Réincarné en mercenaire de l'espace – Tome 1

***

Prologue

Le froid me réveilla.

La noirceur, et un froid glaçant.

Où suis-je ? Une mer d’étoiles magnifiques tourbillonnait devant moi, vaste et incompréhensible. Je n’avais jamais été témoin d’un tel spectacle de toute ma vie.

« Quel est ce monde ? » murmurai-je.

Des étoiles, des nébuleuses, et même des amas d’astéroïdes — ils s’enroulaient dans le ciel, si près que je pouvais presque les atteindre et les toucher. Mais comment cela serait-il possible ? Aucun point d’observation sur Terre ne permettait une telle vue. D’une certaine manière, je pouvais voir les astéroïdes à l’œil nu. C’était comme tout droit sorti d’un film ou d’un jeu vidéo.

« Suis-je dans un rêve ? Mais ce froid…, » le froid qui me transperçait jusqu’aux os était trop réel pour être nié, tout comme l’anxiété qui agitait mon estomac. « Où suis-je au juste ? »

Je ne pouvais pas distinguer grand-chose au-delà de l’éblouissant spectacle céleste devant moi. J’avais l’impression d’être dans un endroit petit, confiné. Une ceinture ou une sorte de sangle me retenait attachée à une chaise. Cela envoya un éclair de panique à travers l’anxiété. Étais-je détenu d’une manière ou d’une autre ? Que diable se passe-t-il ? J’avais paniqué, me secouant sur la chaise jusqu’à ce que mes yeux s’adaptent enfin à l’obscurité.

« C’est… » Il y avait quelque chose de familier dans cet endroit. J’avais déjà vu cette pièce — non, ce cockpit — auparavant. « C’est le cockpit du vaisseau de mon jeu vidéo, le Krishna. Est-ce que je rêve ? »

J’avais cherché une explication plus raisonnable, mais tout dans l’espace qui m’entourait me disait que c’était vraiment le cockpit de mon vaisseau spatial bien-aimé, le Krishna issu du jeu Stella Online.

Le mélange d’action en ligne et de douce saveur de science-fiction de Stella Online me rendait accro depuis des années. En plus de cela, le jeu offrait aux joueurs une liberté inégalée en vous laissant vous aventurer dans un vaste univers. Nulle part ailleurs, vous ne pouviez naviguer sur des champs de bataille en tant que mercenaire, participer à des échanges commerciaux en tant que propriétaire d’un porte-conteneurs, ou vous lancer dans toute autre aventure que vous pourriez imaginer. Le ciel n’était décidément pas la limite dans ce jeu, chaque joueur devait inventer son propre style et jouer à sa manière.

J’avais joué le rôle d’un mercenaire standard et j’avais commencé par faire des petits boulots aléatoires, afin d’économiser pour acheter un vaisseau conçu pour la bataille. Une fois que j’avais pu obtenir un vaisseau assez puissant, j’étais retourné au travail de mercenaire, jusqu’à ce que je puisse m’offrir le vaisseau suivant, et ainsi de suite.

Mon amour actuel, le Krishna, était une machine de pointe que j’avais obtenue lors d’un événement en jeu il y a quelques mois. L’ASX-08 Krishna se démarquait, même dans un jeu où l’on peut choisir parmi des dizaines et des dizaines de vaisseaux. Il combinait la maniabilité d’un petit vaisseau avec la puissance de feu d’un croiseur lourd. Mon Krishna pouvait même affronter un cuirassé.

« Mais bon sang, il fait froid, » avais-je dit. J’avais alors utilisé le panneau de commande à écran tactile pour activer le générateur principal et remettre en marche les systèmes de survie. L’air chaud s’était engouffré dans le cockpit. L’écran d’état du système avait montré que les niveaux d’oxygène augmentaient après avoir chuté à un niveau terriblement bas. La température, qui avait commencé juste en dessous de -5 ° Celsius, avait également augmenté.

« Ouf, c’était juste. Si je ne m’étais pas réveillé, j’aurais suffoqué. » Crise évitée (de justesse).

Je ne comprends vraiment pas ce qui se passe ici. J’avais croisé les bras et j’avais regardé le cockpit maintenant éclairé et chauffé. Peu importe le nombre de fois où je clignais des yeux ou me pinçais, la vérité restait claire : c’était à tous les coups, absolument, indubitablement le cockpit de mon vaisseau spatial bien-aimé de Stella Online.

Rêver du jeu qui m’obsédait était une chose. Si vous jouiez suffisamment à des jeux d’horreur, vous commenciez à faire des cauchemars. Si vous jouiez à des jeux de rôle d’épée et de sorcellerie, vous rêviez soudain d’être vous-même le héros. La plupart des joueurs pouvaient s’identifier. Mais là, c’était un tout autre niveau.

« Alors, quoi ? C’est un rêve lucide ou quelque chose comme ça ? » J’avais déjà entendu parler des rêves lucides, des rêves si intenses et si réels que l’on savait que l’on rêvait. Mais d’après ce dont je me souvenais, les gens se réveillaient dès qu’ils comprenaient ce qui se passait — et je n’étais certainement pas en train de me réveiller. Pire encore, la température qui montait progressivement dans le cockpit semblait bien trop réelle et tangible pour faire partie d’un rêve.

« Hmm. » J’avais cherché une explication, mais je n’avais rien trouvé. J’avais même tapé sur mes joues, mais ça n’avait fait que piquer un peu. Ce n’était vraiment pas un rêve ?

Nuh-uh. Pas possible. Ça ne peut pas être ça.

« Les commandes sont étonnamment simples, » avais-je dit. À court d’idées, j’avais essayé de piloter le Krishna. Le manche et les pédales m’avaient d’abord dérouté, mais une fois que je les avais visualisés comme un clavier et une souris, tout s’était mis en place. Maintenant que je comprenais la machine, je pouvais même faire des mouvements précis.

« Tu ne te réveilles toujours pas, hein ? »

J’avais accéléré et décéléré à plusieurs reprises. Chaque fois, je m’enfonçais dans le siège, puis j’étais secoué par la ceinture de sécurité. Mais même cela n’avait pas suffi à me réveiller.

« Bon, d’accord. Alors, Papa va tirer avec des armes ! » Peut-être que je devenais fou. Peut-être que j’avais juste perdu tout espoir de me réveiller. Quoi qu’il en soit, j’avais activé les systèmes d’armes et j’avais chargé l’armement. Le vaisseau changea de forme autour de moi, révélant quatre bras équipés d’armes. De puissants lasers lourds à impulsion, aux normes militaires, sortaient de la coque. C’était les plus puissants des lasers lourds de Stella Online, et j’en avais quatre !

Deux canons faisaient également saillie sur les côtés du cockpit. Ces « canons flak », comme on les appelle dans le jeu, fonctionnent comme des fusils de chasse à tir étalé. Ce genre de puissance de feu en faisait une arme supérieure à bout portant. La plupart des petits vaisseaux explosaient après seulement deux tirs.

J’avais encore un atout dans ma manche, mais ce n’était pas le moment de le tester. Le coût des munitions était exorbitant.

« Feu ! » Je m’étais lâché sur un astéroïde proche avec quatre lasers à impulsion lourde. « Wôw !? » Quatre faisceaux de lumière verte s’étaient dirigés vers leur cible, détruisant l’astéroïde en une seule volée. Des fragments de l’astéroïde s’étaient éparpillés dans toutes les directions, s’entrechoquant contre les boucliers du Krishna. À chaque impact, les boucliers vacillaient.

« C’était plus fort que ce à quoi je m’attendais, » avais-je dit avec étonnement. C’était la véritable puissance du laser à impulsion lourde, une arme capable de faire fondre les boucliers d’un cuirassé en un instant et de détruire le vaisseau lui-même. Ce n’était pas une blague… et en parlant de blague, à ce stade, il n’y avait plus de quoi rire.

Je devais faire face à la réalité. « Ce n’est pas un rêve. C’est la réalité. »

***

Chapitre 1 : Premier sang

Partie 1

RÉEL. C’était bien la réalité.

Cela posait un problème.

Pourquoi cela m’arrivait-il ? Je ne pouvais pas penser à une seule bonne raison, et pourtant j’étais là.

« Qu’est-ce que j’ai fait hier ? » m’étais-je demandé à voix haute. J’étais allé au travail comme d’habitude. J’étais rentré du travail comme d’habitude, j’avais dîné comme d’habitude, je m’étais douché, j’avais un peu joué et j’étais allé me coucher — comme d’habitude. Aucun des clichés ne s’était produit. Il n’y avait pas de messages bizarres apparaissant de manière effrayante sur l’écran de mon ordinateur, pas de camions m’écrasant pour me transporter dans un autre monde. C’était juste une journée normale — enfin, à part ça.

« Vraiment bizarre, » m’étais-je plaint. Mais me plaindre n’allait pas me faire du bien. Je devais être positif. Si c’était la vraie vie, alors j’avais en quelque sorte fait mon chemin dans Stella Online, et je devais juste l’accepter. Cela signifiait-il que je pouvais vivre la vie de mercenaire que j’appréciais dans le jeu ? Sans obligations, m’élevant dans l’univers par ma propre force. Oui, ça avait l’air génial. C’était cent fois mieux que d’être coincé dans un emploi d’administrateur réseau sans espoir d’avancement. En plus, je pourrais utiliser mes spécialités ici.

Bien. Soudainement, j’étais de bien meilleure humeur. Si je suis coincé ici, je pourrais aussi bien en profiter. Ouais, ça me semble bien ! J’avais encore quelques inquiétudes, mais il était inutile de s’y attarder si j’étais coincé de toute façon.

Une fois cette question réglée, je devais trouver où j’étais. La carte de la galaxie aurait dû confirmer ma position actuelle, mais lorsque je l’avais ouverte, tout ce que j’avais obtenu, ce sont les mots « NO DATA » en lettres énormes et sans cœur.

Eh bien, ce n’était pas bon. La vaste frontière de cet univers présentait un obstacle majeur à la navigation. Je ne pouvais pas simplement errer à l’aveuglette et espérer que les choses se passent bien. Depuis le lancement de Stella Online il y a quatre ans, personne n’avait réussi à atteindre le centre de la galaxie. Je ne pouvais pas être sûr que cet endroit soit identique à celui du jeu, mais je devais supposer qu’il était proche, ce qui signifiait qu’il était massif.

J’avais abandonné l’idée de déterminer ma position actuelle et j’avais vérifié l’état de mon vaisseau. Je n’avais pas de prime sur moi, c’était un soulagement. Au moins, je n’aurais pas à m’inquiéter d’être attrapé par la police galactique et envoyé en prison dès le départ.

Ensuite, j’avais vérifié mon affiliation et mes affaires. Il semblerait que je n’avais rien de spécial, juste un gars ordinaire. Je n’appartenais même pas à une guilde de mercenaires. Cependant, mon nom n’avait pas changé depuis que je jouais à Stella Online.

Pendant ce temps, mes fonds actuels étaient bloqués sur un énorme zéro Ener. Sérieusement ? J’étais fauché ? Qu’en est-il de tout l’argent que j’avais économisé en jouant ? Mon cœur s’était effondré lorsque j’étais allé vérifier la cargaison du navire, mon dernier espoir.

Il semblerait que j’aie une petite quantité de nourriture et d’eau stockée parmi la cargaison du navire. Comme c’est prévenant de la part de… celui qui a préparé tout ça. Je n’avais pas la moindre idée de qui pouvait être mon bienfaiteur anonyme, mais au moins je ne mourrais pas de faim.

En plus de la nourriture, j’avais une petite cache de munitions et deux packs d’énergie de rechange.

« Du métal rare aussi, hein ? Et il y en a beaucoup. C’est assez malsain. » L’univers de Stella Online avait abandonné depuis longtemps la monnaie en papier et en pièces. Tout le monde utilisait désormais une monnaie numérique appelée Ener. Non seulement cela rendait les transactions plus faciles et plus pratiques, mais cela laissait également une trace électronique de chaque interaction.

L’un des meilleurs moyens d’obtenir de l’Ener était le métal rare, une denrée rare, mais nécessaire dans toute la galaxie. Trouver du métal rare, c’est comme trouver de l’argent ou de l’or sur Terre : c’est un bien précieux, en quantité limitée, qui a de la valeur à peu près partout.

Les pirates de l’espace et les autres personnes qui préféraient rester en dehors des livres comptables aimaient particulièrement le métal rare. C’est un bien physique, ce qui le rendait plus difficile à suivre que l’argent électronique. Bien entendu, cela signifie que si vous vous baladiez avec un vaisseau rempli de Métal Rare, vous étiez une cible de choix pour les PNJs pirates et autres personnes peu recommandables de l’univers. En termes de jeu, les rencontres avec les PNJs étaient beaucoup plus fréquentes si vous aviez du métal rare à bord.

« Attention ! Un vaisseau d’affiliation inconnue scanne ce vaisseau, » hurla l’IA de soutien.

« Ça n’a pas pris longtemps, » avais-je dit. Être scanné par un autre vaisseau ne signifie pas forcément que je suis la cible de pirates de l’espace. Peut-être qu’il y a un problème avec la structure du vaisseau ? Il était tout à fait possible que le scan provienne d’une tierce partie bienveillante qui essayait juste d’aider.

La possibilité la plus probable était que j’avais l’air louche.

Pourquoi un vaisseau transportant autant de métal — quelque chose utilisé pour des transactions anonymes — serait-il stationné dans un secteur vide de l’espace ? C’était trop sommaire. Il serait tout à fait raisonnable de croire que j’étais ici pour faire des affaires illégales avec des pirates de l’espace.

« Un vaisseau d’affiliation inconnue a mis sous tension ses systèmes d’armement, » indiqua l’IA de soutien. Eh bien, on dirait que la déesse de la fortune ne me sourit pas aujourd’hui. Je n’avais pas de prime, donc ces individus devaient être des pirates de l’espace.

« Hé, mon frère. Qu’est-ce que tu fais ici ? Drôle d’endroit pour faire une sieste. » Je n’avais pas reconnu la voix qui avait crépité sur l’intercom.

« Ha ha ha ! Rien de particulier. Ne fais pas attention à moi, » avais-je répondu.

« Heh heh heh. Ne sois pas comme ça, mon frère. On est là, à se rencontrer par hasard dans l’espace. Dis, et si tu me laissais une partie de ta cargaison ? Comme ça, je pourrais te laisser partir sans faire d’histoires. »

« Je vais devoir refuser, mais je serais heureux de te le vendre à un prix raisonnable. »

Pendant que nous parlions, deux autres vaisseaux non identifiés avaient quitté la vitesse de la lumière avec de fortes détonations. Ils avaient tous les trois activé leurs systèmes d’armes et s’étaient préparés à tirer.

Les nouveaux vaisseaux étaient apparus comme des modèles uniques sur mon écran. Leur construction était un désastre. Les châssis désordonnés portaient des armes installées de façon négligée qui semblaient à peine prêtes pour la bataille. Leurs coques avaient chacune une taille différente. Les armatures les armes, tout était complètement désordonné. Dans la mode stéréotypée des pirates de l’espace, des bosses et des éraflures marquaient les vaisseaux.

« Heh. Je n’ai jamais vu un vaisseau comme ça avant. À quel groupe appartiens-tu, mon pote ? » demande leur chef.

« Aucun commentaire. » J’avais scanné les vaisseaux non identifiés, noirs comme du jais. Chacun d’eux contenait entre 5 000 et 8 000 Eners.

« Heh heh heh. Alors tu nous regardes aussi, hein ? Je suppose qu’on ne peut rien y faire. Remets la cargaison, mon pote, et on t’épargnera la vie. »

« Oh, d’accord. Je suppose que je n’ai pas le choix. » Rassemblant ma résolution, j’avais prudemment augmenté la puissance de sortie du générateur principal de normal à prêt pour la bataille. J’avais pris une inspiration. Je devais peut-être tuer d’autres humains pour m’en sortir, mais le métal rare de mon vaisseau pouvait faire la différence entre la vie et la mort pour moi. Sans argent, je n’allais pas tenir longtemps ici. Si quelqu’un voulait se battre contre moi pour l’avoir, alors je devais me protéger. Même si cela signifiait écraser ces pirates de l’espace.

« C’est assez, mon pote. Tu ne veux pas mourir, hein ? »

« Bien sûr que non. »

Il n’y avait aucun doute sur ce qui arriverait à quelqu’un qui perdrait son berceau — son vaisseau spatial — dans l’espace. Bien qu’ils mouraient probablement dans l’explosion bien avant de suffoquer.

J’aurais peut-être dû avoir peur, mais alors que je me préparais à me battre pour ma vie, je me sentais étrangement calme. Peut-être que c’était parce que mon vaisseau était le Krishna.

Les vaisseaux des pirates étaient des vaisseaux simples, équilibrés, faits pour un usage civil, rien à voir avec mon Krishna. Pire, les modèles étaient vieux de plusieurs générations et usés par un usage intensif. La puissance de leur générateur principal, la force de leur bouclier et leurs armes étaient pitoyablement faibles par rapport aux miennes. Ils avaient probablement négligé un entretien correct, laissant le blindage des vaisseaux en mauvais état.

Quant à moi, mon Krishna avait été construit pour un usage militaire pur et dur, et je l’avais parfaitement personnalisé à mon goût, ce qui en fait le cuirassé personnel idéal.

La puissance de mon bouclier et de mes armes surpassait de loin celle de leurs minables vaisseaux, et une coque robuste de qualité militaire me protégeait de leurs attaques pathétiques. Franchement, la défaite était inconcevable. Ce n’était pas un combat, mais une chasse unilatérale. Un coup de pied au cul.

J’avais fait passer la sortie de mon générateur au niveau maximum d’un seul coup et j’avais dit. « Je ne veux pas mourir, alors je vais me battre. Juste pour que vous le sachiez, ça va probablement se terminer par votre mort à tous. Ne m’en voulez pas. »

« C’est un grand discours pour quelqu’un qui fait face à trois vaisseaux en même temps. Tu vas le regretter, mon pote ! » Les vaisseaux pirates de l’espace qui tournaient autour avaient pivoté pour me viser.

À cet instant, j’avais lancé le Krishna vers l’avant à plein régime.

« Wargh ! »

« Quoi ? Il est rapide ! »

La force de gravité soudaine m’avait projeté en arrière contre mon siège, mais j’avais réussi à utiliser l’écran tactile pour mettre mes armes en ligne. Quatre bras armés équipés de lasers lourds sortirent du Krishna, tandis que les baies d’armement de chaque côté du cockpit déployaient deux canons FLAK. J’avais activé les sous-propulseurs et j’avais effectué un virage à 180 degrés, en maintenant mon élan et en pointant les quatre lasers lourds sur l’un des vaisseaux des pirates de l’espace.

« Il a changé de forme ! » cria un des pirates.

Le tir soutenu de mes lasers à impulsion lourde de qualité militaire avait facilement déchiré le bouclier du vaisseau, vaporisant sa coque avec de petites explosions. Les lasers avaient continué à brûler, coupant à travers le cockpit.

« Tout cela en un seul coup !? »

J’avais remis les gaz, poursuivant un vaisseau qui tentait de s’échapper. La force d’accélération avait rendu ma vision sombre. Presque apaisé par la sensation, j’avais une fois de plus activé mes lasers lourds.

« N-non, je ne veux pas mourir ! Je ne veux pas mourir, je ne veux pas… » La volée de lasers à impulsion transperça impitoyablement son bouclier et poignarda le booster principal du vaisseau alors que le pirate suppliait pour sa vie. Les lasers avaient dû brûler jusqu’au générateur principal, le second vaisseau avait explosé dans une explosion de lumière ardente.

« Merddddde ! Je vais te tuer ! » Le troisième pirate avait choisi de se battre plutôt que de fuir. Peut-être que la vue de la disparition de ses amis lui donnait envie de se venger. Il prépara ses canons laser. Une fois qu’il commencera à tirer, éviter les munitions à la vitesse de la lumière serait presque impossible. Je n’avais pas beaucoup d’options. Tout ce que je pouvais faire, c’était d’esquiver de façon erratique en espérant qu’il aurait plus de mal à me cibler.

« Gngh !? Urk... ! »

Je passais d’accélérations rapides à des arrêts brusques, essayant de déplacer le Krishna de la manière la plus imprévisible possible. Ces mouvements saccadés m’avaient retourné l’estomac et m’avaient donné la nausée.

***

Partie 2

Le pirate de l’espace avait stabilisé son tir. C’était certainement un changement par rapport au jeu. Ce n’était pas un rêve, les pirates de l’espace réagissaient comme des humains qui pensaient et raisonnaient, tout comme moi. La nausée s’était intensifiée. Peut-être que cela avait affecté mes manœuvres ou peut-être que le but du pirate de l’espace avait simplement surpassé mes manœuvres d’évitement. Quoi qu’il en soit, le pirate avait finalement tiré sur le Krishna.

« Ça n’a pas marché !? » Le pirate grogna de frustration et de surprise. Le bouclier du Krishna avait complètement bloqué son laser, me laissant indemne.

Je pense que c’est suffisant.

J’avais accéléré vers le navire pirate qui me faisait face. Nous nous étions précipités l’un sur l’autre, comme un jeu de la poule mouillée. Il tira quelques coups désespérés de plus, mais sa panique l’avait rendu négligent et avait envoyé ses tirs au loin. Même quand il avait réussi à me toucher, le bouclier du Krishna aurait rendu les attaques inoffensives.

« S-stop ! Maman — ! »

J’avais esquivé le vaisseau du pirate de l’espace un instant avant que nous entrions en collision, et je lui avais tiré dessus tout en m’éloignant. Les tirs à grande vitesse avaient saturé son bouclier, l’avaient déchiré et avaient fait exploser la coque de son vaisseau. Au moment où les tirs avaient cessé, son vaisseau ressemblait plus à un fromage suisse métallique qu’à un quelconque vaisseau spatial.

« Argh ! Haah, haah... » Je m’étais incliné dans un virage serré, faisant demi-tour pour regarder le vaisseau exploser. Ma respiration était rauque dans le cockpit. J’avais ramené la puissance du générateur à des niveaux normaux et, finalement, désactivé le système d’armement.

La nausée s’était calmée quand le vaisseau s’était immobilisé et que la force de gravité avait diminué. Ce n’était pas une nausée nerveuse. Maintenant que j’avais arrêté, que c’était fini, je me sentais étrangement calme.

« Si ça ne m’a pas réveillé, ça doit être réel. » Je m’étais secoué. J’avais survécu. J’avais plus que survécu. J’avais vaincu trois pirates qui voulaient me voler mon métal rare et j’avais à peine transpiré. Je devais rester positif maintenant. Si je ne le faisais pas, je mourrais ici, sinon physiquement, du moins mentalement.

 

☆☆☆

« Eh bien, c’est un problème. »

On ne pouvait plus le nier. Ce n’était vraiment pas un rêve. Et cela posait quelques problèmes. Quels genres de problèmes ? Eh bien, pour commencer, je n’avais aucune idée de ce qu’il fallait faire. Je m’étais réveillé sur un vaisseau dérivant dans l’étendue noire et morte de l’univers. En plus de cela, je ne savais pas pourquoi cela se produisait et j’avais peu d’espoir de trouver un moyen de rentrer chez moi.

« Peut-être que quelqu’un a fait de la RV en immersion totale une réalité quand je ne regardais pas, et que je suis réellement dans un scénario de plongée totale. »

J’avais essayé de jouer avec quelques consoles et de crier les mots « ouverture de menu ! » et « déconnexion ! », mais aucun menu ou bouton qui me permettrait de sortir de cette réalité n’était apparu. Quel monde cruel, vraiment cruel !

J’étais complètement perdu. Je n’avais pas le choix : je devais faire ce que les humains font le mieux et m’adapter.

Selon mon point de vue, ce n’était peut-être pas si mal. J’avais mon cher vaisseau. J’avais mes compétences de pilote. Et surtout, j’avais clairement la capacité de vaincre les pirates de l’espace avec facilité. S’il n’y avait vraiment aucun moyen de s’en sortir, je pourrais vivre la vie de mercenaire que j’avais construite dans Stella Online.

J’avais aussi une cargaison que je pouvais échanger contre une somme d’argent décente. Je pourrais même utiliser mon navire et mes compétences pour chasser d’autres pirates et gagner un peu plus d’argent. Les trois navires que j’avais déjà abattus transportaient 19 000 Eners. Je ne savais pas quels étaient les prix dans ce monde, mais des pirates de l’espace dans des vaisseaux entièrement équipés comme ceux-là ne transporteraient pas de la menue monnaie. Les 19 000 Eners ne me permettraient pas d’acheter un vaisseau entier, mais ils me permettraient probablement de ravitailler le Krishna, de faire le plein de munitions et de faire un peu de maintenance.

« Oh, oui. Je devrais récupérer leur cargaison et leurs données, » je m’étais souvenu de quelque chose. Dans Stella Online, vous pouviez récupérer des cargaisons et des caches de données sur les vaisseaux des pirates de l’espace vaincus. Vous ne deviendrez pas riche, mais vous pourrez récupérer un butin décent et peut-être même connaître la position des autres pirates à proximité. Si les étoiles étaient alignées, vous pourriez même découvrir les coordonnées de la base des pirates. Localiser, attaquer et vaincre une base entière de pirates vous rapporterait un sérieux trésor. Vous pourriez aussi suivre la voie la plus noble et tout rapporter à la police galactique. Ce n’est pas un mauvais jour de paie, de toute façon.

J’avais fait naviguer le Krishna au plus près et j’avais joyeusement dépouillé les cadavres des navires pirates de leur cargaison, de leurs caches de données et de leurs équipements les moins endommagés. Tous les navires de Stella Online transportaient des drones dans ce but précis, et mon cher Krishna ne faisait pas exception.

« Rien d’important, pour autant que je puisse voir. » J’avais surtout trouvé de la nourriture de mauvaise qualité et de l’alcool dans la cargaison des pirates. L’alcool pouvait se vendre à un prix décent, mais certains empires galactiques — les empires qui gouvernaient les systèmes stellaires — l’avaient interdit, ce qui en faisait un objet difficile à rentabiliser.

Hors la loi ou non, si quelqu’un trouvait l’alcool, le pire qu’il pouvait faire était de le confisquer et de vous donner un avertissement. L’alcool n’était pas passible d’amendes élevées et d’exil potentiel comme l’esclavage illégal ou les drogues dures. Ces choses-là pouvaient même provoquer une réponse physique de la part de la police galactique, et vous n’aviez certainement pas envie de vous frotter à elle.

« Oh ! » Les caches de données avaient été un succès. Non seulement j’avais glané les coordonnées de la station principale de cette zone, mais j’avais aussi appris l’emplacement de la base des pirates de l’espace. La vente de cette information allait me rapporter plus que tout ce que j’avais volé sur les vaisseaux.

Malheureusement, la cachette avait aussi révélé qu’il n’y avait pas de planètes habitables dans ce système stellaire. Rien d’autre ici que des astéroïdes riches en minerai. Cela ne voulait pas dire que c’était désert. Ces astéroïdes abritaient des stations minières et des prisons où les criminels étaient forcés de travailler, et il y avait plusieurs colonies commerciales stationnées à proximité.

« Pas de données sur les systèmes stellaires proches, hein ? » Malheureusement, le cache ne va pas au-delà de ce système stellaire. Elle ne m’aiderait pas à trouver un système voisin qui pourrait être plus amical. Je n’avais aucune idée de la position de ce système stellaire par rapport au reste de la galaxie, mais accéder au réseau d’information d’une station ou d’une colonie était probablement mon meilleur espoir de le découvrir. « Alors, autant aller vers la colonie commerciale. »

J’avais jeté mon dévolu sur la plus grande colonie commerciale du système stellaire. D’après mes informations, je trouverais également le quartier général de la police de ce système sur cette colonie. Ce serait un endroit pratique pour recevoir ma prime et vendre les informations que j’avais volées.

J’avais réglé la sortie du générateur principal sur la vitesse de croisière et j’avais dirigé le vaisseau vers la colonie commerciale. Un petit coup sur l’accélérateur avait permis au vaisseau d’atteindre une accélération suffisante pour que je puisse activer le moteur me permettant d’aller plus rapidement que la lumière.

Le moteur avait rugi. Le paysage autour de moi s’était plié et déformé. Les étoiles se transformèrent en traînées qui passaient devant les fenêtres. Je ne connaissais pas la théorie pratique derrière le moteur FTL, et Stella Online n’expliquait pas vraiment les détails, mais je savais qu’il était principalement utilisé pour les voyages longue distance dans les systèmes stellaires et je pouvais certainement dire pourquoi. Je me déplaçais à une vitesse folle. L’univers défilait devant mes fenêtres. Les débris s’entrechoquaient contre le vaisseau, mais ne laissaient pas de réels dégâts. Peut-être qu’il y avait une technologie spéciale pour me protéger ?

Mon cher Krishna avait aussi un système pour naviguer entre les systèmes stellaires : l’hyperpropulsion. Le vaisseau pouvait se glisser dans les couloirs hyperspatiaux entre les systèmes stellaires pour voyager à des vitesses bien supérieures à celle de la lumière. Je ne connaissais pas les détails de la théorie sous-jacente, mais l’essentiel était que cela me permettait de sauter entre les systèmes stellaires. Je n’avais pas vraiment besoin de connaître tous les détails pour que ça marche. Je devais juste m’asseoir et profiter du voyage, ce qui me convenait parfaitement.

Je pouvais aussi voyager sur de très longues distances grâce aux vortex. Bien sûr, ce n’était pas aussi facile que de sauter dans n’importe quel trou de ver que je trouverais par hasard. Ils étaient généralement gérés par des PNJs appartenant à des empires galactiques, et fortement réglementés. Certains joueurs pouvaient aider les empires et avoir accès aux vortex, mais un mercenaire normal comme moi n’avait pas cette chance.

Alors que j’étais en train de réfléchir aux mystères du voyage interstellaire, j’étais passé devant une énorme géante gazeuse. Cette vue incroyable m’avait donné envie d’éteindre le moteur FTL et d’admirer le paysage grandiose de l’espace, mais je devais me dépêcher pour atteindre cette colonie commerciale. Si je restais assis à admirer les merveilles de l’espace, je risquais de me faire attaquer par d’autres pirates.

Pour l’instant, ma priorité absolue devait être d’atteindre le port sûr d’une colonie commerciale et de recueillir des informations. J’aurais le temps plus tard pour admirer toutes les étoiles gazeuses, les amas d’astéroïdes et les merveilleuses inconnues de l’espace que je voulais. Du moins, je l’espérais.

Pourtant, j’avais observé autant de vues incroyables que possible autour de moi. Je n’étais pas un fan de science-fiction, mais qui pourrait refuser une telle exposition ? La curiosité est une chose précieuse, ça ne fait pas de mal de la satisfaire un peu.

J’étais encore en train de regarder les étoiles quand l’IA de soutien du Krishna m’avait signalé que j’approchais de ma destination. Je m’étais préparé à éteindre le moteur FTL, mais le vaisseau avait décéléré tout seul, bien plus doucement que je ne le pensais. Qu’est-il arrivé à l’inertie et tout ça ? Peut-être y avait-il un champ de force qui protégeait le vaisseau sans que je le sache. J’avais utilisé une tablette tactile dans le cockpit pour envoyer un message à la colonie commerciale et demander la permission d’accoster dans leur hangar.

Ils avaient répondu rapidement. « Ici, les autorités portuaires de Tarmein Prime, j’accepte votre demande d’amarrage. Hum, Capitaine… Je suis désolé. Il semble que les données concernant votre nom soient corrompues. »

« Hein ? Oh… C’est le Krishna. Mon nom est… » J’avais hésité. Mon nom, hein ? Mon vrai nom était plutôt ennuyeux et commun, mais peut-être qu’il aurait l’air intéressant et unique comparé aux conventions d’appellation de cet univers. Cependant, mon nom dans le jeu était probablement plus sûr. « Hiro. Je suis le Capitaine Hiro. »

Ainsi, le dixième jour du huitième mois de la 2397e année du calendrier de l’Empire Grakkan, le mercenaire nommé Capitaine Hiro renaissait.

***

Chapitre 2 : Ma première colonie spatiale

Partie 1

Il est grand temps que je vous parle de moi : Satou Takahiro.

Lieu : Une ville de Hokkaido. Âge : 27 ans. Statut relationnel : Célibataire.

Après avoir obtenu mon diplôme du lycée, j’étais allé dans un collège technique dans ma ville natale et j’avais rejoint une entreprise dans cette même ville. À l’université, j’étais sorti avec une fille rencontrée en ligne, mais… vous savez comment sont les relations à distance. On a rompu. J’avais été embauché comme administrateur réseau, car j’étais « bon en informatique », mais je n’avais pas vraiment d’expertise et j’avais dû me battre pour apprendre sur le tas. J’avais passé la plupart de mes journées de travail à m’énerver contre des collègues qui réussissaient à obtenir des virus de toutes les sources possibles et imaginables : pages d’actualité, achats en ligne, jeux douteux sur navigateur, voire des sites pornographiques.

Mes hobbies ? Les jeux vidéo. C’est tout. Et je n’étais pas si difficile. Je jouais aussi bien aux jeux japonais qu’aux jeux occidentaux. Pendant un certain temps, j’étais obsédé par les jeux de tir à la première personne, j’y jouais tellement que j’atteignais le sommet des tableaux de scores. Je n’avais jamais eu l’habileté de prendre la première place, mais je faisais partie des meilleurs au Japon à l’époque.

Comme mes collègues de travail pensaient que j’avais « l’air effrayant » avec mes « yeux intimidants », je n’avais pas vraiment d’interaction sociale ou de camaraderie dans ma vie quotidienne. C’est ce qui m’avait attiré vers Stella Online, un jeu qui me permettait d’explorer seul les vastes étendues de l’espace. J’avais fini par en devenir accro.

C’est à peu près tout ce que tu dois savoir sur moi. Oh, c’est vrai — j’aime les boissons gazeuses. Cette sensation de pétillement dans la gorge est tout simplement incroyable.

C’est assez sur moi. Revenons à ma situation actuelle.

 

+

« Et où avez-vous obtenu tout ce métal rare dans votre cargaison ? » Les autorités portuaires semblaient vouloir m’interroger.

« J’ai obtenu tout ce qui se trouve dans mon vaisseau en battant et en pillant des pirates de l’espace. D’autres problèmes ? » J’avais eu de la chance que l’alcool ne soit pas un produit de contrebande dans cette colonie, vu leur curiosité pour le métal rare. Je n’avais aucune idée de l’endroit où les pirates l’avaient obtenu, donc ma seule option était de jouer les innocents.

À ce stade, j’étais un mercenaire sans affiliation, sans intérêt et sans preuve d’identité. Comment vous sentiriez-vous si un type comme ça débarquait avec des tonnes de métaux précieux ? Ouais, suspicieux. Extrêmement méfiant. Je ne pouvais pas reprocher à l’employé des autorités portuaires d’être minutieux dans son interrogatoire.

« Et vous ne pouvez absolument pas me dire où vous l’avez eu ? » avait-il insisté.

« Je vous ai dit où je l’ai eu : chez les pirates. Ces questions inutiles sont vraiment irritantes. » Ce type tournait-il en rond intentionnellement ? Attendait-il que je m’énerve et que je fasse sauter ma propre couverture ? Ou bien voulait-il autre chose, comme un pot-de-vin ?

Oh ho ho, je sais ce que c’est. Je parie qu’il veut me faire suggérer d’abord un pot-de-vin pour qu’il puisse l’utiliser pour m’arrêter ou m’extorquer. C’était une perte de temps de jouer à des jeux stupides comme celui-ci. Alors, que faire ?

J’étais encore en train de réfléchir à ma situation lorsque quelqu’un avait fait irruption dans la salle d’interrogatoire sans même frapper. C’était une jeune femme, peut-être que le mot « fille » était plus approprié ? Je mentirais si je disais qu’elle n’était pas sacrément sexy. De beaux traits, des cheveux blonds brillants, des iris rouges, et un uniforme blanc pur avec un manteau rouge. Sa tenue la faisait ressembler à une dame chevalier ou à une demoiselle de guerre héroïque.

Elle semblait calme et mature en apparence, mais ses yeux étaient aussi pénétrants que ceux d’un oiseau de proie. Il serait préférable de ne pas se fier aux apparences avec celle-ci.

Mon « ami » des autorités portuaires s’était rapidement mis à la flatter. « O-oh mon dieu, Lieutenant Serena. Qu’est-ce qui vous amène ici ? »

« J’ai vu un vaisseau inconnu dans le hangar. Je suppose qu’il est le propriétaire de l’engin ? » avait-elle demandé en me désignant.

 

 

« O-oui, m’dame. » L’employé de l’autorité portuaire s’était mis à transpirer nerveusement en tendant à cette femme militaire la tablette qu’il tenait. Elle parcourut la tablette, puis son regard se tourna vers moi.

« C’est une sacrée quantité de métal rare. J’espère qu’il n’a pas été obtenu par des moyens peu recommandables ? »

« Je le jure sur ma vie, » avais-je répondu.

« Hmm… Des mercenaires seuls sont-ils capables de vaincre des pirates de l’espace ? Vous n’êtes même pas inscrit dans une guilde de mercenaires. Avez-vous autre chose à signaler ? »

« Il y avait des données de coordonnées dans leur vaisseau qui semblent pointer vers leur base d’origine. J’ai eu cette information en analysant les caches de données des navires pirates détruits. J’espérais pouvoir donner cette information en même temps que ma prime, mais j’ai été traîné ici dès que j’ai révélé ce que contenait ma cargaison. » J’avais haussé les épaules pour faire bonne mesure, juste pour souligner le peu que je savais vraiment de tout cela.

Quelque chose dans son allure empestait la police galactique. Elle avait clairement plus d’importance que mon pote des autorités portuaires. Si je lui faisais comprendre que j’avais l’intention de coopérer, alors peut-être qu’elle m’aiderait.

« Vous n’avez aucune preuve que sa cargaison est volée, n’est-ce pas ? » avait-elle demandé à l’agent des autorités portuaires.

« O-Oui. C’est vrai. »

« Alors je ne vois pas le problème. Va-t-il vendre sa cargaison à la colonie ? Nous manquons cruellement de métal rare, donc cela pourrait nous être très bénéfique. »

« M-Mais… »

« Mais quoi ? Avez-vous une quelconque information que moi, la fille du marquis Holz, je devrais connaître ? »

« Er, bien… »

« Parce qu’il me semble que le vrai problème ici est un employé de l’autorité portuaire qui retient les cargaisons des navires entrants dans l’espoir de leur extorquer des pots-de-vin. » Le lieutenant Serena avait souri à l’employé de l’autorité portuaire, qui avait tremblé comme une feuille sous son regard. Moi aussi, pour être honnête, malgré le sourire, elle était terrifiante.

« Je ne ferais jamais une telle chose ! » avait-il dit.

« Voici ce qui va se passer. Nous allons lui acheter le métal rare à un prix équitable. Ce mercenaire intègre et autoproclamé recevra de l’Ener pour nous avoir débarrassés des pirates de l’espace. Puis, il utilisera probablement cet Ener pour acheter des choses à notre colonie. Tout le monde y gagne, non ? »

« O-oui, madame, bien sûr ! Je vais traiter la paperasse tout de suite ! » L’employé de l’autorité portuaire s’était levé d’un bond de son siège et avait quitté la salle d’interrogatoire comme un prisonnier qui s’évade. Peut-être l’était-il. Peut-être qu’il voulait vraiment échapper à ces regards perçants. Quoi qu’il en soit, ça m’avait laissé seul avec cette Serena.

Après la sortie de l’employé de l’autorité portuaire, elle s’était tournée vers moi. « Mes excuses. Parfois, il est un peu trop… dévoué à son travail. »

« Nan, j’ai compris. Je suppose que je suis un peu suspect. » Ce n’était vraiment pas sa faute. Je n’avais aucun acquis auprès des guildes de mercenaires voisines, plus probablement, aucun des systèmes stellaires alentour n’aurait même reconnu mon vaisseau. Les données qui auraient dû m’inscrire comme capitaine étaient corrompues. J’avais pu passer par une authentification biométrique, ce qui les avait empêchés de me prendre complètement le Krishna, mais ils auraient facilement pu confisquer mon vaisseau et tout ce qu’il contenait.

« C’est vrai. Ce serait presque moins surprenant si vous veniez d’un univers complètement différent. De toute façon, comment avez-vous atterri dans ce système stellaire ? »

« Il semble qu’il y ait eu un accident alors que j’étais en pleine hyperpropulsion, » avais-je commencé. « Je ne me souviens pas bien de l’accident lui-même, à part le fait que j’ai été désorienté en cours de route. J’étais assis là, paniqué, lorsque les pirates de l’espace ont attaqué, mais j’ai réussi à m’occuper d’eux et à récupérer leur cargaison et leurs caches de données. L’analyse des données m’a conduit à cette station. Heureusement, je peux au moins me souvenir de mon nom et de mon statut de mercenaire. »

Je lui avais parlé de moi, en y ajoutant quelques mensonges. J’avais concocté l’histoire de l’« accident » en parlant à l’employé des autorités portuaires. Ce n’était pas infaillible, mais c’était difficile de prouver le contraire.

« Donc vos souvenirs ne sont pas clairs ? » demanda Serena. « J’espère que vous comprenez que vous êtes soupçonné d’être un espion de la Fédération de Belbellum. »

« Ça n’a pas vraiment de sens. Si je faisais partie de cette… Fédération Billbelly ? »

« Belbellum. »

« Oui, ça. Si j’étais un espion de la Fédération de Belbellum, est-ce que je me promènerais effrontément avec du métal rare, piloterais un vaisseau non identifié et tenterais de me garer devant la porte de cette colonie ? Et prétendre que je suis un mercenaire non identifié et autoproclamé en plus de tout ça ? Je me distingue assez mal ici. Si j’étais responsable d’un tel espion, je le frapperais dès qu’il proposerait un plan aussi “brillant”. »

« Eh bien, quelle coïncidence ! Je ferais la même chose. » La femme militaire avait gloussé. Elle était adorable quand elle riait comme ça, même si sa première impression effrayante me faisait encore garder mes distances. « Très bien. Je vais prévenir le poste de police à votre sujet. N’oubliez pas de récupérer votre prime et de remettre les caches de données, d’accord ? »

« Vous avez mes remerciements. » J’inclinai sincèrement la tête en signe de gratitude. Elle avait souri, satisfaite, et s’était retournée pour partir… mais avant de le faire, elle m’avait fait face à nouveau.

« Vous êtes intéressant. Nous allons formuler un plan de bataille basé sur vos données. J’espère que vous vous joindrez à nous ? » Elle n’avait pas attendu de réponse avant de sourire et de partir. Ce n’était peut-être pas un sourire aussi terrifiant qu’auparavant, mais il empestait toujours le danger. Exterminer les pirates de l’espace devrait être un travail tranquille, mais je ne pouvais pas me détendre en sachant qu’elle serait dans les parages.

Finalement, l’employé de l’autorité portuaire était revenu et m’avait libéré de la salle d’interrogatoire. Mon estomac avait grondé presque immédiatement. « Maintenant, en échange de votre métal rare, nous vous paierons 2 500 000 Ener, » déclara l’employé des autorités portuaires. « Est-ce acceptable ? »

***

Partie 2

« Bien sûr. » J’avais ouvert un petit terminal, un peu comme un smartphone, et j’avais trouvé 2 500 000 Eners déposés sur mon compte. J’avais découvert ce terminal dans la zone de stockage de l’espace de vie derrière le cockpit du Krishna et je l’avais instantanément reconnu. C’était l’un des outils les plus courants de la galaxie. Avec un de ces bébés, vous pouviez vous occuper des communications, de la navigation, des fonds et d’autres tâches directement dans la paume de votre main. J’avais trouvé d’autres choses utiles dans la zone de stockage de l’espace de vie, mais tout ce que je portais maintenant était mon terminal et un pistolet laser pour l’autodéfense. Naturellement, ils m’avaient confisqué le pistolet laser lorsqu’ils m’avaient emmené pour m’interroger, mais j’allais certainement le reprendre en partant.

« Besoin d’autre chose ? Sinon, je vais au QG de la police pour récupérer cette prime et faire une bonne sieste. Ça vous va ? » avais-je dit.

« Non, c’est tout. Merci pour votre temps, » déclara le travailleur de l’autorité portuaire.

« Bien. Alors, plus tard, » il n’y avait pas beaucoup d’intérêt à s’énerver pour cette débâcle à ce stade. J’avais laissé les autorités portuaires derrière moi et je m’étais dirigé directement vers le poste de police. Le lieutenant Serena leur avait déjà parlé de moi, donc j’avais pu finir mon travail rapidement et sans douleur. En plus des 19 000 Eners que j’avais récoltés auprès des pirates de l’espace, j’avais reçu un paiement rapide de 150 000 Eners pour les informations sur leur localisation. Maintenant, mes fonds totaux étaient de 2 669 000 Eners. Joli !

J’avais aussi profité pour demander à la police le prix des denrées dans la colonie. Les repas de base coûtaient environ cinq Eners, et jusqu’à dix voir quinze si vous vouliez faire des folies. Un litre d’eau potable vous coûtait trois Eners, les frais d’ancrage des vaisseaux spatiaux étaient de 150 Eners pour vingt-quatre heures. Je suppose que l’on peut dire qu’un Ener équivaut à peu près à une centaine de yens, ce qui signifie que l’eau est assez chère. Même chose pour les frais d’ancrage, 15 000 yens par jour, c’était dur. Mais tels étaient les coûts d’être dans une colonie. L’air était inclus dans ces prix. L’air et l’eau étaient précieux par ici. Vraiment, quand j’y pensais, c’était un prix plutôt honnête étant donné la valeur de ces ressources pour une colonie.

Hmm. En supposant que je dorme dans mon vaisseau, un séjour d’une journée dans cette colonie signifierait trois repas pour quinze Eners, quatre litres d’eau pour douze Eners, et un ancrage pour 150 Ener, soit un total de 177 Ener.

Joli ! Je peux rester ici pendant quarante ans, mais j’imagine que je rencontrerai plus de problèmes si je reste aussi longtemps. Peut-être que je devrais trouver un endroit plus permanent pour vivre. Quoi qu’il en soit, tant que je n’avais pas dépensé tout mon argent dans des trucs stupides, j’avais assez pour vivre sans trop de stress pendant un certain temps. Même face à un univers immense et inconnu, savoir que j’avais assez d’argent pour m’en sortir était un énorme soulagement. J’avais réussi à passer outre les pirates et les représentants du gouvernement, et j’avais gagné pas mal d’argent au passage. J’étais retourné à mon vaisseau d’un pas léger et de bonne humeur.

 

☆☆☆

 

J’avais passé les jours suivants à recueillir des informations en me connectant au réseau de la colonie commerciale. Je n’avais rien fait d’illégal, bien sûr, toutes mes collectes de renseignements étaient légales. J’avais simplement demandé l’accès au réseau de l’autorité portuaire afin de consulter ses bases de données et l’administrateur réseau m’avait accordé les droits d’accès.

J’avais commencé par compiler des informations sur les systèmes stellaires voisins et les empires spatiaux qui les contrôlent. Cela m’aiderait à comprendre la situation dans son ensemble. Il s’est avéré que j’étais dans le système Tarmein, composé de quatre planètes qui tournaient autour d’une étoile de type B appelée Tarmein.

Tarmein I était proche de l’étoile, ce qui la rendait extrêmement chaude et pratiquement inutile. La plus proche était Tarmein II, une planète gazeuse composée de deutérium et d’hélium 3, tous deux exploités pour être utilisés comme sources d’énergie.

Une ceinture d’astéroïdes entourait ces deux premières planètes. Les astéroïdes qui s’y trouvaient étaient exploités pour leurs abondantes réserves de métaux rares et autres minerais précieux. Deux autres planètes existaient en dehors de l’amas d’astéroïdes, judicieusement nommés Tarmein III et Tarmein IV. Il n’y a pas beaucoup de créativité ici.

L’air toxique et les pluies acides de Tarmein III rendaient la planète entière toxique. Pourtant, l’air et les pluies acides sont des substances précieuses en soi, et même la surface et le sous-sol contiennent des métaux utiles. Des prisons et des mines où les criminels travaillaient dur tournaient en orbite de la planète.

Comme Tarmein II, Tarmein IV était une planète gazeuse. Mais celle-ci était très, très éloignée de la colonie commerciale, ce qui signifie qu’elle était largement ignorée. Tarmein II était plus proche de la ceinture d’astéroïdes, donc l’exploitation minière y était plus pratique.

Tout ce système stellaire regorgeait de ressources. Des marchands et des vaisseaux miniers de toutes tailles naviguaient pour avoir une part du butin, laissant les pirates de l’espace avec de nombreuses cibles juteuses. Et cela signifiait que les mercenaires avaient tous autant de cibles juteuses. Il y a une autre chose qui fait que le travail de mercenaire est une perspective si lucrative ici, mais d’abord je devrais vous parler de l’empire spatial qui dirige cet endroit.

L’empire de Grakkan contrôlait le système Tarmein. L’empereur et l’aristocratie possédaient le pouvoir ultime sur la région. Ces dernières années, leurs relations déjà médiocres avec la Fédération de Belbellum voisine s’étaient encore détériorées, entraînant des escarmouches incessantes le long de leurs frontières spatiales. Quant à ce qui rendait le travail de mercenaire si rentable ici, le système Tarmein était extrêmement proche de la frontière entre l’Empire de Grakkan et la Fédération de Belbellum. En fait, il s’agissait essentiellement de la frontière.

« Rester dans cet espace va m’attirer des ennuis, c’est sûr. » Aucun doute là-dessus. C’était un moyen fantastique de gagner de l’argent en tant que mercenaire, mais à partir de maintenant, je me lancerais dans une bataille dont je ne connaissais pas grand-chose. Participer à ces escarmouches signifierait que je me battais contre la flotte officielle d’un empire spatial, une bête totalement différente que de traiter avec des pirates de l’espace et leurs vaisseaux de pacotille.

« Peut-être que je devrais opter pour un autre système stellaire, non ? Eh, quand même… » Serena avait à tous les coups les yeux sur moi après cette affaire. Personne n’avait établi de contact direct avec moi, mais chaque fois que je regardais à l’extérieur de mon vaisseau, des militaires l’arpentaient. Si je quittais ce système stellaire à la hâte, ils seraient à mes trousses. Mieux valait laisser les choses se tasser et faire du mercenariat en attendant.

« Mais… » Je marmonne, en examinant la carte de la galaxie. Bien que j’aie essayé de saisir quelques noms de systèmes stellaires dont je me souvenais de Stella Online, aucune de mes recherches n’avait donné de résultats. J’avais essayé de chercher d’autres choses. Il s’est avéré que les constructeurs de vaisseaux, les capacités des vaisseaux en circulation, les équipements et les objets de Stella Online étaient tous les mêmes ici. Une grande partie de mes connaissances du jeu étaient toujours valables. Cependant, il y avait aussi beaucoup de navires et d’objets que je ne reconnaissais pas du tout.

Le plus gros problème, cependant, était la force de chaque faction. L’empire de Grakkan qui contrôlait ce système stellaire était massif. Mais je n’avais aucun souvenir d’un empire aussi énorme dans le jeu, du moins pas dans les endroits que les joueurs avaient découverts.

Les joueurs n’avaient toujours pas atteint le centre des zones explorables de la vaste galaxie de Stella Online. Il était certainement possible qu’un grand empire spatial comme celui-ci n’ait pas encore été découvert à l’autre bout de la galaxie. Mais alors, ne serait-il pas étrange que je reconnaisse des constructeurs de vaisseaux de cette région ?

« Hmm. Est-ce que c’est le même univers ? » À ce stade, je ne pouvais pas deviner à quel point mes avantages — mon cher Krishna et mes connaissances — seraient utiles. Mes connaissances pourraient être biaisées, et cela pourrait conduire à un faux pas fatal. Il serait intelligent de remettre en question ce que je savais vraiment, de me demander si mes connaissances correspondaient vraiment à cet univers, et de prendre l’habitude de reconsidérer tout cela.

« Je ferais aussi mieux de faire des réserves de nourriture. » Au cours des derniers jours, j’avais presque épuisé toute la nourriture de ma cargaison. Une partie me faisait penser à des barres de céréales ou à de la viande séchée, mais il y avait aussi des conserves et des cartouches pour les cuisinières automatiques.

Les cartouches alimentaires étaient essentiellement des cultures d’algues transformées, tandis que les cuisinières automatiques… eh bien, pour faire simple, ils étaient comme des imprimantes 3D, mais pour la nourriture. Ils fabriquaient de la viande et des fruits de mer si réalistes que vous ne croiriez jamais que ce n’était que des algues. Ils n’étaient pas savoureux, mais ils étaient comestibles. De vrais gadgets de science-fiction.

Les ordures et mes excréments avaient été soumis à un processus de recyclage sur le Krishna, où ils avaient été comprimés en blocs et livrés à la colonie. Apparemment, les frais de traitement des déchets étaient inclus dans les frais d’ancrage. Je ne reconnaissais pas du tout le système, quand un type était venu le ramasser pour moi, j’avais dû lui poser des questions à ce sujet. Il avait froncé le visage comme s’il disait : Tu ne sais vraiment pas comment faire pour chier ?

Désolé, mec. Stella Online ne m’a rien appris sur ce coup-là.

Après cela, j’avais utilisé le réseau d’information pour rechercher d’autres choses de bon sens que je ne connaissais pas. Il semblait que tout irait bien, même s’il y avait toujours un risque de rencontrer des problèmes embarrassants dans ce monde.

Le Krishna lui-même était étonnamment habitable. C’était un petit vaisseau avec une occupation maximale de cinq personnes, une chambre accueillait une personne, et deux chambres en accueillaient deux chacune. Il y avait également une douche, une buanderie, une cuisine et une infirmerie. Le vaisseau aurait pu tromper quelqu’un de l’extérieur, grâce à mes rénovations, mais le Krishna avait été construit pour un usage militaire. Le service militaire signifiait être coincé à bord pendant des mois, voire des années, tout en luttant pour sa vie. Voyager dans l’immensité de l’espace n’était pas une perspective rapide, après tout. Clairement, le Krishna avait été construit avec tout cela en tête.

Malheureusement, le vaisseau ne pouvait pas réapprovisionner mes provisions. Pour cela, je devais descendre moi-même à la colonie. Je m’étais habillé d’une manière aussi présentable que possible et j’avais quitté le vaisseau, petit terminal et pistolet laser en main. J’avais décidé de me promener avec le pistolet laser visible dans son étui pour avertir les gens de ne pas s’approcher, de la même manière qu’un animal de proie fait clignoter des couleurs vives pour éloigner les prédateurs.

Je n’avais aucune idée du fonctionnement de l’arme, car je n’avais pas encore fait d’essai de tir, mais j’avais lu le manuel et je savais comment l’utiliser. Théoriquement, en tout cas. La maintenance était toujours un mystère pour moi. Il n’y avait pas de manuel pour cette partie. Je devais l’emmener dans un magasin si je voulais cette information.

Stella Online comprenait un mode de combat en face à face, où les pilotes utilisaient des pistolets laser et des fusils pour s’affronter à l’extérieur des vaisseaux. J’avais gagné ce pistolet pour m’être classé premier dans un tournoi de tir. Le design était plutôt cool, et il était doté de quelques fonctions intéressantes, alors je l’avais gardé.

Les pilotes pouvaient également se battre entre eux en utilisant des combinaisons étant un mélange entre une armure de puissance et un tank. J’avais une telle combinaison dans mon cargo. Elle était de haute qualité, mais peut-être trop pour une course d’épicerie, alors je l’avais laissée derrière moi.

« Très bien. Alors, allons-y. » Je n’avais jamais perdu un combat en face à face dans Stella Online, mais utiliser l’expérience du passé n’est pas forcément bien dans cet univers. Je ne peux pas pousser ma chance.

***

Chapitre 3 : Pauvre petite elfe de l’espace de la guilde des mercenaires

Partie 1

TARMEIN PRIME avait la forme d’un tore, euh, je devrais peut-être dire d’un beignet, et il était toujours en rotation. Cette force centrifuge aidait à créer la gravité artificielle qui stabilisait la colonie. Cela signifiait aussi que l’intérieur de l’anneau en forme de beignet était praticable.

« Eh bien, c’est intéressant. » Le sol semblait continuer à monter à l’infini. Au-dessus de moi se dressait un lointain plafond de verre. L’immensité de l’espace tourbillonnait à l’extérieur de ce plafond, brisé par le moyeu au centre du beignet. Des ascenseurs menaient au moyeu, posés au sol à intervalles égaux comme les rayons d’une roue de vélo. Il serait peut-être plus exact de dire que cet endroit ressemblait à un pneu de vélo plutôt qu’à un beignet, avec tous ces rayons menant de la jante extérieure au moyeu central.

« Eh bien, c’est parti. » J’avais erré sans but, profitant simplement du paysage de la colonie. Les passants m’avaient remarqué, mais je ne leur avais pas prêté attention. J’étais trop occupé à m’imprégner de toutes ces nouvelles vues. Malheureusement, je ne pouvais pas passer tout mon temps à faire du tourisme comme un plouc arrivant dans une ville pour la première fois. La colonie n’était pas très fière de sa cote de sécurité. Un trois sur cinq — décidément moyen. Mon pays d’origine — le Japon — avait une note de cinq sur cinq pour la sécurité. Un endroit où un type comme moi pouvait porter ouvertement une arme n’était certainement pas aussi sûr que le Japon.

Cependant, je ne pouvais pas me déplacer librement. Le seul endroit où j’étais autorisé à aller était la troisième division, qui n’était apparemment pas le lieu le plus agréable. Je ne voulais pas m’y attarder, mais je ne savais pas non plus par où commencer. Au moins, j’avais mon laser. Lorsque des voyous m’avaient lancé des regards méchants, je n’avais eu qu’à montrer mon arme et ils avaient disparu dans une ruelle plutôt que de s’en prendre à moi.

Cela n’avait pas empêché quelqu’un de me bondir dessus par-derrière. « Hé, le nouveau. Joli pistolet que tu as là. » Je m’étais retourné et j’avais fait face à une magnifique femme aux cheveux argentés. Nous parlons d’une beauté à couper le souffle, une fois dans une vie. Ses cheveux argentés presque transparents encadraient son visage avec une coupe carrée soignée. Elle était de petite taille, mais il était clair qu’elle était aussi musclée et forte.

Mais ce qui ressortait le plus, c’était les oreilles qui dépassaient de ses cheveux. Était-elle une elfe ? Les elfes vivent-ils dans l’espace ? Est-ce que j’ai cru que c’était de la science-fiction alors qu’il s’agissait en fait du high fantasy ? Quoi qu’il en soit, je ne me souvenais pas avoir vu quelqu’un comme elle dans Stella Online.

D’accord, la science-fiction avait peut-être inclus de demi-hommes aux oreilles pointues de temps en temps. C’était un élément de base du genre. Rien de très alarmant.

La meilleure façon de décrire ses vêtements était peut-être « militaire décontracté ». Pas du tout elfique. Il n’y avait pas de tissu transparent flottant ici. Elle s’habillait comme moi : un pantalon à l’allure robuste, une chemise unie et une veste solide, avec un petit laser dans un étui fixé à sa hanche.

« Quoi ? Tu vas juste me fixer ? » demanda-t-elle.

« Vous voulez que je ne sois pas sur mes gardes lorsque je suis accosté par une inconnue ? Ayez un peu de bon sens. »

« OK, d’accord. Mais je ne suis pas méfiante. Ne peux-tu pas le voir ? Je suis une mercenaire, tout comme toi ! » La mercenaire elfe aux cheveux argentés avait souri et avait gonflé sa poitrine. Ses seins étaient… eh bien, rien d’extraordinaire. Pas qu’ils soient inexistants, mais quand même. Peut-être que ce monde était avare en tailles de poitrine elfes ? Je suppose qu’il est trop tôt pour juger en se basant sur une pauvre petite elfe de l’espace.

« Excuse-moi ? Où est-ce que tu crois regarder, mon pote ? » Remarquant mon regard, elle m’avait lancé un regard noir et avait couvert sa petite poitrine de ses bras.

« Je regarde juste tes maigres seins, puisque tu les gonfles si fièrement. As-tu un problème avec ça ? » avais-je répondu sur un ton plus familier.

« Ne me raconte pas de conneries. Tu es un petit nouveau plein de vie, n’est-ce pas ? » Son sourire était devenu féroce et prédateur.

C’est peut-être une erreur de la mettre en colère. Elle était armée, après tout. « Comment sais-tu que je suis un débutant ? Quoi, j’ai un signe sur ma tête ou quelque chose comme ça ? »

« D’accord, tout d’abord, peux-tu arrêter d’être si intentionnellement ennuyeux ? Ça me donne la chair de poule et pas dans le bon sens. »

« Bien sûr. Et alors ? »

« Eh bien, ta tenue et ce pistolet laser montrent assez clairement que tu es un mercenaire. »

« C’est vrai » j’avais validé ça. C’est vrai. En regardant de plus près, personne n’était habillé comme nous. Ils portaient tous des vêtements plus légers et plus fins. Nous nous étions vraiment distingués parmi tout ça.

« Aussi, je t’ai vu regarder tout autour comme si tu n’avais jamais vu la colonie auparavant. C’est quelque chose que les gens ne font que lorsqu’ils n’ont jamais quitté leur ville natale de toute leur vie. »

« Intéressant. Tu es intelligente, pauvre petite elfe de l’espace. »

« Comment viens-tu de m’appeler, bon sang ? »

« Rien du tout. Alors, madame la mercenaire intelligente, que veux-tu de moi ? »

Ses yeux s’étaient rétrécis avec une intention meurtrière pendant un moment. Je devais être plus prudent avant de provoquer une femme à petite poitrine comme elle.

« … Hmph, peu importe. Je m’ennuie, c’est tout, » avait-elle boudé.

« Tu t’ennuies ? »

« Je sais que la police galactique prépare quelque chose de louche, mais je n’ai pas de détails, alors je m’ennuie. Je ne veux pas me ridiculiser en faisant une mission inutile en dehors de la colonie, mais il ne se passe rien dans la colonie, donc il n’y a rien à faire. Donc… Je m’ennuie. »

« Et ? »

« Et, j’ai trouvé un petit nouveau en me baladant, alors j’ai décidé de venir t’embêter. »

« Je vois. » Je ne la comprenais pas vraiment. Mais bon, si elle voulait m’embêter, autant l’utiliser. J’obtiendrais des informations, et elle pourrait perdre un peu de temps à se faire divertir par le nouveau venu. Une victoire pour tout le monde. « D’accord, Mademoiselle. Si tu t’ennuies, que dirais-tu de m’emmener quelque part où je pourrais acheter de la nourriture ? »

Elle avait réfléchi un moment. « Hmm, je ne sais pas. Il n’y a pas d’endroits avec de l’alcool par ici, et c’est juste ennuyeux. »

« L’alcool… C’est donc ça que tu cherches ? » J’avais encore l’alcool que j’avais volé aux pirates dans ma soute. Il ne se vendrait probablement pas très cher et je n’en avais jamais consommé. C’était une utilisation aussi bonne qu’une autre. « J’ai quelques récipients d’alcool que j’ai volé aux pirates sur mon vaisseau. »

« Oh ? Et ? »

« Tu peux l’avoir, tant que tu me montres où faire les courses. J’aurais aussi besoin de conseils. Tu pourrais peut-être répondre à quelques questions, puisque tu es mon aînée ici, tu sais ? »

« Hmm… » La pauvre petite elfe de l’espace avait réfléchi pendant un moment avant d’accepter. « Bien sûr, j’ai du temps à perdre. Un peu d’alcool rend le marché encore plus intéressant. Prépare-toi à apprendre les bases du métier de mercenaire avec moi, ton aînée ! » Elle s’était immédiatement accrochée à ce mot : aînée. Pas que ça m’intéresse vraiment. Elle était mignonne, ses réactions étaient drôles et j’obtiendrais probablement beaucoup de bonnes informations grâce à cet arrangement.

 

 

« Cool, on dirait qu’on a un accord, » avais-je dit. « Euh, je pense qu’on peut faire des affaires avec les terminaux, non ? Je vais me connecter. Donne-moi juste ton ID. »

« Bien sûr. Mais si tu me traques, je te bloque. » Nous nous étions remis nos petits terminaux d’information et avions échangé nos identifiants de communication. Son nom est apparu : Elma. Maintenant, non seulement j’avais un nom pour elle, mais nous pouvions aussi échanger des biens entre nos vaisseaux via les terminaux. « Hmm. Hiro, hein ? C’est un nom très simple. »

« Tais-toi. Elma est tout aussi simple, n’est-ce pas ? »

« Peut-être, mais c’est beaucoup plus joli. »

« Ouais, peu importe, » j’avais gémi. Pourquoi était-elle si compétitive pour chaque petite chose ? Être d’accord avec elle n’avait fait qu’élargir son sourire. Peut-être qu’elle était une de ces personnes solitaires qui cherchent à attirer l’attention. Je m’étais dépêché d’envoyer l’alcool sur le vaisseau d’Elma. Elle avait tout de suite accepté le contrat, et les conteneurs s’étaient déplacés vers sa soute. « Comment le transfert fonctionne-t-il ? » avais-je demandé.

« Tu ne sais pas ? Ils ont fait en sorte que les hangars connectés puissent accéder au système de transport de masse de la colonie. C’est comme ça qu’ils déplacent des trucs entre les vaisseaux. »

« Hm, intéressant. » Donc, déplacer des cargaisons était automatique ici. On dirait que le transport de caisses à la main était une relique des siècles passés.

« Elma, depuis combien de temps es-tu mercenaire ? » lui avais-je demandé.

« Cinq ans. Je suis pratiquement un vétéran dans cette galaxie. »

« Huh, je vois. » Cinq ans. C’était même plus long que l’existence de Stella Online. Elle était vraiment plus ancienne que moi. « Je suppose que tu es vraiment depuis plus longtemps dans le métier. Merci pour ton aide. »

« C’est beaucoup mieux. C’est bien de respecter ses aînés ! »

« Les aînés ? »

« Sache que j’ai cinquante-trois ans. »

« Quoi ? Comment ? Tu es juste très maquillée ou quoi ? » Elle n’avait même pas l’air d’avoir 20 ans, et encore moins 50.

« Non. Nous vivons juste beaucoup plus longtemps que vous, les humains. Quelle que soit votre santé, vous mourrez tous avant d’avoir atteint 150 ans. Notre vie naturelle dure au moins 500 ans. »

« Oh, alors c’est une différence d’espèce, hein ? Si tu es mercenaire depuis cinq ans, ça veut dire que tu as commencé à quarante-huit ans, non ? À quoi ressemblait ta vie avant ça ? »

« Est-ce que c’est important ? C’est impoli de fouiller dans le passé d’un mercenaire, tu sais ! » Elma s’était emportée et avait pointé un doigt sur moi. On dirait que j’avais touché un point sensible.

J’avais levé les mains en signe de capitulation. « D’accord, je suis désolé d’avoir demandé. J’étais juste curieux. Mais juste pour que tu saches, si tu te mets en colère à cause de la question, tu confirmes que quelque chose de mal est arrivé. »

« Mrgh… D-Du moment que tu le comprennes. »

Oups, quoi que ce soit, ça a dû être vraiment horrible. Je ne voulais pas être indiscret. Mieux vaut éviter d’en parler et de la mettre en colère.

Elma s’était ressaisie et nous avions recommencé à marcher ensemble. J’avais essayé de changer de sujet : les bases du métier de mercenaire. Ça devrait être sûr.

J’admets que ma première impression d’elle comme pauvre petite elfe de l’espace me préparait à une réponse ridicule. Mais non ! Elle m’avait en fait donné un bon conseil. « Quand tu acceptes une demande, tu dois passer par ta guilde de mercenaires. Surtout si tu veux éviter les problèmes, » avait-elle dit.

« Les guildes, hein ? En parlant de ça, je dois m’inscrire. »

« Quoi ? Tu es un nouveau venu et tu n’as pas de permis !? Tu dois t’enregistrer avant même de penser à t’occuper de l’épicerie ! »

« Oh, OK. Désolé. »

***

Partie 2

Elle avait attrapé ma veste et m’avait traîné sur le chemin inverse. Le bureau d’une guilde de mercenaires se trouvait juste à côté de l’ascenseur du hangar. Elma avait fulminé en me faisant la leçon sur les dangers d’être sans licence. Selon elle, les mercenaires qui n’étaient pas enregistrés dans une guilde étaient traités de la même manière que les pirates, mais sans la prime. Dans certains cas, ils pouvaient même se voir refuser les droits d’amarrage.

« C’est un univers difficile là-bas, » avais-je dit.

« Comme il se doit ! Quoi, tu penses qu’ils ne devraient pas s’inquiéter d’un inconnu volant dans un vaisseau qui pourrait détruire toute la colonie d’un seul coup ? Comment se fait-il que tu n’aies pas encore été arrêté ? »

« Hehe. C’est drôle que tu mentionnes ça. J’ai une sacrée histoire triste à te raconter. » Nous avions atteint le bureau de la guilde des mercenaires pendant que je parlais. Je devrais le lui expliquer une autre fois.

Le bureau était bien plus agréable que je ne l’avais imaginé. D’abord, c’était lumineux. Les lumières se reflétaient sur des sols brillants. Des tabourets coussinés sans dossier et quelques comptoirs meublaient la salle d’attente. Un panneau d’affichage pendait du plafond au-dessus de chaque comptoir. Il n’y avait pas beaucoup d’employés, cependant. Peut-être que ce n’était pas une activité très lucrative.

« Ça ressemble plus à un bureau du gouvernement qu’à une guilde de mercenaires, » avais-je dit.

« Ils sont à peu près les mêmes par ici. Allons à la réception, » dit l’elfe.

« J’ai compris, patron. »

Nous nous étions approchés d’un comptoir derrière lequel était assis un homme à l’air sévère couvert de cicatrices. Son bras gauche était une prothèse mécanique. Maintenant, ça commençait à ressembler à une guilde de mercenaires.

« Hé, qu’est-ce que tu veux ? » avait-il demandé.

« Nous avons un nouveau venu ! » dit l’elfe. « Il se promène sans licence. »

« Merde, sans licence ? J’ai entendu parler de ceux de ton genre, mais tu es le premier que je vois. Assieds-toi ici, mon gars. »

« Euh, oui, monsieur, » avais-je dit. Je m’étais assis selon les instructions. Ce type était sérieux. Si je l’avais rencontré dans ma vie antérieure, j’aurais tout fait pour l’éviter. Il sentait le yakuza fou.

« Si tu te balades sans licence, tu dois au moins avoir un vaisseau, non ? Dis-moi le nom et l’identité de ton vaisseau. Est-il garé dans ce hangar ? »

« Oui, monsieur, » avais-je dit.

« Pfft ! Tu es terriblement doux, sorti de nulle part. As-tu peur ? » dit Elma en se moquant.

« Silence, toi. » J’avais jeté un regard furieux à Elma. Elle s’était couvert la bouche et m’avait quand même gloussé dessus. Mais sérieusement, comment peux-tu me blâmer ? N’importe qui serait intimidé par ce type.

L’effrayant réceptionniste avait entré le nom et l’identité de mon navire sur une tablette. « Je n’ai jamais vu un vaisseau comme celui-ci, » avait-il dit. « C’est quoi le problème ? »

« Oh, euh, l’origine est inconnue. Mais je ne l’ai pas volé, je le jure, » avais-je dit.

« Ouais, je suis sûr que tu n’as pas fait ça, » avait-il dit. « Ah, peu importe. C’est de toute façon mal élevé d’embêter les mercenaires sur leur passé. On dirait que tu as chassé trois navires pirates il y a quatre jours. Est-ce bien ça ? Tu n’as pas d’historique d’amarrage, mon pote. »

« Je me suis retrouvé près de cette colonie à cause d’un accident d’hyperpropulsion. Mes souvenirs sont assez flous. Je ne suis même pas sûr de savoir où je suis exactement. U-um, monsieur. »

« Pour de vrai ? Euh… tant pis, je m’en fiche. Au moins, il n’y a pas de prime sur toi. Aussi, arrête avec la politesse. Les gens vont penser que tu es mou. »

« D-D’accord. »

Il faut avoir du cran pour parler de façon décontractée à un type comme toi…

« Tu as entendu le monsieur ! » ajouta Elma. « S’ils pensent que tu es mou, tu es fichu. » Elle s’était tournée vers le réceptionniste et avait ajouté : « Aussi, wôw, tu ne te soucies vraiment pas des règles. »

« Petite, tu sais que ça ne sert à rien de fouiller dans son passé. Il a un vaisseau et pas de prime. Ça me semble correct. »

J’avais sauté sur l’occasion en posant une question. « Oh, hé. Les vaisseaux ne sont pas bon marché, hein ? Un gars ne peut pas se réveiller et décider de devenir un mercenaire et trouver un emploi le jour même. Alors comment faites-vous pour vous assurer que vous aurez des employés ? »

J’avais fait quelques recherches moi-même. Je savais qu’un vaisseau avec des équipements utiles coûterait au moins 500 000 Ener. Converti en monnaie japonaise, cela faisait 50 000 000 de yens. Ça devait être une somme assez importante.

« Beaucoup d’entre eux sont des soldats à la retraite qui cherchent une nouvelle vie, » expliqua la réceptionniste. « Ils sont bien payés, et ils font le travail. Beaucoup de gens se tournent vers le mercenariat pour une nouvelle vie. Certains riches le font juste pour les sensations fortes. »

« Y a-t-il des établissements scolaires pour les mercenaires ? » avais-je demandé.

« Oui, mais pas dans ce système stellaire. »

« Je sens que les barrières à l’entrée sont élevées. »

« Oui, eh bien, c’est une grande galaxie. Il y a beaucoup de demandes là-bas. » Les barrières à l’entrée avaient-elles maintenu les inscriptions si basses que ça ne valait pas la peine de construire beaucoup d’installations ? Ou bien il n’y avait pas assez de travail pour que ça en vaille la peine ? Hmm. Je ne pouvais pas encore le dire, mais j’avais décidé d’en rester là.

« L’inscription est faite, » dit le réceptionniste. « Ensuite, c’est ton test. »

« Je vais me faire tester ? » avais-je demandé.

« Ouais, mon pote. On ne peut pas savoir quel travail te donner si on ne sait pas à quel point tu es fort. »

« Cela semble juste. Comment cela fonctionne-t-il ? »

« Nous avons des simulateurs d’entraînement. Tu vas le faire là-dedans. »

« D’accord. »

Le réceptionniste avait appelé quelqu’un au fond du bureau avant de nous guider vers une autre pièce. Attends, pourquoi Elma s’est-elle jointe à ça ?

Elle avait souri quand elle avait remarqué que je regardais. « Je crois que j’ai le droit de voir à quel point notre petit nouveau est fort. »

« Et toi ? » avais-je rétorqué.

Pour être honnête, elle était la raison pour laquelle je m’étais inscrit à la guilde si facilement. Je suppose que je lui devais de lui montrer mes compétences. Ce serait une bonne occasion de me montrer à un vétéran de cinq ans. Quelqu’un avec ce genre d’expérience serait un bon baromètre pour savoir comment je me situerais dans l’univers en général.

« Ici, » déclara le réceptionniste. La salle de simulation était plus grande que je ne le pensais. Une pièce massive contenait plusieurs enceintes, chacune de la taille d’un petit camion et abritant un simulateur. C’était comme s’ils avaient arraché les cockpits des vaisseaux et les avaient transportés ici. « Choisis celui qui ressemble le plus à ton propre cockpit et installe-toi. »

« Génial, » avais-je répondu. Les cockpits des vaisseaux étaient très différents selon le constructeur, y compris en ce qui concerne les commandes. C’est pourquoi les vaisseaux étaient conçus pour être compatibles avec plusieurs blocs de cockpits afin que l’utilisateur puisse les changer d’un vaisseau à l’autre. Heureusement, tout cela faisait partie de Stella Online, ce qui signifie que ce n’était pas nouveau pour moi. « Ça a l’air bien, » avais-je dit.

« Oh ho, le haut de gamme militaire. Je vais le démarrer pour toi. » Le gars avait l’air impressionné par mon choix. Bien. Il était parti, apparemment pour mettre en route la machine qui faisait fonctionner les simulateurs. Elma avait aussi disparu à un moment donné, probablement pour regarder de loin.

 

☆☆☆

 

« Très bien, nous allons commencer cette évaluation, » avait annoncé le réceptionniste.

« Compris. Quelles sont les données du corps du vaisseau pour ce test ? » avais-je demandé.

« Tu les as avec toi. Tu devrais être en mesure de l’utiliser comme si c’était ton propre vaisseau… Hey, ouah, c’est quoi ce bordel ? »

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Je veux dire, les données de ce vaisseau sont juste… Tu peux utiliser ça, mec ? »

« Tant que ce sont les données du Krishna, alors oui. » Y a-t-il un problème ? Dans Stella Online, le Krishna était parmi les vaisseaux les plus puissants, mais je ne savais pas comment il se mesurait dans cet univers.

« Ah, bien, » dit l’homme. « Le test est destiné à mesurer tes compétences avec ton propre vaisseau, de toute façon. C’est un test simple : il suffit de se débarrasser de tous les vaisseaux hostiles. Tous les vaisseaux sauf le tien sont hostiles. Ils ne seront pas nombreux au début, mais ils attaqueront par vagues. Au fil du temps, ils deviendront plus forts et plus nombreux. »

« Compris, » avais-je dit.

« OK, mettons ce spectacle en route. Démarre ton vaisseau. »

Le cockpit était devenu sombre, avec un éclairage minimal. Ils allaient donc me suivre depuis la phase de prédémarrage, hein ? J’avais démarré le générateur principal et j’avais immédiatement augmenté sa puissance en mode combat. L’espace s’étendait devant moi alors que le simulateur commençait sérieusement. C’était fou comme ça avait l’air réaliste.

L’intelligence artificielle du cockpit annonça. « Des vaisseaux de guerre inconnus sont apparus. Leurs armes sont activées. »

J’avais activé mes armes à tour de rôle et j’avais habilement fait pivoter mon vaisseau vers l’ennemi. Puis j’avais appuyé sur l’accélérateur. La force de gravité m’avait immédiatement repoussé dans mon siège.

« Wôw ! Il reproduit même la force de gravité quand tu accélères. » Quel genre de technologie folle ont-ils utilisée pour ça ? Si cet univers était le même que Stella Online alors les générateurs de gravité artificielle devraient exister. Ça doit être quelque chose comme ça.

Un ennemi s’était retourné mollement pour faire face à mon vaisseau, et j’avais pris un morceau de son flanc. Quatre bras armés avaient émergé du Krishna. J’avais appuyé sur la gâchette et quatre faisceaux lumineux avaient jailli, transperçant la coque de l’ennemi. Le vaisseau avait explosé un instant plus tard.

« Wôw, ils sont faibles, » avais-je dit. Le vaisseau ennemi, lent et laborieux, ressemblait à un vaisseau de transport vu la taille de sa cargaison. Était-ce vraiment ce qu’ils avaient de mieux ? D’autres vaisseaux ennemis étaient apparus, mais aucun des vaisseaux faibles, lents et frêles n’avait la moindre chance contre moi. C’était comme tirer sur des poissons dans un baril. Quand aurais-je l’occasion de montrer mes véritables compétences ?

« Heh. Le programme d’évaluation des nouveaux n’est rien pour toi, hein ? » Le réceptionniste avait l’air impressionné.

« Mon vaisseau est bien meilleur que le leur, » avais-je dit.

« Oui, c’est vrai aussi. Quoi qu’il en soit, commençons un nouveau programme. »

« Compris. »

Nous avions essayé l’évaluation suivante. C’était un peu mieux que la première, mais l’ennemi était toujours aussi lent et faible, un peu mieux que ces pirates d’il y a quatre jours, honnêtement.

« Ils sont si faibles que c’est à peine satisfaisant de les faire exploser. » Je commençais à être déçu maintenant.

« Mon pote… c’est le programme d’entraînement des vétérans. »

« Ha ha ha ! C’est une blague amusante. As-tu quelque chose de plus dur ? »

« Oui, mais… Je ne pense pas que ça va marcher. »

Enfin, des adversaires valables étaient apparus. Dix pirates de l’espace s’étaient rués sur moi dès le début et ils étaient cette fois-ci armés de vraies armes, d’une puissance de feu suffisamment forte pour me faire un peu transpirer. Les munitions réelles et les explosifs étaient cependant assez faciles à gérer, à condition d’être prudents. Je n’avais pas besoin de me soucier des lasers. Ils auraient pu aussi bien être des lanceurs de pois vu tout le punch qu’ils avaient. Le dernier croiseur léger m’avait offert un peu de divertissement, du moins jusqu’à ce que je me glisse dans son angle mort et que je l’anéantisse.

« Je suppose que c’était un peu satisfaisant, » avais-je dit. Enfin, un combat décent. Était-ce leur niveau le plus difficile ? Il y en a sûrement d’autres.

« Tu te moques de moi ! » dit le réceptionniste. « Euh, eh bien… OK. Le test est terminé. »

« Compris. » Eh bien, c’était facile. Mais comment allaient-ils m’évaluer ? Je n’avais pas l’air d’avoir échoué, à en juger par la réaction du réceptionniste.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire