Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 4

***

Prologue : Une ville au pays de la neige

« Devenir adulte, c’est dur, hein ? Timur... »

Alors qu’ils étaient au bord des larmes, les deux garçons s’essuyèrent la bouche avec de la neige se trouvant à leurs pieds. En regardant ces deux-là, la fille aux cheveux roux et le garçon ayant environ son âge avaient tous les deux fait preuve d’un sourire parental.

« Hahahahaha. Il y a encore un long chemin à parcourir avant de devenir des adultes cool, » déclara le garçon.

Il y avait un jeune dont les cheveux blonds cendrés lui donnaient un air un peu lugubre. Au premier coup d’œil, c’était un enfant misérable qui avait l’air sale avec de la suie et de la boue, mais après une observation attentive, vous remarquiez que c’était un jeune garçon aux traits horriblement beaux.

Il s’agissait de l’enfance de celui qui s’appellera un jour Nagi Arisuin, et entrera à l’Académie Hagun.

Arisuin — non, Alice — s’était détourné des deux garçons pour s’adresser à la fille.

« Tout bien considéré, tu es une adulte méchante, Yuuri. Timur et Condra n’ont que six ans, et tu savais qu’ils ne pouvaient pas boire quelque chose comme ça, non ? »

En réponse, la jeune fille avait fièrement fait un sourire maléfique. « C’est très bien. Essayer d’aller trop loin les rendra plus audacieux. »

Elle s’appelait Yuuri. Comme Alice, elle était une enfant des rues, et la cheffe de cette équipe qui tenait son quartier général dans le hangar de stockage de l’église.

Yuuri, la fille qui avait une personnalité vivante et pleine d’esprit inébranlable.

Alice, le garçon qui possédait une personnalité délicate et pleine de douceur.

Ils étaient deux personnes diamétralement opposées, mais ils avaient une chose en commun. C’était l’idée qu’ils devaient protéger les enfants plus faibles qui ne pouvaient pas survivre seuls.

Ils avaient donc pris soin des plus jeunes enfants de la rue plus qu’à eux-mêmes et avaient élevé ces enfants. Yuuri avait agi comme un père fiable. Alice avait l’affection d’une mère en lui. Même s’ils étaient eux-mêmes des enfants, ils avaient assumé ces rôles de façon splendide.

— Et ce qui se passait maintenant était un rite de passage pour cette équipe. Les enfants qui buvaient dans la bouteille verte remplie d’une liqueur indécemment forte étaient acceptés non pas comme des enfants, mais comme des compagnons adultes. Ils n’avaient pas de parents. Ils n’avaient pas d’adultes sur qui dépendre. Ils avaient donc dû aller trop loin autant que possible, pour devenir des adultes le plus rapidement possible.

Yuuri, qui pensait ainsi, avait effectué la cérémonie. Mais peu importe la raison qu’elle avait, il n’y avait aucune chance que les enfants puissent boire ainsi de l’alcool — .

« Hé ! Yuuri ! Vous donnez encore de l’alcool aux jeunes enfants !? » s’écria une voix féminine.

« Oh merde ! C’est la nonne ! Tout le monde se cache ! » s’écria Yuuri.

Ayant été découvert par l’effrayante sœur qui dirigeait seule l’église, Yuuri et les deux jeunes garçons s’étaient enfuis, se dispersant dans toutes les directions.

Les garçons s’échappèrent instantanément sous les ordres de leur chef. Leur confiance en Yuuri était profonde. Mais même si c’était le cas...

« Ne bougez plus, sales gosses ! Si vous ne revenez pas ici, vous n’aurez pas de soupe aujourd’hui ! » cria la nonne.

« Nous avons été pris dans les habitudes du chef contre notre volonté, » déclara le premier garçon.

« C’est tout ce que fait le chef. Nous ne sommes pas mauvais. C’est la vérité, » déclara le deuxième garçon.

Face à la promesse d’une soupe chaude, leur loyauté était aussi solide que du papier, mais...

« Bande d’enfoirés !? Je m’en souviendrai — ! » cria Yuuri.

« Hahahahaha. » Tout en laissant sortir un sourire à cette bande de jeunes, Alice se tenait debout. La journée tirait à sa fin. Il serait bientôt l’heure du travail.

Soudain, à ce moment-là.

« Eu-Euh... grande soeur Alice ! »

Trois filles étaient venues de l’intérieur du hangar de stockage. Il s’agissait d’enfants de cinq, six et sept ans. Et Anastasia, âgée de sept ans — l’aînée des enfants à part Yuuri et Alice — se tenait devant Alice avec ses joues blanches rougissant d’un rouge comme des pommes.

« T-Tiens…, » murmura Anastasia.

Elle présenta nerveusement une écharpe faite à la main. C’était quelque chose qu’elle avait fait ces derniers jours à partir de la laine à tricoter qu’elle avait reçue de la Sœur, et cela après avoir appris comme le faire par l’habile Alice. Sachant sans aucun doute que c’était quelque chose qu’elle voulait qu’il voie si elle l’avait bien fait, Alice l’avait pris dans ses mains.

« Oh mon Dieu. Tu l’as bien tricoté, non ? Tu as dû travailler dur, » déclara Alice.

Faisant l’éloge de l’artisanat, il avait essayé de la lui rendre. Mais la fille avait fermement poussé l’écharpe contre la poitrine d’Alice.

« C’est un cadeau pour toi, grande sœur ! » déclara Anastasia.

« Pour moi ? » demanda Alice.

Anastasia hocha la tête avec force.

« Parce que tu travailles toujours... dans le froid, en faisant de ton mieux…, » répondit Anastasia.

« ... Je vois, » déclara Alice.

Comprenant les sentiments d’Anastasia, Alice avait enroulé son écharpe faite à la main autour de son cou. Mystérieusement, elle lui semblait plus chaude que l’écharpe vendue à prix réduit qu’il utilisait habituellement.

« Si chaud... Merci, Anastasia, » déclara Alice.

« Hehehehe…, » recevant les remerciements, Anastasia avait fait apparaître une expression enchantée. C’était un sourire qui réchauffait non seulement son corps, mais aussi son cœur.

— En toute honnêteté, leur vie quotidienne était misérable. Avec la seule remise que la Sœur leur prêtait, il était impossible pour deux enfants de dix ans de s’occuper de deux garçons et de trois filles. Il y avait des emplois à obtenir des gangs criminels dans leur ville natale, mais après que le gouvernement ait supprimé les dons, il ne restait presque plus rien. Pour la nourriture, il n’y avait que la soupe que la Sœur faisait de temps en temps, et du pain dur stocké dans des sacs en plastique. Ceux-ci étaient toujours partagés entre tous. Naturellement, on pouvait difficilement dire que c’était suffisant pour satisfaire les enfants en pleine croissance, et tout le monde avait toujours faim.

Mais même ainsi, ces jours avaient été une bénédiction pour Alice.

Comparé à la quantité qu’il mangeait quand il était seul, c’était bien plus faible. Afin d’élever les enfants, il devait faire plus de travail. Mais — s’il comparait ces jours, d’être aimé à ceux où il vivait seul, volant et fouillant, il était beaucoup plus satisfait du temps passé ici.

Il vivait à proximité d’amis précieux. Pourrait-il en vouloir plus ? Non, il n’y avait rien qu’il voulait en plus.

Si demain, et le jour d’après, pouvaient être tout aussi paisible — .

Ahh, si seulement — .

***

Chapitre 1 : Chapitre 1 : Camp de formation

Partie 1

Nous étions au dernier tiers de juillet. La saison des pluies était terminée, et c’était maintenant la saison des colonnes de nuages blancs. La période scolaire de précipitation pour les batailles de sélection était terminée, et l’Académie Hagun était entrée dans sa pause estivale. Certains élèves étaient partis en vacances et beaucoup étaient rentrés chez eux, de sorte qu’il restait peu de personnes à l’école.

Est-ce qu’il ne restait que ceux qui voulaient des vacances d’été insouciantes à Tokyo ? Était-ce ceux qui voulaient s’entraîner dans les vastes installations de l’académie ? Ou peut-être qu’ils ne pouvaient tout simplement pas rentrer chez eux à cause des problèmes qui les attendaient.

... Cependant, Ikki Kurogane n’était étonnamment pas parmi eux. De même, ses amis et sa sœur n’étaient pas là non plus. Pourquoi était-ce le cas ?

C’est parce que le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée se rapprochait. Le Festival d’Art de l’Épée allait ouvrir ses portes à la mi-août. Et pour tout tournoi sportif, participer à un stage d’entraînement était la chose habituelle à faire. Bien sûr, Hagun organisait un stage d’entraînement chaque année. C’était dix jours de formation ciblée dans une installation d’entraînement à Okutama. Les conférenciers professionnels de Chevaliers-Mages qui avaient participé à la Ligue du Roi des Chevaliers avaient été appelés pour cela, donc ne pas y assister conduirait à une énorme différence dans la progression entre les combats lors du Festival. Ikki et les autres n’étaient pas à l’école parce qu’ils participaient au stage d’entraînement en tant qu’équipe représentative ou en tant qu’assistants.

― Cependant, l’endroit choisi n’était pas Okutama. C’était dû au tumulte du géant Okutama, mentionné précédemment. Cette énigme n’avait finalement pas été résolue. Par la suite, le géant de pierre qui avait attaqué le groupe d’Ikki n’avait pas réapparu, mais bien sûr, personne ne pouvait dire qu’ils étaient satisfaits de la sécurité.

Par conséquent, la Directrice Shinguuji avait demandé à l’Académie Kyomon l’autorisation d’organiser un stage d’entraînement combiné avec les représentants de Kyomon dans leur propre pavillon dans les montagnes.

***

Partie 2

La Princesse Écarlate, Stella Vermillion.

La jeune fille qui était venue d’un pays lointain jusqu’au pays des samouraïs pour se fortifier était maintenant au milieu d’un combat qu’elle demandait, ici dans les montagnes après être arrivée de Tokyo.

Dans l’arène de bataille simulée du camp de formation de Kyomon, les flammes pourpres et les éclairs dorés s’affrontaient violemment, créant de grandes étincelles.

Celle vêtue d’un feu pourpre et portant une épée gigantesque était Stella. Puissance et vitesse — son mouvement de haute voltige avec ce que l’on pourrait appeler la plus grande force, et une puissance magique écrasante.

La chevalière nommée Stella Vermillion ne pouvait généralement pas être considérée comme ayant des faiblesses. Elle possédait une capacité offensive remarquablement élevée, mais sa véritable essence était l’étendue de sa puissance globale. En attaque, en défense et en vitesse, elle était dotée d’un équilibre de qualités extrêmement élevées dans toutes les capacités et talents possibles. C’est pour ça qu’elle était un chevalier de Rang A ―.

Cependant, il y avait quelqu’un devant ses yeux en ce moment, un ennemi échangeant des coups d’épée avec elle, endurant ses attaques féroces de front. En ce moment, cette ennemie pouvait le faire avec une technique digne d’être son adversaire.

Une personne ordinaire aurait sûrement son corps détruit en s’opposant directement à la grande force physique de Stella. À la place, cet adversaire avait une défense flexible qui dispersait la puissance de son épée descendante, et une défense qui n’avait certainement pas seulement protégé son utilisateur, mais qui avait fait preuve d’empressement quand à lancer des contre-attaques immédiates.

C’était le genre d’adversaire auquel Stella faisait face, mais ce n’était pas inattendu. Pourquoi ? Parce que celle qui avait servi comme adversaire de Stella, participant comme entraîneuse bénévole avec le reste du Conseil des Étudiants, n’était autre que le chevalier étudiant de Hagun — Touka Toudou, la « Raikiri ».

« Shhh — ! »

Au milieu de ce combat à l’épée, Touka avait utilisé sa technique. À l’instant où les deux chevalières avaient envoyé des étincelles provenant de lames en acier, elle avait utilisé l’impact provoqué par sa parade pour orienter le poignet de Stella. Dans un mouvement qui rappelait l’aïkido, le corps de Stella se penchait fortement. Le choc avait été évité, et la lame de l’épée avait glissé.

« Kuh ! »

Naturellement, Stella était aussi une chevalière de haut niveau. Bien que sa lame ait été repoussée, son équilibre ne s’était pas rompu. Le bas du corps bien entraîné tenait Stella fermement ancrée au sol.

Cependant, le mouvement avait certainement créé un fossé entre elles. Cet écart — Raikiri ne l’avait pas négligé.

Immédiatement, Touka avait remis son Dispositif, Narukami, dans son fourreau noir, et elle avait pris une position en écartant les jambes, déversant l’énergie de la foudre dans son fourreau.

À ce moment-là, un frisson avait traversé la colonne vertébrale de Stella. Quelle attaque pourrait être lancée à partir de cette posture ? Elle le savait.

L’Art Noble — Raikiri.

L’atout de Touka qui avait détruit l’ennemi avec son fourreau. Bien qu’il ait subi une défaite dans sa carrière, Raikiri pouvait se vanter d’une puissance écrasante à courte portée.

Bien qu’on l’appelait la Princesse Écarlate, Stella n’avait aucune technique pouvant être utilisée contre Raikiri. Si la puissance et la portée comptaient, elle pourrait gagner avec Katharterio Salamandra, mais avec la vitesse comme principal déterminant, elle perdrait.

Ainsi, lorsque Touka avait pris la position pour Raikiri, Stella ne pouvait que chuter. Mais...

C’est ce que j’attendais ! pensa Stella.

Ne succombant pas au frisson qui parcourait à travers sa colonne vertébrale, Stella avait fait un coup de pied au sol pour s’élancer à bout portant.

En effet, ayant combattu jusqu’à présent dans un affrontement rapproché à l’épée, cela ne pouvait que conduire à l’utilisation du Raikiri. Le Raikiri était une technique à l’épée qui émettait une énergie électrique intense en imbibant une force électromagnétique dans la lame de l’épée. La propulsion par une intense énergie électrique était quelque chose que Touka elle-même ne pouvait pas arrêter. C’était une technique qui ne pouvait pas annuler le dégainage une fois commencé. Pour cette raison, Stella s’était volontairement mise à portée de Touka, puis s’était retirée de cette portée une fois que Touka avait pris la position pour sa carte d’atout, invitant Touka à frapper dans le vide.

... Mais...

L’atout n’était pas apparu. Touka se tenait immobile dans sa position de dégainage de l’épée et fixa silencieusement Stella qui s’était échappée. Avec le discernement que son adversaire voyait à travers ses moindres mouvements, Stella avait poussé un soupir d’admiration du fond de son cœur.

Après tout, un plan aussi simple ne se déroulerait pas comme je le souhaite, n’est-ce pas ? pensa Stella.

Qu’en est-il du fait de tromper l’utilisateur pour dépenser sa carte d’atout inutilement ? N’importe qui aurait pu trouver une tactique à ce niveau. C’était une contre-mesure typique contre Raikiri. Bien sûr, Touka avait affronté d’innombrables adversaires qui utilisaient cette tactique. Il n’y avait aucune chance qu’elle tombe face à un leurre aussi simple.

― Dans ce cas.

Je devrais utiliser un plan que je suis la seule à pouvoir utiliser, n’est-ce pas !? Se demanda Stella.

Boom ! Stella avait poussé le sol une deuxième fois, faisant un autre grand pas en arrière. Elle avait pris une distance de plus de dix mètres de Touka. C’était au-delà de la portée qu’une épée ou une lance pouvait atteindre. Longue distance — c’était la portée uniquement utilisable par les arcs ou les fusils, ou la magie.

Oui. Stella n’était pas une chevalière qui n’était forte qu’en combat rapproché. Sur cette longue distance, Stella était toujours dans son élément. Parce qu’elle était, parmi ces chevaliers actuellement reconnus, celle qui se vantait de la plus grande capacité magique.

Dans un combat magique de longue portée, ceux qui détenaient une grande capacité magique possédaient un avantage écrasant. Bien que Touka avait aussi une technique de combat à longue distance, la capacité de Stella dans le combat magique dépassait sensiblement la sienne.

À cause de cela, Touka s’était précipitée vers l’avant pour se rapprocher d’elle. Cependant, cette décision avait été un peu lente.

« Haaaaaa ! »

 

 

Sortie de la portée de Touka, Stella versa plus de puissance dans le Souffle du Dragon entourant son Dispositif, Lævateinn. Dévorant cette magie, l’aura de feu de son épée avait grandi en lumière et en chaleur. Alors que les flammes couvraient la pointe de son épée, Stella affrontait Touka qui chargeait de face.

« Prends ça ! Le Croc du Dragon ! »

Et c’était devenu une attaque.

Lævateinn — la flamme qui avait surgi de la pointe de son épée en un éclair avait pris la forme d’une créature vivante.

Il s’agissait d’un dragon. Un dragon avec un long corps serpentin. Ce dragon ardent avait ouvert une mâchoire pleine de dents et il avait frappé Touka.

Touka avait réussi de peu à esquiver la mâchoire de ce dragon de flammes. Instantanément, le dragon s’était retourné pour dénuder à nouveau ses dents contre Touka.

Lævateinn n’était pas une attaque de flammes ordinaire. Avec des crocs qui brûlaient partout, elle avait le pouvoir de mordre son ennemi. C’était une attaque qui suivrait sa cible jusqu’aux extrémités de la terre. Il était impossible de s’en débarrasser. Touka n’avait pas un seul moyen de la contrer.

Un Blazer moyen n’avait aucune chance contre Lævateinn. Cette magie qui était venue de la capacité écrasante de Stella présentait assez de puissance pour délivrer une mort certaine. Si un challenger commençait un combat avec une offensive inadéquate, il se retrouverait battu à son propre jeu. Alors Touka ―.

« ― Raikiri. »

Face au dragon de feu qui s’approchait, elle avait répondu avec l’attaque la plus forte et la plus rapide qu’elle avait.

― Elle n’avait rien d’autre à offrir. Et c’est ce que Stella visait.

Je vous ai eu !

La lame de plasma était entrée en collision avec la tête du Dragon. À cet instant, Stella s’élança de toutes ses forces et elle se rapprocha de Touka dans une poussée de vitesse écrasante.

Touka était tombée dans le piège de Stella et avait utilisé Raikiri. Pour l’instant, elle était incapable d’interrompre sa technique — ce qui signifiait qu’elle était complètement sans défense. C’était le moment où le combat serait décidé.

Pendant un instant sans souffle, Stella avait franchi la distance avec une force explosive et avait donné un coup de grâce. C’était une frappe verticale vers le bas. À cet instant, Touka qui venait d’utiliser sa technique mortelle n’était pas capable de faire quoi que ce soit — .

« Eh... ? »

Elle ne devrait pas pouvoir faire quoi que ce soit et l’attaque de Stella aurait dû frapper.

Mais à ce moment-là, Touka avait effectué un mouvement que Stella n’avait pas anticipé.

Elle avait certainement achevé l’utilisation de Raikiri — mais... sa position n’avait pas arrêté après cette technique.

Elle a utilisé l’élan de Raikiri pour faire tourner son corps, et attaquer deux fois... !!? pensa Stella.

Une propulsion monstrueuse née d’un dégainement d’épée basé sur une force électromagnétique extrême. Il s’agissait d’une deuxième attaque utilisant la rotation à grande vitesse.

Oui, Touka avait complètement vu à travers la tactique que Stella allait utiliser. Touka avait donc — délibérément utilisé Raikiri, afin d’inciter Stella à sauter dans son jeu en se faisant paraître sans défense.

Et ce plan avait fonctionné sans faille. L’abdomen de Stella, où Touka avait visé pour le deuxième coup, avait été fauché par Raikiri — .

« Ah... grrr... »

La Forme Illusoire — face à une épée qui consommait directement l’endurance sans blesser la chair, Stella était tombée à genoux.

Et l’instant d’après, Narumaki s’était placé précisément sur la nuque de Stella. C’est le moment qui avait décidé de la bataille.

« ... Je n’ai pas entendu parler de ce genre de contre-attaque, » déclara Stella.

« C’est parce que c’est la première fois que je l’utilise au combat, » répondit Touka. « Attaquer les faiblesses de l’ennemi est fondamentalement correct, mais maintenant que vous êtes au même niveau que les meilleurs de la nation, vos adversaires profiteront de vos propres faiblesses sans remords. Pour gagner contre des adversaires de cette classe, il est essentiel de ne pas se laisser lire ainsi. »

Face à la jeune fille qui la regardait, Touka expliqua la raison de cette défaite.

« Vous n’en êtes pas encore là, Stella-san, » et elle avait fait un sourire très calme.

Face à cela, Stella ne pouvait s’empêcher de se sentir frustrée.

« Uuuu... » Puis elle avait poussé un gémissement qui semblait tout à fait empli de regret.

***

Partie 3

« Oh, mon Dieu, la Princesse Écarlate a-t-elle vraiment perdu ? »

« Ouais, ce n’est pas possible. »

Deux filles regardant l’affrontement de loin soupireraient toutes les deux. Sur leurs bras, il y avait une bande jaune qui annonçait leur statut de membres du club de presse. Il s’agissait dans leur cas du club de presse de Bunkyoku, qui était venu au camp de formations pour couvrir l’événement. Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée avait toujours été l’occasion de recueillir des informations sur les équipes des autres écoles, ce qui n’arrivait pas souvent. C’était un événement vital pour les clubs de presses de toutes les écoles, donc les deux membres de Bunkyoku étaient venus de loin à Kyushu pour écrire un article sur la princesse-chevalière Stella Vermillion, mais — .

« C’est un peu décevant ! »

« Raikiri a gagné si facilement ! Même si j’ai été surexcitée par cette histoire... »

« En réalité, elle est faible ! Ça veut dire qu’il n’y a pas vraiment d’histoire qu’on peut faire avec elle. »

— Elles voulaient écrire des articles sur Stella qui seraient dignes d’être mentionnés, mais sa perte aurait un impact dramatique sur tout ça. Le club de presse de Bunkyoku souffrait d’une déception.

Face à leurs marmonnements... Kagami Kusakabe, qui portait un brassard de club de presse similaire et qui les avait entendues d’où elle se tenait, murmura avec stupéfaction. « Berk, où regardaient les Bunkyoku ? »

« Qui sait ? Elles ont été attirées ici par les résultats qu’elles voulaient elles-mêmes voir, et cela a assombri leurs propres yeux face à la réalité. Elles ne sont pas dignes d’être appelées journalistes, » déclara une voix qui pourrait être confondue avec une femme.

Celui qui avait parlé était Nagi Arisuin, qui avait regardé la bataille fictive entre Raikiri et la Princesse Écarlate de sa place à côté de Kagami. Ils savaient tous les deux ce qui se passait, parce qu’ils avaient regardé beaucoup de combats de Stella. Ils savaient que le résultat de ce combat n’était pas un signe de faiblesse de la part de Stella, comme l’avaient pensé les observateurs de Bunkyoku.

Cependant — parmi d’autres écoles différentes, il y avait aussi des personnes avec des yeux avertis. Il s’agissait d’un garçon et d’une fille qui regardaient le combat un peu plus loin de l’endroit où se tenaient Kagami et Arisuin.

« Waouh — quel combat incroyable ! Tu pourrais les faire payer cher pour ce genre d’info ! » s’exclama le garçon.

« Les participants de Hagun sont tous excellents cette année. N’est-ce pas, Kusakabe ? » demanda la fille.

Kagami avait souri aux deux personnes qui parlaient en s’approchant.

« Yagokoro-san et Komiyama-san, vous regardiez aussi ? » demanda Kagami.

« Bien sûr. S’il y a une bataille fictive entre Raikiri et la Princesse Écarlate, n’importe quel journaliste en aurait connaissance, » répondit Yagokoro.

« Entièrement vrai, » répondit Komiyama.

Après avoir salué les deux étudiants, l’épaule de Kagami avait été touchée par Arisuin qui se tenait à l’écart derrière elle.

Kagami tourna la tête pour demander la raison, mais Arisuin demanda d’abord. « Kagami, qui sont ces deux-là ? »

Lorsqu’on le lui avait demandé, Kagami avait réalisé que c’était la première fois qu’Arisuin rencontrait ces deux personnes.

« Ah, je devrais te les présenter, hein ? Cette fille est Yagokoro-san du club de presse de l’Académie Bukyoku, et ce garçon est Komiyama-san du club de presse de l’Académie Donrou ».

« Je suis enchantée, Arisuin-san, » déclara Yagokoro.

« Enchanté de vous rencontrer, » déclara Komiyama.

« Je vois, ils sont tous les deux dans le même domaine que toi, » déclara Arisuin.

« C’est ainsi. Après tout, on porte les mêmes brassards, » déclara Kagami.

C’était vrai. Arisuin acquiesça d’un signe de tête. Yagokoro s’était approchée de lui après le salut direct.

« Il y a eu beaucoup de rumeurs, mais en vous rencontrant en personne, vous êtes vraiment un tombeur de dames, hein ? Vous pouvez séduire rien qu’avec ce visage, n’est-ce pas ? » demanda Yagokoro.

« Yagokoro, c’est impoli, » face à Yagokoro qui avait dit une telle chose en regardant fixement le visage d’Arisuin, Komiyama, qui se tenait à côté d’elle, l’avait frappée du coude.

Mais Arisuin n’était pas vraiment dérangé par ça. Il avait seulement souri.

« Hahahaha. Je suis d’accord avec vous. Les fleurs et les femmes doivent être aimées, » répliqua Arisuin.

« F-Femmes... ? » s’exclama Komiyama.

Face aux paroles qu’Arisuin avait prononcées, Komiyama s’était mis à trembler comme s’il ne pouvait pas entièrement comprendre leur signification.

« Oh, Alice-chan est ce genre de personne. Ne t’inquiète pas, Komiyama-san, » déclara Kagami.

« Je vais laisser ça de côté…, » murmura Komiyama.

« Quoi, Komiyama ? Ne savais-tu pas que Nagi-san est comme ça ? Ta collecte de données a été superficielle, hein ? » s’exclama Yagokoro.

« Kuh. Je ne comprenais pas jusqu’où allait son fétichisme…, » répliqua Komiyama.

Kagami pensait que ces propres pensées ressemblaient beaucoup à celle de Komiyama. Même en tant que journaliste, il y avait ce qu’on appelait la préférence. Yagokoro et Kagami avaient préféré écrire des articles dans les journaux qui mélangeaient les faits sur les prétendants avec leurs côtés humains. En revanche, Komiyama était le type le plus objectif qui réussissait à établir les faits de l’actualité tout en évitant la dramatisation, comme dans le cas d’une émission gouvernementale. Ce genre de journaliste ne vérifierait probablement pas des choses comme l’inclination sexuelle.

« Mais Nagi-san, puisque vous êtes un candidat représentatif, est-ce que vous pouvez regarder d’autres personnes se battre de façon aussi décontractée ? » demanda Komiyama.

« J’ai eu un peu de chance, alors j’ai réussi jusqu’ici. À l’origine, je ne m’intéressais pas au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, vous savez ? » répondit Arisuin. « Même si c’est un peu injuste pour les personnes qui ont perdu contre moi, c’est le cas. De toute façon, je ne suis venu à ce camp de formations que pour chaperonner ma colocataire. C’est pour ça que je me détends. »

« La chance, hein ? Je ne pense pas qu’on puisse gagner vingt combats consécutifs par chance, » déclara Yagokoro.

« Mais puisque j’ai gagné, on ne peut rien y faire, n’est-ce pas ? » demanda Arisuin.

« Eh bien, je suppose que les gens qui entrent dans ce genre de compétitions apparaissent avec différents buts et circonstances. C’est probablement une bonne chose qu’il y ait aussi ce genre de candidat, » déclara Komiyama.

« Oh, mon Dieu, êtes-vous du genre ouvert d’esprit ? » demanda Arisuin.

« Pardonnez-moi pour ce que j’ai dit avant…, » déclara Komiyama.

Face au regard charmant d’Arisuin, Komiyama s’était mis à pâlir puis il avait battu en retraite.

Alors qu’elle regardait cette scène étrange, Kagami avait soudainement demandé aux deux quelque chose qu’elle avait en tête. « Au fait, Yagokoro-san et Komiyama-san. Que pensez-vous de la bataille de tout à l’heure ? »

« Parles-tu match entre Raikiri et la Princesse Écarlate ? » demanda Yagokoro.

« Oui, » répondit Kagami.

« Oh, c’est vrai. Pour dire les choses simplement — c’était à un niveau outrageusement élevé, » répondit Komiyama.

« Lequel ? » demanda Kagami.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? Les deux, bien sûr, » répondit Yagokoro.

Face à cette réponse, Kagami avait gloussé. Ces deux-là avaient après tout compris la réalité. Oui, Yagokoro et Komiyama avaient bien vu la raison pour laquelle Stella avait perdu lors de cette bataille fictive.

« La Princesse Écarlate possède exactement la puissance dont parlaient les rumeurs l’entourant. Il n’y a rien qui s’y oppose. Elle a la capacité offensive qui lui permet de combattre coup pour coup, et la puissance surgissant sans crier gare... chacun de ses traits de chevalier est parfaitement de première classe. Un étudiant de première année comme ça n’arrive qu’une fois par décennie. Donc, dans ce match, la raison de sa défaite n’était pas due à une faiblesse. La Princesse Écarlate n’est certainement pas faible, mais c’est simplement que Raikiri est étrangement forte, » répondit Komiyama.

« Je le pense aussi, » déclara Yagokoro. « Komiyan et moi sommes tous les deux en troisième année, donc nous avons pu collecter des données sur Raikiri l’année dernière, mais la beauté et la puissance de sa technique ne peuvent même pas être comparées à celles de l’année dernière. »

« Peut-être qu’au cours de l’année dernière, elle a perfectionné sa technique pour battre le roi de l’épée des sept étoiles, » déclara Komiyama. « Mais c’est pour ça que c’est toujours aussi incroyable. Même si elle est aussi forte, Raikiri participe à ce camp de formations non pas en tant que représentante, mais en tant qu’entraîneuse bénévole. Et sa place de représentante a été prise non pas par le chevalier de Rang A, mais par un chevalier de Rang F. »

En disant cela, Komiyama avait tourné son regard vers le bord de l’arène d’entraînement.

Et là, il y avait l’homme qui avait vaincu Raikiri et lui avait volé sa place de représentante. Le Pire, Ikki Kurogane.

Il était un chevalier de Rang F, et bien qu’il avait la puissance la plus faible entre tous ces combattants, il était l’homme qui avait fauché à travers ses supérieurs jusqu’à ce qu’il atteigne le poste d’étudiant représentatif au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

« Au fait, qu’est-ce qu’il fait sur le côté comme ça ? » demanda Komiyama.

« Je suppose qu’il va y avoir une bataille fictive dans peu de temps ? Je dis ça, car Intetsu vient d’être matérialisée, » répondit Kagami.

« Celles qui sont près de lui sont les sœurs Hagure, qui sont des représentantes comme moi, » déclara Arisuin.

« Une bataille simulée... contre ces deux filles ? » demanda Komiyama.

« Pour Senpai, ce n’est pas grand-chose, » déclara Kagami.

L’hypothèse de Kagami était en effet correcte. Et devant les yeux de ces quatre personnes, Ikki était en train de combattre dans une bataille simulée avec comme participants : lui d’un côté, et les deux sœurs jumelles de troisième année Kikyou Hagure et Botan Hagure en face.

« Vous êtes à mooooiiiiiiiiii ! » cria Kikyou.

Kikyou Hagure, qui avait matérialisé un Dispositif en forme de lance, utilisa un Art Noble d’accélération instantanée et elle avait attaqué avec une charge supersonique. Mais Ikki, face à la vitesse absurde de la lance, n’avait pas paniqué devant cet état de choses.

« Op. »

— Donnant un petit coup sur le fer de lance qui s’approchait, il l’envoya se poignarder dans le sol.

« Quoiiiiiiiiiiiiiiiii !? » cria Kikyou.

Kikyou, dont la lance avait été plantée dans le sol, s’était vue projeter vers le haut comme si elle faisait du saut à la perche, alors que son propre élan l’envoyait dans les airs sans avoir le moindre contrôle.

Et quand elle avait fini de survoler Ikki...

« Hein ? » s’exclama sa sœur.

Elle s’était écrasée sur sa sœur Botan, qui visait le dos d’Ikki avec une arme de poing et était sur le point d’appuyer sur la détente.

« Arg ! » cria Botan.

« Noooooon ! » cria Kikyou.

Et ainsi, les deux combattantes avaient été envoyées roulées sur la surface sablonneuse du sol. Inquiet quant à leur santé, Ikki les avait appelées et il s’était précipité auprès d’elles.

« Toutes les deux, allez-vous bien  ? » demanda Ikki.

« Oh aie... ouais. Je vais très bien. Et toi, Botan-chan ? » demanda Kikyou.

« Euhh... Je crois que je me suis écorchée le genou, » répondit Botan.

« Shizuku, » Ikki avait alors appelé sa sœur.

« Oui, laisse-moi faire, Onii-sama, » en réaction à la voix d’Ikki, Shizuku, qui attendait sur le côté, avait rapiécé le genou écorché de Botan avec une magie de guérison.

Et pendant ce temps, Ikki avait parlé aux sœurs Hagure. « Kikyou-senpai, vous utilisez la vitesse, mais cela ne présente pas vraiment d’avantages à le faire lorsque vous maniez une lance contre moi, qui possède une portée inférieure d’attaque. Ce faisant, vous avez renoncé à votre propre avantage en termes de portée. Je pense que vous devriez considérer les tactiques offensives un peu plus attentivement. Et aussi, le fait d’entrer dans la ligne de tir de votre propre alliée Botan-senpai est — . »

Il avait souligné les problèmes dans le combat qu’ils avaient eu tout à l’heure, démontrant que ce qu’Arisuin, qui observait la situation de loin, était correct.

« Ce simulacre de bataille, c’est vraiment comme si Ikki les entraînait toutes les deux, » déclara Arisuin.

Parce que la bataille fictive avait été beaucoup trop unilatérale, cette vérité sautait aux yeux. En réalité, cette bataille fictive avait été l’entraînement que les sœurs Hagure avaient demandé à Ikki dès le début, de sorte que le discernement d’Arisuin était totalement correct.

« ... De l’entraînement, hein ? En tout cas, il était vraiment impressionnant. Le Pire n’est pas seulement bon quand il s’agit de brandir une épée, » murmura Komiyama.

« Kagami-chan, ces sœurs Hagure sont-elles faibles ? » demanda Yagokoro.

Face à la question de Yagokoro, Kagami secoua la tête en désaccord. « Pas du tout ! On pourrait certainement dire que les sœurs Hagure ont eu de la chance de ne pas avoir à faire face à des combattants supérieurs comme Senpai ou Stella-chan, mais il n’y a aucune chance qu’elles soient faibles. Toutes les deux ont fait tomber les dix premiers du classement de l’académie qui étaient plus forts qu’elles, et ce sont des chevaliers qui ont gagné leurs vingt matches sans jamais être vaincus. Si elles étaient comparées à Raikiri ou Grande Coureuse, je pense qu’elles perdraient, mais elles ont de réelles capacités. »

« Et il les a vraiment traités comme des enfants, hein ? C’est plus important que prévu, » murmura Komiyama.

« En tout cas, elles sont très calmes. Elles s’entraînent de façon régulière dans ce précieux camp de formations, » déclara Yagokoro.

« Senpai aime fourrer son nez dans les affaires des autres, alors c’est rafraîchissant, non ? » demanda Kagami.

« De plus, en trois jours, Ikki a fait tomber tous les entraîneurs que Kyomon a amenés, est-ce que vous le saviez ? » demanda Arisuin.

Les paroles qu’Arisuin avait prononcées étaient vraies. Nous étions au quatrième jour du camp de formations, mais Ikki avait déjà battu facilement dans des batailles fictives tous les entraîneurs professionnels que Kyomon avait engagés.

C’était la raison pour laquelle il n’avait plus aucun adversaire pour faire des batailles simulées et qu’il faisait ce genre d’entraînement. Même Raikiri, qui était l’entraîneuse la plus forte du camp de formations, avait déjà été battue par Ikki lors d’un vrai match.

***

Partie 4

« Eh bien, je suppose que dans cette situation où l’honneur du commanditaire, Kyomon, a été affecté, ils demandent un entraîneur spécial pour le Pire, hein ? » demanda Komiyama.

« Je me demande qui viendra. La Présidente Shinguuji ou Saikyou-sensei se précipiterait probablement ici, mais comme c’est le temps pour les préparatifs du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée et du match du championnat du KOK, il est probablement impossible qu’elles viennent d’Osaka. D’un autre côté, les entraîneurs qui ont été battus sont tous membres de la ligue nationale japonaise, donc cela ne sert à rien d’appeler des chevaliers ordinaires, » déclara Arisuin.

« S’ils convoquaient des individus de ce calibre, ce serait un cas inhabituel où les adversaires ne seraient pas adaptés au niveau des participants, n’est-ce pas ? » demanda Komiyama.

« Oui, vraiment. Hagun est incroyable cette année. Tout le monde de Bukyoku est également en danger, » murmura Yagokoro.

Yagokoro avait fait l’éloge des représentants de Hagun d’une voix larmoyante.

Mais en réponse, Kagami avait eu un rire ironique de désaccord. « Une fois de plus, vous agissez comme si vous alliez déjà perdre. Mlle Bukyoku, n’y a-t-il pas des gens déraisonnables qui entrent dans le Festival ? »

Bukyoku avait le plus gros palmarès même parmi les écoles les plus prestigieuses, ayant monopolisé le podium du vainqueur pendant plusieurs années consécutives. La force de l’équipe qui comprenait l’actuel Roi de l’Épée des Sept Étoiles, le représentant Yuudai Moroboshi, était renommée non seulement au Japon, mais aussi à l’étranger.

Cependant — en laissant de côté ce membre de l’équipe de représentants renommés, il y avait un homme qui s’était annoncé comme représentant de Bukyoku soudainement en soumettant sa candidature à la dernière minute. Cet homme était le seul chevalier de Rang A parmi les étudiants japonais et il avait le surnom d’« Empereur de l’Épée du Vent », Ouma Kurogane.

« Ce chevalier de Rang A est entré au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée en troisième année, même s’il n’y a pas participé pendant sa première ou sa deuxième année. Les représentants de Bukyoku étaient vraiment surpris de voir cela pour la première fois, » déclara Komiyama.

« Moi aussi, j’ai été surpris. J’ai également pensé que l’homme ne participerait certainement pas non plus cette année. Je suppose que son entrée est Bukyoku essayant de mettre autant de puissance que possible dans le tournoi ? » demanda Kagami.

La Princesse Écarlate, Chevalier de Rang A, venait d’un pays étranger.

Le Pire avait vaincu Raikiri avec une unique frappe.

Dans d’autres académies également, cette année, le ratio des premières années inconnues était anormal.

Avant même que la compétition n’ait commencé, cela semblait déjà être dans un tumulte. Il semblait qu’il n’y avait pas d’autre choix que d’affronter Ouma, qui était un chevalier d’un rang encore plus élevé que Moroboshi, le Roi de l’Épée des Sept Étoiles. N’était-ce pas la raison pour laquelle l’entrée a été faite ? C’est ce que Komiyama et Kagami avaient conjecturé.

Mais Yagokoro secoua la tête. « Non, pas du tout. L’Empereur de l’Épée du Vent n’est pas du genre à écouter ce que demande l’école, vous savez ? Pour commencer, il ne vient pas à l’école, alors qui sait comment le contacter ? Son entrée en compétition était la décision de l’Empereur de l’Épée du Vent lui-même. À cause de cela, nous avons aussi été complètement surpris. »

« Alors ce n’était pas sous la direction de l’académie ? » demanda Kagami.

« Non, » répondit Yagokoro.

« Est-ce vrai  ? Même si c’était sa propre décision, c’était probablement ce que l’académie voulait aussi, » demanda Kagami.

« C’est probable. Ils se sont donc précipités pour organiser une bataille de sélection avec le sixième, Shibata-kun, pour voir qui serait le représentant, » expliqua Yagokoro.

« Et Ouma-san a gagné ça ? » demanda Kagami.

« En toute franchise, je ne peux pas appeler ça un match. Si nous disons que l’adversaire avait des pouvoirs vraiment pas compatibles avec l’autre, je pense que cela serait la meilleure façon de le décrire, » répondit Yagokoro.

Le visage de Yagokoro était coloré de chagrin lorsqu’elle avait répondu. Shibata avait probablement subi une défaite cruelle. Cependant — .

« C’était peut-être une mauvaise chose pour Shibata-san, mais le caprice de l’Empereur de l’Épée du Vent est une bonne nouvelle pour nous, n’est-ce pas ? » demanda Komiyama.

« Tout à fait. Pour honorer cela, nous effectuerons beaucoup d’articles de presse sur lui, » répondit Yagokoro.

« Il y a beaucoup de voix sur le Net qui attendent avec impatience une confrontation entre la Princesse Écarlate et l’Empereur de l’Épée du Vent, » déclara Komiyama.

« C’est compréhensible. N’importe qui voudrait voir un match de l’étudiant de Rang A soutenu par l’Horloge Mondiale et la Princesse Yaksha, » déclara Kagami.

Un combat légendaire entre ces deux-là était déjà devenu un sujet d’actualité. Ce combat était étrangement présenté comme une confrontation entre Hagun et Bukyoku, entre l’Est et l’Ouest du Japon, et suscitait déjà l’intérêt du public.

« ... C’est une histoire honteuse pour nous Donrou qui sommes aussi à Tokyo, » déclara Komiyama.

« Mais je m’intéresse aussi en ce qui concerne la revanche entre le Pire et le Mangeur d’Épée, » déclara Yagokoro.

« Franchement, c’est ma seule grâce salvatrice. Nous attendons aussi beaucoup de lui cette année. Son comportement est problématique, mais le sens du combat rapproché du Mangeur d’Épée est de premier ordre... Mais sur cette base, la compétition de cette année est centrée sur... le Pire, après tout, » déclara Komiyama.

Bien qu’il attendait avec impatience la performance de son camarade de classe Mangeur d’Épée, les sens du journaliste de Komiyama lui avaient dit que le cheval noir de la compétition cette année n’était pas Mangeur d’Épée, mais Ikki, et c’est ce qu’il avait dit à ce moment-là.

« Avec les rumeurs d’avoir entretenu une relation amoureuse après sa confrontation avec la Princesse Écarlate, et se distinguant de plus en plus sur la scène centrale avec sa victoire sur Raikiri. On se demande quels autres champions nationaux ce fameux Rang F va vaincre... Ce genre de pensées, n’importe qui pourrait s’adonner à des idées similaires. Officieusement, il semble qu’il y a beaucoup de gens qui veulent faire un reportage spécial sur le Pire avant le début du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, » déclara Komiyama.

« Le frère cadet de l’Empereur de l’Épée du Vent, qui a vaincu la Princesse Écarlate et abattu le Raikiri avec une seule frappe... C’est peut-être un traitement naturel, » déclara Yagokoro.

Yagokoro avait acquiescé.

Près d’elle, Kagami avait souri discrètement. Elle était heureuse pour la personne qu’elle avait reconnue, qu’elle avait toujours suivie et observée. C’était la confirmation qu’elle avait un bon œil, mais plus que tout, elle connaissait les véritables circonstances du chevalier Ikki Kurogane qui avait surmonté toutes sortes d’obstacles pour atteindre ce point, ce qui la rendait encore plus heureuse.

Ce n’est pas bon de mettre les autres membres de l’équipe de côté, pensa-t-elle.

Mais Kagami pensait que c’était tout à fait normal, étant donné son lien avec Ikki.

Après tout, il n’y a pas une fille qui n’encouragerait pas un garçon aussi sincère et sérieux, pensa-t-elle.

Il n’y a donc rien à faire. Ouais, pensa-t-elle.

« Hmm ? »

Soudain, lorsqu’elle retourna son regard vers Ikki, Kagami vit quelqu’un au bord de sa vision périphérique. C’était une jeune femme aux cheveux d’un blond cendré, qui regardait Ikki de la ligne de touche comme ils le faisaient également.

« Hé, n’est-ce pas le “Mépris Glacial” de Kyomon ? » demanda Kagami.

« C’est vrai. Est-elle venue en reconnaissance pour voir le Pire ? » demanda Yagokoro.

« Je vais aller voir, » déclara Komiyama

« J’aurai certainement ses commentaires — wôw, Komiyama-san est déjà parti ! » s’exclama Kagami

« Attends-moi, Komiyan ! Je ne te pardonnerai pas si tu monopolises ça ! Nagi-san, je reviendrai t’interviewer, hé ! » s’exclama Yagokoro.

Après avoir obtenu l’accord d’Arisuin sur une astucieuse promesse de bouche-trou, Yagokoro avait couru après Komiyama.

Mais Kagami ne les avait pas encore suivis. Elle était restée avec son compagnon, Arisuin. Après tout, ce serait mal de le laisser ainsi, alors Kagami avait demandé à Arisuin. « Alice-chan ! Je dois y aller aussi, alors m’attendras-tu ici !? »

Mais Arisuin n’avait pas immédiatement répondu. Il regardait vers le sol avec une expression qui indiquait qu’il réfléchissait, comme si ses pensées étaient ailleurs.

« ... Alice-chan ? » demanda Kagami.

« Eh ? Ah ! désolé, Kagami. Je me suis perdue dans mes pensées pendant un moment. Qu’est-ce que tu as dit ? » demanda Arisuin.

Kagami avait dit à Arisuin qui avait répondu après la deuxième fois qu’elle allait interviewer le Mépris Glacial.

Arisuin avait rapidement retrouvé un sourire insouciant. « Bien sûr que ça me va, Kagami. Bonne chance pour l’entretien. Je serai là. »

« ... D’accord. À plus tard, alors ! » déclara Kagami.

En disant cela, Kagami avait couru dans la même direction que les deux autres avaient prise avant ça.

Ce faisant, elle pensait à ce qui préoccupait Arisuin. Pourquoi était-il perdu dans ses pensées ? Cela faisait déjà plusieurs mois qu’ils s’étaient rencontrés, mais ce genre de choses ne s’était jamais produit auparavant. C’était étrange qu’Arisuin n’écoute pas ce qu’une autre personne disait, non ? Cela n’était jamais arrivé jusqu’à maintenant.

Se pourrait-il qu’Alice-chan soit nerveux juste avant le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ? Se demanda-t-elle.

Si ce n’est pas le cas, alors le sujet dont ils discutaient avant qu’Arisuin ne se taise — la discussion sur Ouma Kurogane, peut-être qu’il s’inquiétait de quelque chose à ce propos ?

Mais après y avoir réfléchi un peu, Kagami pensa — tout le monde a un moment d’inattention ici et là.

Quoi qu’il en soit, elle devait saisir l’occasion d’interviewer le Mépris Glacial. Kagami avait immédiatement mis ses doutes hors de ses pensées. Heureusement, l’interview de Komiyama ne faisait que commencer au moment où Kagami avait rattrapé son retard.

« Bonjour ! Je suis Komiyama du club de presse de Donrou. Mikoto Tsuruya-san, dit le “Mépris Glacial”, après avoir vu la bataille fictive tout à l’heure, que pensez-vous d’Ikki Kurogane, le Pire — je veux dire, le Roi de l’Épée sans Couronne ? Il a surpassé les huit meilleurs du pays, comme vous, n’est-ce pas ? » demanda Komiyama.

C’était un entretien vraiment soudain. Mais un membre des médias serait probablement habitué à affronter quelqu’un d’aussi important que Tsuruya. Dans cette situation pas si surprenante que ça, elle n’avait pas non plus fait un visage qui indiquait que cela la dérangeait.

« Hmph. Vous ne devriez pas être si pressé, Monsieur le Reporter, » répondit-elle.

Avec une expression bien contrôlée, elle avait donné un sourire légèrement significatif.

« Quelles sont mes pensées sur lui ? Il n’y a pas de raison que j’en parle, voilà ce que je pense. Pour nous, chevaliers, seuls les résultats des batailles comptent. Et la bataille est déjà en place — qu’il nous surpasse ou non, cela deviendra vite clair qu’à ce moment-là. De cette façon, aussi cruel soit-il, le résultat s’exprimera plus clairement qu’avec des mots, » déclara Tsuruya.

En annonçant cela, Tsuruya avait laissé glisser tous ces mots par le petit espace présent entre ses lèvres. Ce sourire, plus froid que n’importe quoi, avait laissé les trois intervieweurs trembler d’un frisson qui avait traversé toute leur colonne vertébrale.

« Haha. Eh bien, excusez-moi…, » déclara Tsuruya afin de finir la discussion.

Exprimant ses intentions aux trois qui s’étaient figés dans l’horreur face à son sourire, Tsuruya s’était tournée vers la sortie de l’arène de pratique. Sa réponse simple avait été très évidente pour les trois journalistes, mais son départ en toute dignité n’avait pas laissé le moindre doute sur sa confiance et sa force.

« C’est la dignité que vous attendez des huit meilleurs, hein ? » murmura Yagokoro.

« Quelle présence impressionnante ! Je pense que j’étais un peu gelé, » déclara Komiyama.

Yagokoro et Komiyama émettaient des voix d’admiration. Kagami avait les mêmes sentiments, mais sa foi en Ikki était largement plus grande. Et cela était parce qu’Ikki avait fait tomber le Mangeur d’Épée qui était aussi l’un des huit meilleurs, et même Raikiri qui était l’un des quatre meilleurs.

Pour cette raison, je n’ai pas de raison de perdre mon sang-froid, pensa-t-elle.

Mais quand même ―.

Les huit meilleurs du pays n’étaient pas aussi faibles que Kagami le pensait. Tsuruya, qui avait quitté l’arène de pratique, avait parlé à une camarade de classe représentative en sortant.

« Ah, Mikoc-chan. Que penses-tu des membres d’Hagun de cette année ? Si c’est toi, je pense que tu peux gagner sans problème. »

Elle avait répondu avec un sourire qui incarnait le nom Mépris Glacial. « Absolument impossible. »

C’était une déclaration claire. Oui, le Mépris Glacial, Mikoto Tsuruya, était beaucoup plus fort que Kagami et les autres le pensaient. Et ainsi, elle pouvait mesurer avec précision la force et ces propres capacités et celles des autres. Pour cette raison, loin des trois qui l’avaient interrogé dans l’arène, le véritable être nommé le Mépris Glacial pouvait être perçu.

Elle savait qu’elle ne pouvait pas gagner contre le Pire.

« C’est tout à fait logique. Après tout, il était même entouré par trois chevaliers professionnels. Est-ce que tu t’en rends compte ? Pour moi, c’est tout bonnement impossible de résister face à ça, » parlant d’une voix larmoyante, Tsuruya était appuyée contre un mur voisin. Dans ses oreilles, elle pouvait entendre l’agitation en provenance de l’arène de pratique.

« Hé, ce n’est pas Torajirou Nangou !? »

« Le coach qu’ils ont fait venir pour le Pire est le Dieu de la Guerre ! C’est beaucoup trop extravagant ! »

« Impossible... »

Glissant contre le mur, Tsuruya s’était laissé tomber jusqu’au sol. Elle n’avait souhaité qu’une seule chose. « Ahh, pourquoi ne puis-je pas éviter de me battre contre ce genre de monstres... !? »

— De cette façon, l’existence hérétique connue sous le nom du Pire était devenue bien connue.

Yuudai Moroboshi, le Roi de l’Épée des Sept Étoiles.

La chevalière Stella Vermillion, la Princesse Écarlate.

Le suiveur de la nuit, le Rang A, Ouma Kurogane, l’Empereur de l’Épée du Vent.

Parmi les favoris du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, c’étaient qu’eux qui s’étaient fait un nom.

Jusqu’où peut-il progresser dans la lutte contre cette bande de guerriers ? Dans quelle mesure un chevalier de Rang F sans couronne pouvait-il créer un tumulte ?

Parmi les membres de l’équipe et les spectateurs, tout le monde avait commencé à se réjouir des efforts qu’il entreprenait pour bouleverser l’ordre logique des choses.

***

Partie 5

Le camp de formations de Kyomon n’avait pas d’horaires définis. Les entraîneurs qui y avaient été convoqués avaient ouvert des classes spéciales, mais la participation dépendait de la préférence de chaque représentant. La raison en est que chaque Blazer avait ses propres capacités. La variété était trop grande, et les méthodes de formation efficaces étaient également très divergentes de l’une à l’autre, de sorte qu’il serait inefficace d’établir un programme global pour tous. C’est pourquoi tous les étudiants avaient décidé de leur propre programme de formation individuellement avec l’aide de leurs amis.

En conséquence, Stella avait demandé à Ikki d’aller courir avec elle avant le dîner. Du camp de formations au centre commercial à dix kilomètres de distance, c’était un aller-retour de vingt kilomètres. Pour eux deux, ce n’était pas une distance que l’on pourrait appeler comme étant un vrai entraînement. Si on le demandait à l’un d’entre eux, il dirait que c’était plus proche de la relaxation.

Stella courait pour se distraire du chagrin engendré par la défaite contre Raikiri. Cependant — .

« Hmm ! Ahh ! Après tout, ça me dérange vraiment ~ ! » s’exclama Stella.

Sur un banc sur lequel ils faisaient une pause, dans un parc près du quartier commerçant qui avait été leur destination de leur sortie, Stella avait tapé ses pieds dans une frustration enfantine.

« N’as-tu pas été revigorée par la course à pied ? » demanda Ikki.

« Non, pas du tout ! Absolument pas ! » S’écria Stella.

Ils étaient partis à deux fois leur rythme habituel. Arrivée ici, elle s’était lavé le visage à une fontaine d’eau présente dans le parc, mais l’humeur de Stella ne s’était pas améliorée.

— En toute honnêteté, Stella avait aussi ressenti vaguement un pressentiment comme quoi Touka était plus forte qu’elle, en raison de l’incident d’Okutama ou en voyant le match avec Ikki. Mais maintenant que ce résultat avait été poussé devant ses yeux, c’était vexant.

« Je veux dire par là que je savais avant de faire ce combat qu’elle était forte, mais cette personne est vraiment trop forte, » déclara Stella.

« Quand Touka-san est au corps-à-corps, c’est là ou elle peut déployer la totalité de sa puissance, tu sais. Le fait de charger dans une attaque frontale est une tactique qui est difficilement utilisable, » répondit Ikki.

« Mais Ikki, n’as-tu pas toi-même utilisé cette tactique pour la vaincre ? » demanda Stella.

« ... Je n’avais pas d’autre choix. Dans n’importe quelle autre distance, je n’avais pas la moindre chance de victoires, » répondit Ikki.

Son petit ami avait fait un sourire tout en parlant d’une manière humble, mais Stella ressentait une teinte d’envie face à ça. Contre Raikiri, contre qui elle ne pouvait rien faire, ce garçon souriant avec un comportement modeste avait gagné en se frayant un passage du front d’une manière vraiment majestueuse. Le match en une frappe de Touka et Ikki : cet échange instantané avait été brûlé dans les rétines de Stella. C’était splendide et en même temps frustrant. Elle n’avait toujours pas assez d’expérience pour pouvoir atteindre une telle action.

« En tout cas, pour que ce genre de personne n’atteigne que les quatre premières places l’an dernier, le niveau du Japon est vraiment élevé, » déclara Stella.

« Eh bien, il y a toujours la chance de savoir qui tu affrontes lors d’un tournoi, alors je pense qu’il y en a peut-être même de plus puissants que les quatre dont Touka-san est membre. Aux quarts de finale, il y a certainement ceux qui sont perdus à cause de blessures corporelles graves, » expliqua Ikki.

« C’est pourquoi je n’ai pas d’excuse pour avoir perdu ! Il y a déjà deux personnes qui ont battu Touka-senpai, toi et l’actuel Roi de l’Épée des Sept Étoiles, donc je ne peux pas perdre ici. Mon but est de te battre toi et tous les autres pour devenir le Roi de l’Épée des Sept Étoiles. En plus, il y a un adversaire qui m’inquiète un peu, » déclara Stella.

« Un adversaire qui t’inquiète ? » demanda Ikki.

« Celui qui vient de l’Académie Bukyoku, tout comme le roi de l’épée des sept étoiles. Ouma Kurogane, » répondit Stella.

Au moment où ce nom avait quitté la bouche de Stella, l’expression d’Ikki s’était sensiblement raidie. En voyant cette réaction, Stella était convaincue. « Comme je le pensais, c’est le même Kurogane que toi et Shizuku, n’est-ce pas ? »

« Exact. C’est mon frère aîné, » répondit Ikki.

« Je ne savais pas que tu avais un frère aîné. Non, c’est aussi la première fois que j’ai appris qu’il y avait un chevalier de Rang A comme moi parmi les étudiants japonais, » déclara Stella.

« Tu vois, pendant les deux années où il est entré à l’école des chevaliers, non, même pendant les cinq années où il était étudiant au collège, sa situation a presque été totalement inconnue, » répondit Ikki.

« Hein ? A-t-il disparu ? » demanda Stella.

« Non, pas vraiment, » répondit Ikki. « Ce n’est arrivé qu’occasionnellement, mais il semble qu’il a pris contact, et il a aussi été vu en public. Mais il semble qu’il allait quelque part pour un jour ou deux. Et il n’a participé à aucune des compétitions pendant cinq ans. Il a été champion dans la ligue des écoles primaires, et il y avait beaucoup de gens qui ont eu beaucoup d’attentes à son encontre, mais avec cinq ans où il n’a pas démontré le genre de talent qu’il possédait, la société a perdu tout intérêt pour lui. Pour ce qui est du genre d’attention qu’il avait avant son annonce, je pense que Shizuku a plus d’attention du public en ce moment. Il est donc naturel que tu n’aies pas entendu parler de lui avant aujourd’hui, Stella. »

« J’ai compris. S’il a été absent des matches publics pendant cinq ans, donc c’est normal, » déclara Stella.

Mais si c’était le cas —

« Je me demande pourquoi quelqu’un comme ça réapparaîtrait ici. Ikki, sais-tu quelque chose à ce sujet ? » Stella demanda à Ikki et il secoua la tête.

« Non, je n’en ai aucune idée, » répondit-il.

« Même si c’est ton propre frère ? » demanda Stella.

À ces mots, Ikki avait fait un rire troublé et amer. « En plus d’avoir moi-même été expulsé de la famille, mon frère Ouma a également été expulsé de force, de sorte que nous n’avons jamais eu de contact. Pour moi, c’est quelqu’un de plus distant que mon Père. Pour cette raison, c’est quelqu’un que je ne connais vraiment pas du tout. C’est juste que, eh bien, si je devais dire quelle impression j’ai de lui, il était incroyablement stoïque. »

« Stoïque ? » demanda Stella.

« Le fait d’être né signifiait pour lui qu’il doit devenir fort... il était ce genre de personne, » répondit Ikki.

« ... N’est-ce pas comme toi, Ikki ? » demanda Stella.

Face à Stella qui disait ce qu’elle pensait, Ikki secoua de nouveau la tête. « Tu ne peux pas me comparer à ça. Ouma ne s’intéressait à rien d’autre que de devenir plus fort. Il ne s’intéressait pas à un jeune frère plus faible que lui. Il ne s’intéressait pas à une sœur cadette plus faible que lui. Il n’avait aucun intérêt pour un père plus faible que lui-même... Il a même déclaré dans une entrevue qu’il n’avait pas participé au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée parce qu’“aucun adversaire n’est digne de moi”. »

« Il a confiance en lui, » déclara Stella.

« Mais il a la force d’être ainsi. Et pour mon frère Ouma qui ne se soucie de rien d’autre que de devenir plus fort pour se produire au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, il n’a sûrement pas d’autre motif que de devenir plus fort. Donc — ce n’est qu’une supposition, mais je pense que le but d’Ouma est toi, Stella. Un étudiant de Rang A comme lui. Tu n’es pas quelqu’un qu’il rencontrera souvent dans le monde. Si j’étais lui, je penserais à me battre contre toi, » déclara Ikki.

Face à ces mots, Stella était également d’accord. Ce serait un mensonge pour elle de dire qu’elle n’était pas intéressée par un autre étudiant de Rang A. Si elle le pouvait, elle essaierait d’avoir un match avec lui. La probabilité que son adversaire pense la même chose était élevée.

« Au fait, Ikki, d’après ce que tu as vu, à quoi ressemble la force d’Ouma ? » demanda Stella.

« C’est exactement ce qu’il a dit, » répondit Ikki.

« Comme il l’a dit ? » demanda Stella.

« “Il n’y a pas d’adversaire digne de moi”. — sa vraie force correspond à sa vantardise, » déclara Ikki.

Face à l’attitude d’Ikki pleine de tension, Stella avait ressenti un frisson dans sa colonne vertébrale. En un mot, ce qu’Ikki avait dit était qu’Ouma Kurogane avait une force où, pour ne même pas parler de Raikiri, il pouvait même ne pas tenir compte de l’actuel roi de l’épée des sept étoiles.

La tension qui s’était répandue à partir des paroles d’Ikki, cela lui rappelait en lui aussi qu’il ressentait de la pression quant à la participation de son frère à la compétition. En parlant du passé quand Ouma était enfant, il n’était pas une personne ordinaire. Et si Ikki devait rencontrer un tel ennemi en compétition — .

Pour Stella aussi, c’était de moins en moins une situation où elle pouvait perdre contre quelqu’un du niveau de Raikiri.

« J’ai décidé. Avant la fin de ce camp de formations, je deviendrai absolument plus forte que Touka-senpai ! » déclara Stella.

Il restait encore cinq jours au camp de formations. Avec une bataille simulée par jour, en tenant compte d’aujourd’hui, cela signifiait qu’il y avait six matches à faire. Elle gagnerait plus qu’elle ne perdrait. D’une voix forte, Stella avait déclaré son but. Et comme Stella était capable de se donner un but précis, son corps avait été ébranlé par sa conviction. Elle n’était déjà plus d’humeur à se reposer dans le parc. Stella avait sauté de son banc, et Ikki avait donc décidé de la suivre rapidement.

« Ikki ! Retournons vite au camp de formations ! Après le dîner, nous ferons plus d’entraînement —, » déclara Stella.

Mais à ce moment-là.

*Bruit fort d’estomac~ ~ *

Un bruit extrêmement mignon était venu de l’estomac de Stella. De plus, s’il y avait des enfants qui jouaient dehors à cette heure-ci de la journée, le parc était en ce moment désert. Cela signifiait que le son s’était répercuté dans toute la région sans obstacle.

« Hahaha ! Quel son adorable ! » s’exclama Ikki.

Ikki riait un peu d’elle. Le visage de Stella avait rougi comme une pomme dans l’embarras.

« Je ne peux pas m’en empêcher ! J’ai beaucoup bougé aujourd’hui ! Et c’est juste avant le dîner…, » déclara Stella d’une voix forte.

« Oui, c’est vrai. Avoir faim est la preuve que tu as travaillé fort, Stella. Il n’y a pas de quoi être gênée, » déclara Ikki.

« N’est-ce pas ? C’est bien que tu le comprennes, » déclara Stella.

« Mais endurer la faim aussi longtemps n’est pas bon non plus, alors allons manger quelque chose, » déclara Ikki.

En disant cela, Ikki se leva et prit la main de Stella qui avait le visage rouge et qui regardait vers le bas en raison de la honte.

« Ah ! » s’exclama Ikki.

Stella avait été très surprise de voir sa main prise soudainement. Mais Ikki n’avait pas fait attention à ça.

« Si nous allons vers le quartier commerçant, nous devrions pouvoir trouver quelque chose. Alors, résiste encore un peu à la faim, d’accord ? » demanda Ikki.

Avec un sourire, il avait tiré la main de Stella et avait commencé à marcher vers la ville.

***

Partie 6

Le quartier commerçant à la tombée de la nuit avait toujours été favorisé par les élèves du collège en vacances d’été et les femmes au foyer qui allaient acheter le dîner pour leurs familles. Au milieu de tout cela, Ikki et Stella marchaient main dans la main.

Alors qu’ils faisaient ça, ils entendirent des voix chuchotantes d’un peu partout.

« Ne s’agit-il pas de la princesse du Vermillon et de l’enfant de la famille Kurogane qui ont fait la une des nouvelles dernièrement ? »

« Ahh, n’est-ce pas ces histoires sur la princesse trompée et maltraitée ? »

« J’ai entendu dire que tout cela n’avait été que de fausses rumeurs. »

Des discussions concernant la relation entre eux s’étaient fait entendre l’un après l’autre. C’était normal en tenant compte que maintenant, ce n’était pas seulement Stella, mais également Ikki qui était connu, vu que son visage avait été maintenant largement vu dans la société à travers la télé et les journaux. Ce n’était pas seulement leurs visages, mais aussi les détails de leur relation qui avait été divulguée. C’est pour cela qu’ils s’étaient démarqués en marchant, même si c’était désagréable.

« Regardez, regardez ! Ils se tiennent la main ! C’était donc vrai qu’ils sortent ensemble et que leur relation est vraiment bonne ! »

« Franchement, en la voyant de près, cette princesse est outrageusement belle. »

« Comme c’est bien... Je veux sortir avec une fille comme ça... »

Sous les regards emplis de curiosité qui les transperçaient en provenance de partout autour d’eux, les oreilles de Stella devenaient peu à peu de couleur rouge. Elle avait pris l’habitude d’être regardée comme un couple à l’école, mais être regardée comme une petite amie et un petit ami par des gens hors campus était toujours embarrassant, peu importe la façon dont elle y pensait.

Devinant que Stella pensait cela, Ikki avait parlé. « Stella, si tu es gênée, on peut arrêter de nous tenir la main ? »

C’était la considération qu’il avait prise après avoir remarqué que Stella rougissait à cause des regards présents tout autour d’eux. Mais Stella — .

« Je ne suis... pas gênée... pas du tout…, » murmura Stella.

— avait bien évidemment menti.

Elle était certainement embarrassée, mais elle aimait vraiment le fait de se tenir la main comme elle le faisait en ce moment.

« Si c’est vrai, alors bon. Mais ne te force pas, d’accord ? » demanda Ikki avec douceur.

Stella comprenait-elle les subtilités de cette situation ? Ikki avait un peu souri, puis il renforça un peu plus la prise de sa main et il recommença à marcher en la tirant un peu.

En regardant le visage d’Ikki de profil, Stella se mit à penser, qu’est-ce qui se passe ? On dirait qu’Ikki a un peu changé dernièrement.

Le garçon que Stella connaissait en tant qu’Ikki Kurogane n’était pas ce que l’on pourrait appeler une personne affirmée. Comme elle, c’était la première fois qu’il aimait quelqu’un ou sortait avec quelqu’un, donc il s’agissait d’une relation où les deux jeunes s’étaient mises à agir avec timidité dans le rôle d’amoureux qu’ils ne connaissaient pas.

Mais récemment, l’ambiance autour d’Ikki avait changé — il était devenu anormalement proactif. Par exemple, c’était lui qui avait attrapé la main de Stella juste avant ça, et ce n’était pas la première fois dernièrement. Ils avaient toujours aimé ce genre de contact physique avant, mais jusqu’à présent, il était difficile de dire qui était habituellement celui qui mettait la main sur celle de l’autre. Mais dernièrement, c’était différent.

Cette main est... solide... et ferme... ―, pensa Stella.

Ce n’était pas une prise timide, mais plutôt la poigne confiante d’Ikki. Et en ce moment, il ne s’inquiétait pas des regards qui les entouraient, et il lui tenait la main avec dignité. Connaissant les vertus habituelles de sollicitude et de sincérité d’Ikki, Stella, un peu anxieuse, ne pouvait s’empêcher d’être choquée par ce changement. Qu’est-ce qui avait exactement causé ce changement dans sa mentalité ? C’est pourquoi Stella en avait parlé ouvertement à Ikki.

« Hé, Ikki, tu as un peu changé récemment, » déclara Stella.

« Ai-je changé ? » demanda Ikki.

« Tu es devenu... un peu plus pressant, un peu plus affirmatif qu’avant dans notre relation, » répondit Stella.

... Un peu plus viril, un peu plus impressionnant..., pensa Stella.

Lors de la déclaration de Stella, Ikki avait affiché une expression de surprise pendant un instant. Et aussitôt, il avait rougi et il s’était gratté la joue avant de répondre.

« ... Je suppose que tu l’as remarqué, Stella ? » demanda-t-il.

La réponse d’Ikki avait montré qu’il était conscient de son propre changement.

« Désolé. J’ai essayé d’être plus courageux, » déclara Ikki.

« Ce n’est pas comme si je n’aimais pas ça ! Je me demandais tout simplement ce qui en était la cause, » répondit Stella.

« Je ne pense pas qu’il y ait vraiment une cause…, » répondit Ikki.

Face aux questions qui s’enchaînaient sur lui, Ikki avait commencé son explication de cette façon.

« C’est juste que, depuis que je t’ai fait ma proposition, j’ai ressenti un attachement à toi de plus en plus fort à l’intérieur. Cela m’a surpris moi-même, » répondit Ikki. « Il s’agit d’un sentiment pour lequel je ne peux rien faire contre, comme quoi cette personne est ma précieuse femme. »

Il avait parlé de la raison du changement que Stella voulait connaître. Les aveux qu’il avait faits après la confrontation avec Raikiri étaient devenus un tournant majeur pour lui. Jusque-là, Ikki avait l’intention d’aimer Stella plus que quiconque, mais après que leurs sentiments forts aient été confirmés par leurs paroles échangées, le désir qu’il avait pour elle était devenu plus fort que ce qu’il ressentait auparavant. Le sentiment qu’il n’abandonnerait pas cette fille à qui que ce soit était devenu plus fort.

En conséquence, une conscience de ça était née à l’intérieur de lui. Le besoin irrésistible de l’homme qui devait protéger sa femme. Et cette prise de conscience avait donné à Ikki une assurance qu’il n’avait pas eue jusqu’à présent.

« Au point que je veux t’embrasser dès maintenant... Mais je ne pense pas que dire ça soit très chaste, n’est-ce pas ? » demanda Ikki.

Ikki avait dit ce qu’il avait dans son cœur, même s’il avait l’air un peu gêné. Face aux aveux d’Ikki, Stella avait senti sa poitrine battre comme un tambour.

Ikki..., pensa Stella.

Cette pulsation. C’était une douceur qui émergeait de si profondément de sa poitrine que cela faisait qu’elle avait des picotements en ce moment.

Pourquoi ? La raison en était évidente. Celui qu’elle aimait déclarait en ce moment même que les mots ne suffiraient pas.

Tu es à moi. Je ne laisserai personne d’autre t’avoir.

Et en même temps, la pression écrasante de leur environnement s’était dissipée.

C’est ma femme. Ne la touchez pas.

Lors de cette prise de conscience, Stella avait dû cacher ses joues rougissantes.

Ikki, tu es si mignon..., pensa Stella.

Franchement, c’était adorable. Même s’il était immature, il essayait de monopoliser sa femme de toutes ses forces. Elle ne pouvait pas agir autrement quand il était si mignon. Ikki n’aimerait probablement pas qu’on pense de cette façon, mais en ce qui concernait Stella, Ikki était si adorable qu’elle en avait le vertige.

Elle devait le récompenser quoiqu’il arrive. En tant que femme de quelqu’un, en tant que sa femme, elle devait faire quelque chose. Alors Stella — avait pris le bras d’Ikki avec sa propre main, et l’avait tiré dans une étreinte.

« S-Stella ? » demanda Ikki, surpris.

« Si on fait ça, tout le monde comprendra mieux que je suis ta femme, non ? » demanda Stella.

Souriante, Stella pressa le bras d’Ikki contre sa joue. Elle ne se souciait plus des regards qui lui tombaient de partout. Et bien plus que ces choses triviales, le garçon qui essayait de la monopoliser de toutes ses forces avait créé un sentiment beaucoup plus fort en elle.

Mais pour Ikki, qui essayait de tenir sa main et de marcher avec un visage impeccable jusqu’à la fin, les agissements de Stella qui s’accrochait à lui avaient créé une situation où il ne pouvait pas se calmer. Mais comme c’était lui qui avait dit qu’il voulait cela, il ne pouvait pas lui dire qu’ils devraient arrêter, car il était devenu gêné.

« C-C’est vrai. Bonne idée. D’accord..., » déclara Ikki.

 

 

Ikki continuait à marcher tout en restant aussi calme que possible, mais ses joues brillaient d’embarras, et la main avec laquelle il tenait Stella était devenue humide de sueur.

« Hehe..., » murmura Stella.

Face à un tel bluff, Stella ne pouvait s’empêcher de le trouver charmant.

... D’une façon ou d’une autre, je suis vraiment heureuse en ce moment..., pensa Stella.

La bouche s’était ouverte sur un sourire, Stella confia entièrement la promenade à Ikki. N’importe qui autour d’eux qui auraient vu ceci penserait probablement qu’ils étaient un couple flirtant bêtement. Stella s’était sérieusement dit que ce n’était pas quelque chose qu’ils ne pouvaient pas faire. Après tout, ils étaient amoureux.

Tiens-moi fermement, mon prince, pensa Stella.

Cette chose embarrassante n’avait nullement quitté sa bouche, mais cela avait seulement été murmuré à l’intérieur de son cœur.

Mais à ce moment-là ―.

« Hmm ? »

Les pas d’Ikki s’arrêtèrent brusquement.

A-t-il trouvé un endroit où manger ? Cela avait été la première pensée de Stella, mais elle s’était tout de suite rendu compte que ce n’était pas le cas.

La vision d’Ikki était dans la direction opposée à celle où ils allaient, et son visage affichait une couleur très sombre.

***

Partie 7

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Stella.

« ... La personne qui est là-bas, » répondit Ikki alors qu’il regardait le dos d’un homme vêtu d’un habit de travail qu’ils venaient de croiser.

« Sa manière de marcher n’est-elle pas étrange ? » demanda Ikki.

« C’est peut-être qu’il a été blessé, non ? » demanda Stella en réponse.

« Non..., » répondit Ikki.

Ikki avait également pensé ça au départ, mais...

Ce n’est probablement pas la cause, pensa Ikki.

Ikki avait modifié sa respiration afin de pouvoir augmenter sa concentration. Puis, regardant toujours derrière lui, il avait tenu compte du physique, de la taille et de la largeur de l’homme. Il avait comparé les muscles de l’homme vis-à-vis de ses idées préconçues sur la façon dont les corps étaient assemblés. Oui, l’homme marchait étrangement. Sa démarche n’allait pas à gauche et à droite de façon régulière. Mais il n’y avait pas l’impression que c’était quelque chose en raison d’une blessure ou d’autres obstacles. Il pouvait voir que les différentes articulations de l’homme étaient dans une position plus vers l’avant.

De plus, ses mouvements semblaient tellement sans vie. L’homme marchait comme si son corps était en mode automatique.

Je vois qu’il y a quelque chose qui alourdit l’un de ses côtés. Est-ce sa poche droite ? pensa Ikki.

L’homme avait une main qui était placée dans la poche droite à sa taille. D’après les rides provoquées dans ses vêtements de travail, il n’y avait pas que la main de présente là. La main droite serrait quelque chose, qui avait été placé dans la poche. Cela semblait être quelque chose d’un peu long et large. Par exemple ― un couteau de survie, ou un autre objet dans le genre.

... D’après ses vêtements, cela pourrait être un électricien, pensa Ikki.

Il était courant pour un électricien de porter un couteau afin de dénuder l’enveloppe extérieure solide des câbles électriques. Les couteaux utilisés par les électriciens étaient très gros, mais sa propre connaissance de ce genre de choses était maigre, et c’était peut-être juste une préférence individuelle. Mais alors qu’il pensait ça, Ikki remarqua clairement quelque chose pendant un instant.

En dessous de la casquette que l’homme portait sur sa tête, quelque chose à l’intérieur brillait d’un éclat étrange. Ce qu’il avait vu, c’était les yeux injectés de sang d’une bête sauvage concentrée sur sa proie. Pour le dire simplement, c’était les yeux de quelqu’un emplis de haine.

C’est peut-être le regard injecté de sang de quelqu’un qui manquait de sommeil. De plus, la chose dans la poche pourrait aussi avoir été un outil de travail ordinaire. Ces deux possibilités étaient peut-être plus probables vis-à-vis du pire scénario envisagé par Ikki. Mais — il n’y avait aucune chance qu’il puisse oublier le pire des cas possibles. Son pressentiment ne faiblirait pas.

« ... D’accord, » déclara Ikki.

« Ah, Ikki, où vas-tu !? » s’écria Stella.

« Attends-moi un peu, » déclara Ikki.

Ikki avait retiré son bras droit que Stella tenait, et il se précipita vers l’homme qui était habillé en vêtements de travail.

Il devait commencer par parler et trouver un moyen de vérifier ce qu’il y avait dans cette poche. S’il commettait juste un malentendu grossier, ce serait une bonne chose. Il aurait simplement besoin de s’excuser auprès de l’homme. Si ses excuses n’étaient pas acceptées, alors il pourrait accepter d’avoir des ennuis à cause de ses actes. Il devait tout faire afin de pouvoir apaiser les pires pensées qui avaient captivé toute son attention...

En y pensant, Ikki avait laissé sortir un cri — et à ce moment-là, l’homme vêtu de ses vêtements de travail s’était soudainement arrêté de marcher.

L’endroit où il s’était arrêté était en plein dans la dixième rue du quartier commerçant. C’était au milieu d’un flux très dense de piétons. Pourquoi s’était-il arrêté dans un tel endroit sans rien à regarder ? La réponse était — .

« C’est quoi ce bordel !? Pourquoi t’arrêtes-tu au milieu de la rue, vieil homme ? » s’écria un enfant.

Au moment où des enfants étaient tombés sur cet homme, tout était devenu évident.

« Heeeeee —, »

L’homme s’était mis à bouger en faisant entendre un cri sifflant bizarre. Il avait commencé à sortir rapidement ce qu’il y avait dans sa poche avec sa main droite. Dans cet instant qui semblait sans fin, Ikki avait vu le temps s’écouler avec sa concentration concentrée et sa perception améliorée des mouvements.

Il avait correctement identifié la chose scintillant à travers le petit trou dans la poche de l’homme qu’il avait fixé. Il s’agissait du tranchant d’une lame étincelant provenant d’un épais couteau de survie. Au milieu de l’intersection, il n’y avait qu’une seule raison de sortir un tel outil.

La pire possibilité qu’Ikki soupçonnait était devenue réalité. Et alors qu’il sentait que sa prédiction était dans le mile, Ikki bougea.

Sa concentration donnait l’impression de ralentir le monde autour de lui. Ainsi, il était plus rapide que quiconque en ce lieu. Alors qu’il se frayait un passage à travers les piétons qui allaient et venaient dans la rue, Ikki avait couru pour arrêter la main de l’homme qui tenait la lame. La distance jusqu’à l’homme était maintenant inférieure à cinq mètres alors que l’homme n’avait pas entièrement sorti le couteau de sa poche, et que le groupe de collégiens devant l’homme n’avait pas encore réalisé le danger qui se présentait devant eux.

Je peux y arriver... ! pensa Ikki.

Avec la vitesse d’Ikki, il lui restait encore beaucoup de temps pour le faire. En courant, il pouvait frapper l’homme par-derrière et le rendre inconscient en une fraction de seconde. Ainsi, avant que la lame du couteau ne soit complètement sortie de sa poche, il pouvait régler l’affaire. Bien que cela puisse créer un petit grabuge, il pourrait empêcher qu’une tragédie se produise. C’était ce qu’Ikki avait immédiatement ressenti au moment où ils s’étaient croisés, mais heureusement, la vivacité d’esprit d’Ikki l’avait capté avec précision. En effet, jusqu’à présent, c’était pleinement ce qu’Ikki considérait comme la pire des possibilités.

Mais à l’instant d’après, quelque chose qu’il n’avait pas prévu s’était produit.

« Quoi ? Attendez, attendez ! Ne faites pas ça ! »

La voix aiguë d’une fille qui semblait à bout de souffle avait retenti, et avant qu’Ikki puisse arriver à l’endroit où se trouvait l’homme, le propriétaire de cette voix s’accrocha au bras de l’homme.

Hein... !? Se demanda Ikki.

Cela avait été planifié pour se produire juste avant que le couteau ne puisse être complètement retiré de la poche.

Si une personne normale ne regardait pas d’emblée la poche que l’homme surveillait avec vigilance, elle n’aurait pas eu le temps d’interrompre cette action avec seulement des réflexes communs. Seul quelqu’un qui avait le genre de capacité physique qu’Ikki perfectionnait régulièrement pouvait le faire. C’est pourquoi Ikki n’avait pas prévu que quelqu’un aurait un tel minutage. Quelqu’un avait attaqué l’homme alors que sa garde était parfaitement baissée. Et d’une manière vraiment invraisemblable, c’était une fille qui était à côté de l’homme, et qui était maintenant sur le chemin pour l’attaque d’Ikki.

Il ne pouvait plus charger l’homme. N’ayant pas le choix, Ikki avait immédiatement annulé l’accélération de son corps et s’était arrêté.

Entre-temps, la situation avait progressé. La jeune fille, d’une voix un peu aiguë, cria à l’homme qui avait l’air choqué par l’interruption abrupte.

« Vous ne pouvez pas, monsieur ! Même si votre entreprise vous a mis à pied ou que vous avez des tonnes de dettes, le fait d’envisager d’emmener quelqu’un avec vous lors d’un suicide serait... ! » s’écria la femme.

Mais son cri avait été entendu par tout le monde dans le voisinage.

« H-Hey ! Ce type a un couteau ! »

« Eh — quoi !? »

« Ahhh ! Il va tuer quelqu’un ! »

Bien que l’objet n’ait pas encore été complètement sorti de sa poche, tout le monde pouvait comprendre l’implication de ce qui se passait en ce moment. Le reflet qui était visible au niveau de la poche droite de l’homme avait provoqué un remue-ménage. Pendant que les personnes les plus proches de lui se recroquevillaient et que le contenu des sacs qu’ils portaient se renversait tout autour d’eux, tout le monde avait couru afin de s’éloigner de l’intersection. Au milieu de tout cela, la jeune fille qui s’était agrippée au bras de l’homme...

« Puisque vous n’avez pas réussi à faire ce que vous vouliez faire, pourquoi ne viendrez-vous pas avec moi à la police ? Quelque chose comme ça ferait pleurer votre mère à la campagne, vous savez. Tout se passera bien. Tant que vous êtes en vie, la chance finira bien par vous arriver, non ? » déclara la fille.

Souriant d’un beau visage qui ne transpirait que faiblement, elle lui parlait d’une voix douce. Elle essayait probablement de le calmer.

Mais l’homme ne l’avait pas accepté si facilement.

Il lui avait crié dessus, « Espèce de sale gosse ! »

« Uwa ! »

Qu-Que dois-je faire !? se demanda Ikki.

À ce moment-là, Ikki, qui observait la chaîne des événements de l’intérieur du flot des personnes qui fuyaient la région, hésitait dans le choix de sa prochaine action.

À proprement parler, c’était le genre de situation où il ne devrait pas hésiter, mais aller sauver la personne. Mais — il y avait un facteur qui faisait hésiter Ikki. Ce n’était rien d’autre que la fille qui avait fait irruption dans tout ça.

Non, ce n’était pas une fille. Il n’avait pas mal interprété cette charmante voix ou ces jolis traits. Mais les vêtements étaient bel et bien l’uniforme pour garçon de l’Académie Kyomon.

Et il connaissait ce visage. Il ne l’avait pas reconnu au début, mais après l’avoir regardé attentivement, il s’en était souvenu. Une fois les batailles de sélection terminées, sa camarade de classe Kagami lui avait montré une liste des élèves représentatifs du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année. Le visage de cette personne était sur l’une des photos.

Ikki avait oublié le nom, mais c’était un Blazer qui était à un niveau pour pouvoir concourir dans le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Dans ce cas —

Ce genre de personne ne ferait irruption là-dedans qu’avec un plan en tête, pensa Ikki.

Ce genre de personne n’apparaîtrait pas nonchalamment et ne cracherait pas les paroles clichées d’un drame policier sans une raison. Ce genre de personne devait avoir les moyens et la capacité de prendre le contrôle de la situation. Et comme il ne savait pas quel genre de capacité ce garçon avait, il était possible qu’il puisse être un obstacle s’il intervenait. Ikki pensait ça du garçon.

Donc je dois lui laisser se charger de la situation, d’accord ? pensa Ikki.

Mais au moment où Ikki en arriva à ce jugement, le garçon aux cheveux blonds, faisant face au couteau descendant, s’était couvert la tête et avait crié. « Q-Que quelqu’un me sauve la vie — ! »

N’avez-vous donc aucun plan — !? se demanda Ikki.

Tout en criant dans son esprit face à l’appel à l’aide du garçon, Ikki avait immédiatement commencé à agir. Il n’avait plus eu le temps de se précipiter vers le lieu du crime, mais les effets personnels des passants en fuite étaient éparpillés partout sur le sol.

Ikki frappa d’un coup de pied avec force en plein sur un tube de rouge à lèvres, visant à frapper le couteau qui basculait.

« Guah !? » cria l’homme.

En encaissant un impact inattendu, le couteau s’était vu arraché de la main de l’homme et il était tombé sur le sol. Au même moment, Ikki chargea et frappa l’homme au visage avec son poing.

« Gah ! » cria l’homme.

L’homme était alors tombé face contre terre, alors que du sang volait hors de son nez en un arc de cercle rouge. Puis, il s’arrêta de bouger, assommé. Le poing d’Ikki avait rendu l’homme inconscient en une seule frappe implacable.

Pour tous ceux qui les regardaient, il s’agirait probablement d’une performance vraiment impressionnante et montrant une grande compétence. Cependant...

« Ha... haa... haa... haa... haa... ! » La personne qui venait de réaliser ça transpirait abondamment en ce moment même.

Un peu trop serré... ! Cette personne n’a vraiment pas réfléchi avant d’agir... ! pensa Ikki.

Si Ikki n’avait pas volé à l’aide du garçon, le garçon aurait sans doute été tué. À ce moment-là, le garçon était sans défense face au couteau qui se baissait sur lui. Sans parler des arts martiaux, il n’avait même pas utilisé la magie d’un Blazer pour se prémunir contre l’attaque. Il avait seulement été là, paniquant, complètement paralysé en se blottissant contre l’adversaire qui était en train de se servir de sa lame pour le tuer. En toute honnêteté, le comportement imprudent du jeune garçon avait été plus terrifiant que celui de l’homme qui avait essayé d’attaquer les passants au hasard dans la rue.

« Ikki ! » cria Stella.

« Ha... Stella. Peux-tu appeler la police afin de faire arrêter cet agresseur ? » lui demanda Ikki.

« D’accord ! Je vais le faire ! » répondit Stella.

Après avoir demandé à Stella, arrivée en retard, d’aller informer les autorités, Ikki se tourna vers le jeune garçon qui était encore allongé sur le sol. Ikki voulait en quelque sorte se plaindre, mais le garçon avait fait ce qu’il avait ce qu’il pouvait afin d’arrêter une tragédie. Par conséquent, aucune plainte n’avait surgi de sa gorge, et Ikki avait demandé au garçon alors qu’il lui tendait la main.

« Êtes-vous blessé ? »

« ... Ah, non. Je vous remercie. Vous m’avez sauvé, » déclara le jeune homme.

Le garçon avait soudain souri et avait remercié Ikki en lui prenant la main.

« Hein ? » s’exclama le garçon.

Soudain, ses yeux s’écarquillèrent alors qu’il regardait le visage d’Ikki.

« ... Hmm ? Quelque chose ne va pas ? » demanda Ikki.

 

 

« Ah-Ahhh ! Vous, ne seriez-vous pas par hasard Ikki Kurogane-kun ? » demanda le garçon.

« Euh, oui. C’est exact, mais —, » commença Ikki.

Qu’est-ce qu’il y avait à agir ainsi ? Et dès qu’Ikki avait répondu à la question du garçon étrangement excité — .

« Wôw ! Wôw ! C’est vraiment vous, Ikki-kun ! » s’écria l’autre.

Et dès qu’il s’était levé, il avait pris Ikki dans ses bras.

« E-Ehhhhhh !? » s’exclama Ikki.

« H-Hey, qu’est-ce que vous faites tous les deux !? » Lors de l’étreinte inattendue, Ikki et Stella élevèrent la voix en pleine confusion.

Mais le garçon avait continué à enlacer Ikki sans se soucier de leur surprise.

« Je suis si ému ! Même si je l’espérais, vous rencontrer par hasard comme ça, après tout, j’ai vraiment de la chance ! » déclara le garçon inconnu.

Comme s’ils se retrouvaient à nouveau entre amis après dix ans, le garçon était rayonnant et sautait de haut en bas de tout son corps. Les yeux bleus qui vacillaient sous ses longs cils versaient des larmes démontrant une grande affection. Le garçon semblait être vraiment et sincèrement heureux de rencontrer Ikki.

Mais à cause de cela, les pensées d’Ikki étaient dans le chaos. Pourquoi un garçon était-il si heureux de le rencontrer ?

« Qui êtes... vo —, » commença Ikki.

Mais avant qu’Ikki ne puisse finir de demander, Stella avait été plus rapide. Alors qu’elle oubliait totalement d’appeler la police, celle qui ne pouvait plus supporter cela s’était précipitée et avait saisi l’épaule du garçon au visage mignon qui enlaçait son petit ami et l’avait arraché de là avec force. Puis, elle s’était placée devant le garçon comme si elle couvrait Ikki d’une manière protectrice.

« Pour qui vous prenez-vous ? D’après vos vêtements, vous ressemblez à un garçon, mais êtes-vous gay ? Répondez-moi, êtes-vous un gay !? Bien que nous ayons déjà un tel personnage dans nos connaissances... ! » déclara Stella.

Stella grogna sur le garçon comme pour l’intimider. Dans son côté, le garçon fut étonné d’être repoussé soudainement, mais il avait immédiatement compris qu’il faisait face à Stella qui était la petite amie d’Ikki, et il avait également compris pourquoi elle était en colère.

« Ahh, je suis désolé, Stella-san. Non, je ne suis pas gay. Je suis juste excité et heureux de rencontrer Ikki-kun, » déclara-t-il.

Après avoir fait cette explication, il se tourna vers les deux et se présenta.

« Comment allez-vous ? Je suis en première année à l’Académie Kyomon, Amane Shinomiya. Comme vous, je suis un représentant pour le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, et — je suis un grand fan du Roi de l’Épée Sans Couronne ! » déclara-t-il en se penchant devant les deux autres étudiants.

***

Partie 8

Après cela, Stella et Ikki avaient fait leur rapport aux policiers qui étaient venus arrêter l’agresseur, et ils étaient retournés à leur objectif initial de se procurer quelque chose à manger. Ils étaient ainsi entrés dans un restaurant d’une franchise vendant des hamburgers. Ils l’avaient fait tous les trois.

La troisième personne était Amane Shinomiya, le fan autoproclamé d’Ikki qu’ils venaient de rencontrer. Il était également venu parce qu’il voulait les inviter tous les deux pour l’avoir sauvé du danger.

« Hmm — ♪. C’est la première fois que je viens dans un endroit comme celui-ci, mais ces frites sont délicieuses, même si elles sont pleines de graisse qui se répand dans votre estomac et qu’elles contiennent beaucoup de sel, » déclara Amane.

« Le fait de manger quelque chose comme ça de temps en temps, ça me convient. Mais est-ce vraiment correct pour toi de nous inviter ainsi ? » Ikki l’avait demandé alors qu’il était assis face à Amane.

Face à cette question, Amane hocha la tête avec un grand sourire sur son joli visage mignon. « Bien sûr ! Ikki-kun, tu m’as sauvé la vie, alors je dois au moins t’offrir un McRonalds ! »

Dire qu’il lui avait sauvé la vie n’était pas exagéré. En pratique, si Ikki n’était pas intervenu à ce moment-là, Amane aurait perdu la vie. Du côté d’Amane, c’était sûr que cela le conduirait probablement à ressentir de la culpabilité s’il n’offrait pas quelque chose comme ça.

« ... Alors j’accepterai ta gentillesse, » déclara Ikki.

En sympathisant avec cette situation, Ikki accepta la bonne volonté d’Amane. En déballant son hamburger, Ikki avait mordu dedans. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un repas particulièrement nutritif, le goût stimulant qui se répandait sur sa langue était agréable.

« Au fait, Amane-san, c’est bien ça ? » demanda Stella.

Soudain, Stella — qui avait déjà dévoré son propre hamburger et rendu son plateau il y a quelque temps — avait parlé à Amane.

« Appelle-moi Amane. Nous avons le même âge, et le fait d’avoir une princesse qui met un “-san” après mon nom est un peu embarrassant, » déclara Amane.

« Je vois. Alors je n’utiliserai pas le titre honorifique, mais Amane, es-tu un membre représentatif de Kyomon ? » demanda Stella.

« Ouais. C’est exact, » répondit Amane.

« Mais jusqu’ici, je ne t’ai pas vu au camp de formations. Où étais-tu passé ? » demanda Stella.

Face à la question de Stella, Amane avait fait sortir un « aah » avant de répondre.

« C’est parce que je ne participe pas au camp de formations. Aujourd’hui, c’était la première fois que je venais ici, donc c’est normal que tu ne m’aies pas vu, » déclara-t-il.

« Vraiment ? Alors envisages-tu d’y participer à partir d’aujourd’hui ? » demanda Stella.

« Non. Aujourd’hui, c’est simplement moi qui suis venu apporter des choses que les participants de la classe supérieure ont demandées et après ça, je repars immédiatement, » répondit Amane.

« Comme c’est humble. Puisque tu as déjà fait l’effort de venir, ne devrais-tu pas aussi participer aussi ? » demanda Stella.

« Hahaha... Eh bien, contrairement à toi, Stella-san, je ne suis pas très intéressé par le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. C’est seulement parce que j’ai une capacité rare, même si je n’ai ni force physique ni la connaissance des arts martiaux, que j’ai été choisi comme représentant, » répondit Amane.

Un étudiant qui n’était pas intéressé par le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée avait été choisi comme représentant. Il n’était pas rare qu’une telle chose se produise dans des académies qui n’utilisaient pas la sélection au combat comme Hagun et Bukyoku. Ce n’était donc pas inhabituel. Amane n’avait probablement pas seulement dit ça pour être modeste. Dans ce cas...

« Alors contre cet attaquant, ta capacité rare aurait dû aider, n’est-ce pas ? » Ikki avait demandé ça à Amane.

En réponse, Amane secoua un peu la tête et répondit. « ... Pourquoi penses-tu cela ? »

« Il s’agit juste d’un processus d’élimination. Amane-san, je suis sûr que tu n’as pas l’expérience dans les arts martiaux en raison de ta carrure et de tes réactions lorsque l’agresseur t’a attaqué. Malgré cela, tu avais choisi le moment parfait quand tu as saisi la main de cet homme. Bien que tu n’aies pas un niveau élevé d’arts martiaux, c’est le genre d’action qui a démontré une vitesse de réaction exceptionnelle. S’il ne s’agit pas d’arts martiaux, alors je pense qu’il ne reste que la capacité de Blazer, » face à la question d’Amane, Ikki répondit par ses propres réflexions.

Après qu’Ikki eut déclaré cela, la surprise s’était répandue sur le visage d’Amane.

« Ahh ! Comme on pourrait s’attendre venant de toi, Ikki-kun. Tu as été capable de voir à travers ça. Une telle perspicacité ne diffère pas des rumeurs, » déclara Amane.

C’était une expression du discernement appelé « miroir magique resplendissant », appartenant au Roi de l’Épée Sans Couronne. Amane était-il content de voir quelque chose comme ça ? Il avait prononcé des paroles remplies d’une admiration vraiment heureuse.

« Mais je ne peux pas te dire quel genre de pouvoir c’est. Mon professeur m’a dit de ne pas en parler aux étudiants des autres écoles, alors je suis désolé, » déclara Amane.

« Ahh, c’est normal, surtout pour des personnes comme nous, qui sommes d’autres candidats, » déclara Ikki.

Il n’y avait rien à gagner à dire à l’ennemi ses propres capacités, alors Ikki n’avait pas vraiment l’intention de le lui demander.

« Mais Amane-kun... si ce n’est pas une capacité que tu peux utiliser pour repousser un adversaire, tu devrais peut-être te retenir la prochaine fois. Car après tout, c’est ta vie qui est en danger, » déclara Ikki.

En effet, Ikki avait donné des conseils francs à Amane par expérience. Avec un regard sérieux, Amane inclina la tête pour s’excuser.

« O-Oui. C’est vrai... J’étais tellement bouleversé que j’ai oublié de me protéger... Si tu n’avais pas été dans les parages, Ikki-kun, que serait-il arrivé... ? J’ai eu beaucoup de chance. Mais —, » commença-t-il à répondre à Ikki.

« Mais ? » demanda Ikki.

« Mais parce que j’ai eu de la chance, j’ai pu te voir en action, et c’était tellement génial ~ ♪. Tu étais vraiment cool, comme un héros ~ ♪, » déclara Amane.

En changeant totalement par rapport à son regard empli remords, le visage d’Amane s’était épanoui en un regard empli de bonheur. Où pourrait-on trouver une personne aussi optimiste ? La tête d’Ikki commençait à faire un peu mal.

... Ce n’est pas un mauvais enfant, mais..., pensa Ikki.

« Oh, c’est vrai, » déclara Amane.

Soudain, Amane avait tendu la main dans son sac comme s’il se souvenait de quelque chose.

« ... La vérité est que, puisque je savais que Hagun et Kyomon avaient un camp de formations cette année, j’avais un peu d’espoir de te rencontrer, Ikki-kun, alors j’avais quelque chose à te faire signer. Hmm... tu me le permets !? » demanda-t-il

Avec les yeux pétillants, il sortit un gigantesque morceau de papier et supplia Ikki.

« Euh, veux-tu que je signe ce papier coûteux ? » demanda Ikki.

« Ouais ! S’il te plaît ? » demanda Amane.

« Euh, ce n’est pas comme si je refusais..., » déclara Ikki.

Ikki était perplexe face à la demande d’Amane. Après le duel avec Stella à l’école, il était devenu un peu populaire, alors ce n’était pas comme s’il n’y avait pas d’individus qui lui demandaient une poignée de main ou de signe leurs cahiers. Mais personne n’avait apporté du papier pour un autographe avec autant de diligence. À cause de cela, un simple roturier comme Ikki deviendrait nerveux. C’était étrange d’être traité comme une célébrité comme ça, non ?

« Étant donné la qualité du papier, je ne pense pas que ma signature soit bonne pour..., » commença Ikki.

Mais Stella pensait qu’elle n’était pas du tout concernée.

« N’est-ce pas bien ? Tu dois juste écrire ton nom, » déclara Stella.

« Stella... mais quand même, » déclara Ikki.

« Il t’idolâtre à ce point. Ne devrais-tu pas réagir d’une manière appropriée ? De plus, la valeur de ton autographe dépend de la personne qui le reçoit, » déclara Stella.

« Argh..., » Ikki avait gémi face à cette remarque.

C’était certainement un bon raisonnement. Amane voulait seulement qu’Ikki signe. Il avait apporté du papier qui reflétait l’importance de la signature d’Ikki pour sa demande, et donc, il était déraisonnable pour Ikki de douter de sa propre valeur.

C’est pourquoi Ikki accepta le splendide papier avec un faible « je comprends ».

« Mais je ne peux pas faire plus que signer de mon nom. Est-ce correct ? » demanda Ikki.

« Ne t’inquiète pas pour ça ! » déclara Amane.

Donc, après qu’Ikki ait vérifié deux fois, et qu’Amane avait réaffirmé qu’il devait signer, il avait écrit son nom complet avec des caractères peu habiles.

« Whoa — ! Merci, Ikki-kun ! Je l’encadrerai et le garderai pour le reste de ma vie ! » déclara Amane.

En recevant l’autographe d’Ikki, Amane avait sauté de joie et l’avait serré contre sa poitrine. Voyant un bonheur semblable à celui d’un enfant qui avait acheté le jouet qu’il voulait vraiment, Ikki avait fait un sourire ironique.

Ai-je déjà imaginé que quelqu’un mettrait mon nom dans un cadre et le garderait pour la vie... ? se demanda Ikki.

Il était heureux que quelqu’un l’idolâtrait à ce point. Mais Ikki, qui n’était pas habitué à un tel traitement, se sentait plus gêné que tout et il avait commencé à transpirer. Jusqu’à ce qu’il rencontre Stella, des choses comme les louanges et le respect étaient hors de portée pour lui, alors ce sentiment ne pouvait peut-être pas être évité si facilement.

Cependant, contrairement à l’humeur d’Ikki,

« Dans tous les cas, tu aimes vraiment Ikki, n’est-ce pas Amane ? Peux-tu nous dire exactement ce qui a fait de toi son fan ? » Stella le demanda à Amane, et le sujet se tourna de plus en plus vers Ikki.

« J’aime sa façon de se battre. La façon dont il a vaincu tous ses adversaires avec une épée est intelligente et élégante, » déclara Amane.

« Mais les enregistrements de ses combats de sélection n’étaient pas autorisés à sortir de l’école, du moins, c’est ce que j’avais entendu, » déclara Ikki.

« C’est vrai, mais chaque école a quelques “bienfaiteurs” qui les téléchargent. Cela concerne surtout Bukyoku et Hagun d’après ce que je sais. Les écoles ayant des élèves actuellement populaires et qui réalisent des matchs laissent fuiter à tous les coups de l’information. Ikki-kun, ton match principal a donc été apprécié par tout le monde ! Cela a été téléchargé sur un grand nombre de tablettes, diffusé des centaines de fois. Dans mon cas, j’ai vraiment mémorisé chacune de tes paroles ! Avec ma grande faiblesse, je briserai ton invincibilité... ! » déclara Amane.

« Buh ! »

En voyant une représentation de lui-même récitant les paroles du match contre Raikiri avec une expression sexy, Ikki avait à peine réussi à recouvrir d’une serviette le spray de soda au gingembre sortant de sa bouche.

« Cette phrase emblématique est envoûtante ! Ah, mais j’aime aussi la version que tu as donnée pendant ton combat avec le “Chasseur” !, » déclara Amane.

« Franchement, peut-on éviter d’entendre ça ? Arrête ? S’il te plaît, arrête ! Hé ! » demanda Ikki.

« Avec ma plus grande faiblesse, j’attraperai ta plus grande force ! »

« Nooooooooonnn! » s’exclama Ikki.

« Quand tu as vaincu, non, attrapé Le Chasseur, tu étais vraiment élégant, tu sais ? » déclara Amane.

« Ouah — non, s’il te plaît, oublie ça ! J’étais vraiment stressé à l’époque ! Pendant le combat, j’étais tout simplement un peu à côté de la plaque ! Pardonne-moi, je t’en supplie ! » s’écria Ikki.

Ne supportant plus la démangeaison de l’humiliation, Ikki s’accrocha à Amane. Son visage était si rouge qu’il pouvait s’enflammer à tout moment. Mais Amane avait l’air insatisfait de la retenue d’Ikki.

« Eh — pourquoi ? Je te trouve vraiment cool. N’est-ce pas, Stella-san ? » demanda Amane.

Et du côté de Stella, qu’Amane essayait d’amener dans la conversation — .

« Oui, c’est vrai. Je suis d’accord, Ikki est vraiment cool... Hehe hehe hehe, hehe, » répliqua-t-elle.

— criant à moitié, elle essayait d’éviter de se mettre à rire.

« Stella, tes paroles ne correspondent pas à l’expression que je vois, » déclara Ikki.

Stella, comme il s’y attendait, détourna le visage plutôt que d’objecter. Puisqu’il comprenait ses sentiments, Ikki ne s’y était pas opposé avec force. S’il devait lui-même le dire, comment pourrait-il dire des paroles aussi effrontées ? Le stress était vraiment une chose effrayante.

Mais dans ce lieu, le fan d’Ikki continuait à parler des choses qui rendaient Ikki fascinant, même si Ikki se tortillait de honte face aux descriptions de sa propre conduite.

« Même si tu as l’air si cool en te battant... J’aime encore plus ton attitude face au combat, Ikki-kun, » déclara Amane.

« À quoi ressemble Ikki quand il fait face au combat ? » demanda Stella.

« Eh bien. Ma façon de dire cela peut peut-être sembler impolie, mais franchement, Ikki-kun semble avoir abandonné les caractéristiques d’un Blazer, non ? Du moins, il n’a pas été béni de ce côté-là. Mais Ikki-kun n’abandonne pas pour autant. Peu importe la force de son adversaire ou l’écart entre lui et son adversaire, Ikki-kun relève ses défis avec fierté et dignité. C’est comme s’il croyait en sa propre valeur. Je trouve ça impressionnant, » répondit Amane.

Amane les avait ainsi informés de la raison pour laquelle il était captivé par Ikki. Lors de cette confession, Ikki fut de nouveau surpris et embarrassé.

Il observait vraiment attentivement, hein ? pensa Ikki.

Croire en sa propre valeur. L’attitude qu’il avait quand il se battait, ce qu’Amane venait de décrire, c’était sûrement la vérité fondamentale sur Ikki.

« Ah, haha... après tout, le fait de dire cela devant la personne elle-même est embarrassant, n’est-ce pas ? Mon visage devient un peu rouge, tu sais, » déclara Amane.

« ... C’est encore plus embarrassant d’entendre ça, » répondit Ikki.

« Haha. Désolé, désolé, » déclara Amane.

Puis, soupirant comme s’il faisait tout disparaître, Amane quitta son siège.

« Eh bien, il est temps pour moi de rentrer, » déclara Amane.

« Oh mon Dieu. Dans tous les cas, nous allons au camp de formations. Alors, allons-y ensemble, » déclara Stella.

« Je ne peux pas continuer à vous suivre, après que vous ayez fini de manger. En plus, je n’ai pas fini d’acheter ce que mes camarades de classe supérieure m’ont demandé, » déclara Amane.

Amane avait ainsi refusé la suggestion de Stella. Et avant son départ, Amane s’était tourné vers Ikki.

« Merci pour l’autographe. Je t’encouragerai du fond du cœur pour que tu franchisses toutes les difficultés et atteignes le sommet des Sept Étoiles ! » déclara Amane.

Eh oui, il lui avait donné des paroles d’encouragement avec le sourire. C’était très étrange d’entendre ces paroles de soutien de la part de quelqu’un qu’il pourrait rencontrer et combattre au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, mais il serait grossier de la part d’Ikki de rétorquer cela alors qu’on lui avait clairement manifesté sa faveur.

Il m’acclame d’une manière si honnête, si je ne réponds pas correctement..., pensa Ikki.

Ikki avait ouvert la bouche pour remercier Amane de son soutien en souriant —

— Hein... ?

À ce moment-là, à l’intérieur de lui-même, il avait ressenti un malaise — et il avait ainsi perdu le fil de sa pensée.

« Ikki-kun... ? » demanda Amane.

« ... Ah, non. Je ferai de mon mieux. Merci, » déclara Ikki.

Après un silence de quelques secondes, Ikki avait réussi à faire sortir quelques mots en guise de réponse. Pour Ikki qui s’était soudainement enfoncé dans le silence, Amane avait montré une expression un peu perplexe, mais...

« Eh bien, rencontrons-nous à nouveau ~, » déclara Amane.

Était-il satisfait de la réponse d’Ikki ? Amane avait fait un petit sourire et avait quitté cet endroit tout seul.

***

Partie 9

« Hehehehe. En fin de compte, Ikki, tu es devenu le genre qui peut avoir des fans en dehors de l’école. C’est incroyable si on le compare à ce que tu étais au début, » déclara Stella.

Après le départ d’Amane, Stella avait bien ri alors qu’elle terminait sa dernière portion de frites. En réponse, Ikki hocha légèrement la tête.

« ... C’est vrai, » déclara Ikki.

« Et Amane semble avoir le béguin pour toi, » déclara Stella.

« Tu as l’air très heureuse de ça, Stella, » répliqua Ikki.

« Oui, je le suis bien sûr. Je suis heureuse que la force avec laquelle tu m’as battue ait été reconnue. Mais je le suis encore plus, en voyant qu’Amane l’exprime avec tant de sincérité et de chaleur. Alors je suis heureuse qu’il ait reconnu ce qui est merveilleux chez celui que j’aime. Ikki, n’es-tu pas satisfait ? Sur le fait d’avoir un fan qui te comprend bien et te soutient ? » demanda Stella.

« ... Eh bien, oui. Je n’ai pas de problème avec ça... Je ne peux pas avoir de problème avec ça, » déclara Ikki.

« Ikki... ? » demanda Stella.

Soudain, Stella avait senti une étrange hésitation dans la réponse d’Ikki, et elle observa son expression. Ikki regardait vers la sortie qu’Amane avait prise et il avait une expression quelque peu tendue.

Non, ce n’était pas le cas — c’était juste au niveau de la tension. Ikki était... visiblement en sueur, et cela même dans ce restaurant qui possédait un climatiseur en état de marche.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Ikki ? Tu transpires tellement..., » demanda Stella.

« Hé, Stella, » comme si la question de Stella avait été mise de côté, Ikki demanda à Stella. « Selon toi, quel genre de personne est Amane-san ? »

« Quel genre de..., ses bonnes manières sont respectueuses, il a un joli visage et, plus que tout, il t’observe correctement. Je pense que c’est une personne qui me semble splendide, » répondit Stella.

Et face à la réponse de Stella,

« Ouais... c’est vrai. Normalement, on penserait que... c’est bien... ? » la voix d’Ikki se fit entendre tel un gémissement, et il fronça les sourcils.

C’est exact... Parce qu’il n’y a rien à détester, pensa-t-il.

Amane Shinomiya. Il affichait de temps en temps des regards charmants telle une fille. Il possédait une douceur qui ne pouvait pas fermer les yeux sur une éventuelle tragédie, mais qui retenait un agresseur même au risque de sa propre vie. Lui, plus que toute autre chose idolâtrait et respectait Ikki. Tout en lui était ce qu’il y avait d’aimable chez un être humain.

Il devait être sympathique. Mais — malgré cela —

 

Je n’arrive pas à faire tenir cet ensemble pour avoir envie d’aimer ça, sans que tout cela se brise en morceaux comme si quelque chose clochait dans l’ensemble..., pensa Ikki.

 

De plus, au moment où Ikki avait rendu les encouragements à un Amane souriant au moment du départ d’Amane, il l’avait senti. Face au sourire d’Amane, il avait dû faire beaucoup d’efforts pour y répondre. Les mots d’Amane. L’expression d’Amane. La bonne volonté d’Amane. Tout cela était naturellement sympathique. Mais toutes ces choses qu’Ikki devrait aimer, en réalité, aucune d’entre elles ne résonnait dans le cœur d’Ikki.

C’était incompréhensible. Ikki lui-même ne comprenait pas pourquoi il ne réagissait pas positivement face à Amane. Et ainsi, cette vérité informe et étrange s’accrochait au cœur d’Ikki comme du goudron.

Ce sinistre malaise n’avait pas pu être évité, alors Ikki avait sorti son appareil d’étudiant et avait essayé d’appeler quelqu’un. L’appel téléphonique avait été immédiatement effectué.

{Allô, bonjour ! C’est rare que tu m’appelles, Senpai. Il y a quelque chose qui ne va pas ?}

« Ah, Kagami-san. As-tu un peu de temps maintenant ? Il y a quelque chose que je dois te demander, » répondit Ikki.

{Bien sûr, ce n’est pas un problème. Je prends juste le thé avec Alice-chan et les autres en ce moment. Qu’est-ce que tu veux demander ?}

« Kagami-san, tu n’as pas seulement enquêté sur Hagun, mais aussi sur les candidats des autres écoles, n’est-ce pas ? » demanda Ikki.

{Bien sûr. J’ai récupéré des informations sur pratiquement toutes les équipes représentatives des écoles.}

« Alors sais-tu quel genre de personne est le représentant de Kyomon, Amane Shinomiya ? » demanda Ikki.

{Tu me demandes quel genre de personne il est. C’est encore une question très vague, tu sais ?}

« Ah, oui, je le sais. Hmm, » répondit Ikki.

En disant une telle chose, Ikki avait eu la même sensation. C’était une enquête qui ressemblait trop à ce qu’un homme demanderait à un autre homme. Cependant, pour balayer ce sentiment omniprésent, ne serait-il pas bon de savoir tout ce qu’il pouvait sur Amane ? Puisqu’il ne se connaissait pas lui-même, Ikki s’était inquiété pendant un court moment. Mais Kagami avait deviné la détresse d’Ikki au téléphone et avait ouvert la bouche pour parler.

{Oh, c’est très bien. Si c’est à propos de Shinomiya-san, je peux dire ce qui se dit.}

« Vraiment ? » demanda Ikki.

{Il n’y a pas beaucoup d’informations. Ce n’est pas un prétendant qui est apparu dans la ligue du collège. Ce que je sais, c’est qu’il est un Blazer du système rare de causalité et de manipulation, et les informations indiquent qu’il a été approuvé avec une haute opinion comme représentant. Comment dois-je le dire ? La vérité, c’est qu’il y a beaucoup de concurrents de ce genre cette année, tu sais ? Il y a un schéma récurrent des premières années sans nom qui n’ont pas d’expérience dans la ligue intermédiaire et qui sont choisies comme représentants. Donc, en ce qui concerne cela, Shinomiya-san est l’un d’entre eux, il n’y a pas beaucoup de retours associés à son nom et cela me fait poser des questions sur lui ce qui me rend un peu intéressé quant à lui. S’est-il passé quelque chose avec Shinomiya-san ?}

Face à la question qui lui était posée, Ikki hésita à expliquer la sensation inquiétante qu’il avait ressentie. Puisqu’il n’en connaissait pas lui-même la raison, il ne voulait pas dénigrer une autre personne, et plus que toute autre chose, il ne pouvait pas exprimer ce sentiment inquiétant par des mots.

« Non, je l’ai rencontré à l’improviste pendant ma promenade. Et à cause de ça, j’ai eu envie de savoir quel genre de personne il est, » finalement, Ikki avait esquivé la question de cette façon.

{Euh, je croyais qu’il ne venait pas au camp de formats, mais est-il venu dans la montagne ?}

« Il semble qu’il soit venu livrer des provisions à ses camarades de classe supérieure, » répondit Ikki.

{Dans ce cas, je suppose que je devrais faire le guet et rassembler des informations sur lui. Hehe hehe hehe.}

« Hahaha... eh bien, tu peux faire ça. Désolé pour l’appel abrupt, » déclara Ikki.

{Non, non. Désolée, je n’ai pas pu m’en empêcher. Dis-moi si tu trouves quelque chose d’intéressant ~.}

« Ouais. Merci. On se parle plus tard, » répondit Ikki.

En la remerciant, Ikki avait mis fin à l’appel. En fin de compte, il n’avait pas obtenu beaucoup d’informations. Si Kagami, qui avait toujours été à l’écoute de ce genre de choses, ne le savait pas, alors il y avait probablement peu d’informations disponibles sur Amane.

« N’y réfléchis-tu pas trop ? Tu as probablement une mauvaise compatibilité avec Amane. Peut-être vous êtes-vous entretués dans une vie antérieure, ou vous êtes-vous battus pour la même amoureuse ? Ou peut-être que c’est vrai des deux côtés, » déclara Stella.

« Peut-être que c’est comme ça, » déclara Ikki.

« Je pense que tout le monde a quelqu’un avec qui il ne s’entend pas, » déclara Stella.

Je ne peux pas m’entendre avec lui. Ce serait bien que son inconfort n’aille pas plus loin. Cependant, puisqu’il n’avait pas pu lui-même expliquer la raison du sentiment bizarre qu’il avait à l’égard d’Amane...,

« Ouais... C’est vrai. C’est probablement juste ça, » déclara Ikki.

Il n’avait pas d’autre choix que d’être d’accord. Mais même s’il se disait d’accord, il ne pouvait pas faire disparaître l’impression étrange que ces fausses paroles restaient accrochées dans son cœur.

Ce qui s’était installé dans son cœur, qu’il n’arrivait pas à mettre en mots, était — un mauvais présage. Une prémonition terriblement désagréable. C’était ce que pensait Ikki en regardant la porte du restaurant par laquelle Amane était sorti : il pensait qu’il venait de rencontrer quelque chose d’extrêmement redoutable.

***

Chapitre 2 : Chapitre 2 : Manœuvre intriguante

Partie 1

 

À peu près au moment où les faibles rayons du soleil atteignaient le sol du pays enneigé, Alice avait terminé le travail pour lequel le gang criminel de sa ville natale l’avait appelé et était sur le chemin du retour.

La température de l’air à l’aube était meurtrière. Contre ce froid cinglant, la sensation de l’écharpe que ses petites sœurs lui avaient fabriquée et offerte était réconfortante.

« Salut, Alice. »

Une voix forte s’était soudainement fait entendre d’en haut. Quand il leva les yeux, une fille aux cheveux roux marchait sur le mur de pierre se trouvant au-dessus de lui. Tout en riant à l’idée qu’elle ressemblait à un chat, Alice retourna la salutation.

« Yuuri... c’est rare qu’on rentre ensemble, n’est-ce pas ? » déclara Alice.

« Ouais, n’est-ce pas ? » répondit Yuuri.

Puis, sautant du mur de deux mètres, Yuuri s’était approchée d’Alice.

Et en s’étreignant les épaules, elle avait tremblé de froid.

« Ooh, si froid, si froid. Cette écharpe a l’air vraiment chaude. Comme c’est gentil, » déclara Yuuri.

« Hahaha, es-tu jalouse ? » demanda Alice.

Face à Yuuri qui envoyait un regard avide, il lui montra son foulard duveteux.

« Prête-le-moi pour un moment, » demanda Yuuri.

« Jamais. Yuuri, tu vas tout de suite le salir, » répondit Alice.

« Hmm... Un garçon qui laisse une fille geler, c’est vraiment terrible, » déclara Yuuri.

« Tu n’es une fille que quand c’est pratique... Mais..., » déclara Alice.

Alice avait invité Yuuri à venir plus près, puis avait un peu tiré sur l’écharpe autour de son cou, et l’avait présenté vers celui de Yuuri.

« Voilà. Comme ça, on pourra l’utiliser tous les deux, non ? » demanda Alice.

« ... C’est un peu embarrassant..., » déclara Yuuri.

« N’est-ce pas bien ainsi ? De plus, l’embarras te réchauffera encore plus, » déclara Alice.

Face à une Yuuri qui affichait un rougissement rare sur sa joue, Alice avait fait un sourire méchant.

Tous les deux avaient marché côte à côte le long de la toute nouvelle rue du quartier déserté. En cours de route, ils avaient discuté du rite de passage avec les deux jeunes garçons d’avant.

« La façon dont ces deux-là voulaient devenir adultes, c’était assez impressionnant, n’est-ce pas ? » demanda Alice.

« On les a ramassés il y a environ deux ans, hein ? Mais ce sont encore des gosses. Quand on avait leur âge, on était beaucoup plus volontaires, » déclara Yuuri.

Alors qu’il parlait des jours anciens, Alice avait fait une expression amère.

« ... Je ne veux pas vraiment me souvenir de ces moments, » déclara Alice.

« C’était dur, hein ? La blessure par balle que j’ai eue de toi est toujours là, tu sais ? » déclara Yuuri.

« On n’a pas changé d’avis. Parce que j’ai perdu contre toi, je suis toujours en dessous de toi, alors ne fais pas l’innocente, » déclara Alice.

Tout en faisant la moue, Alice se remémorait un peu du bon vieux temps.

Alice et Yuuri étaient des orphelins avec des pouvoirs. Parce qu’ils avaient des pouvoirs boiteux, il avait fallu beaucoup de sang et de temps pour en arriver à la relation calme qui existait entre eux maintenant. Le nombre de combats qui avaient failli entraîner la mort parce qu’il n’y avait pas assez de nourriture ou de lits pour faire le tour était plus élevé que ce qu’ils pouvaient compter sur une main.

Mais tous les deux s’étaient lassés de ces jours-là, du genre de jours vides où ils volaient les autres pour leur propre bénéfice. Ils avaient donc tous les deux terminé ces jours stériles en buvant cet alcool et en prêtant serment.

Si tout le monde pouvait être aussi fort qu’à l’époque, de nombreux enfants auraient certainement pu être protégés. C’est pourquoi ils n’utilisaient plus leurs pouvoirs pour voler, mais pour prendre soin des individus à côté d’eux. De cette façon, ils étaient devenus des adultes calmes.

Depuis lors, ils avaient vécu comme lorsqu’ils l’avaient juré sur l’alcool. En réunissant une équipe d’orphelins impuissants, les deux individus avaient veillé sur eux tous.

« ... C’est vrai qu’on a aussi essayé de s’entretuer dans cette rue, hein ? » déclara Alice.

« Ouais ! L’était dans lequel cet endroit est devenu maintenant est bien plus joli qu’à l’époque, » répondit Yuuri.

Exactement comme Yuuri l’avait dit, la rue dans laquelle les deux personnes marchaient était recouverte d’une belle pierre blanche, et les bâtiments le long de la route avaient été recouverts d’une nouvelle peinture. Les endroits où ils avaient concouru, la route familière de pavé de pierre négligé que même les voitures ne pouvaient pas traverser correctement, étaient un endroit où un voyageur qui ne connaissait rien se verrait dépouiller de tous ses biens en quelques secondes seulement.

Et il y avait une raison à ce changement. C’était — ici et là, par endroits, il y avait des emblèmes étendus sur les murs, chacun avec cinq anneaux colorés.

« Quel grand festival ! Il est probable que puisque des personnes viennent du monde entier, cet endroit ne peut pas être considéré comme sale, » déclara Alice.

« Un endroit honteux, hein... ? » Yuuri avait fait sortir un sombre marmonnement.

En réponse, Alice devina immédiatement ce qu’elle avait dans le cœur. « Les personnes du gouvernement sont revenues, n’est-ce pas ? »

« Ouais, hier, » répondit Yuuri.

... Bien que pauvre, Alice aimait sa vie actuelle. Même si elle était modeste, elle était bonne aussi longtemps que tout le monde pouvait vivre. Mais récemment, les Jeux olympiques approchaient et le monde entier était très enthousiaste, de sorte que son gagne-pain avait été poussé dans l’ombre.

Chasser les sans-abri.

Dans la campagne et dans les villes, ils ne voulaient pas montrer des choses honteuses. Les adultes qui le pensaient avaient organisé une réunion dans un quartier voisin et avaient commencé à expulser les sans-abri et les enfants des rues.

Ils n’avaient offert aucune aide à ceux qu’ils avaient expulsés. Ils les avaient juste chassés avec des barres en métal et des coups de pied. Et les individus qui chassaient avaient en ligne de mire l’équipe d’Alice.

« Ces salauds. S’ils venaient pour toi et moi, ça irait, puisqu’on a des pouvoirs, » déclara Alice.

« C’est hors de question, » déclara Yuuri.

« Ouais, je suppose que bien le cas. Qu’arriverait-il à Natasha et aux autres ? Puisque même la sœur en sait autant, elle ne peut que continuer à les repousser. Ce n’est pas agréable du tout, ces individus du gouvernement, » déclara Alice.

« Eh bien, de leur point de vue, ce serait honteux qu’on embarrasse des touristes, n’est-ce pas ? Cela les embarrasserait, » déclara Alice.

Cependant, Alice et les autres ne pouvaient pas dire « oui, nous comprenons » et partir. Le fait d’être forcé d’aller quelque part dont ils ne savaient rien pendant cette saison remarquablement froide et sévère n’était pas différent d’une condamnation à mort.

« Si Natasha et les autres pouvaient au moins être envoyées dans une institution, ça ne me dérangerait pas de partir, mais — où vivrions-nous seuls ? » demanda Yuuri.

« C’est aussi difficile, hein... ? Si partir était si simple, les individus comme nous ne tourneraient pas au ralenti dans un endroit comme celui-ci, » déclara Alice.

Comme Alice l’avait dit, les enfants sans abri étaient un problème social que le pays tout entier devait porter. Par conséquent, il n’y avait aucun moyen de les sauver. Non, c’était possible, mais dans tous les cas, l’administration n’avait pas l’intention de le faire. Ils étaient occupés à construire la rue qui n’était pas encore utilisée, ou le musée d’art sans objets exposés, et n’avaient plus rien pour s’occuper des enfants des rues.

Ils avaient donc dû vivre avec leur propre force. Et pour vivre, ils ne pouvaient pas se laisser chasser du quartier en cette saison. Cependant — .

« Mais en fin de compte, je pense qu’il est temps de le faire, » Alice marmonnait sa vraie opinion.

En réponse, Yuuri hocha également la tête. « ... Nous avons beaucoup reçu de la sœur, hein ? Après tout, on ne peut pas lui causer plus d’ennuis. »

La sœur qui les avait hébergés dans le hangar de stockage était une bonne personne. Tout en s’occupant seule d’une église sans le sou dans un quartier délabré, elle leur fournissait de la soupe à même ses propres fonds. Ils n’avaient même pas vécu dix ans, mais elle était la première personne qu’ils avaient rencontrée et qui était si gentille. Mais... pour cette raison, la sœur avait été ciblée par le gouvernement municipal, et l’image d’elle étant rabaissée et maltraitée était quelque chose qu’ils ne pouvaient pas supporter de voir.

« Alors c’est décidé ! » Soudain, Yuuri montra du doigt le soleil qui montait dans le ciel du côté d’Alice. « Alice, à la fin de l’hiver, quand il fera un peu plus chaud, nous quitterons tous ce quartier. Allons dans le sud. J’en ai déjà marre des endroits froids. »

Par contre, tu montres l’est du doigt..., pensa Alice.

Elle montrait probablement du doigt la chaleur, mais Alice ne l’avait pas dit quand il avait hoché la tête.

« ... Ouais. C’est très bien. Trouvons une ville chaleureuse, » déclara Alice.

En vérité, Alice avait aussi songé à parler à Yuuri de la recherche d’un endroit plus chaud où s’installer. Les frères et sœurs plus jeunes dont ils s’occupaient avaient assez grandi pour avoir la force d’y aller. S’ils arrivent à passer l’hiver, ils pourraient sûrement faire un long voyage.

« On va viser l’équateur ! » déclara Yuuri.

« C’est la première fois qu’on voyage, alors on y va un peu plus doucement, » déclara Alice.

Alice l’avait dit avec stupéfaction, mais son expression n’était pas aussi gênée qu’on pourrait le croire. Il rêvait aussi de commencer un voyage au printemps. Ce serait bien qu’il y ait une nouvelle ville, un endroit dans les pays du sud où il soit facile de vivre pour tout le monde.

 

Mais — en fin de compte, cette promesse de trouver un nouvel endroit pour vivre ne serait pas tenue.

 

Un désastre frappera soudainement, et son bonheur modeste sera brusquement brisé.

Soudain, à côté de la voie de desserte où Alice et Yuuri marchaient, une voiture noire était passée, et la vieille personne assise sur le siège arrière de la voiture avait donné une exhortation à sa secrétaire qui conduisait.

« ... La rénovation de cette zone ne se déroule pas bien, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

« Hein ? Je ne crois pas que ce soit vrai, monsieur. Le revêtement de la voie de desserte a presque été réparé et la peinture des murs est presque terminée, » répondit la secrétaire.

« Au coin de la rue, j’ai vu quelque chose de sordide, » déclara l’homme.

« ... Les enfants des rues ? » demanda la secrétaire.

« Vous pouvez couvrir la ville de tapis persans, mais le fait d’avoir de tels gosses miteux qui courent partout dans ces rues les rendrait complètement inutiles. Cela nuirait à notre réputation si des mendiants encombraient la ville pendant les Jeux olympiques, » déclara-t-il.

« Mais les enfants des rues sont un problème dans tout le pays, alors que pouvons-nous faire exactement... ? Et la région autour d’ici est le territoire d’un groupe dirigé par cette enfant Yuuri, et bien que la plupart d’entre eux soient de très jeunes enfants, les deux dirigeants ont tous les deux des capacités, donc c’est assez difficile pour notre personnel de s’en occuper..., » déclara la secrétaire.

« Lâches. Pourquoi tremblent-ils face à deux gosses ? » demanda-t-il.

« ... Alors, voulez-vous que la police les expulse par la force ? » demanda-t-elle.

« Ne soyez pas ridicule. Depuis le début, le chef de la police vise le siège de maire. S’il donnait un tel ordre, ses opposants se serviraient joyeusement de campagnes négatives pour l’accuser d’une telle inhumanité, » déclara-t-il.

« Alors... qu’est-ce qu’on fait ? » demanda-t-elle.

La secrétaire, à l’intention du patron qui faisait ce qu’il voulait sans se soucier des difficultés provoquées dans le Gouvernement, l’avait demandé d’un ton ennuyé. En réponse — le vieil homme avait parlé comme si c’était insignifiant.

« Envoyer des ordures pour nettoyer les ordures. Nous pouvons même économiser sur le travail, » déclara-t-il.

Il avait dit cela d’une manière aussi détendu que s’il buvait dans un café.

***

Partie 2

Tard dans la nuit, lors de l’avant-dernier jour du camp de formation combiné de Kyomon et Hagun, il pleuvait malheureusement. Ce n’était pas assez fort pour être un orage, mais de grosses gouttes descendaient et frappaient bruyamment les fenêtres. Tout en l’écoutant comme s’il s’agissait d’un son plutôt agréable, Kagami Kusakabe, la chef du club de presse de l’Académie Hagun, était dans les locaux que l’institution voisine avait gentiment prêtés aux clubs de presse de toutes les écoles. Elle était en train de trier les données qu’elle avait recueillies pendant la période du camp de formation.

Sous la petite lumière du bureau se trouvaient de nombreux documents de base, le contenu de nombreuses transcriptions d’entrevues et l’information sur l’équipe de chaque école échangée entre les clubs de presse. La chose affichée sur l’ordinateur portable reposant sur la pile de documents était de l’information sur les camps de formation d’autres écoles recueillie par les membres des équipes.

La vérification de l’ensemble de ces informations dans une perspective globale — les tendances des sept écoles durant cette période d’entraînement et l’analyse de leur puissance de combat respective — lui permettrait de tirer une conclusion sur le nombre de cas spéciaux durant ce Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

— C’était le genre de travail qui mènerait à la découverte.

L’élément déclencheur avait été l’appel téléphonique d’Ikki qui s’inquiétait au sujet d’Amane Shinomiya.

Pour être franche, Kagami n’était pas très intéressée par Amane Shinomiya. Il y avait sûrement beaucoup de mystères parmi les équipes. Les pouvoirs qu’il détenait n’étaient souvent pas clairement connus. Mais cela ne se limitait pas seulement aux nouveaux venus sans nom qui n’avaient aucune expérience de la ligue des collèges. Pour commencer, les écoles ne parlaient pas des capacités de leurs Blazers, parce qu’il n’y avait aucun avantage à révéler l’information des membres de leur propre équipe.

De plus, cette année, il y avait plusieurs participants, et non pas seulement Amane, qui n’avaient pas été des représentants expérimentés pendant les années d’école intermédiaire. Pour cette raison, Kagami n’avait pas reconnu Amane comme étant plus qu’un des nouveaux venus sans nom, et elle n’avait donc pas envie d’enquêter profondément sur lui.

Ouma Kurogane, l’empereur de l’épée du vent. Stella Vermillion, la princesse cramoisie. Et Yuudai Morboshi, l’actuel roi de l’épée des sept étoiles. Il y avait des candidats qui attiraient davantage l’attention des gens.

Cependant, l’appel téléphonique d’Ikki avait fait germer l’intérêt pour Amane dans un coin de son esprit, de sorte que Kagami avait cherché dans les données des sept écoles pour satisfaire cet intérêt par hasard. En conséquence —

« ... Qu’est-ce que... c’est... c’est... c’est... ? »

Kagami était étonnée. Bien que les montagnes de Tohoku soient fraîches même en été, des perles de sueur froide coulaient sur son dos. Ce qui se trouvait devant les yeux de Kagami, c’était le rapport scolaire d’Amane Shinomiya qu’elle avait obtenu à grand effort. Les résultats des simulacres de batailles mandatées par les cours étaient là.

 

Six batailles, six victoires — six victoires sans combat.

 

Kagami avait rassemblé les résumés des batailles simulées pour de nombreux prétendants dans le cadre du club de la presse, mais elle n’avait jamais vu un disque aussi bizarre que celui-ci.

Non, attends, si je parle de choses que je n’ai jamais vues auparavant..., pensa-t-elle.

Elle avait probablement vu un dossier de bataille aussi bizarre que celui d’Amane avant, non ? Ce à quoi elle n’avait pas prêté attention jusqu’à présent, Kagami avait été forcée de se souvenir.

... Entrer au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée en tant que nouveau venu sans nom. Il n’y a jamais eu quelqu’un comme ça avant.

C’était une tendance ordinaire. Si elle pensait à ce qui s’était passé jusqu’à présent, ne s’y attendait-elle pas ? Les gens qui avaient le pouvoir désiraient tout ce qu’ils voyaient dans le monde. Dans ce monde, il y avait beaucoup de gens influents qui avaient choisi d’être des représentants dans leur première année, mais...

C’est comme si quelqu’un avait rassemblé tous les individus qui n’étaient pas venus jusqu’à maintenant.

Soudain, Kagami l’avait senti comme si elle était en train de réaliser quelque chose de grotesque. Et cette prise de conscience était absurde, même pour quelqu’un qui n’était pas étudiant.

Mais à cause de ça, je ne peux pas laisser tomber.

Parce qu’elle se souvenait de ce sentiment d’inconfort, ne pas enquêter serait...

C’était une journaliste. C’est pourquoi Kagami rassembla tout son matériel et s’interrogea sur l’inconfort qu’elle ressentait. Les informations sur les représentants des sept écoles. Les membres du conseil d’administration de l’école et les membres du comité directeur du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. De plus, la liste des sponsors collaborant avec l’administration. Elle avait examiné l’ensemble des composantes du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

— Et après quelques heures, c’était la nuit. Kagami Kusakabe était arrivée à une conclusion. Les capacités extrêmement élevées qu’elle avait perfectionnées en tant que journaliste tous les jours étaient arrivés à la vérité qu’elle en était venue à réaliser.

Il n’y a pas d’erreur.

Kagami avait regardé la liste des noms au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année, les noms des représentants des sept écoles, et s’était plainte.

« ... Parmi les sept écoles, il y en a... une de plus... ! »

À ce moment-là. La chaleur brûlante avait pénétré le dos de Kagami.

« — Hein ? »

Devant les documents que Kagami regardait, elle pouvait voir un couteau gris foncé sortir de sa poitrine pendant ce temps.

Kagami connaissait la forme du couteau qui était éclairé par sa lampe de bureau.

... Je... savais... ça.

Le couteau qui sortait de la poitrine de Kagami était le dispositif appelé Ermite des Ténèbres. Et le propriétaire de ce Dispositif était...

« À... lice... chan..., » murmura Kagami.

En rassemblant le reste de ses forces, Kagami s’était tournée. Là, elle avait vu un visage froid qui ne ressemblait en rien à celui de son camarade de classe qu’elle voyait tous les jours.

Son camarade de classe — Nagi Arisuin avait ouvert les lèvres sur ce visage froid. Sans aucune trace d’émotion, une voix émergeait de ces lèvres de cadavre.

« Tu es un peu trop intelligente, » déclara Arisuin.

Puis il retira le couteau et fit un bruit de claquement. Au même moment, le corps de Kagami tomba au sol parmi la montagne de documents.

Tu ne peux pas...

Elle n’avait pas la force de soulever son corps ou de s’enfuir. L’évanouissement forcé en raison d’une blessure mortelle délivrée sous une Forme Illusoire avait volé la conscience de Kagami.

Senpai... Stella-chan... Attention...

Alors Kagami pria. De sa gorge qui ne pouvait plus crier, elle essaya au moins de délivrer ses espoirs.

Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année... cache un monstre... !

Et ainsi, Kagami Kusakabe tomba dans les ténèbres.

***

Partie 3

Accroupi sur un genou, Arisuin observa une Kagami au sol. Elle avait complètement perdu connaissance. Avec elle comme ça, elle resterait probablement endormie toute une journée.

« Comme c’est malheureux ! Si Kagami avait été un peu moins ennuyeuse, nous aurions pu être des amies encore quelques heures, » déclara Arisuin.

La conclusion qu’elle avait pu obtenir... « Parmi les écoles, il y en a une de plus. »

Ce que Kagami avait réalisé — était certainement vrai. Au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année, comme elle l’avait conclu, il y avait une puissance secrète qui manœuvrait sous la surface.

Le nom de cette puissance était — l’Académie Akatsuki.

Il s’agissait d’une nouvelle école basée sur une grande organisation dont le seul but était de détruire le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. À l’heure actuelle, il y avait sept étudiants. Ils étaient presque tous membres de l’énorme organisation qui avait créé l’Académie Akatsuki, mais ils faisaient partie de l’élite de la société du monde souterrain qui employait le groupe terroriste Rébellion. Ils s’étaient faufilés dans les sept écoles et avaient déjà pris le contrôle du cadre du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Afin de créer le chaos dans le tournoi, le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée avait été infiltré, car ce nouveau pouvoir voulait s’emparer de la Ligue qui soutenait les sept étoiles.

Kagami s’était rendu compte de cette situation. Parce qu’elle s’en était rendu compte — elle avait été attaquée.

« C’est vraiment dommage, mais on n’y peut rien, » continua-t-il.

Soudain, son terminal étudiant dans sa poche avait vibré. Il avait diffusé cette notification à maintes reprises, mais Arisuin regardait Kagami depuis l’ombre, alors il l’avait ignorée.

Ce qu’Arisuin avait sorti de sa poche n’était pas son terminal étudiant de Hagun, mais un appareil venant d’une autre école. Bien qu’aucun nom n’ait été affiché, il savait de qui venait le message. Le seul qui utiliserait cet appareil pour le contacter était le responsable des communications de l’Académie Akatsuki. Seulement le Pierrot, Reisen Hiraga.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Arisuin.

« Ah, je t’ai enfin eu. Puisque tu n’as pas décroché du tout, je croyais que tu ne m’aimais pas, » déclara Reisen Hiraga.

« Je pense que j’ai souvent de telles pensées, » répliqua Arisuin.

« Comme c’est dur, » déclara Reisen Hiraga.

Les yeux d’Arisuin se plissèrent face au son d’un rire retentissant venant du téléphone. Il n’était pas possible qu’il puisse aimer la voix de cet homme, parce que même si c’était un ton qui pouvait facilement calmer quelqu’un, le rire semblait apparaître et disparaître frivolement comme s’il riait de tout.

« Au fait, pourquoi n’as-tu pas décroché tout de suite ? » demanda Reisen Hiraga.

« Il y a eu un petit problème, » répondit Arisuin.

« Oh ? Quel genre d’ennuis ? » demanda Reisen Hiraga.

« Une fille du club de presse de Hagun a commencé à suspecter notre opération, alors je l’ai fait taire, » déclara Arisuin.

« ... Et à quel point se doutait-elle de quelque chose ? » demanda Reisen Hiraga.

Légèrement, mais clairement, le ton du téléphone s’était raffermi.

Arisuin avait pris l’un des documents que Kagami avait examinés avant de s’évanouir et répondit.

« Yui Tadara de l’Académie Donrou. Amane Shinomiya de l’Académie Kyomon. Sara Bloodlily de l’Académie Rokuzon. Reisen Hiraga de l’Académie Bunkyoku. Rinna Kazamatsuri de l’Académie Rentei. Ouma Kurogane de l’Académie Bukyoku. Nagi Arisuin de l’Académie Hagun. Elle en sait assez pour énumérer ces sept noms, y compris le tien et le mien, » déclara Arisuin.

« ... C’est certainement quelque chose, » déclara l’autre.

« Comme je ne connais aucun de nos membres à part toi qui communiques avec moi et Ouma-san qui est un invité, je ne peux pas confirmer que cette liste soit vraiment correcte. Elle semble avoir prédit nos intentions, alors pour l’instant, je l’ai fait taire, mais... Je me demande si cette liste est à jour, » déclara Arisuin.

« Hélas, pardonne-moi ! Je ne peux pas encore te donner les détails de nos membres. Pour l’instant, ce n’est qu’une liste inutile. Eh bien, ça approche du festival, donc ce sera pour bientôt. Même si je n’aime pas ça, je dois me montrer, alors je vais te présenter... Pourtant, cette liste correspond correctement à trois sur sept. Je me demande comment elle l’a découvert, » déclara Reisen Hiraga.

« En regardant les données ici, elle a apparemment enquêté sur tous les prétendants représentatifs du passé. À part l’invité, toutes nos histoires personnelles ont été fabriquées. Ils ne résisteraient pas à l’enquête approfondie d’un professionnel, » déclara Arisuin.

« Je vois, je vois. En d’autres termes, c’était l’incompétence des personnes chargées de la documentation ? Eh bien, nous nous occuperons de ceux qui en sont responsables plus tard — hah, ton action était vraiment appropriée. C’est ce que j’attends de l’Assassin Noir. Quelle fiabilité ! Au fait, comment vas-tu te débarrasser de notre perceptive petite souris ? » demanda Reisen Hiraga.

« Je l’ai seulement assommée ―, mais si tu veux la tuer, je le ferai, » déclara Arisuin.

Arisuin n’avait aucune trace d’hésitation dans sa voix, même si sa cible était une fille avec qui il avait été ami hier. Cette voix froide et sereine, à la manière d’une lame, confondait Hiraga, qui était à l’autre bout du fil.

« Oh non, non ! Tuer signifierait devoir cacher les preuves. Après ce soir, le monde entier connaîtra l’Académie Akatsuki, alors c’est bien de l’emprisonner quelque part pour la journée, » déclara Reisen Hiraga.

« Je comprends. C’était juste une petite blague... Si tu as besoin d’autre chose, tu me contacteras ? » demanda Arisuin.

Arisuin était sur le point de couper son appel avec Hiraga. Depuis le début, c’était une conversation désagréable. Il n’avait pas l’intention de parler longuement. En réponse, Hiraga...

« Non, non, non. Ce n’est pas moi qui veux quelque chose. Il y a quelqu’un d’autre qui veut te parler. Je vais échanger avec lui maintenant, » déclara Reisen Hiraga.

Sur ce, quelqu’un était venu à la place. La voix suivante qu’il entendit fut...

« C’est moi, Alice. »

En un instant, le visage d’Arisuin s’était raidi. Il ne voyait pas qui était à l’autre bout, mais il comprenait bien. Il ne pouvait pas se tromper sur ce qu’il entendait. Cette voix grave et sévère était — .

« Ça fait longtemps, n’est-ce pas Wallenstein-sensei ? » déclara Arisuin.

« Ahh, je vois que tu es allé au Japon, » déclara l’autre.

L’épéiste à un bras, Sire Wallenstein. L’un des dirigeants de la Rébellion, les Douze Apôtres. L’homme qui avait découvert la force d’Arisuin et l’avait entraîné à devenir le meilleur assassin de la Rébellion.

« Sensei, vous êtes aussi au Japon, n’est-ce pas ? » demanda Arisuin.

« Plutôt que de confier la supervision à d’autres, j’ai dû venir ici moi-même, » répondit l’autre.

Wallenstein était déjà venu au Japon. Face à cette réalité, le corps d’Arisuin s’était un peu raidi. C’était probablement par peur, car Arisuin connaissait la force de cet homme. D’après le standard de la Ligue, on pourrait certainement l’appeler un Rang A. Il n’avait aucune vulnérabilité au niveau de ses capacités ou de son expertise au combat, et sa maîtrise à l’épée était excellente. Sans aucun doute, il était le chef le plus puissant de la Rébellion.

Maintenant qu’une telle personne était venue prendre le commandement direct, le plan de Rébellion pour le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année devait être réel.

« Alors Sensei, que souhaitez-vous de moi aujourd’hui ? » après l’accueil modéré, Arisuin avait demandé cela par téléphone.

Et Wallenstein avait balayé la question d’une voix sévère. « ... Alice. Tu es le meilleur des élèves que j’ai pris. Celui qui a obtenu des résultats contre les bandes criminelles, les sectes et les groupes terroristes... assassinant les gens qui vivent avec nous dans le monde souterrain dans les guerres pour les territoires et cela, quelle que soit leur importance, quel que soit l’effort nécessaire pour les atteindre. Tu n’y as peut-être jamais pensé, même maintenant, mais comprends-tu bien ton rôle aujourd’hui ? »

En réponse, Arisuin — était devenu silencieux en un instant. Et il ferma les yeux, comme s’il se résolvait à un adieu.

« Oui. Je le comprends parfaitement. Et je ne chancellerai pas. J’ai déjà gagné la confiance de l’équipe principale de Hagun. Je vais les écraser d’un coup. Et mon Lien Sombre est un Art Noble qui peut leur voler toute leur capacité de combat en un instant. Il n’y a pas de quoi s’inquiéter, Sensei. À la veille du festival, je présenterai sans aucun doute le succès, sur mon nom en tant qu’Assassin Noir, » déclara Arisuin.

Il avait fait cette promesse sans hésitation dans sa voix. En entendant cette réponse...

« ... Je suis soulagé d’entendre ces paroles, » déclara Wallenstein.

Wallenstein encouragea Arisuin d’une voix qui semblait sourire quelque part. « Je compte sur toi, Alice. »

Face à cet encouragement, Arisuin répondit d’un signe de tête. « Oui, s’il vous plaît, laissez-moi faire. »

À la fin de cet échange, Wallenstein avait mis fin à la connexion.

Pour que Sensei me contacte, pensa Arisuin.

C’était quelque chose de rare, mais c’était peut-être raisonnable. La veille du festival qui avait eu lieu aujourd’hui était un ordre du commanditaire qui avait employé la Rébellion. C’était la cérémonie de lancement de l’Académie Akatsuki, le pouvoir qui allait détruire le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Aucun échec, aussi petit soit-il, ne serait permis ou pardonné. S’il y avait des échecs, les espoirs de la Rébellion et de son commanditaire n’aboutiraient à rien.

Maintenant, je dois ranger cet endroit, pensa Arisuin.

Pour que la veille du festival se déroule comme prévu, Kagami et ses documents devaient être cachés jusqu’à ce soir. Arisuin activa donc sa magie de l’ombre et submergea Kagami et les documents dans l’obscurité.

« Ne pense pas du mal de moi. Pour mettre en œuvre le plan, nous ne pouvons pas avoir d’éléments incertains, » déclara Arisuin.

Et toutes les traces avaient été effacées.

***

Partie 4

Après avoir caché Kagami et ses documents, Arisuin était retourné au logement pour les participants s’entraînant.

Et face à sa chambre, il avait ouvert la porte ―.

« Bon retour, Alice, » dans sa chambre qui n’était éclairée que par la lampe de chevet, Shizuku, étendue sur les draps de lit dans un déshabillé et lisant un livre de poche, s’adressa à lui.

« Oh mon Dieu, tu es toujours debout, Shizuku ? » demanda Arisuin.

« Je m’endormirai bientôt, » en disant cela, Shizuku tourna la page d’un doigt. Bien sûr, il ne restait plus beaucoup de pages.

« Je me demande bien ce que tu lis ? » demanda Arisuin.

« Les cent huit façons d’intimider la nouvelle femme. À lire absolument pour les belles-mères, » répondit Shizuku.

Effrayante !

« ... En tout cas, tu t’es beaucoup amusée ces derniers temps, Alice, » déclara Arisuin.

Dans le temps qui avait suivi, Arisuin s’était demandé comment il devait répondre. Après avoir entendu l’appel inquiet d’Ikki, Arisuin était sorti la nuit pour surveiller Kagami à plusieurs reprises récemment. Si je vais me promener tous les soirs, il est naturel que les autres deviennent méfiants, pensait-il. Surtout par une nuit aussi pluvieuse que celle-ci.

Mais faire un mensonge gênant ne ferait que le révéler. Shizuku était une jeune femme intelligente qui savait discerner les subtilités de l’esprit d’une personne. Alors...

« Je ne me suis pas vraiment amusé, tu sais ? Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée est à venir. Je dois me préparer moi-même, » Arisuin n’avait pas dit la vérité, mais sa réponse n’était pas non plus un mensonge.

« Vraiment ? » demanda Shizuku.

En réponse, Shizuku avait donné une réponse qui ne semblait pas très intéressante et avait continué sa lecture. En ce moment, il était reconnaissant de l’indifférence de Shizuku envers les autres. Après tout, ses intérêts et ses préoccupations concernaient entièrement son frère, Ikki Kurogane.

Je suis... un peu envieuse, hein ? pensa Arisuin.

Au moment où il y avait réfléchi, il s’était rendu compte que ses jours avec Shizuku étaient terminés. Une fois la veille du festival terminée, il quitterait Hagun. Et il ne reviendrait jamais.

―, Mais.

« Hey, Shizuku, » Arisuin, qui était entré dans la pièce, avait pris une bouteille d’alcool tachée dans le sac de voyage qu’il avait mis dans un coin. « Voudrais-tu partager un verre avec moi ? »

Pour le dernier soir, il avait invité Shizuku à boire avec lui. Shizuku entendit l’invitation d’Arisuin et leva lentement son corps. Et dans l’obscurité, elle s’était concentrée sur la bouteille d’alcool qu’il tenait — .

« Est-ce que c’est l’alcool qui sent la médication qu’on n’a pas finie dans le bar où on allait avant ? » demanda Shizuku.

Après avoir entendu ça, Arisuin s’en était souvenu. Maintenant qu’elle en parle, c’était lors de la célébration après cette première victoire dans les batailles de sélection, n’est-ce pas ?

Plutôt que de le boire, Arisuin n’en avait goûté que quelques-uns en étant assis à ses côtés. Mais il n’avait pas fallu longtemps, avant que Shizuku ne boive de l’eau tout en ayant les larmes aux yeux à cause de l’odeur que le whisky dégageait.

« Désolé, j’ai oublié. Je suppose que je vais boire seule..., » déclara Arisuin.

« Non, c’est bon, » en disant cela, Shizuku se leva du lit et se plaça sur le canapé.

« Es-tu sûre ? C’est difficile pour toi, n’est-ce pas ? » demanda Arisuin.

« Je suis d’accord pour aujourd’hui, parce qu’aujourd’hui c’est spécial, » déclara Shizuku.

Aujourd’hui, c’est spécial ? se demanda Arisuin.

S’était-il passé quelque chose de bien aujourd’hui ? Alice se le demandait, mais si la personne elle-même n’y voyait pas d’inconvénient, il devrait probablement être correct de boire. Arisuin avait sorti deux verres, et fit face au canapé. Il s’était assis face à Shizuku, versa le liquide ambré dans les deux verres et avant de tendre un verre.

Shizuku avait accepté le verre et l’avait approchée de son nez. « Argh. »

Elle avait grimacé de toutes ses forces. Après tout, il était impossible de s’habituer en une seule journée à l’arôme singulier qui lui perçait le nez.

« Toi aussi, tu es différente, Alice. Tu as plein d’autres alcools plus faciles à boire, » déclara Shizuku.

« Ha ha ha, c’est vrai, » répondit Arisuin.

Ses paroles sont tout à fait justes, pensa Arisuin.

« Mais tu sais, si on parle de cet alcool, ce n’est pas bien qu’il soit facile à boire, » déclara Arisuin.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Shizuku.

Shizuku inclina légèrement la tête. En réponse, Arisuin s’était concentré sur la bouteille avec l’étiquette de suie sur le bureau et avait parlé.

« ... Il y a longtemps, quand j’étais plus jeune, j’ai fait une promesse à une amie du quartier. Les adultes boivent quelque chose d’aussi désagréable, donc celui qui est capable de le boire est un adulte, » déclara Arisuin.

En entendant cela, Shizuku avait émis quelque chose qui ressemblait à un petit éternuement. « Hahahaha. Qu’est-ce que c’était ? C’est une idée si mignonne. »

« Oui, tout à fait... Eh bien, en raison de ça, ces gamins qui buvaient sont devenus adultes, » répondit Arisuin.

« C’était donc un rite de passage pour votre groupe d’amis ? » demanda Shizuku.

« On peut tout à faire dire que c’est exact, » déclara Arisuin.

 

 

« Tu n’étais pas une bonne enfant, n’est-ce pas, Alice ? Tu n’avais pas encore atteint l’âge adulte, n’est-ce pas ? » demanda Shizuku.

« Là où j’ai grandi, on n’avait pas ce genre de coutume de toute façon, » répondit Arisuin.

Avec sa réponse, Arisuin avait avalé le contenu avant de remplir son propre verre. L’alcool avait donné à l’intérieur de sa bouche une sensation de picotement, et cela avait mis l’odeur de la médication dans son nez. C’était une liqueur particulièrement forte. En vérité, la boisson était une préférence très spécifique, même parmi les personnes qui étaient pointilleuses au sujet des whiskies.

« ... Honnêtement, je ne suis toujours pas très en harmonie avec la saveur de cet alcool, même maintenant, » déclara Arisuin.

« Mais tu le bois toujours ? » demanda Shizuku.

« C’est une saveur qui me rappelle des souvenirs, tu sais ? Ce n’est pas comme si je buvais souvent dans cette bouteille, » déclara Arisuin.

« Hmm... mais je n’ai rien comme ça, donc je n’aime pas beaucoup l’alcool, » répliqua Shizuku.

Tout en disant cela, Shizuku leva son verre d’un coup sec et avala tout le whisky qu’il contenait d’une seule gorgée. Et elle avait fait une grimace.

« ... Après tout, ce n’est pas pour moi. Ma gorge me brûle et l’odeur de médicaments dans ma bouche me fait mal à la tête, » répliqua Shizuku.

« Dans tous les cas, tu n’avais pas besoin de le boire..., » déclara Arisuin.

« C’est très bien ainsi. Aujourd’hui, c’est spécial, » tout en se frottant la gorge avec un doigt, Shizuku répondit ainsi.

Spécial — il avait aussi entendu ce mot il y a quelque temps. Qu’y avait-il de si spécial ?

Arisuin demanda avec inquiétude. « Tu l’as déjà dit, mais quel est ce jour spécial ? S’est-il passé quelque chose de bien ? »

En réponse, Shizuku secoua doucement la tête. « Pas pour moi. Alice, c’est un jour spécial pour toi, n’est-ce pas ? »

Hein !? s’exclama intérieurement Arisuin.

À ce moment-là, les mots de Shizuku avaient fait bondir le cœur d’Arisuin. Certainement, pour lui, c’était la dernière nuit qu’il aurait à passer avec Shizuku. Une fois l’aube levée, et une fois le soleil couché à nouveau, il se réintroduirait en tant que membre de l’Académie Akatsuki. Mais elle n’était sûrement pas au courant de ça. Même ainsi — .

« ... Pourquoi... penses-tu ainsi ? » demanda Arisuin.

Shizuku répondit à Arisuin qui avait l’air étonné sur son visage. « Parce qu’Alice, c’était la première fois que tu m’invites à quelque chose. »

La première fois... ? Se demanda Arisuin.

« Comment est-ce possible ? Après qu’Ikki se soit battu avec le Chasseur, n’est-on pas sortis boire ensemble ? » demanda Arisuin.

« C’était... parce qu’Onii-sama était blessé et que j’étais inquiète. Moi y compris, tu n’as jamais approché une autre personne pour ton propre bien. Tu parles à n’importe qui d’une manière amicale, gentille et facile à vivre, mais personne ne s’est jamais rapproché de toi, » répondit Shizuku.

Le souffle d’Arisuin s’était bloqué en lui sans qu’il s’en rende compte. C’était exactement comme Shizuku l’avait dit, Arisuin en avait pris conscience. Être favorable avec qui que ce soit, être amical avec qui que ce soit, mais ne jamais ouvrir son cœur à qui que ce soit du tout.

Il n’avait permis à personne de s’approcher inutilement, car il avait infiltré Hagun avec un mobile sournois. Et parce qu’il n’avait pas l’intention de laisser quiconque le soupçonner, il s’était comporté en conséquence.

Mais Shizuku l’avait réalisé. Arisuin avait été franchement surpris de cela.

« ... Je suis choquée. Tu vois vraiment à travers moi, Shizuku, » déclara Arisuin.

Shizuku semblait avoir vu juste...

« Naturellement, parce que tu es ma grande soeur, Alice, » portant un petit sourire sur ce visage adorable comme une poupée bisque, elle avait donné cette réponse.

« Tu m’as toi-même appelée pour la première fois. Je ne sais pas comment ni pourquoi, mais ça doit être un jour spécial pour toi, non ? Alors je partagerai un verre d’alcool avec toi, mais vraiment, un seul, » répliqua Shizuku, bougeant ses lèvres comme si elle boudait.

Face à cette expression mignonne, les joues d’Arisuin se relâchèrent en souriant.

« Ha ha ha, un verre suffit. ... Merci, Shizuku, » déclara Arisuin.

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Un commentaire

  1. S'il vous plaît viiiiiite le prochain tome

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