulp… Oui, monsieur. »

« De plus, il n’y a aucune raison d’être embarrassé. C’est très bien. Je le pense vraiment. Tu es adorable. »

« Bon sang, ça suffit ! » Mimi n’avait fait qu’enfouir son visage plus fortement contre ma veste. Je n’avais pas l’intention de l’atteindre avec un tir ami, mais j’avais déjà coulé son cuirassé. Elle est tellement adorable quand elle est toute timide !

Mimi — qui rougissait encore furieusement — avait fini par sortir de sa cachette, et nous avions poursuivi notre chemin. La guilde des mercenaires occupait un étage supérieur dans un autre bâtiment du quartier du port, près du port des navires. C’était un bâtiment à trois niveaux : le premier avait trente étages, le second, cinquante-deux, et le troisième était encore plus grand que ça.

Mimi et moi avions discuté dans l’ascenseur jusqu’à l’étage de la guilde des mercenaires, essayant de décider où aller déjeuner après ça. L’ascenseur nous avait interrompus avec un ding. Quand nous étions sortis, tous les yeux de la pièce s’étaient posés sur nous.

Une fois de plus, j’avais été frappé par la variété de cette colonie. Bien sûr, il y avait quelques-uns des types typiques de durs à cuire, mais j’avais aussi vu un reptilien bipède, une fille bronzée en armure bikini, une autre fille habillée inexplicablement comme une femme de chambre, un panda roux en salopette, et un groupe de six mercenaires de taille enfantine dans des combinaisons spatiales assorties, pour n’en citer que quelques-uns.

« L’endroit est beaucoup plus… vivant que la guilde des mercenaires de Tarmein Prime, » avais-je commenté.

« C’est vrai. »

Les mercenaires qui me jaugeaient s’étaient rapidement désintéressés, mais beaucoup d’yeux étaient restés rivés sur Mimi. Je l’avais traînée avec moi jusqu’au comptoir, rester debout ne faisait que la rendre encore plus déplacée. Je m’attendais à moitié à des clichés d’anime. Peut-être un type criant : « Tu te prends pour qui, pour amener une jolie fille comme ça ici, le nouveau ? » Heureusement, rien de tel n’était arrivé et nous nous étions dirigés vers le comptoir sans être inquiétés. Elle avait attiré l’attention à cause de sa mignonnerie, mais ils semblaient avoir compris qu’elle était une mercenaire.

Une jeune femme nous avait accueillis. « Bienvenue. Qu’est-ce qui vous amène ici aujourd’hui ? » Elle portait un uniforme impeccable d’employée de guilde et s’était assise pour nous rencontrer. Il semblerait qu’être jolie était une condition d’embauche dans les guildes de mercenaires. J’avais regardé sa poitrine, la jugeant quelque part entre celle de Mimi et d’Elma.

« Je suis le capitaine Hiro, et voici mon opératrice en formation, Mimi. Nous venons de Tarmein Prime, alors nous sommes ici pour nous présenter. Nous avons l’intention de rester et de travailler ici pendant un certain temps. » J’avais présenté mon terminal, et la réceptionniste l’avait placé sur un dispositif de lecture. Avec un ping, un écran holographique s’était animé.

« D’accord, confirmé, » dit-elle. « Capitaine Hiro, de rang Argent, deux membres d’équipage. Où est votre autre membre, Elma ? »

« Elle est retournée au vaisseau, puisque nous avons des affaires avec Inagawa Technologies. »

« Inagawa Technologies… Je vois. Je ne sais pas si votre chance est bonne ou mauvaise de tomber sur eux dès votre arrivée dans ce système. »

« J’ai envie de dire que c’est bien, puisque ça nous a rapporté de l’argent. » J’avais haussé les épaules, ce qui avait provoqué un petit rire de la réceptionniste. Oui, je sais. Je suis le genre de type à attirer les ennuis partout où je vais. Je dois considérer ça comme de la chance, sinon je risque de devenir fou. « Alors, vous ont-ils contacté à propos de nous ? »

« Pour l’instant, non, » dit-elle. « Il leur faudra probablement un certain temps pour calculer votre récompense et prendre une décision interne. C’est une très grande entreprise, après tout. »

« J’ai compris. S’ils disent quelque chose, pouvez-vous nous contacter sur mon vaisseau ? »

« Bien sûr, monsieur… Oh ? » La réceptionniste dégrisa et tapota sur son écran. « En fait, vous êtes pile à l’heure. Ils viennent de nous envoyer un message. »

« Oh, wôw. Qu’est-ce que ça dit ? »

« Ils ont offert 500 000 Eners comme récompense. »

« Hmm. Je ne sais pas quel est le bon prix. Non pas que j’essaie d’être gourmand, mais je ne sais pas si c’est trop bas. Ça vous dérange si j’en parle d’abord avec mon équipe ? »

« Allez-y. »

J’avais appelé Elma, qui avait immédiatement décroché.

« Heyo, c’est Elma. Qu’est-ce qu’il y a ? Avez-vous des problèmes en bas ? »

« Nan, on vient d’arriver à la guilde des mercenaires, » avais-je dit. « Inagawa Technologies a envoyé une offre. Ils ont dit 500 000 Eners. Qu’est-ce que tu en penses ? »

« Hmm… Eh bien, nous n’avons pas eu à les remorquer, donc j’appelle ça un prix raisonnable pour les protéger jusqu’à l’arrivée de la police. C’est une récompense décente pour un vaisseau de taille moyenne. »

« Je dois donc l’accepter ? »

« Oui, je pense que oui. Demande à Mimi, juste au cas où. »

« J’ai compris. Merci. »

« Pas de problème. Je suis contente que tu me fasses confiance pour ce genre de choses. À plus tard. » Elma s’était déconnectée avec un clic.

Je m’étais tourné vers Mimi. « Elma semble croire que 500 000 Eners, c’est tout à fait correct. As-tu une idée ? »

« Je crois qu’Inagawa Technologies possède des hôpitaux généraux, » dit Mimi. « Peut-être qu’en plus de l’argent, on pourrait essayer d’obtenir une recommandation pour un examen médical ? »

« Wôw, vraiment ? Bien vu. » Je m’étais adressé à la réceptionniste. « Peut-on organiser ça ? »

« Oui, monsieur. Je m’assurerai de communiquer cela. Je vous contacterai dès qu’ils auront répondu. »

« Merci beaucoup. Au fait, je me suis demandé… »

« Oui ? Que puis-je faire pour vous ? »

« Pourriez-vous m’indiquer un restaurant où nous pourrions manger certaines des spécialités de cette colonie ? »

La réceptionniste avait hésité un moment, décontenancée par ma question. Je suppose qu’elle ne s’attendait pas vraiment à une telle question dans une guilde de mercenaires.

Est-ce une question si bizarre que ça ? Tout le monde a besoin de manger, après tout !

***

Chapitre 3 : Examens médicaux

Partie 1

Mon joli rendez-vous avec Mimi s’était terminé par un repas à l’endroit que la réceptionniste de la guilde avait recommandé. C’était, euh, une sacrée expérience.

Quelle était leur spécialité, me direz-vous ? Tout d’abord, permettez-moi de dire que beaucoup de gens insistent sur le fait que vous ne prendrez jamais les spécialités d’une autre culture comme vous le faites pour la vôtre, mais je ne crois pas vraiment à ces conneries. Après tout, comment une spécialité pourrait-elle être mauvaise ? C’est leur spécialité !

Enfin, c’est ce que je pensais.

Ici, on ne pouvait pas vraiment goûter le contenu d’une cartouche de nourriture fraîchement préparée, à moins de dîner sur place. Franchement, ce n’était peut-être pas la meilleure idée pour l’établissement de prendre les ingrédients et de les transformer en une pâte pour notre consommation.

C’était rassasiant, oui, et c’était savoureux. Un peu comme un grand milk shake savoureux. Une pâte nutritionnelle pourrait être la meilleure façon de le dire. Mimi et moi n’avions pas pu nous empêcher de froncer nos visages comme des renards tibétains quand nous l’avions mangé. Je m’étais demandé si la réceptionniste ne nous en voulait pas.

Quoi qu’il en soit, à notre retour, Inagawa Technologies nous avait envoyé un message avec une recommandation pour leur hôpital général. Nous nous y étions rendus le lendemain pour nos examens de contrôle.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Elma. « Tu n’as pas l’air très heureux. »

« Désolé. Je ne supporte pas cette cabine là-bas. »

Le destin avait voulu que nous passions devant cet horrible endroit où l’on vend des milk shakes à base de pâte nutritionnelle sur le chemin de l’hôpital. Mimi avait l’air aussi nauséeuse que moi de par cette proximité. D’ailleurs, elle portait une simple tenue de sport avec une veste par-dessus pour pouvoir se déshabiller facilement pour nos examens médicaux — Elma et moi étions habillés de la même façon. Naturellement, nous avions aussi tous nos pistolets laser.

« Était-ce dégueulasse ? » demanda Elma.

« La dame de la guilde me l’a recommandé, mais oui, c’était affreux, » avais-je dit.

« C’était… une expérience précieuse, » commenta Mimi.

Je n’arrivais toujours pas à croire qu’ils considéraient cela comme leur « spécialité », même si je supposais qu’il était vrai que je ne trouverais rien de tel nulle part ailleurs dans l’univers. Au moins, c’était bon marché et rassasiant. Mais je n’avais pas l’intention de devenir un client régulier.

Mimi et moi avions continué à nous plaindre des horribles milk shakes jusqu’à ce que nous arrivions à un grand bâtiment avec le logo d’Inagawa Technologies peint sur le mur.

« Hein, ils l’ont rendu facile à trouver, non ? » avais-je marmonné.

« Il était certainement facile à repérer de loin. » Mimi avait redressé son cou pour observer le bâtiment. Elma, par contre, ne semblait pas trop intéressée.

« Il y a combien d’étages ? » avais-je murmuré en entrant.

« Ils doivent avoir des robots guides ici, » dit Elma.

Qu’est-ce que c’est qu’un robot guide ? Je me l’étais demandé en suivant Elma. Elle avait appuyé son terminal contre une console sur le mur. Elle avait émis un bip, puis un orbe de la taille d’un poing était sorti d’un trou dans le mur.

« Bienvenue ! » dit l’orbe. « Je suis l’unité de navigation N-34. Elma, je serai votre guide jusqu’à votre destination. »

« Wôw, ça c’est de la haute technologie, » avais-je dit.

« Ce n’est pas vraiment… » Elma déclara. « Mais je suppose que ça le serait pour toi, hein ? »

« Héhé, je suppose que oui. »

« Vraiment ? » demanda Mimi.

« Ça l’est, crois-moi, » lui avais-je assuré.

Mimi avait penché la tête sur le côté. C’est vrai, je ne lui avais jamais parlé de mon passé comme je l’avais fait avec Elma. Elle n’avait pas l’air de se douter de quoi que ce soit à mon sujet, alors peut-être que je verrais ce que pense Elma avant de prendre ce risque.

L’unité de navigation N-34 avait roulé dans le hall, nous conduisant vers les ascenseurs.

« Heh heh. » Je gloussais. « Ce truc est plutôt mignon. »

« Vraiment ? Tu as des goûts intéressants, » me lança Elma.

« C’est comme un petit animal mignon. »

« Je suppose que je peux voir ça… C’est comme s’il faisait de son mieux, malgré sa petite taille. »

L’unité de navigation avait choisi un étage, et l’ascenseur avait commencé à monter. Je n’étais pas sûr de savoir comment cela fonctionnait, mais les ascenseurs dans cet univers n’avaient jamais besoin de s’arrêter pour laisser les gens monter et descendre. Vous alliez directement là où vous deviez aller.

L’ascenseur avait sonné, les portes s’étaient ouvertes et l’unité de navigation avait avancé vers notre destination. Il émettait un petit cliquetis en avançant — un élément de conception astucieux, car il était facile à suivre.

« On dirait qu’on y est, » avais-je dit. Une pièce s’était ouverte devant nous. Des médecins et des infirmières en blouse blanche passaient sous les lumières vives. Tout était d’un blanc aveuglant, propre et stérile.

Le robot avait roulé jusqu’au pied de quelqu’un. « Bonjour et bienvenue, » dit la personne. « J’étais en train de vous attendre. »

Elle était à peu près aussi grande que moi, avec des cheveux noirs tressés jusqu’aux hanches. Ses yeux somnolents nous évaluaient derrière d’épaisses lunettes alors qu’elle nous observait, les mains dans les poches de sa longue blouse blanche. Même avec cette lourde blouse, sa poitrine semblait pouvoir rivaliser avec celle de Mimi. C’est excellent.

« Je m’appelle Shouko, » dit-elle. « Je suis la responsable de votre examen médical. Un médecin, vous savez. Enchantée de vous rencontrer. » Son sourire était étonnamment doux.

« Je suis le capitaine Hiro, et voici les membres de mon équipage, Elma et Mimi. Nous sommes entre vos mains, Dr Shouko. »

« Oh, allez, » dit-elle. « Vous n’avez pas besoin d’être si rigide. Soyons tous amis, d’accord ? »

« Oh, vraiment ? Ça marche pour moi. »

Je suis sûr que beaucoup de gens se crispent quand ils voient un docteur qui ressemble à ça.

« Vous êtes donc ici pour un examen médical complet, n’est-ce pas ? » demande la Dr Shouko, en sortant une tablette. D’où sort-elle ça ? Ses mains n’étaient-elles pas dans ses poches avant ?

« Oui, madame, » avais-je dit. « Je suis particulièrement intéressé par les vaccins que j’ai et que je n’ai pas encore. Mimi ici présente ne devrait aussi avoir que les plus communs de Tarmein Prime. Nous allons aller partout en tant que mercenaires, alors nous voulons être en sécurité. Elma, et toi ? »

« Comme je l’ai dit, je les ai tous, » dit Elma. « De plus, nous, les elfes, avons un meilleur système immunitaire que les humains, donc ce n’est pas vraiment nécessaire. Mais je suppose que je pourrais avoir besoin de mises à jour sur certains de mes vaccins, donc c’est probablement mieux que je me fasse examiner aussi. »

« Mhm, mhm. » la Dr Shouko avait pris quelques notes. « Autre chose ? »

« Hum, Maître Hiro a perdu la mémoire…, » Mimi avait commencé, mais je l’avais interrompue.

« Désolé, Mimi. J’ai menti. »

« Hein !? Vraiment !? » Son choc sérieux m’avait piqué. Bon sang, Mimi, ne me regarde pas comme ça.

« C’est un peu plus complexe que la perte de mémoire. Pour faire simple, mes souvenirs ne sont pas totalement clairs. Une sorte d’accident d’hyperpropulsion ou quelque chose du genre nous a amenés, moi et mon vaisseau, dans le système Tarmein. Mais je ne sais pas encore pourquoi. Mon vaisseau n’a pas non plus d’enregistrement d’amarrage avant ce système. C’est comme si j’étais soudainement apparu dans cet univers, sorti de nulle part. »

« Hein…, » Dr Shouko parla. « C’est assez bizarre, n’est-ce pas ? »

« C’est vraiment bizarre. Non seulement mes souvenirs d’avant l’accident sont bizarres, mais les choses ne semblent pas correspondre en général. Je me demandais si vous pouviez vérifier si quelque chose affecte mon corps. »

« Mhm. Il est donc possible que ce truc d’hyperpropulsion pèse sur votre corps ou votre esprit, » dit la Dr Shouko. « Je suis d’accord pour dire que vous avez besoin d’un check-up complet. » la Dr Shouko fredonnait pour elle-même en tapotant sur sa tablette. Elle est en train de faire un dossier médical ou quelque chose comme ça ? « Pas d’antécédents médicaux particuliers ? Pas de problèmes chroniques ? »

J’avais secoué la tête. « Pas autant que je le sache. » Je n’avais même pas d’allergies.

« Pareil, » dit Mimi.

« Moi non plus, » ajouta Elma.

« Alors, allons droit au but. D’abord, nous allons faire un scan complet dans nos modules médicaux. Celles-ci sont notre dernier modèle. »

« Inagawa Tech, c’est ça ? »

« Ouaip ! Nous ne sommes pas beaucoup plus grands qu’une autre société en termes de taille ou d’envergure, mais notre technologie est toujours la meilleure. Les seuls défauts ne sont vraiment que la taille et le coût de la nacelle. Nous aimons viser les étoiles, vous savez ? »

La Dr Shouko avait continué à vanter les mérites des modules médicaux tout en nous guidant à travers l’installation. C’était juste un jargon confus pour moi.

« Voilà qui explique tout, » avait-elle dit.

« Je n’ai même pas compris un cinquième de ce qui a été dit, » avais-je dit platement.

« Je sais au moins que c’est incroyable ! » déclara Mimi, toujours aussi optimiste.

« Au moins, ça semble fonctionnel, » dit Elma.

« Oui, “incroyable” résume assez bien la situation. » La Dr Shouko avait ignoré ma critique austère. Elle avait probablement eu plus que sa part de regards vitreux et d’expressions vides et incompréhensibles lorsqu’elle expliquait les choses. Je parie qu’elle aime plus le travail de laboratoire que les interactions humaines de la médecine.

« Vous savez, je vous dois à tous ma vie pour ce sauvetage il y a quelques jours, » dit la Dr Shouko. « Je vais vous donner le meilleur traitement possible, alors ne vous inquiétez pas. »

« Attendez, quoi ? Vous étiez sur le vaisseau que nous avons sauvé ? » avais-je demandé.

Elle m’avait fait un signe de tête chaleureux. « Yep ! J’ai cru qu’on était fichus, c’est sûr. Je suis une femme plutôt ordinaire, alors si les pirates abordaient notre navire au lieu de nous abattre, ils se débarrasseraient probablement de moi, si vous voyez ce que je veux dire. » Elle avait haussé les épaules.

La Dr Shouko se dépréciait si elle pensait que quelqu’un la considérerait comme ordinaire, surtout avec une telle poitrine. Bien que, quand il s’agit de pirates de l’espace, être éliminée pourrait être préférable.

« Bref, » continua-t-elle, « j’ai vraiment insisté pour que je m’occupe de vos examens médicaux. Je suis plutôt du genre R&D, mais bon, ne vous inquiétez pas pour ça. J’ai une licence, et je vous parie que je suis bien meilleure que certains de ces soi-disant “docteurs”. »

« Uh-huh. » Serait-il impoli de demander un nouveau médecin ? J’avais jeté un coup d’œil à Mimi et Elma, qui avaient toutes les deux haussé les épaules. Je suppose que nous sommes coincés avec elle.

Peu importe. Elle avait dit que c’était bon, alors on devait juste lui faire confiance. Si ça ne marchait pas, on pourrait essayer un autre hôpital. C’était juste un contrôle de routine, après tout.

« Nous y voilà ! » annonça la Dr Shouko. « Entrez. »

« Très bien… Wôw, » avais-je dit.

« Wooow…, » Mimi avait été estomaquée.

« Bonté divine, » dit Elma.

La docteur Shouko nous avait guidés dans une pièce contenant plusieurs modules médicaux, tous beaucoup plus grands que ceux du Krishna. Le module du vaisseau était de la taille d’un petit lit, alors que chacun d’entre eux était aussi grand que l’ensemble de l’infirmerie du Krishna, avec plus d’un mètre quatre-vingt, dix mètres de long et six mètres de profondeur.

***

Partie 2

« Ils sont plutôt gros, » avais-je commenté. C’est la litote du siècle.

« D’accord ? » déclara la Dr Shouko. « En plus de cela, ces bébés ont tous des ordinateurs installés en eux pour la tomographie par émission de positrons. Leur fonctionnalité est garantie. Maintenant, allez vous déshabiller et choisissez vos cylindres. » Elle nous avait donné des médicaments à prendre pendant que nous nous déshabillions.

« Le déshabillage ? Euh, jusqu’à quel point ? » avais-je dit.

« Tout, » avait-elle dit.

« Tout ça !? »

« Tout ça. Je suis habitué aux spécimens nus, alors ne vous inquiétez pas pour moi. »

« Oh, d’accord… » J’étais plus inquiet pour moi que pour la Dr Shouko, en vérité. Néanmoins, j’avais enlevé ma veste et ma tenue de sport, en jetant un coup d’œil furtif à Mimi et Elma. « Oof ! » Elma avait jeté sa veste en plein dans mon visage pour m’empêcher de voir.

« Mimi, dépêche-toi de te déshabiller pour pouvoir monter dans ta nacelle, » ordonna Elma. « Tu restes comme ça jusqu’à ce qu’on ait fini, capisce ? »

« Oui, madame. » J’avais fait un salut rapide et j’avais obéi, mais j’étais complètement nu à présent. N’ai-je pas l’air d’un pervers avec une veste de femme sur la tête ? Personne ne trouve ça bizarre ? Juste moi, je suppose.

« Elles sont dans leurs caissons maintenant, » m’avait informé la Dr Shouko. J’avais retiré la veste de ma tête et j’avais jeté mes vêtements dans un panier.

« Merci. Désolé que vous ayez eu à voir ça, » avais-je dit.

« Oh, non. Vous vous en êtes bien sortie, » déclara la Dr Shouko.

 

 

Avec un rapide signe de tête d’accord, j’avais ouvert une capsule médicale et j’avais grimpé à l’intérieur, en m’allongeant sur le dos. C’est un peu étroit. Ça me rappelle la fois où j’ai passé une IRM. Le médicament que la Dr Shouko nous avait donné pendant que nous nous déshabillions avait répandu une étrange chaleur dans tout mon corps. Je pensais que seules les femmes dans les films pour adultes pouvaient dégager une telle chaleur.

« Vous m’entendez ? » demanda la Dr Shouko. « Je suis sur le point de commencer le scanner, alors détendez-vous et essayez de ne pas bouger. »

« J’ai compris. » Une lumière vert pâle avait balayé mon corps de haut en bas plusieurs fois. J’espérais vraiment qu’il n’y aurait pas d’effets secondaires bizarres parce que je venais d’un autre univers.

« Et c’est fini ! Je suis sur le point d’ouvrir la capsule. Sortez et mettez des vêtements. »

Psheeew. La capsule s’était ouverte avec un sifflement d’air. Le scan n’avait pas pris de temps — non pas que je me plaignais. Ces bons vieux univers de science-fiction. Je m’étais empressé de me rhabiller et de rendre la veste à Elma.

« Mimi et moi allons bien, mais j’ai un peu peur de tes résultats, Hiro, » dit Elma.

« Espérons que tu ailles bien, » dit Mimi.

« Hé, ne dites pas ça. Je commence à m’inquiéter, » avais-je dit.

« Ah ha ha ! Je ne pense pas que vous deviez… Hmm ? » La Dr Shouko avait plissé les yeux sur sa tablette. Doc, je n’aime pas la façon dont vos sourcils sont froncés ! « Attendez. Hmm… Huh ? »

« Je commence à m’inquiéter maintenant, » avais-je dit. « Pouvez-vous me dire ce qui se passe ? »

« Non, non, attendez. Hmm… Hiro, puis-je vous demander quelque chose ? »

« Allez-y. »

« J’ai juste quelques questions à ce sujet, » dit la Dr Shouko. « Tout d’abord… il semblerait que vous n’ayez pas d’implant de traduction en vous. »

« Vraiment ? » Je ne me souvenais certainement pas d’avoir reçu un tel implant. Mimi et Elma avaient levé les sourcils en me regardant.

« C’est inhabituel, si c’est vrai. »

« Très inhabituel, » avait convenu Mimi.

« Inhabituel, c’est sûr, » déclara Elma.

« Oui, tout à fait, » avait ajouté la Dr Shouko.

Apparemment, dès que vous aviez un certificat de naissance dans cet univers, vous receviez votre implant de traduction gratuitement. Ne pas en avoir un à l’âge adulte était pratiquement impossible.

« Mais tu n’as pas encore eu de problèmes de communication, n’est-ce pas ? » demanda Mimi.

« Pas d’après ce que j’ai vu, » répondit Elma pour moi. « Même s’il a des problèmes de bon sens. »

« Hein, vraiment ? Et si on faisait des tests ? » dit la Dr Shouko.

« Bien sûr, » avais-je dit.

La docteur Shouko poursuit en tapotant sur sa tablette : « Je vais diffuser plusieurs langues extraterrestres dans mes haut-parleurs. Essayez de répéter ce qu’ils disent. Ceci est un programme de test d’implant. »

« Ça me paraît bien. »

« D’accord. Voici le premier. »

La conversation quotidienne était diffusée par les haut-parleurs de la tablette de la Dr Shouko, et je répétais ce que j’entendais. Tout cela ressemblait à du japonais normal pour moi. Nous avions terminé le programme de test sans problème particulier.

« Aucun problème ici. » La Dr Shouko s’était gratté la tête. « Que diable se passe-t-il ? »

« Je n’en ai pas la moindre idée. »

Peut-être que j’ai ce bonus de langue d’un autre monde ou quelque chose comme ça ? Si c’est de la science-fiction, j’aurais préféré qu’ils me donnent juste l’implant à la place. Je ne savais pas ce qui se passait, et encore moins comment le prendre.

« Uhh… Et si on ignorait l’histoire de l’implant ? » avais-je suggéré. « J’ai l’impression que je me débrouille très bien sans lui. »

« Ah, mais j’étais vraiment intéressée ! » se plaignit la Dr Shouko.

« Non, merci. Je ne suis pas là pour être votre cobaye, Docteur. Passons au sujet suivant. »

« Biennnnn. Ma prochaine question est… d’où venez-vous ? »

« Pour autant que je sache, je viens de la troisième planète du système solaire, la Terre. Comme… celle où se trouve le soleil. »

La troisième planète du système solaire était une chose étrange à dire, c’est le genre de phrase que j’avais appris en jouant trop aux jeux vidéo.

« Le soleil ? Je n’ai jamais entendu parler de ça. » La Dr Shouko avait demandé l’aide de Mimi et d’Elma, mais elles avaient secoué la tête.

« En laissant cela de côté, qu’est-ce qui est si important dans le lieu d’où je viens ? » avais-je demandé.

« Eh bien, vos données génétiques contiennent beaucoup de choses que nous n’avons jamais observées auparavant. »

« Et alors ? »

« Je me suis renseignée, et vos fonctions corporelles ne sont pas différentes de celles de n’importe quel autre humanoïde, donc vous devriez vous en sortir. Cependant, c’est vraiment intéressant. Avoir des données génétiques inhabituelles signifie que vous pourriez avoir des gènes spéciaux que nous ne possédons pas. »

« Pouvez-vous m’expliquer ça ? »

« Vos données génétiques insoupçonnées débordent des frontières ! Voulez-vous m’en donner un échantillon ? »

« Uhh… » C’est à mon tour de demander de l’aide à Mimi et Elma, mais elles se contentèrent de secouer la tête, apparemment aussi confuses que moi. « Qu’est-ce que j’y gagne si je vous aide ? »

« Ce sont des données précieuses. Genre, super précieuses. Des données génétiques inconnues, c’est comme un vaste espace inexploré ! » La Dr Shouko s’était approchée, son excitation était palpable. Hey, recule un peu. On dirait que tes yeux vont sortir de derrière ces lunettes. Je posai mes mains sur ses épaules pour créer un peu d’espace entre nous.

« Et combien cela me coûterait-il ? » avais-je répondu.

« Presque rien ! » dit la Dr Shouko. « Nous avons une sécurité renforcée, donc vos données seront en sécurité. Cependant, je ne vous recommande pas de vous faire examiner comme ça ailleurs. Si vous ne faites pas attention, vous pourriez tomber sur quelqu’un désireux de vous découper et de jeter un coup d’œil sous le capot. Nous sommes bien meilleurs à ce sujet. Si vous nous donnez vos données génétiques, je peux vous promettre que nous ne vous suivrons pas partout et que nous ne vous kidnapperons pas. »

« Hmm. » Ce n’est pas ce que j’attendais. Bien sûr, je me doutais que ça pouvait être un gros problème, vu que je venais d’un autre univers et tout, mais je n’avais jamais prévu quelque chose comme ça. Que faire ? Le plus sûr serait d’accepter son offre. « D’accord. Je vous offre mes données génétiques, à une condition. En retour, j’aimerais confier à Inagawa Technologies tous mes soins. »

« Pas de problème ! » répondit la Dr Shouko. « En fait, c’est exactement ce que nous voulons. Il est dans notre intérêt que d’autres entreprises ne mettent pas la main sur vos données. »

« On dirait que tout le monde est gagnant. Pouvez-vous me faire une offre maintenant ? »

« Malheureusement, je n’ai pas ce genre d’autorité. »

« Alors, attendons d’avoir pris une décision définitive. Pour l’instant, faisons juste le contrôle médical et les vaccins. »

« Après avoir récolté vos données. Ces contrôles et ces vaccins pourraient les altérer. Je les veux aussi naturelles que possible. » La Dr Shouko m’avait offert un sourire étrange.

J’avais frissonné. Quel genre de vaccin change votre information génétique ?

« Alors dois-je revenir ? » avais-je répondu.

« Oh, non, non. J’ai mis votre scan de données tout en haut de notre liste de priorités. L’offre devrait arriver d’ici peu. »

« Je vois. »

« Si vous êtes prêts à attendre un peu, je peux d’abord procéder aux examens de Mimi et d’Elma. Elles iront dans une autre pièce pour ça. Suivez le robot de navigation, mesdames. » Un autre de ces petits robots guides était entré dans la pièce juste au bon moment.

« Bien sûr, » avais-je dit. « Finissons-en avec ça. »

« Maître Hiro… » Mimi s’était tortillée, mais Elma avait gloussé et l’avait entraînée.

« Ne t’inquiète pas, » dit Elma. « Les médecins ne mordront pas. C’est un grand garçon, il peut se débrouiller tout seul. »

« Retournons dans le hall, » m’avait dit la Dr Shouko. « C’est un meilleur endroit pour parler. »

« Bien sûr. »

J’avais salué Mimi et Elma et j’avais suivi la Dr Shouko vers le hall. Tout en marchant, la docteur continuait à pianoter sur sa tablette.

« Le personnel s’occupera bien d’elles, alors ne vous inquiétez pas, » déclara la Dr Shouko, les yeux toujours rivés sur son écran. « Ce ne sont pas des chercheurs comme moi. Ce sont des médecins normaux. »

« Vraiment ? Au fait, je me demandais : est-ce si facile d’obtenir une offre de votre part ? »

« La récompense des données génétiques inconnues dépend de leur valeur et de leur potentiel d’application pratique. La quantité de données inconnues y contribue aussi un peu. Maintenant que j’ai envoyé les données, ça ne devrait pas prendre longtemps pour… Oh ! En parlant du diable, c’est là ! »

« C’était rapide. »

Ridiculement rapide, en fait. Quelle était l’influence de la Dr Shouko sur Inagawa Technologies ?

« Alors, parlons d’argent, » déclara la Dr Shouko.

« C’est très audacieux de votre part. »

« L’argent est un outil pratique dans la mesure où vous pouvez établir la confiance en quelques secondes au lieu de la construire au fil des années. Vous devez juste avoir le bon prix. »

« C’est vrai, » j’avais validé sa vision. « Et quel est notre prix ? »

« Trois millions d’Eners, c’est notre offre. »

« C’est une tonne d’argent. Mes données génétiques ont-elles autant de valeur ? » C’était l’équivalent de 300 000 000 yens. C’était comme si je faisais partie d’une ancienne lignée spéciale ou quelque chose comme ça.

« Je l’ai déjà dit, mais les gènes humanoïdes non découverts constituent une frontière prometteuse, » déclara la Dr Shouko. « Nous pourrions explorer de tout nouveaux domaines de compréhension et de technologie avec cela. »

« Un nouveau niveau…, » avais-je murmuré.

Comment diable va-t-elle l’utiliser ? Eh bien, je suppose que je ne connais pas encore la bioéthique de cet univers, donc il n’y a pas de raison de stresser à ce sujet.

« Protégez mes données personnelles pour moi, d’accord ? » avais-je dit.

« Absolument. D’ailleurs, voici le contrat. »

***

Partie 3

La Dr Shouko m’avait présenté sa tablette et j’avais parcouru le document à l’écran. C’était un document standard : ils protégeraient mes informations, pas de clonage sans permission, je devais recevoir 30 000 000 Eners si Inagawa Technologies ne respectait pas le contrat, etc. Ils avaient même ajouté que tous mes besoins futurs en matière de santé passeraient par eux. J’avais eu beau chercher, je n’avais trouvé aucune faille ou aucun piège.

« Vous êtes une personne prudente, » avait pensé la docteur.

« C’est juste effrayant de donner mes données génétiques, » avais-je dit. « Je suis aussi bizarre de voir à quel point vous me dédommagez pour ça. »

« Est-ce si important ? Gardez à l’esprit que, quel que soit le montant que nous gagnons avec vos données, vous n’en verrez pas un seul centime. »

« Eh bien, il n’y a rien de bon à être trop gourmand, » avais-je dit. « J’ai l’intention de gagner de l’argent à ma façon, donc ça ne me concerne pas. »

« Oh. C’est très mercantile de votre part. » La Dr Shouko avait souri pour elle-même.

Malgré le gain facile, je me demandais si c’était vraiment pour le mieux. Vendre mes données génétiques me donnait la chair de poule, mais en même temps, Inagawa Technologies continuerait probablement à me harceler si je refusais. Tant que mon équipage et moi étions en sécurité, c’est tout ce qui comptait.

« Alors, tout est prêt ? » demanda la Dr Shouko.

« Ouais. » J’avais utilisé mon doigt pour signer le contrat et sceller l’affaire.

« Woo, je suis contente qu’on en ait fini avec ce contrat ! Maintenant, allons chercher des échantillons de sang et de sperme. »

« D’accord, je comprends le sang. Mais comment récupère-t-on le sperme ? »

« Hee hee. Pourquoi ne pas attendre et voir ? » La Dr Shouko m’avait lancé un regard amusé et elle s’était léché les lèvres.

 

 

« Attendez, attendez ! Ce n’était pas dans le contrat ! Non, arrêtez, s’il vous plaît ! »

 

☆☆☆

 

« Argh… Ma pureté… » Je m’étais lamenté dans le module médical d’Inagawa Technologies.

La voix ravie du Dr Shouko avait tranché dans mon apitoiement. « Un travail bien fait ! »

Comment ont-ils eu mon sperme, vous demandez ? Je ne pense pas être prêt à parler de ça. À la place, je vais laisser ça à votre imagination. Je pense que je suis trop traumatisé pour entrer à nouveau dans une cuve.

« Certaines personnes deviennent vraiment accros à ça, vous savez, » affirma la Dr Shouko.

« Plus jamais, je vous en supplie. » J’avais rampé hors de la capsule et j’avais mis mes vêtements. Argh, mon trou du cul se sent si mal maintenant. Quand j’avais imaginé donner mes données génétiques, j’avais imaginé un peu de plaisir torride avec la Dr Shouko. Bon sang, j’avais eu tort.

« Ça s’occupe de l’extraction des données, » dit la Dr Shouko. « Oh, je suis si excitée ! Heehee ! »

Alors que je tremblais encore de cette expérience éprouvante, la Dr Shouko bondit de joie. Elle me souriait, ses joues étaient roses. Il était difficile de rester en colère contre elle, même si mon corps se sentait étrange à ce moment-là.

« Hé, te voilà, » déclara Elma. « Wôw, pourquoi tes yeux sont-ils si rouges ? »

« Vas-tu bien, Maître Hiro ? » demanda Mimi, inquiète.

« Réconforte-moi. » J’étais allé chercher un câlin, mais Elma m’avait repoussé. À la place, je m’étais mis à genoux, enfouissant mon visage dans la poitrine de Mimi. Ahh, si doux… Oh ! Elle me caresse les cheveux ! Je l’aime.

« Hé, qu’est-ce qui se passe ? » demanda Elma.

La Dr Shouko avait immédiatement répondu. « Il a accepté de nous donner ses données génétiques, alors je les ai extraites de lui. Je suppose qu’il n’a pas apprécié nos méthodes. »

« Quelles méthodes ? »

« On lui a donné un petit coup dans les fesses, pour extraire son sperme. »

« Argh ! » La calamité qui s’était abattue sur moi était révélée au monde entier. S’il vous plaît, ne remuez pas le couteau dans la plaie, espèce de sorcière ! Maintenant, je vais devoir demander à Mimi de me réconforter… Héhé héhé.

« Pauvre Maître Hiro. Tu as vraiment souffert, » dit Mimi.

Pendant ce temps, Elma roulait des yeux. « Tu ne peux pas sérieusement être un tel bébé. Tu l’utilises juste comme une excuse pour attirer l’attention. »

« Elma, ne sois pas méchante, » l’avait réprimandée Mimi. « Ses yeux sont si rouges que je crois qu’il a vraiment pleuré. » Mimi avait serré ma tête avec force. Aah, un pur bonheur.

La cruelle et stupide Elma avait cependant dû aller tout gâcher. « C’est assez pathétique. »

« Oui, je suis désolée, » dit la docteur. « Je ne pensais pas que vous détesteriez ça à ce point, et j’étais tellement excitée que je ne vous ai pas donné toutes les explications sur ce qui allait se passer. J’aurais dû mieux vous expliquer et vous laisser le faire dans une autre pièce ou vous aider moi-même directement. »

Est-ce que la faire aider était une option ? Vraiment ? Pourquoi ça n’aurait pas pu être mon destin à la place ?

« Si vous vouliez le faire vous-même, autant avoir notre aide, » dit Elma. « Docteur, vous n’avez pas besoin d’aller si loin pour lui. »

« Oh ? Je pense que je devrais, » dit la Dr Shouko. « Si Hiro ne m’avait pas sauvée, je serais perdue dans l’espace à l’heure qu’il est. Un peu d’aide n’est rien comparée à ça. » La Dr Shouko s’était esclaffée et Elma avait laissé échapper un gémissement de consternation.

C’est moi ou les choses deviennent un peu gênantes ? Mimi avait continué à me serrer la tête, à caresser mes cheveux en faisant des mouvements apaisants. J’aurais pu tout à fait fondre dans ses bras.

« D’accord, j’ai récupéré, » avais-je dit.

« Maître Hiro, en es-tu sûr ? »

« Comme le phœnix, je me relève. » Malgré la tentation de rester blotti contre l’ample décolleté de Mimi, je m’étais levé de force.

Elma souffla. « Un grand homme ne devrait pas pleurer à cause d’une petite piqûre. »

« Ce n’était pas une petite, » avais-je dit. « Elle l’a poussé à l’intérieur. Si tu veux être comme ça, pourquoi je ne te montrerais pas comment c’était ? Tu peux t’en vouloir pour ce qui va se passer ce soir. »

« Hein !? H-hey, attends… » Elma était devenue toute pâle à cette idée.

« Alors les vaccins sont la prochaine étape ? » J’avais dit, en changeant de sujet.

« Ouaip ! » dit la Dr Shouko. « Il semblerait que vos fonctions biologiques de base soient les mêmes que celles des humains normaux, donc les vaccins devraient bien fonctionner sur vous. Vous ne devriez pas avoir d’effets secondaires négatifs, mais essayez de vous reposer pendant au moins trois jours après. »

« D’accord, j’ai compris. Ouvrez la voie, Doc. »

« Bien. Pouvez-vous m’attendre toutes les deux dans le hall ? » Elle l’avait demandé à Elma et Mimi.

« D’accord, » dit Elma.

« Oui, madame, » déclara Mimi.

Les vaccins, heureusement, s’étaient avérés bien plus simples que l’extraction des données génétiques. La Dr Shouko avait utilisé une seringue de type pistolet pour injecter mon bras, mon cou et ma poitrine, et c’est tout.

« C’était facile. Ça n’a même pas fait mal, » avais-je dit.

« Mal ? Les vaccins font-ils mal là d’où vous venez ? » demanda la Dr Shouko.

« Oh, euh… D’après mon expérience, ils peuvent. »

« Vous avez dit que vous veniez de la troisième planète du système solaire ? Alors chez vous, ce genre de choses fait mal, hein ? »

« Oubliez ça, s’il vous plaît, » avais-je dit. Je m’étais soudain senti étrangement protecteur envers les Terriens.

« Si ces procédures provoquent des douleurs… hmm, alors vos installations médicales doivent vraiment être à la traîne. »

« Dr Shouko, est-ce que quelqu’un vous a déjà dit de ne pas être indiscrète ? »

« Ha ha ha ! Tout le temps. » La Dr Shouko avait ri, rejetant ma tentative de critique. C’était difficile de rester en colère contre elle.

« Bref, pouvez-vous arrêter d’essayer de me soutirer des informations ? C’est un sujet sensible, » avais-je dit.

« Biennnn. Vous, les habitants des planètes, êtes tous comme ça. Tellement privés. »

J’avais du mal à croire que je ressemblais tant que ça aux « habitants des planètes ». Dans cet univers, vivre sur une véritable planète était un privilège rare — et coûteux — dont très peu pouvaient profiter. Mais il valait mieux que la Dr Shouko me voie comme un type riche avec une mauvaise mémoire plutôt que comme un voyageur d’un autre univers. Qui sait en quel genre de rat de laboratoire elle et Inagawa Technologies me transformeraient alors ?

« Alors, suis-je libre de partir ? » avais-je répondu.

« Bien sûr. Il y a encore beaucoup de choses que je veux savoir sur vous, vous savez. »

« Peut-être, mais laissez ça jusqu’à ce que vous ayez fini d’examiner mes gènes. »

La Dr Shouko avait essayé de me faire ses yeux de chien battu, mais je l’avais ignorée. Il faudrait plus que de la gentillesse pour faire tomber le grand Capitaine Hiro.

« Ah ha ha ! Ne suis-je pas assez bien pour vous, hein ? Elma et Mimi sont aussi mignonnes, je sais. »

« Oui. Elles aussi, » avais-je dit.

« C’est… ce que j’ai dit, » avait-elle répondu, l’air un peu confuse.

« Alors, avons-nous fini ? »

« Oh, oui ! Je vais vous dire les résultats de votre examen médical. Pourquoi ne pas commencer par les filles ? »

Nous avions trouvé Elma et Mimi en train de discuter dans le hall. Elma avait levé les yeux au moment où nous étions entrés dans la pièce.

« Je suis surpris que vous nous ayez remarqués, » avais-je dit.

« Je peux entendre tes pas à un kilomètre, mon pote. »

« Les elfes ont une bonne ouïe, vous savez, » ajouta la Dr Shouko. « Les gens comme eux mènent une vie traditionnelle dans la forêt. Ils peuvent reconnaître les traces de pas d’un animal sauvage à plus d’un kilomètre. »

« Vraiment ? » avais-je demandé à Elma. Peut-être que ces longues oreilles n’étaient pas juste pour le spectacle.

« Je ne suis pas si bonne que ça. » Elle avait haussé les épaules. « Cependant, ces oreilles ne sont pas toujours une bonne chose. J’entends beaucoup de choses que je ne veux pas entendre, et je ne peux pas porter de casques ou de coiffures faits pour les humains. »

« Des trucs que tu ne veux pas entendre ? » avais-je dit.

« Ouais. Par exemple, ton estomac gronde. »

« Bon sang, vraiment ? » J’avais couvert mon ventre, mais je ne pouvais pas le sentir, et encore moins l’entendre. Je commençais à avoir faim, pourtant.

« Oh, c’est à peu près l’heure. Voulez-vous manger après ? » demanda la Dr Shouko.

« On pourrait, mais qu’est-ce qu’on aurait ? » lui avais-je demandé.

« Si vous voulez une recommandation, vous pouvez manger le contenu d’une cartouche de nourriture fraîchement préparée — . »

« Nous allons éviter ça, » Mimi et moi avions interjeté, nos yeux vides. Elma avait gloussé, et la Dr Shouko avait penché la tête en signe de confusion. N’avait-elle pas de papilles gustatives ? Ou bien s’étaient-elles atrophiées à cause de son régime alimentaire dégoûtant ? Quoi qu’il en soit, je la plaignais d’avoir à avaler ces horribles milk shakes sur cette colonie.

« Vraiment ? » dit la Dr Shouko. « Eh bien, j’ai les résultats de vos examens médicaux. Allons parler en privé. »

Je peux seulement espérer qu’il n’y a rien qui cloche chez moi.

***

Partie 4

« Commençons par l’essentiel : vous êtes tous les trois l’image même de la santé. Vous n’avez aucune maladie sous-jacente, et vos fonctions corporelles fonctionnent parfaitement, » commença la Dr Shouko.

« C’est génial ! » avais-je dit, bien que je n’aie jamais été vraiment inquiet pour moi-même au départ. Elma avait l’air assez robuste, mais Mimi avait connu des conditions de vie difficiles.

« Tous vos vaccins sont également à jour, » poursuit la Dr Shouko. « Elma n’avait pas besoin de mise à jour, mais nous avons mis à jour Mimi et Hiro. Mais, Hiro, n’est-ce pas bizarre que vous n’ayez aucune trace de vos vaccins précédents ? »

J’avais juste haussé les épaules. « J’ai sauté mes vaccins pour des raisons religieuses. »

« C’est normal. Quoi qu’il en soit, comme je l’ai déjà dit, vous devrez y aller doucement pendant trois jours, juste en cas d’effets secondaires. La probabilité est inférieure à un dixième de pour cent, mais elle n’est pas nulle. »

« J’ai compris. Y a-t-il autre chose dont nous devrions nous méfier ? » avais-je dit.

« Hmm…, » la Dr Shouko y avait réfléchi. « Mimi et Elma, puis-je vous parler une seconde ? »

« Oui, madame ? » déclara Mimi.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Elma.

« Venez par ici un moment. Hiro, éloignez-vous, » déclara la Dr Shouko.

« Euh, d’accord ? » J’étais complètement perdu.

Je m’étais détourné pour leur laisser un peu d’intimité pendant que la Dr Shouko lisait quelque chose sur sa tablette aux filles. Mimi avait hoché la tête gravement, tandis qu’Elma alternait entre pâleur et rougissement.

« Maintenant, je suis vraiment curieux…, » avais-je marmonné.

« Désolée ! Attendez là-bas, » la Dr Shouko m’avait repoussé.

J’avais regardé Elma un instant, à la recherche d’un indice.

« Ulp ! » Elle était devenue rouge comme une betterave. C’est quoi le problème ? Je meurs d’envie de le savoir. Elma devenait plus rouge de minute en minute, Mimi restait assise, aussi calme que possible. Qu’est-ce qui se passe ici ?

« Et c’est tout, » conclut la Dr Shouko. « Faites attention à ça, d’accord ? »

« O-o-okay, compris, » Elma avait bégayé.

« Oui, madame, » répondit Mimi.

« Alors, euh… Y a-t-il autre chose dont nous devrions parler ? » avais-je demandé.

« Si vous n’avez pas de questions, alors pas vraiment, » déclara la Dr Shouko. « J’enverrai toutes les données à votre vaisseau plus tard. »

Oh, vous voulez dire ces chiffres que je ne comprends jamais. Je ne savais pas si c’était pareil dans cet univers, mais chez moi, quand un médecin m’envoyait ce genre de chiffres, ils me paraissaient du charabia.

« Alors, on est prêts à partir ? » avais-je dit.

« Ouaip ! Sentez-vous libre de partir d’ici, » répondit la Dr Shouko.

« Pouvez-vous retirer les frais de paiement de mes données génétiques ? Si non, je peux quand même payer maintenant. »

« Vous devriez probablement demander aux gens dans le hall. Je suis juste un chercheur-docteur, vous voyez. »

« Juste. Eh bien, merci pour tout, » avais-je dit.

« Merci, docteur, » dit Mimi.

« Merci, » Elma avait réussi à dire ceci.

Avec les filles à nos côtés — Mimi parfaitement calme et Elma toujours secouée pour une raison inconnue — nous étions redescendus dans le hall. La somme pour nous tous n’était que de 90 000 Ener, ce qui était bien moins que ce que j’étais prêt à payer. Mais cela représentait tout de même 9 000 000 de yens. Oups.

Je suppose que je devrais être heureux que nous ayons acheté une bonne santé ? Nan, c’est encore trop. Les soins sont trop chers dans cet univers, c’est bien noté.

 

☆☆☆

 

Au lieu de sortir manger après, nous étions retournés directement au vaisseau. Le Steel Chef nous préparerait probablement quelque chose de meilleur que n’importe quelle nourriture aventureuse que nous pourrions découvrir dans la colonie.

« Alors, de quoi avez-vous parlé avec le docteur vers la fin ? » avais-je dit. Ma curiosité n’avait jamais vraiment diminué depuis cet incident. « La réaction d’Elma était si drôle que j’ai commencé à me poser des questions. »

« R-Rien ! » Elma glapit en gardant les yeux fixés sur sa nourriture.

Voilà ce que ça fait d’être exclu ? Je m’étais tourné vers Mimi à la place.

« Elle m’a juste dit qu’elle avait un meilleur médicament pour moi que celui que je prends actuellement, » déclara Mimi.

« Est-ce ça ? Et si on passait à ça ? Je paierai volontiers pour cela, » avais-je dit.

« Oui, Monsieur. Merci, Maître Hiro. » Mimi avait souri gentiment. Comme il se doit, c’est le travail du capitaine de protéger son équipage, après tout.

« Et toi, Elma ? » avais-je demandé.

« E-Encore une fois, rien. C’était à peu près la même chose que ce qu’elle a dit à Mimi. »

« Hmm… » Ça n’expliquait pas vraiment le rougissement, mais elle se serait mise en colère si j’avais insisté. « Donc, nous devons y aller doucement pendant trois jours. Qu’est-ce qu’on doit faire ? Est-ce qu’on doit rester ici pendant tout ce temps ? »

« En fait, non, » dit Mimi. « Je lui ai posé la question quand elle m’a vaccinée, et il semble que nous n’ayons pas besoin d’être aussi extrêmes. Faire des promenades ne devrait pas poser de problème, d’après elle. De plus, les effets secondaires sont apparemment assez rares. »

« Vraiment ? Eh bien, si nous allions voir les curiosités ensemble ? » avais-je répondu.

« Ça a l’air bien, » répondit Mimi. « Mes recherches m’ont appris que le shopping est la principale attraction de cette colonie. Ils ont beaucoup de magasins différents. »

« Oui, pour de vrai, » j’avais accepté. « On a passé beaucoup de temps comme ça avant. C’était amusant. Ils doivent bien avoir autre chose que du shopping, non ? »

« Vous pouvez visiter les usines — la cartouche alimentaire et la fabrication de viande artificielle, les fermes d’aquaculture, les usines d’assemblage, les usines de construction navale, et plus encore. Elles sont très populaires, » m’avait dit Mimi.

« Wow, des visites d’usines. Ça pourrait être amusant. » Je devais vraiment me demander comment étaient fabriqués tous ces aliments artificiels que je m’étais enfoncés dans le gosier.

« Ils font également visiter des endroits où des cultures modifiées sont transformées en alcool, » ajouta Mimi.

Les oreilles d’une certaine elfe s’étaient dressées. Elle est trop facile à lire.

« Les visites sont-elles uniquement sur réservation ? » avais-je demandé.

« Je crois que oui. Puis-je en prévoir quelques-uns ? » dit Mimi.

« Bien sûr. Peux-tu nous faire un planning assez clément ? Je te laisse décider où nous allons. Oh, mais, assures-toi de mettre l’alcool en dernier, s’il te plaît, » Cela avait fait dresser les oreilles d’Elma.

« D’accord. Je vais trouver les endroits les mieux notés. Je pense que certains d’entre eux offrent aussi des échantillons ! » déclara Mimi.

J’avais jeté un coup d’œil furtif à Elma, mais dès que nos regards s’étaient croisés, elle avait redescendu son regard sur la table. Elma, tu as déjà vidé ton assiette. Il n’y a rien à regarder.

« Et si on faisait de demain une date de visite de l’usine ? » avais-je dit.

« C’est charmant ! » Mimi avait gazouillé.

« Oui, très bien, » déclara Elma. « Euh, je vais aller faire du shopping. »

« Hm ? Pourquoi sors-tu ? Veux-tu que je vienne avec toi, ou tu es bien toute seule ? » avais-je demandé.

« Je vais bien, je le pense ! J’y vais complètement équipée, d’accord ? Toute seule ! »

Elma s’était levée d’un bond et s’était empressée de mettre son assiette dans le lave-vaisselle avant que je puisse insister.

« Mimi ? » J’avais désespérément besoin d’un peu de lumière à ce moment-là.

« Je ne devrais pas être celle qui le dit, » dit Mimi. « Mais je pense qu’il n’y a rien de mal. Une fois qu’elle se sera décidée, elle devrait en parler elle-même. »

« Je ne comprends toujours pas, mais dis à Elma de ne pas trop s’inquiéter, d’accord ? » avais-je dit.

« Oui, monsieur. »

On avait entendu une porte claquer alors qu’Elma se précipitait hors du vaisseau.

Est-ce qu’elle va s’en sortir ? Je suis un peu inquiet…

 

☆☆☆

 

Nous n’avions pas revu Elma avant la nuit. Même lorsqu’elle était retournée sur le navire, elle s’était efforcée de m’éviter, demandant même à Mimi de lui livrer son dîner et nous envoyant des SMS lorsqu’elle voulait prendre son bain. Quand elle était apparue dans ma chambre, son visage était rouge comme une tomate. Qu’est-ce que c’est ? Je n’ai pas commandé d’elfe à la vapeur.

Quelle que soit la raison pour laquelle elle était là, elle s’était habillée pour l’occasion avec un négligé blanc soigné. D’habitude, elle était un peu plus décontractée, mais je devais admettre que j’aimais la voir dans cette jolie nuisette. Sa peau blanche laiteuse qui rougissait était absolument émoustillante. Elle avait l’air d’une personne totalement différente.

« Tu es bizarre depuis le déjeuner, » avais-je dit. « Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Je-je-je vais bien. Je le pense vraiment… » Elma avait fait de son mieux pour me faire face, mais tout ce rougissement avait sapé son déni.

« Eh bien, euh… C’est gênant. Et si tu venais t’asseoir au lieu de rester planté là ? »

« Ah… Bleh, bien. » Elle se précipita et hésita un moment devant le lit avant de finalement s’installer — hors de portée de main.

« Cette journée a été fatigante, hein ? » avais-je dit.

« O-Ouais. Cela l’était. »

« Surtout que tu es si bizarre. »

« Je ne suis pas…, » les esquives d’Elma semblaient de plus en plus faibles.

« Ça ne fait pas mal ? »

« Argh… » Elma gémit et couvrit ses longues oreilles rouge vif. Alors les elfes cachent leurs oreilles au lieu de leur visage, hein ? C’est une drôle de différence culturelle.

« Alors, c’est quoi le problème ? Les choses semblent bizarres aujourd’hui. » J’avais passé un bras autour des hanches d’Elma. Elle avait tressailli, comme si je l’avais effrayée. Hum, quoi ?

« A-Alors, euh…, » commença-t-elle.

« Oui ? »

« Je… je… je, hum, tu vois, tu… »

« Tu ? » Je l’avais encouragée à poursuivre.

« W-w-w-wee… woooo ! »

« Pourquoi es-tu un camion de pompier maintenant ? Et aussi, pourquoi tu te déshabilles — bon sang, ton haleine pue l’alcool ! »

Son bégaiement s’était arrêté, et une Elma nue s’était effondrée dans mes bras. Elle empestait l’alcool, elle était clairement trop ivre. Je l’avais installée dans le lit et l’avais regardée jusqu’à ce qu’elle s’assoupisse avant de me glisser sous les draps à côté d’elle.

« Mnh… Hirooo… » Elma s’était accrochée à mon bras, un sourire niais sur le visage. « Faisons des bébés… Zzz. »

« De quoi diable rêve-t-elle ? »

Je secouai la tête, riant des marmonnements étranges d’Elma, et me détendis avec sa chaleur contre moi. Tout cet examen médical avait été mentalement épuisant, et je m’étais rapidement assoupi.

 

☆☆☆

 

« Aaaargh ! » Elma se réveilla en sursaut et passa ses mains sur ses oreilles rouge vif. « J’ai bu pour me donner du courage, mais ensuite je me suis endormie. »

« Courage ? Euh, combien as-tu bu ? » lui avais-je demandé.

« Une bouteille entière de whisky. »

« Triste, mais pas inattendu. » Une bouteille entière de whisky expliquerait pourquoi la petite elfe de l’espace s’était évanouie comme ça. Au moins, elle n’avait pas vomi. « Alors ? Qu’est-ce qui n’allait pas ? Pourquoi as-tu eu besoin d’autant de courage liquide ? »

« Je veux dire, j’étais juste sous le choc, » répondit Elma. « La docteur m’a dit que tu étais un compagnon compatible pour moi. Comme dans, avoir des enfants. Les elfes ne peuvent pas avoir d’enfants avec quelqu’un s’ils ne l’ont pas inconsciemment reconnu comme leur âme sœur, donc… » Elma s’était retournée pour me faire face avec des mouvements saccadés, comme un jouet cassé.

« Bon matin, » avais-je murmuré, saluant à nouveau l’elfe rougissante. Une salutation est un acte inviolablement sacré. C’est ainsi qu’il est écrit dans le Registre des Anciennes Matières. Peut-être que cela aiderait à mettre de côté cette gêne une fois pour toutes.

 

 

« B-Bon matin — !? » Elle bafouilla, puis elle prit un oreiller, passant de la gêne à la colère.

« Mgah !? » J’avais crié. Elle avait écrasé un oreiller sur mon visage. Hé, arrête de m’étouffer ! J’ai mal au nez ! Agh, je ne peux pas respirer !

J’avais gaspillé beaucoup d’énergie dans une bagarre matinale avec une certaine elfe dérangée. Allez, ma fille. Tu n’auras pas beaucoup d’attention si tu es aussi violente le matin. C’est pourquoi tu es une triste petite elfe de l’espace.

***

Chapitre 4 : Visites d’usines

Partie 1

« Donc en gros, tu agis comme si tu me détestais, mais en fait tu es follement amoureuse de moi !? »

« N-Non, ce n’est pas ça ! Je le jure ! » insista Elma.

« Elma, s’il te plaît, » dit Mimi. « Ce n’est pas bien de cacher sa gêne par la violence. » Elle avait tiré la langue, se moquant d’Elma.

« Mimi a compris, » avais-je dit.

« Uuuurgh ! » Elma s’était empressée de recouvrir ses oreilles rouges.

« Cependant. Comment cela fonctionne-t-il ? » avais-je demandé. « Pour commencer, je suis étonné que les humains et les elfes puissent se reproduire. Comment les chromosomes et les gènes fonctionnent-ils ? » Malgré des corps similaires, les elfes et les humains avaient évolué sur des planètes complètement différentes.

« Les elfes peuvent, hum… m-m-faire des bébés avec quelqu’un qu’ils acceptent comme… Uuurgh ! » Elma avait posé sa tête sur la table pour cacher son visage.

D’accord, je crois que j’ai compris. Les elfes de l’espace changent instinctivement pour pouvoir se reproduire avec d’autres espèces, en gros. On dirait que ça sort tout droit d’un porno.

Dès que cette pensée m’avait frappé, mon esprit s’était emballé devant toutes les possibilités. Et si les elfes pouvaient se reproduire avec d’autres races comme tactique de survie ? Peut-être vivaient-ils sur des planètes envahies d’orcs, de gobelins et de monstres à tentacules et que le seul moyen de survivre était de s’accoupler avec eux. Les générations suivantes conserveraient-elles leurs traits elfiques ? Cela semblait insensé.

« Eh bien, je crois que j’ai compris l’essentiel, » avais-je dit. « Les elfes de l’espace sont géniaux, hein ? »

Elma avait froncé les sourcils. « Je suis sérieusement inquiète de ce qui se passe dans ta tête en ce moment. »

« Pour l’instant, disons juste, “Ahh, Elma, c’est moi que tu aimes”. »

« Gah ! » Elma gémit, ses mains tremblèrent. « Ooough ! »

Maintenant, elle crie comme une sirène.

« Maître Hiro, ce n’est pas bien de la taquiner, » déclara Mimi.

« Oui, tu as raison. Désolé, Elma. » Mimi était peut-être la plus jeune, mais elle avait raison.

« C’est bon. Je suis devenue un peu trop folle de toute façon, » déclara Elma.

« Cependant, j’apprécie. C’est génial que tu ressentes ça pour moi. Je t’aime aussi. Tu es fiable, tu as une personnalité adorable, et surtout, je peux me détendre à tes côtés. Pour être honnête, je me sens plus à l’aise près de toi que lorsque nous sommes séparés. »

« V-Vraiment ? »

« Oui, c’est sûr. Je le pense vraiment. »

« Hein. Eh bien, je pense que je pourrais ressentir la même chose ? » Elma avait découvert ses oreilles, en regardant ses doigts tripoteurs. Absolument adorable.

« Bien ! » Mimi avait déclaré. « On s’est embrassés et réconciliés maintenant ? »

« Oui, on s’est réconciliés, » avais-je dit.

« E-Eh bien… Oui, » dit Elma.

Mimi avait rayonné. « Super ! Alors j’ai fait un itinéraire pour nous aujourd’hui. D’abord, nous allons visiter l’usine de viande artificielle de la Cierra Corporation. »

« Oh, de la viande artificielle, » avais-je dit. « Je suis vraiment intéressé par la façon dont ils fabriquent ces trucs. »

Alors que la viande artificielle semblait assez réelle, il s’agissait en fait d’un produit mystérieux composé de viande blanche et non rouge. Peu importe la façon dont on la cuisinait ou le goût et la sensation du bœuf ou du porc, en la coupant, on découvrait toujours de la viande blanche à l’intérieur.

C’était vraiment étrange, mais ça avait un goût incroyable et ça suintait la graisse et le gras. Je ne pouvais pas attendre de voir quel genre de processus fou l’avait produit.

« Je n’ai jamais vu une usine de viande artificielle, » déclara Elma.

« Excitant, n’est-ce pas ! » dit Mimi. « Après cela, le plan est d’aller dans une ferme d’aquaculture et dans l’usine de transformation alimentaire qui y est rattachée. »

« Une ferme d’aquaculture, hein ? » avais-je dit. « Qu’est-ce qu’ils cultivent dans un endroit comme ça ? »

« Ce ne sont pas les algues qu’ils utilisent pour les cartouches alimentaires, non ? » dit Elma.

« Si c’est tout, ça n’a pas l’air très amusant…, » avais-je marmonné. « Mais bon, s’ils proposent des visites, ça ne peut pas être si ennuyeux. Pas vrai ? »

« Hmm. Je suppose que tu as raison, » dit Elma.

« Nous déjeunerons à l’usine de transformation alimentaire, » poursuit Mimi. « Ils disent qu’on peut y manger des aliments juste transformés. »

« C’est assez effrayant. » J’avais frissonné à cette idée.

« C’est bon, ce n’est pas ce que tu penses. J’ai déjà fait des recherches à ce sujet, » dit Mimi, ses yeux se voilant momentanément.

« C’est fantastique. On y va bientôt ? » avais-je dit.

« Hmm… En prenant en compte le temps de voyage, alors oui. »

« Cool. Tout le monde, habillez-vous, » avais-je dit. « On se retrouve ici à la cafétéria quand vous êtes prêtes. »

Il ne nous avait fallu qu’une heure pour nous habiller, nous aventurer dans la colonie et arriver au premier arrêt de notre tournée gastronomique.

« Ouf… Ce train était plutôt confortable, » avais-je commenté.

« Cela aurait été bien qu’ils accélèrent un peu plus doucement…, » déclara Mimi.

« Ce n’est rien comparé à un navire, Mimi, » répondit Elma. « Bien qu’apparemment, certaines personnes tombent malades dans les trains. »

Nous avions sauté dans l’un des trains du système de transport de marchandises souterrain pour traverser cette colonie massive. C’était bon marché et rapide, mais c’était au prix de l’exiguïté. Chaque wagon avait une capacité maximale de six personnes, et nous avions tous les trois obtenu un wagon pour nous seuls, mais même cela nous rendait claustrophobes. Il n’y avait pas de fenêtre et aucune vue sur le paysage, juste un voyage en train rapide et cahoteux.

« Alors c’est ça l’usine de viande artificielle ? » demanda Elma, puis se figea soudainement.

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? » Je suivais le regard d’Elma, mais l’enseigne devant nous me semblait assez ordinaire.

« Usine de viande cultivée de la Cierra Corporation, » j’avais lu à haute voix. Qu’est-ce qui la dérange là-dedans ?

« Je viens de me rappeler que j’ai des choses à faire, » marmonna Elma. « Amusez-vous bien sans moi. »

« Attends un peu. » J’avais attrapé Elma par l’épaule avant qu’elle ne puisse s’enfuir.

« Viande cultivée ? N’est-ce pas la même chose que la viande artificielle, n’est-ce pas ? » Mimi pencha la tête.

« Elma ? »

« Je n’ai pas vraiment envie d’y aller, » avait avoué Elma.

« Mais nous avons fait une réservation, » dit Mimi. « C’est presque l’heure. »

« Hmm, » avais-je dit. « Ah, oublie ça. Faisons-la entrer. »

« Non, non, non, non, non, non… »

Nous avions traîné une Elma réticente dans l’usine, où un homme mince au teint pâle nous avait offert un étrange sourire en coin derrière le bureau de la réception. C’est vraiment effrayant.

« Bienvenue ! Est-ce le groupe de Hiro ? » nous avait demandé l’homme.

« O-oui, monsieur, » avais-je répondu.

« Merci d’avoir choisi le service de visite de notre usine. Mon Dieu, cela fait combien de temps que quelqu’un n’a pas voulu une visite ? Nous allons amener tout le personnel pour en faire une grande fête joyeuse ! »

« W-wow, c’est fou, » avais-je dit.

Ses yeux brillent, comme s’il était un chat qui évalue sa proie. Un énorme sourire était encore étiré sur son visage. Je commençais à avoir des doutes à ce sujet.

« Eh bien, ne soyez pas réticents ! » dit-il. « Le chemin des visiteurs est par ici. Suivez la navigation et profitez-en ! » Il indiqua une porte qui s’ouvrit automatiquement en un clic. Il n’y a pas de quoi s’énerver, les portes automatiques sont normales. Mais pourquoi cette porte est-elle si épaisse ? C’est quoi, un coffre-fort ?

« Maître Hiro, allons-y ! » Mimi avait tiré sur ma main, imperturbable dans son excitation.

Elma s’était rétractée. « Je pense que je vais passer, après tout… »

« Oh, non, » avais-je dit. « Tu ne vas pas t’échapper si facilement. »

« H-hey, tu es trop énergique ! Arrête de me tirer ! » Elma cria.

Nous avions fait une chaîne, Mimi me tirant tandis que je traînais Elma derrière moi. Il fallait que je les tienne toutes les deux pour que Mimi ne parte pas seule et qu’Elma ne s’enfuie pas. On meurt ensemble, les filles !

Au moment où nous avions passé la porte automatique, elle s’était fermée et verrouillée derrière nous. Une voix mécanique s’était adressée à nous : « Afin de maintenir les normes d’hygiène de l’usine, vous allez être désinfectés. Ensuite, vous pourrez continuer. » De la fumée blanche avait sifflé dans la pièce. « Désinfection terminée. Veuillez passer à la pièce suivante. »

Une porte s’était ouverte, nous permettant d’entrer dans une chambre plus petite, sans fenêtre ni porte.

« Qu’est-ce que c’est ? » avais-je demandé.

« Hmm… Je ne vois pas de portes. » Mimi avait incliné sa tête sur le côté.

Elma avait poussé un soupir exaspéré. « On va le regretter. » Au moment où elle l’avait dit, la porte s’était fermée et verrouillée derrière nous. Puis tout le plancher s’était mis à osciller.

« Est-ce que la pièce bouge ? » avais-je demandé.

Une voix nous avait salués depuis le plafond. « Merci d’être venus participer à la visite de l’usine de viande cultivée de la Cierra Corporation. Considérez cette pièce comme une sorte de gondole d’où vous pourrez voir l’usine. »

« C’est comme si la pièce elle-même était un véhicule, » s’émerveilla Mimi. Comment se fait-il qu’elle soit la seule à ne pas être effrayée par ça ?

« Dommage qu’il n’y ait pas de chaises, » ai-je dit. Ma main s’était dirigée vers le laser sur ma hanche.

« Les clients aiment notre viande depuis plus de 300 ans. Nous sommes bien au-dessus des viandes artificielles, et c’est pourquoi 93 % de nos clients en redemandent. Au cours de cette visite, vous verrez les cultures de départ de notre viande, l’ensemble du processus de fabrication et même le service d’expédition. Détendez-vous et profitez-en ! »

« Les viandes artificielles et les viandes de culture sont-elles différentes ? » avais-je demandé.

« Je suppose que oui ? » Mimi s’était tapoté les lèvres en réfléchissant.

Elma s’était affalée dans un coin de la pièce, appuyée contre le mur et fermant les yeux. C’est quoi son problème ? J’ai un sentiment de plus en plus mauvais à ce sujet.

« Tout d’abord, jetons un coup d’œil aux cultures initiales, » dit la voix aérienne.

Les murs autour de nous étaient devenus transparents, révélant le sol d’une usine. Des tapis roulants déplaçaient des conteneurs translucides vers diverses stations, où des machines les aspergeaient de liquide. Leur destination semblait être une sorte d’incubateur.

« À ton avis, c’est quoi cette boîte ? » Mimi me l’avait demandé, en désignant la couveuse.

« Je n’en ai aucune idée. »

Au fur et à mesure que la salle avançait, d’autres incubateurs apparaissaient. Ils contenaient des produits qui avaient manifestement mijoté plus longtemps.

« Eugh…, » j’avais gémi.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » dit Mimi.

Plus nous nous approchions, plus nous pouvions voir dans les récipients transparents. Ils contenaient ce qui semblait être des vers de terre frétillants, mais qui, horriblement, était en fait de la viande filandreuse.

« Je n’aime pas du tout ça, » avais-je marmonné.

« La viande cultivée pourrait-elle être… ? » Mimi avait redressé son cou pour continuer à analyser les récipients tandis que la pièce avançait.

« C’est pour ça que je ne voulais pas venir, » grommela Elma, ses mots restant suspendus dans l’air.

***

Partie 2

« Merci encore de votre visite aujourd’hui. Nous espérons que vous essayerez notre viande de culture de haute qualité dans un avenir proche. » Je n’avais pas osé me retourner pour regarder l’effrayant réceptionniste alors que nous sortions de l’usine. Je n’imaginais que trop bien son sourire.

« Ulp. » J’avais mis une main sur ma bouche pour éviter de faire ressortir des choses.

« Je ne pense pas pouvoir manger de la viande avant un certain temps, » avait déclaré Mimi.

« Voilà pourquoi je ne voulais pas venir ! » cria Elma.

Les choses dont nous avons été témoins là-dedans… Je ne veux même pas y penser.

Il y avait des bassins de tentacules couleur viande, certains de la taille d’un train. Ils ouvraient les tentacules et… argh, je ne peux pas le décrire davantage. Selon la voix off dans la nacelle, ces tentacules étaient de vrais animaux comme des vaches ou des cochons, juste génétiquement modifiés pour améliorer leur comestibilité. Le résultat était, eh bien, toutes les horreurs qui se cachaient dans cette usine. Ils grandissaient rapidement pour devenir de la viande de haute qualité, et ils n’étaient pas censés être sensibles. J’aurais aimé que toutes ces manipulations génétiques les rendent moins… dégoûtants.

 

 

J’avais secoué la tête. « Je ne comprends toujours pas l’intérêt de cet endroit. »

« Cela n’a certainement pas stimulé mon appétit, » avait fait remarquer Mimi à voix basse.

« Encore une fois…, » dit Elma. « Bon, on va aller dans un lieu d’aquaculture ensuite, non ? J’espère que c’est mieux. »

Mentalement épuisés, nous avions fait des pas lourds vers notre prochaine tournée.

J’espère que c’est mieux aussi. Beaucoup mieux.

 

☆☆☆

 

« C’est la, hum… Maika Corporation, » dit Mimi.

J’avais hésité. « Est-ce tout ? »

« Oh non. »

Elma et moi avions été horrifiés. Le bâtiment devant nous aurait pu être un clone de Cierra Corporation. Peut-être était-ce simplement parce qu’il s’agissait de deux usines, mais mon estomac s’était noué à cette vue.

« Bon, on y va ? » proposa Mimi.

J’avais laissé échapper un gémissement. « Argh, je suppose que oui. »

Elma avait la même appréhension. « Bien sûr… »

Nous étions entrés, résignés à notre sort.

« L’intérieur est différent, » avais-je dit, une note d’espoir se glissant dans ma voix.

« En effet, » déclara Elma.

Une réception claire et propre nous attendait. La femme derrière le comptoir s’était adressée à nous d’une manière calme et professionnelle. « Bienvenue. Une réservation pour Hiro, je présume ? » Son uniforme soigneusement repassé complétait son comportement agréable — rien à voir avec le type effrayant de l’usine de viande.

« Oui, madame, » avais-je dit.

« Merci de nous avoir choisis pour votre service de visite de ferme. Mon Dieu, cela fait combien de temps que quelqu’un n’a pas voulu une visite ? Nous aurons tout le personnel… Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

J’avais grimacé devant le sentiment de déjà-vu que ses mots avaient provoqué. La réceptionniste avait hoché la tête en signe de confusion.

« Eh bien, on vient de visiter l’usine de viande cultivée de Cierra Corporation, » avais-je dit.

La réceptionniste avait été surprise. « Oh, mon Dieu ! Ces gens affreux vous ont fait subir cette visite bizarre, n’est-ce pas ? Désolée, c’est peut-être impoli de dire du mal des autres entreprises, mais ils sont vraiment terribles. Ils utilisent même le même type de bâtiment que nous, ce qui ne fait rien pour notre réputation. » Elle avait ensuite offert un sourire en coin. « Ne vous inquiétez pas. Notre visite est beaucoup moins répréhensible. Au moins, nous ne vous donnerons pas la nausée. » Son sourire avait fait disparaître mes réticences.

« Je vous le promets, » avais-je dit.

« Pas de problème, monsieur. Tout ira bien. Maintenant, vous devrez être désinfecté au début de la visite. Veuillez passer par cette porte. »

Cette partie, au moins, s’était avérée identique au début de la tournée de Cierra Corporation. Est-ce que cette fumée fait la désinfection ? Est-ce bon de la respirer ? Ça ne va pas affecter mon corps, n’est-ce pas ? Peut-être que je n’ai pas à m’inquiéter, étant donné que la technologie est très avancée ici…

Les similitudes s’arrêtèrent là. Cette fois, nous n’étions pas entrés dans une gondole bizarre, mais plutôt dans un couloir en verre. Cette fois, nous avions pu nous déplacer à notre propre rythme au lieu d’être transportés par navette.

« Wooow, c’est si lumineux ! » déclara Mimi.

« C’est vrai, » avais-je dit. « C’est comme la vraie lumière du soleil. »

« Il y a une description ici, » fit remarquer Elma. « Ça dit qu’ils utilisent une lumière avec une longueur d’onde spécialisée pour la croissance. »

« Hein. Alors, c’est comme une lampe solaire ? » avais-je dit.

J’avais certainement joué à un jeu qui avait un objet similaire, permettant aux joueurs de faire pousser des cultures, quelle que soit la saison. C’était un vrai consommateur d’électricité, mais ce n’était probablement pas un problème dans cet univers. En fait, le Krishna lui-même contenait un générateur avec une puissance plus que suffisante pour alimenter quelque chose comme ça.

« Qu’est-ce qu’ils peuvent bien faire pousser ? » s’était demandé Mimi à voix haute.

« Hmm, je ne sais pas. Du cresson, peut-être ? » J’imaginais le genre de cresson qui va avec un steak.

« Il est écrit ici que c’est un légume à haute teneur en nutriments, » dit Elma. « Apparemment, c’est assez salé. Je suppose que c’est ce qui va dans les cartouches alimentaires. » Hmm, je vois. J’ai entendu dire que les algues et le krill étaient les principaux ingrédients, mais je suppose qu’ils ont mis ça aussi.

Tout dans cette usine était automatisé. Des drones volaient. Des bras robotisés aidaient à faire glisser le cresson (ou quoi que ce soit d’autre) dans la ferme.

Nous nous étions promenés jusqu’à ce que nous arrivions à une zone pleine de piscines.

« Piscines vertes… Est-ce que ce sont des algues ? » avais-je demandé.

« Oui, c’est ce qu’il semble, » répondit Mimi.

Ici, les bras robotisés lançaient des filets pour ramasser les algues et saupoudrent les bassins de poudre brune.

« C’est quoi cette poudre brune ? Est-ce du fumier ? »

« Umm… » Elma avait lu la description, puis avait gémi. « Eww. »

Ça n’avait pas l’air bon. « Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Il s’agit des déchets quotidiens collectés sur les navires, » avait-elle déclaré.

« Les déchets de tous les jours…, » Mimi répéta.

« Oh. » Oh, non. Ce truc marron était les déchets du vaisseau. Pas seulement des excréments, mais aussi des restes de nourriture, de l’eau de bain, tout ce dont un navire doit se débarrasser. C’est donc là que les nôtres sont allés après que les autorités portuaires les aient collectés. « Eh bien, c’est une façon de recycler. C’est la même chose que le fumier, d’une certaine façon. »

« C’est vrai, je suppose…, » déclara Elma à contrecœur.

« C’est toujours aussi étrange, » dit Mimi.

« C’est ce que vous dites, mais sur ma Terre, le fumier agricole contient normalement certains types d’excréments, » leur avais-je dit. « Je pense qu’ils utilisaient des excréments de bétail avec des graines de plantes. Ils ont même utilisé des excréments humains il y a longtemps. »

Bien sûr, je n’avais jamais eu à voir une fosse à purin sur Terre. Quelqu’un les utilisait-il encore ? Peut-être juste les petits fermiers. Je n’étais pas sûr.

« Wow, » dit Elma. « Oui, ça ressemble à une planète non développée selon moi. »

« Arrête de dire ça, » avais-je dit. « Ça me fait bizarre, même si je n’arrive pas à comprendre la technologie de cet univers. »

J’avais essayé de l’oublier alors que nous nous dirigions vers une autre piscine. « Est-ce que celui-ci est un bassin de culture de krill ? »

« Celui-là, c’est pour le plancton animal, » dit Elma. « Comme les autres, il utilise les déchets du quotidien comme nourriture. »

« D’ailleurs, je crois qu’ils ont dit quelque chose de similaire à l’usine de viande de culture, » ajouta Mimi.

« Je n’avais pas la force d’écouter les explications. » Ces bassins de tentacules charnus avaient défilé dans mon esprit. Je me souviens très bien des ouvriers qui découpaient des morceaux de monstres tentaculaires de la taille d’un train. Argh, je deviendrais fou si je continuais à y penser.

Heureusement, la zone suivante ressemblait beaucoup plus à une usine ordinaire.

« Oh. C’est donc ici qu’ils fabriquent les cartouches alimentaires, non ? » avais-je demandé.

« Ça a l’air d’être un travail difficile, » commenta Elma.

« Ils jettent tous les ingrédients dans un robot, » dit Mimi.

Elle avait raison. J’avais regardé les ingrédients défiler sur un tapis roulant et entrer dans une machine de traitement. Ils ressortaient de l’autre côté sous la forme d’une pâte familière.

« C’est ce truc, » avais-je marmonné.

« Oui, ça y ressemble. »

Elma leva un sourcil. « C’est quoi le “truc” ? »

« La spécialité d’Arein Tertius… »

« Oui. »

Elma nous avait regardés avec un mélange de pitié et d’horreur. Je n’oublierai jamais la façon dont les yeux de Mimi se sont assombris lorsqu’elle a vu cette pâte verte. Je suis sûr que j’avais la même tête en ce moment. Le simple souvenir du goût de ces shakes nutritionnels me glaçait le sang.

« Alors cette pâte finit dans les cartouches alimentaires ? » dit Elma.

« Il semblerait que ce soit le cas, » avais-je dit. « Ensuite, il passe par un cuiseur automatique et se retrouve dans nos ventres. »

« Je ne crois pas qu’ils fabriquent des cartouches haut de gamme ici, » déclara Mimi. Apparemment, cette usine ne produisait que des cartouches normales. Les trucs classes coûtaient cinq fois plus chères que celles-ci, mais elles n’étaient pas vraiment cinq fois plus savoureuses.

« J’adorerais voir une production de cartouches de haute qualité, » avais-je dit, « mais je suppose qu’il faut plus d’ingrédients ou quelque chose comme ça. »

Elma avait haussé les épaules. « En vérité, je doute qu’ils soient si différents. »

Ensuite, nous avions rejoint la cafétéria, où un panneau nous accueillait : « Dégustez des cartouches de nourriture fraîchement préparée ! Nous regorgeons de cuiseurs automatiques fabriqués par nos partenaires ! Faites-en l’essai. Si vous trouvez quelque chose que vous aimez, les cartouches et les cuiseurs sont disponibles à l’achat. »

J’avais scanné la cafétéria. Beaucoup de cuisinières automatiques de différents fabricants, mais pas de Steel Chef en vue.

« Hé, c’est un système impressionnant. »

« Est-ce ainsi qu’ils font des bénéfices avec si peu d’invités ? » déclara Mimi.

« Qui vient dans ces voyages, à part les gens riches, non ? Les cuisinières automatiques sont chères, donc le fait d’en vendre seulement quelques-unes chaque mois leur permet probablement de faire des bénéfices, » déclara Elma.

« C’est vrai, » avais-je admis.

L’écran comportait également une série de boutons, dont l’un était intitulé « Appuyez ici pour la cartouche alimentaire ». J’avais essayé. Un écran holographique était apparu devant moi, montrant une cartouche alimentaire fraîchement fabriquée et livrée toute chaude de la chaîne de montage. Une musique d’ambiance accompagnait la vidéo. À la fin, ma cartouche de nourriture était apparue de l’intérieur du mur. Tout ça était plutôt hilarant.

Mimi et Elma l’avaient essayé et avaient obtenu des vidéos et des musiques totalement différentes.

« C’est amusant ! » déclara Mimi, ravie.

« Un enfant pourrait appuyer dessus encore et encore, » ajouta Elma.

« Lequel devrions-nous essayer ? » demanda Mimi lorsque nous avions apporté nos cartouches à l’ensemble des cuisinières.

« Sont-ils si différents d’un fabricant à l’autre ? » dit Elma.

« Pourquoi ne pas essayer de commander la même chose sur trois machines différentes pour les comparer ? » avais-je suggéré.

« Bonne idée. Allons-y, » dit Mimi.

Nous nous étions séparés pour commander des omurices à trois cuisiniers différents, et ils avaient tous fini en même temps. Nous avions mis en commun nos butins, divisant les repas de manière égale entre tout le monde.

« Hmm… Wôw. Ils sont différents, » avais-je dit.

« Oui, n’est-ce pas ? » Elma était d’accord. « Les saveurs et les textures sont étonnamment variées. »

« Alors, est-ce que ce serait une question de goût personnel ? » dit Mimi. « Il se trouve que je préfère ceux de la compagnie Circe. »

« C’est celui de Murakumo pour moi, » avais-je dit.

« Je dois aussi aller avec la compagnie Circe, » dit Elma.

Le troisième, celui de la société Cimaz, n’était pas mal non plus, mais il n’avait figuré en tête de liste pour personne.

« Je parie que les différents fabricants ont des spécialités différentes. »

« C’est possible…, » déclara Mimi.

« On ne va pas toutes les essayer, hein ? » dit Elma.

Peut-être que l’un d’eux avait un meilleur curry sur du riz, tandis qu’un autre avait une meilleure cuisine japonaise. Notre Steel Chef était bon en tout, semble-t-il. Ce n’est pas une surprise, nous avions certainement payé pour la qualité avec cet achat.

Pour le dessert, nous avions choisi le pudding, et c’est là que la société Cimaz avait finalement brillé, accréditant la théorie selon laquelle les différents cuisiniers avaient simplement des spécialités différentes.

« Pensez-vous que les familles plus riches pourraient s’équiper de quelques cuisinières pour avoir la meilleure version à chaque fois ? » avais-je demandé aux filles.

« Tant qu’ils ont l’espace nécessaire, je les vois bien s’offrir un tel luxe, » répondit Elma.

« Plutôt que d’acheter plusieurs cuisinières, l’achat d’une seule Steel Chef performante ne serait-il pas plus économique ? » dit Mimi.

« Peut-être bien, » avais-je dit. Avoir autant de cuisinières nécessiterait une tonne d’espace, après tout, et l’espace est très cher dans cet univers. Obtenir une quelconque résidence privée représentait déjà un coût énorme.

Nous nous étions attardés un peu plus longtemps à la ferme d’aquaculture, en prenant un thé avant de repartir.

« Al — co – ol ! Al — co – ol ! » Elma avait rebondi vers la destination de notre visite : une brasserie.

« J’espère que celui-ci est normal, » avais-je dit.

« D’accord. Je pense que tout ira bien, mais…, » Mimi et moi avions échangé des sourires tandis qu’Elma nous précédait en sautillant.

***

Partie 3

Dix minutes de danse dans les rues plus tard, nous étions arrivés à la brasserie.

« C’est l’usine Koryu Beverages ! » s’exclama Elma. « C’est la plus grande brasserie de tout l’empire ! Ils font n’importe quelle boisson dans l’univers, mais leur bière est réputée pour être douce et riche ! »

Elle pourrait aussi bien être la guide touristique à ce stade. Elma était pratiquement étincelante d’excitation.

« Hé, Mimi. C’est moi ou Elma est rayonnante ? »

« C’est bien le cas. Cette elfe fait-elle de la magie ? »

« Hein, ça existe ? Je n’en ai jamais entendu parler. »

« Je ne connais pas les détails, mais il semblerait que oui. »

Pour de vrai ? Je pensais qu’elle n’était qu’une triste petite elfe de l’espace sans une once de magie, mais elle connaissait la magie depuis le début !? J’avais secoué la tête pour dissimuler mon choc.

« Allez, on y va ! Allez, allez, dépêchez-vous ! » Elma avait foncé en avant, son enthousiasme au maximum. Je ne l’avais jamais vue aussi excitée pour quoi que ce soit. Mimi et moi nous étions regardés, avions gloussé et avions suivi Elma dans l’usine.

Comme pour les autres visites, un réceptionniste nous avait accueillis et nous avait conduits à une salle de désinfection. Cette fois, cependant, nous n’étions pas les seules personnes à participer à la visite. La plupart des autres étaient des humains (ce qui était logique — les humains étaient l’espèce la plus commune dans l’Empire de Grakkan), mais Elma était la seule elfe. Les elfes étaient-ils si rares ?

Quoi qu’il en soit, les autres touristes étaient des hommes-lézards, des créatures amphibies ou ressemblant à des poissons, des anémones de mer et des êtres ressemblant à des humains avec des oreilles et des queues d’animaux. Ces choses anémones comprennent-elles au moins la parole ?

« Hiro, arrête de rester planté là et dépêche-toi ! » cria Elma. « On doit aller voir la station de test de goût ! »

« Attends, Elma, » avais-je dit. « Laisse-les faire la visite. Si tu veux juste boire, on peut le faire sur le navire. »

« M-Mais c’est différent quand c’est fraîchement fait ! »

« Arrête de te précipiter, d’accord ? Nous n’avons pas d’autres plans, donc nous n’avons pas à nous dépêcher. »

« Argh… » Elma avait gonflé ses joues et ses oreilles s’étaient affaissées. Elle était comme un petit enfant déçu.

« Font-ils de la bière ? » avais-je demandé.

« C’est bien de la bière que nous faisons, » avait dit notre guide touristique.

« Oh, la bière. D’accord. » J’avais toujours considéré l’alcool gazeux comme de la bière et l’alcool non gazeux comme de l’ale, mais mes connaissances s’arrêtaient là. Dans cet univers, il y avait un manque évident de gaz partout où je regardais. C’était comme s’ils voulaient juste me contrarier.

« Il n’y a pas grand-chose à voir dans le brassage de la bière, » avais-je dit à Elma. « Les machines travaillent rapidement et précisément, alors peut-être que les gens qui aiment les machines trouveront ça intéressant. »

« Y a-t-il des gens comme ça ? » demande Elma, l’air dubitatif.

« J’aime plutôt ça, » dit Mimi. « Il y a quelque chose de satisfaisant. »

« Je ne comprends pas vraiment. »

Elma avait haussé les épaules, mais j’étais d’accord avec Mimi. Il y avait quelque chose d’apaisant à regarder les machines faire leur travail méthodique.

Nous nous étions tout de même dirigés vers la zone suivante : les vins de fruits. Je m’attendais à de grandes cuves remplies de gens piétinant le raisin, mais la vérité était bien plus étrange.

« Est-ce un verger ? » me l’étais-je demandé à voix haute.

Un vignoble remplissait la vaste pièce. Des drones et des bras robotisés bourdonnaient comme des abeilles occupées, pas très différents de la ferme d’aquaculture de tout à l’heure, en fait.

« Oui, » dit Elma. « Ici, on cultive des fruits alcoolisés. Celui-là doit être un fruit du vin. »

« Le fruit du vin ? » J’avais levé un sourcil.

« Mangeons-en ! » Elma déclara. « Koryu Beverages fait aussi du bon vin. » Grâce à nos tablettes, nous pourrions payer deux Eners et essayer ce vin par nous-mêmes.

« Je n’ai jamais bu de vin auparavant, alors c’est assez excitant, » déclara Mimi.

Pendant que j’hésitais, Elma avait appuyé son terminal sur un distributeur automatique et avait reçu un gobelet en papier contenant un seul fruit violet foncé de la taille d’un raisin Kyoho. Elle l’avait lancé dans sa bouche.

« Hmm, » elle gémit. « Le vin est bon, mais les fruits de vin sont encore meilleurs. Mimi, essaies-en un. »

« Es-tu sûre ? Merci. » Encouragée, Mimi en avait jeté un dans sa propre bouche. « Mmph… Ce n’est pas aussi aigre que vous le pensiez, n’est-ce pas ? Ce n’est pas du tout acide. »

« Quand ils le transforment en vin, ils écrasent la peau et les graines avec, » lui expliqua Elma. « Quand tu manges le fruit, tu ne prends pas la peine de le mâcher complètement, n’est-ce pas ? C’est pour ça que tu ne sens pas l’acidité. »

« Wôw, comme c’est intéressant, » dit Mimi. « Ça sent et goûte toujours comme ça, pourtant. J’aime bien, mais je pense que je serais ivre si j’en mangeais trop. »

« Et toi, Hiro ? » dit Elma. « Tu n’es peut-être pas un buveur, mais tu peux au moins prendre une bouchée, non ? »

« Probablement… »

« Et voilà. Ouvre. »

« Aah. » J’avais docilement ouvert ma bouche et Elma m’avait jeté un fruit. Au moment où j’avais mordu, la saveur de l’alcool avait explosé dans ma bouche. Le jus était vraiment du vin. « Le fruit lui-même est alcoolisé ? Est-ce que c’est possible ? »

« Je suppose que ton univers n’avait pas ça, hein ? » dit Elma.

« Le vin que je connais est fait en prenant des raisins — un peu comme ces fruits du vin — et en les écrasant, en les faisant fermenter, en les comprimant et enfin en les faisant vieillir. »

« C’est une façon assez traditionnelle — euh, primitive — de le faire. J’ai entendu dire qu’ils faisaient ça jusqu’à il y a environ deux mille ans. De nos jours, ils le font juste à partir de fruits à vin. »

 

 

« Donc c’est le résultat d’une sélection ou d’un génie génétique, hein ? C’est dingue. » Mon corps s’était réchauffé alors que j’avalais le fruit. Déjà, une rougeur s’était glissée sur mon visage. J’étais vraiment l’ivrogne le plus facile.

Mimi avait haleté. « Maître Hiro, tu es tout rouge ! »

« Pfft ! Ah, comme c’est mignon. »

« Tais-toi ! Mon visage devient rouge quand je bois, d’accord ? Une seule canette de bière suffit à me rendre ivre. »

Mimi m’avait souri tandis qu’Elma avait gloussé et mis un autre fruit du vin dans sa bouche. J’avais couvert mon visage de mes mains, mais cela n’avait fait qu’élargir leurs sourires.

J’avais essayé de changer de sujet à la place. « Passons à la zone suivante, d’accord ? »

« Oui, oui. Passons au suivant, mon petit garçon. »

« Hee hee ! » Mimi avait gloussé. « Petit bébé. »

J’étais parti sans attendre de voir si elles suivaient. Mince. Cela pourrait vraiment être mon talon d’Achille.

Le prochain arrêt de la visite était censé être la section des liqueurs fermentées. Sauf que…

« Est-ce juste une forêt ? » avais-je dit.

« Ce sont des arbres spiritueux, » m’avait dit Elma.

« Des arbres spiritueux ? » Je lui avais fait écho.

« Ouaip. Le whisky naturel qui sort de ces arbres est de première qualité. Ses saveurs sont un cran au-dessus des produits synthétiques. »

« Du whisky synthétique, hein ? » Rien n’a plus de sens. Qu’est-ce que c’est que le whisky naturel ? « Euh, comment font-ils ce truc ? »

« C’est ce que nous sommes ici pour apprendre ! Allez, viens. Ils ont une description là-bas. » Elma avait pointé du doigt un écran vidéo holographique.

Selon la vidéo, la sève même de ces arbres à alcool était un whisky naturel, un peu comme certains érables produisent du sirop d’érable. C’était bizarre, c’est le moins qu’on puisse dire.

La brasserie s’était également essayée au whisky synthétique pour proposer un produit moins coûteux. En ajoutant des arômes à l’alcool, on obtient une saveur de whisky crédible. Pas aussi populaire que le produit naturel, mais beaucoup plus rentable.

« Hmm ! » Elma avait fait un grand sourire en buvant un verre de cette bonne substance. « Le naturel est vraiment le meilleur ! »

« Vraiment ? »

« Hrk ! » Mimi s’étouffa, clignant des yeux de surprise. « C’est un peu trop fort pour moi. »

Je lui avais tapé dans le dos pendant qu’Elma achetait un deuxième verre. Cette elfe allait s’évanouir sur nous si elle continuait à faire ça. Au moment où nous avions terminé la visite, Elma était belle et bien ivre, même Mimi vacillait un peu.

« Eh heh heh heh… Hirooo… »

« Je suis désolée, Maître Hiro… »

J’avais attrapé Elma qui essayait de s’accrocher à moi et j’avais soutenu Mimi avant qu’elle ne finisse par tomber. D’une manière incroyable, nous avions réussi à retourner jusqu’au Krishna.

Plus tard, une fois qu’Elma avait récupéré, elle avait examiné son terminal et avait pâli. Apparemment, elle avait fait des folies en achetant du matériel de haute qualité pour un montant énorme de 100 000 Eners.

« Quel culot tu as, payer 100 000 Ener pour de l’alcool alors que tu n’as même pas commencé à me rembourser, » avais-je dit.

« Ah ha ha… Ha ha ha ha. Pardonne-moi… » Elma avait tapé dans ses mains et avait courbé la tête de façon adorable. Ha ha ha ! Petite coquine.

« Une semaine, pas d’alcool, » avais-je dit. « Si tu en prends en cachette… Heh heh, tu te souviens de ce que j’ai fait l’autre jour ? Tu vas encore avoir droit à ça. Lentement, prudemment, et pendant un certain temps. Selon la Dr Shouko, les gens qui s’y habituent deviennent dépendants. »

« Eep ! Je ne veux pas boire…, » Elma secoua la tête, les larmes aux yeux.

Je m’étais dit que j’avais été assez doux, en y allant doucement comme je l’avais fait. Pas de plaintes, compris ?

Ainsi s’étaient écoulés nos trois jours de repos et de récupération. Je pensais que nous nous en sortions plutôt bien. J’étais loin de me douter des problèmes qui allaient découler de nos petites excursions.

Mais vous savez ce qu’on dit : le recul est de 20/20.

***

Chapitre 5 : Deux aimants à problèmes s’attirent

Le jour suivant avait marqué le début de la prohibition pour Elma.

« Argh. Nnngh… » Elle avait commencé à pleurer dès qu’elle s’était réveillée. Affalée en avant dans la cafétéria, Elma regardait avec tristesse une bouteille de whisky chère et intacte.

« Est-ce que ça vaut vraiment la peine de pleurer ? » avais-je demandé.

« Je viens juste de l’acheter, et maintenant…, » des larmes avaient coulé sur ses joues.

J’avais failli avoir pitié d’elle et lever tout de suite l’interdiction. Est-ce que je pouvais vraiment l’empêcher de le boire ? Elle avait acheté ce whisky avec son propre argent. Qui étais-je pour dire qu’elle ne pouvait pas l’avoir ?

J’avais soupiré. « Bois un peu moins, d’accord ? »

« Puis-je vraiment ? » dit Elma.

« Mais la prochaine fois que tu te soûleras à l’aveugle, ça ira droit dans ton cul. »

« Urk ! Je vais faire attention. » Les yeux d’Elma brillèrent d’espoir. Elle brillait de tous ses feux grâce à sa magie mystérieuse et mal utilisée.

« Maître Hiro…, » Mimi l’avait interrompu.

« Ne me regarde pas comme ça. » Je n’avais pas supporté le reproche dans son regard. « Enfin, Mimi, qu’est-ce que tu deviens ? »

« Je pensais me détendre sur le vaisseau. Après tout, je dois travailler sur mes études d’opérateur. »

« C’est juste. Hmm… Que dois-je faire ? »

Je n’avais pas encore trouvé de console de jeu dans cet univers, et je n’avais jamais été un grand lecteur. Peut-être que dans une colonie avec autant de magasins, je pourrais trouver quelque chose d’amusant.

« Je pourrais me promener dans la ville pendant un moment. Cet endroit semble assez sûr. »

« Hum, tu y vas seul ? » demanda Mimi.

« Probablement, oui. Il n’y a rien de mal à passer un peu de temps seul de temps en temps. » J’avais eu très peu de solitude depuis que j’étais arrivé dans cet univers et que j’avais invité Mimi et Elma à rejoindre mon équipage. Voler en solo pendant un moment pourrait nous permettre de nous détendre pendant une journée.

« Vraiment ? » Mimi avait jeté un coup d’œil à Elma.

« Je ne vois pas où est le problème s’il se promène seul, » dit Elma. « Ne mets juste pas ta tête dans le pétrin, mon gars. »

« Je ferai de mon mieux. »

Elma avait rétréci ses yeux sur moi. Que pouvais-je dire ? Je ne cherchais certainement pas les ennuis, mais si les ennuis me cherchaient, eh bien, je ne pouvais que faire de mon mieux.

 

☆☆☆

 

« Voyons voir… Où aller ? » m’étais-je demandé.

Où dans ce grand, vaste univers pourrais-je trouver une console de jeu ? Je prendrais à peu près n’importe quoi pour le moment, peut-être même un livre.

« Mais les livres imprimés sont un peu… eh. »

Les livres prenaient vite de la place. Si je commençais à accumuler des livres imprimés, le Krishna pourrait devenir exigu. « Alors, pas de livres. D’accord, » le livre numérique était probablement une meilleure option pour la lecture, de toute façon.

J’avais erré, tapotant sur mon terminal, essayant de trouver quelque chose qui pourrait être un détaillant de jeux. Soudain, les lumières de la colonie s’étaient éteintes. J’avais levé les yeux et je m’étais retrouvé seul dans une ruelle vide.

C’est ce qui arrive quand on a le nez dans son téléphone.

« Attendez ! » cria une femme.

« Pourquoi est-ce que j’attendrais juste parce que vous me l’avez demandé !? » avait répondu un homme à la voix rauque.

J’ai l’impression que c’est déjà arrivé avant. Aussi, cette voix me semble familière. Est-ce que je l’ai juste imaginé ?

J’avais jeté un coup d’œil au coin de la ruelle et j’avais trouvé une femme dans un manteau blanc ébouriffé. Sa tresse brune claquait contre son dos alors qu’elle s’enfuyait, et ses seins rebondissaient frénétiquement sur son passage. Bon sang. Je ne pouvais pas la laisser. J’avais poussé un soupir, dégainé mon pistolet laser et m’étais précipité au coin de la rue. La femme s’était arrêtée en titubant quand j’étais apparu. « Eep ! »

« Quoi — !? » Son poursuivant s’était baissé dès qu’il avait vu mon arme et avait fouillé dans ses poches. Il était trop rapide et trop habile pour être un amateur maladroit.

J’avais rattrapé la femme avant qu’elle ne tombe, tirant au passage un coup de semonce sur son agresseur. Le projectile avait effleuré sa joue.

« Mettez vos mains derrière la tête et mettez-vous à genoux, lentement, » avais-je dit. « Faites quelque chose de bizarre, et je ne me retiendrai pas. Le prochain coup ira droit dans votre front. »

L’homme s’était figé avant de se mettre lentement à genoux et de lever ses mains pour les croiser derrière sa tête.

« V-Vous êtes… »

La femme dans mes bras s’était tortillée, et nous nous étions regardés. Elle avait reconnu mon visage instantanément. La Dr Shouko m’avait regardé avec un mélange d’étonnement et de peur, puis s’était un peu détendue.

« Je ne sais pas ce qui se passe, mais faites demi-tour et partez d’ici, » avais-je dit à son poursuivant. « Ne tentez rien de bizarre. Souvenez-vous de vos manières et soyez un bon garçon maintenant. »

L’homme avait lancé un regard noir dans ma direction, refusant de reculer. Il avait plissé les yeux, puis avait pointé son arme vers moi. Sa main s’était penchée dans la mauvaise direction et le canon d’une arme avait jailli de son poignet. Un pistolet laser dans son bras gauche, hein ? Qu’est-ce qu’il est, un cyborg ?

Il avait effectué un mouvement, rapide et fluide, mais j’étais plus rapide. J’avais pointé mon laser sur lui avant qu’il n’aille très loin.

« Gah !? »

Une explosion avait jailli de son poignet mécanique lorsque j’avais tiré sur son pistolet. Il avait heurté le mur derrière lui, s’effondrant au sol en un tas. La Dr Shouko avait haleté, s’accrochant à moi de peur, poussant sa poitrine voluptueuse contre moi. Oho ! Ce sont des seins de niveau Mimi. C’est excellent.

 

 

« Venez-vous de le tuer ? »

« Qui sait ? S’il a de la chance, il est peut-être encore en vie. » Vivant ou non, il ne sortirait pas indemne de cette rencontre. « Était-il la seule personne à vous suivre ? »

« Je ne sais pas, » avait-elle réussi à dire. « J’ai juste couru pour sauver ma vie… »

« Je vois. » Et maintenant ? Rester ici serait une mauvaise idée, mais on ne peut pas laisser ce type. Légitime défense ou pas, si on le laisse et qu’il meurt, ce serait à tous les coups un crime. « Dr Shouko, nous devons faire quelque chose pour ce type. Devons-nous appeler la police ? »

« B-Bonne idée. Oui, je pense que nous devrions. Malheureusement, j’ai laissé tomber mon terminal. »

« Je vais les appeler. »

J’avais gardé mon laser pointé sur l’agresseur pendant que j’appelais la police via mon terminal. Dr Shouko, s’il vous plaît. Vous n’êtes pas un enfant. Vous n’avez pas à… D’accord, bien, vous pouvez vous accrocher à moi. Ça ne me dérange pas !

 

☆☆☆

 

« Chapeau bas, monsieur l’aimant à problèmes, » gémit une certaine elfe.

« Qu’est-ce que je peux dire ? J’attire les ennuis aussi naturellement que je respire. »

J’avais envoyé un message à Elma et Mimi après avoir contacté les autorités. Elles étaient arrivées alors que j’étais encore en train d’expliquer la situation aux flics. Les filles avaient toutes deux jeté des regards au Dr Shouko quand elles avaient vu la façon dont elle s’accrochait à moi.

« Écoutez, ce n’est pas ce que vous pensez, » avais-je dit.

« Je commence à en avoir assez de cette excuse. » Elma avait lancé un regard presque aussi dur que celui de son agresseur.

Mimi avait seulement offert un rire tendu. « Ah ha ha… »

La Dr Shouko avait jeté un regard entre nous trois. « Non, honnêtement, ce n’est pas sa faute. Je l’ai juste embarqué là-dedans… En fait, vous savez quoi ? Peut-être que c’est sa faute. »

« Bwuh ? » Hé, c’est quoi ce bordel !?

« Vous voyez, j’emmenais ses données génétiques à mon laboratoire pour les analyser, » dit la Dr Shouko. « C’est là que j’ai été attaquée. D’une certaine manière, on peut dire qu’il a indirectement causé cela. »

« Attendez. Ont-ils volé mes données génétiques ? » avais-je demandé.

« Oh, oui, » déclara la Dr Shouko. « Mais je l’ai mis dans une mallette de sécurité spéciale pour qu’ils ne puissent pas y accéder facilement. Il y a aussi un dispositif de repérage. Nous pouvons le retrouver assez rapidement, ne vous inquiétez pas. »

« C’est bien, au moins. Cependant, vous les transportiez seule ? »

« Ouaip. Comme je me dirigeais vers le laboratoire, j’ai décidé de le prendre avec moi. Puis ces hommes étranges m’ont attaquée. Ils ont pris la mallette et ont essayé de m’enlever, mais je m’en suis sortie de justesse. Le dernier était tellement têtu. Et alors que je pensais être finie, Hiro est arrivé et m’a sauvée. » La Dr Shouko avait resserré son emprise sur moi. J’aurais apprécié si Mimi et Elma n’avaient pas jeté un regard noir dans ma direction.

« Dr Shouko, c’est comme ça qu’il vous attrape, » dit Elma en me pinçant la joue. « Nous sommes toutes les deux tombées dans le panneau une fois. »

« Elma, non…, » Mimi l’avait réprimandée.

Je ne m’étais pas soucié de cette insinuation particulière. Je n’avais vraiment pas orchestré ces étranges sauvetages. C’était juste une étrange coïncidence que j’aie eue à sauver trois femmes différentes de trois situations désastreuses différentes. Attends, est-ce que la lieutenante Serena compte aussi ? J’avais en quelque sorte nettoyé dans cette bataille dans le système Tarmein.

« Oh, vraiment ? » dit la Dr Shouko en penchant la tête. Quelle allumeuse !

Les flics commençaient aussi à remarquer l’étalage. Je n’avais pas apprécié la façon dont ils avaient rétréci leurs yeux sur moi, les regards me transperçant. Je pouvais presque les entendre me traiter de normie populaire dans leur tête et me dire de brûler spontanément.

« Puis-je dire que je n’avais pas l’intention que tout cela arrive ? » avais-je proposé. « Je veux dire, je ne pourrais pas causer tout ça même si j’essayais. »

« C’est probablement vrai, » avait admis la Dr Shouko.

Peut-être que c’était suffisant pour sauver ma réputation. Je veux dire, si quelqu’un ici attire les problèmes, c’est la bonne docteur elle-même. D’abord cette attaque de pirates, et maintenant ça ?

« Comment devons-nous rechercher mes données ? » avais-je demandé.

« Ce sera probablement à la police de la colonie et aux spécialistes d’Inagawa Technologies de s’en occuper, » dit-elle. « Inagawa pourrait même envoyer une demande de récupération à la guilde des mercenaires. »

« Je ne serai pas celui qui acceptera cette demande, juste pour que vous sachiez, »

« Ils ne vous l’enverront probablement pas, car il y a conflit d’intérêts. Si le dossier de sécurité est ouvert et que vos données sont divulguées, Inagawa devra vous dédommager. Cela ne nous aiderait pas vraiment de vous offrir le poste tout en vous donnant l’opportunité de profiter d’un échec. »

« C’est logique, » avais-je dit.

Si cette affaire n’était pas récupérée, j’avais droit à 30 000 000 Eners, après tout. Je ne pouvais pas en vouloir à Inagawa Technologies de douter que je m’investisse vraiment dans ce travail.

« Je suppose que je vais vous laisser faire, » avais-je dit. « Euh, je vous raccompagne ? Ça va aller ? »

« Oh, mon garçon. Allez-vous me raccompagner chez moi juste pour me faire un truc cochon ? » Dr Shouko m’avait taquiné.

« Je suis vraiment inquiet, d’accord ? »

« Ha ha, je plaisante ! Mais ça va aller. J’ai demandé à la police de contacter le service de sécurité d’Inagawa, ils viendront bientôt me chercher. Oh, en parlant du diable. » Plusieurs personnes en gilet pare-balles s’étaient approchées de la police, affichant les informations d’identification sur leurs terminaux portables.

« Pourquoi ne les avez-vous pas fait venir avec vous dès le départ ? »

« Il faut beaucoup de procédures ennuyeuses pour leur faire faire des choses, » dit-elle, « et beaucoup de temps. Personne, nulle part, n’est censé être au courant des données, alors je ne pensais pas que quelqu’un s’en prendrait à moi. »

« Dr Shouko… »

Ses épaules s’étaient affaissées, et elle avait poussé un soupir. « Ouais, je sais. Je me sens mal. »

J’avais presque eu pitié d’elle. Nul doute que son employeur aurait des mots sévères pour elle à ce sujet. Et puis, si je n’avais pas été là, que lui serait-il arrivé ? Mais je n’avais pas eu le temps d’y penser, les gars d’Inagawa Technologies s’étaient dirigés vers nous, interrompant notre conversation.

« Docteur, les supérieurs sont furieux, vous savez, » déclara l’un d’eux. Il portait un casque qui lui cachait entièrement le visage. Sa voix émergeait de quelque part à l’intérieur, mécanique et nasillard.

« Ouais, ouais, je sais. Argh. Oh, et Hiro — merci encore. »

« Pas de problème. Soyez prudent, mais je suis sûr que vous n’avez pas besoin de moi pour vous le dire. »

« Ouais, ouais, » avait-elle dit, en partant avec son entourage en armure. La police avait aussi emmené l’agresseur, il ne restait que moi, Mimi et Elma.

« Eh bien, allons-y, » avais-je dit, mais au moment où j’avais essayé de le faire, les filles m’avaient saisi par les bras.

« Où penses-tu aller ? »

« Nous ne savons pas quels ennuis tu pourrais avoir tout seul, Maître Hiro. Nous venons avec toi maintenant. »

« On ne peut même pas se promener seul dans une colonie aussi sécurisée, » dit Elma en secouant la tête. « C’est une sorte de talent. »

« Je suis innocent, je le jure ! »

Mes cris n’avaient pas fait vaciller leur cœur froid. Finalement, ma journée en solo n’avait pas été aussi solitaire que je l’espérais. Pour aggraver les choses, je n’avais jamais trouvé de console de jeu. Apparemment, elles étaient tombées dans l’oubli il y a longtemps, éclipsées en puissance par les terminaux de bureau et autres technologies. Si je voulais jouer, je devais attacher une manette à un ordinateur de bureau.

Tant pis pour mes grands projets.

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