Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 7

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Chapitre 1 : Vistelya, la capitale

Partie 1

La foule avait afflué aux portes de la capitale. C’était tout naturel. Le royaume de Yaaran, aussi petit soit-il, était encore un pays à part entière, et il devait recevoir un nombre important de visiteurs. Cependant, en tant que pays moins avancé, leur sécurité était insuffisante à certains endroits.

« Où sont vos papiers d’identité ? » demanda l’un des gardes de la porte à un homme qui faisait la queue devant nous. Ses vêtements étaient usés, un chapeau de paille était posé sur sa tête, et il portait des légumes enveloppés dans du tissu. Il avait l’air de venir d’un petit village.

« Oh, euh, je n’ai rien de tout cela, » dit-il, mais son accent était épais et difficile à analyser.

Le garde semblait cependant y être habitué. Il soupira, secoua la tête et demanda. « D’où venez-vous ? »

« Je viens de Yanga. Je suis venu en ville pour vendre ça. » L’homme avait ouvert le tissu pour montrer ses légumes, affirmant qu’il ne possédait rien de suspect.

« Je pense que tout est en règle. Passez, » déclara le garde d’un signe de tête, en le laissant entrer par la porte.

« Pensez-vous qu’il aurait dû faire cela ? » demanda Lorraine. « Il aurait pu facilement cacher du matériel illégal à l’intérieur de ces légumes. » Elle jugeait en fonction de son point de vue de citoyenne de l’Empire.

« Je ne sais pas. Je suis sûr que c’est bien. Lorsque vous entrez dans le quartier aristocratique près du château, ils effectuent apparemment une inspection plus stricte. En outre, les gardes ont des chiens qui sentiraient probablement tout ce qui est illégal, » avais-je dit en regardant autour de moi, sans savoir si j’avais raison ou non. En vérité, les aventuriers plus âgés m’avaient toujours dit à quel point la sécurité de la capitale était laxiste. Ils semblaient avoir raison.

« Je suis impressionnée qu’ils aient tenu si longtemps sans être détruits par les nations environnantes, » marmonna Lorraine.

« Ce n’est pas comme si la destruction de Yaaran était d’une grande utilité. Ils pourraient étendre leur territoire, peut-être, mais il n’y a guère de terres décentes par ici, » répondis-je.

Certaines des villes de Yaaran étaient en fait assez grandes pour mériter d’être attaquées, mais les autres pays de la région n’étaient pas très différents d’une terre vierge. Ils étaient trop décontractés pour s’engager dans le genre de luttes de pouvoir grandioses qui se déroulaient au centre du monde. Peut-être n’étaient-ils pas si décontractés que ça, mais ils étaient vu ainsi si on les compare aux lois et règlements stricts de l’Empire. Ce n’est pas pour rien que ces pays n’étaient pas l’un des acteurs majeurs sur la scène mondiale.

« Suivant ! » dit le garde, alors je m’étais levé. Il avait jeté un coup d’œil à mon visage. « Avez-vous une pièce d’identité ? » demanda-t-il, sans mentionner mon masque. Beaucoup de gens avaient des visages blessés qu’ils voulaient cacher, et ce garde était évidemment assez poli pour ne pas poser de questions. Je lui avais montré la carte d’identité où figurait mon nom, Rentt Vivie. « Je vois, un aventurier ? Et qu’est-ce qui vous amène dans la capitale ? »

Pour être honnête, je n’avais aucune raison d’être ici, si ce n’est que je suis venu avec un groupe qui s’est immédiatement séparé. « Je suis ici pour voir la ville, » avais-je dit, faute d’une meilleure excuse. « Je fais du travail d’aventure dans une autre ville, mais je veux éventuellement travailler dans la capitale, donc je me suis dit que je devrais aller voir. »

« Je vois. Êtes-vous de rang Bronze ? Une fois que vous aurez atteint la classe argent, vous devriez être plus que capable de travailler dans la capitale. Continuez à travailler. Très bien, vous pouvez passer ! » dit le garde en me tapotant l’épaule.

Il semblait prendre son travail au sérieux, mais pour autant que je sache, il ne tenait aucun registre des allées et venues. Je devais supposer qu’il en tenait pour ceux qui se rendaient dans le quartier aristocratique, mais peut-être que noter les noms de tous ceux qui entraient dans la ville extérieure prenait trop de temps. Cela semblait un peu négligent, mais Yaaran était ce genre de pays.

Après avoir terminé, Lorraine avait aussi été interrogée par le garde. J’étais déjà assez loin d’eux, mais mes oreilles de vampire étaient assez fortes pour les entendre clairement.

« Où sont vos papiers d’identité ? » demanda le garde, alors Lorraine présenta une pièce d’identité de l’Empire. « Vous êtes de l’Empire ? » déclara le garde avec beaucoup de respect.

L’Empire était loin de Yaaran, mais tout le monde savait qu’il s’agissait d’une grande et puissante nation. En tant que citoyen de Yaaran, je pouvais voir pourquoi il aurait du mal à tenir tête à un visiteur de l’Empire. Un seul faux pas pourrait déclencher une guerre.

« Oui, mais ne vous en faites pas. Je ne suis là que pour voir les curiosités. Ça ne vous dérange pas de me laisser passer, n’est-ce pas ? » demanda Lorraine avec confiance.

« Bien sûr que non. Sachez simplement que, quel que soit votre pays d’origine, vous n’avez pas le droit de causer des ennuis, » affirma le garde, tout en conservant une certaine fierté.

« Je sais, je serai correct. Adieu, » dit Lorraine, qui s’approcha de moi. « Ce garde est un peu trop humble pour son propre bien. »

« Oui, probablement. Mais personne de l’Empire ne vient à Yaaran. C’est comme ce que Riri et Fahri ont ressenti quand nous leur avons rendu visite depuis Maalt. »

« Parce que je viens d’une métropole ? Je ne suis même pas particulièrement citadin par rapport à d’autres dans l’Empire, mais bon. Nous voici dans la capitale, alors autant jetés un coup d’œil. Y a-t-il un endroit en particulier où tu aimerais aller voir ? »

« Je suppose que je veux vérifier la guilde. Mais peut-être que je ne devrais pas, » déclarai-je.

Le simple contrôle d’identité à l’entrée était une chose, mais si je me rendais au siège de la guilde habillée comme ça, je devais imaginer qu’ils en garderaient une trace. Non pas que les robes et les masques soient si rares, mais mon masque faisait plus pour décourager les gens vu qu’il ressemblait à un crâne.

« Et si tu changeais la couleur de ta robe et que tu couvrais le masque avec un tissu ou autre chose ? » suggéra Lorraine. « Je peux changer la couleur avec de la magie. Cependant, ta robe est très résistante à la magie, donc je ne sais pas si même la surface sera affectée. »

Au moins, si je leur rendais visite en ressemblant à cela, ils pourraient ne pas me reconnaître la prochaine fois. Cela valait la peine d’essayer, et nous ne pouvions tout simplement pas rendre visite à la guilde si cela ne marchait pas, alors nous nous étions dirigés vers une ruelle vide.

 

◆◇◆◇◆

« Je pense que ça va le faire. Pas mal, non ? » déclara Lorraine. Heureusement, la magie semblait au moins opérer sur la surface de la robe, donc la couleur avait été changée partout. Elle était noire comme le vide avant, mais maintenant elle avait une base violette avec un motif compliqué et fantaisiste dessiné sur le dessus.

« Je ne savais pas que tu avais un don pour la création de vêtements, Lorraine. » Je pensais qu’elle allait juste faire la robe rouge ou jaune ou quelque chose comme ça, pas lui donner un design approprié.

Lorraine avait secoué la tête. « Je n’en ai pas. Ce genre de vêtements est très populaire dans la capitale impériale depuis quelque temps. Je ne les porte pas, mais ils semblaient appropriés pour l’occasion. »

Si ce style était important dans la capitale impériale, cela en faisait le style le plus avant-gardiste du monde. Yaaran ne le connaîtrait pas encore. Peut-être que je pourrais me pavaner et faire comme si j’étais branché et à la mode. Ce n’était pas mon genre, mais il y avait un bon moment pour tout.

Des pensées étranges me traversaient l’esprit jusqu’à ce que Lorraine dise quelque chose pour me ramener à la réalité. « Bref, on va au siège de la guilde ou pas ? »

« Oh, c’est vrai. En parlant de ça, ne devrais-tu pas faire quelque chose toi aussi ? Contrairement à moi, tu es déjà passée par là plusieurs fois, n’est-ce pas ? » demandai-je.

Lorraine était une aventurière de classe argent, elle pouvait donc prendre des emplois en escortant des clients de Maalt à la capitale. Il y avait aussi des matériaux d’alchimie qui ne pouvaient pas être obtenus à Maalt, alors elle se rendait occasionnellement à la capitale pour ceux-ci. Bien entendu, elle se rendait au siège de la guilde pendant ces visites, ce qui pouvait poser des problèmes si elle y allait sans déguisement.

« Je ne sais pas, que penses-tu de cela ? » dit-elle en se jetant un sort. Soudain, elle avait dégagé une tout autre vibration. Ses cheveux étaient ondulés, et elle avait un maquillage qui mettait fortement en valeur ses traits. Elle portait aussi des lunettes, mais cela ne faisait qu’améliorer son allure. Même ses vêtements n’étaient plus la robe démodée qu’elle portait habituellement, elle avait été remplacée par des vêtements tape-à-l’œil, monnaie courante dans les grandes villes. Ces vêtements étaient probablement aussi populaires dans la capitale impériale. Je n’avais jamais rien vu de tel à Yaaran, mais même moi je pouvais dire que c’était une mode raffinée. Mon impression générale était qu’elle ressemblait à une riche et puissante magicienne d’âge inconnu qui avait peut-être une ou deux manies. J’avais l’impression que si vous vous approchiez d’elle, vous ne seriez plus que des os, comme moi il y a deux ou trois ans.

 

 

« C’est assez, euh, différent. La magie d’envoûtement a des applications diverses, » avais-je dit.

Les sorts destinés à changer d’apparence ou de vêtements étaient généralement appelés magie d’envoûtement ou magie de transformation. Ils n’étaient pratiquement d’aucune utilité lorsque vous les avez appris pour la première fois, mais à mesure que vous les maîtrisiez, leur utilisation allait s’accroître en fonctionnalité. À la fin, vous pouviez tout changer dans votre apparence, y compris votre taille. Il était aussi crucial pour les magiciens de scène que la magie d’illusion, mais il était assez difficile de changer toute votre apparence pendant une période prolongée, donc cela se limitait à bricoler des tenues pour la plupart. Lorraine, cependant, s’était complètement relookée. Plutôt que d’être une érudite ou une aventurière, je pense que ses talents auraient pu lui offrir de plus grandes possibilités en tant qu’artiste.

Mais Lorraine avait secoué la tête. « De quoi parles-tu ? Je n’utilise pas de magie d’envoûtement. J’ai juste changé de vêtements et de coiffure, et je me suis maquillée, » dit-elle.

Je n’avais pas vu comment c’était possible, alors je l’avais regardée droit dans les yeux. « Oh, c’est vrai. Rien d’autre n’a changé, » avais-je dit. Sa couleur de cheveux n’avait pas du tout changé, bien qu’elle ait été coiffée de façon plus extravagante. La magie avait accéléré le processus, mais elle avait en fait physiquement changé d’apparence. « Une véritable transformation. Incroyable. »

« S’il te plaît, je sais comment m’habiller si je veux, » déclara Lorraine.

« Je ne dis pas que tu ne peux pas. Je veux dire que tu as un joli visage, je sais que tu peux être magnifique si tu le veux. J’ai juste pensé que tu ne pensais pas que cela en valait la peine, donc je suis impressionné. Hé, qu’est-ce qui ne va pas ? » Je le lui avais demandé ainsi. Pour une raison quelconque, elle m’avait tourné le dos pendant que je parlais. Peut-être que j’avais dit quelque chose de mal, mais je ne pense pas avoir dit quelque chose de si problématique ? Je me souvenais que des aventuriers de Maalt avec des femmes ou des petites amies me disaient qu’il ne fallait jamais dire à une femme qu’elle avait l’air si différente avec ou sans maquillage, alors peut-être que c’était ça.

« Oh, ce n’est rien de particulier. Allons à la guilde, » dit Lorraine, qui s’éloignait.

Je suppose qu’elle n’avait pas été particulièrement blessée, à en juger par le son de sa voix. Au contraire, elle avait l’air un peu vive. Je ne savais pas de quoi il s’agissait. Elle avait dit que ce n’était rien, alors j’avais décidé de ne pas poser de questions.

J’étais passé à côté de Lorraine en quittant l’allée, et contrairement à ce qui s’était passé quand nous étions entrés, j’avais remarqué que nous recevions des tonnes de regards. Je pensais que leur attention était attirée par la beauté éclatante de Lorraine, mais les magiciens semblaient me regarder. Cela avait probablement un rapport avec la façon dont nous portions la dernière mode. Nous devions nous démarquer, mais si c’était juste nos vêtements qu’ils regardaient, alors nous étions encore en sécurité. Ce serait mauvais si nous causions des problèmes, mais je n’avais pas eu ce sentiment.

Nous étions arrivés à la guilde. Elle était beaucoup plus grande que celle de Maalt, alors le simple fait de me tenir devant elle me faisait frissonner. Après une décennie d’efforts, je n’avais jamais pu arriver ici. D’étranges circonstances m’avaient maintenant amené à cet endroit, mais j’étais quand même heureux d’avoir la chance de la visiter.

« Allons à l’intérieur, » déclara Lorraine, qui avait poursuivi son chemin. Je l’avais suivie.

***

Partie 2

La guilde de la capitale était l’administrateur de toutes les guildes de Yaaran. Si l’on demandait où se trouvait le siège de la guilde à Yaaran, on indiquerait celle-ci. Elle coopérait également avec les guildes d’autres pays dans une certaine mesure. Elles partageaient des informations sur le classement des aventuriers et sur les emplois qu’ils occupaient, et les aventuriers de cette guilde pouvaient également occuper des emplois dans d’autres pays. Les guildes ne pouvaient cependant pas coopérer plus que cela en raison de la réglementation de leurs gouvernements locaux. Ces organisations obtenaient et transféraient régulièrement des informations en provenance d’autres pays, mais elles étaient trop importantes pour être entièrement contrôlées par un seul pays, de sorte qu’elles semblaient en proie à des luttes de pouvoir constantes. C’est pourquoi les gouvernements se méfiaient souvent des guildes. Mais parce qu’elles étaient très efficaces, elles étaient autorisées à exister. Tout cela ne signifiait pas grand-chose pour un aventurier de bas niveau comme moi, mais il était toujours intéressant d’entendre des histoires à ce sujet.

Non seulement cette guilde était massive par rapport à celle de Maalt, mais elle était aussi plus propre. Même le bureau d’accueil avait de la classe, alors que celui de la guilde de Maalt était fait de bois bon marché. Beaucoup de réceptionnistes étaient de belles femmes pour une raison quelconque. Non pas que celles de Maalt ne le soient pas, mais celles d’ici étaient plus attirantes à l’échelle métropolitaine.

« Hé, ne regarde pas, » déclara Lorraine.

« Je ne regarde pas. Je remarque juste à quel point cet endroit est différent, » déclarai-je.

Pour être honnête, je regardais un peu, mais j’étais juste charmé par ce que j’avais vu. Je suis sûr que Lorraine l’avait compris. Elle s’était moquée de moi et elle avait laissé tomber, heureusement.

« De toute façon, je vais te faire visiter. Ce n’est pas très différent de ce que tu trouveras à Maalt. Là-bas, tu as un bar et un restaurant qui est géré par la guilde, il y a la réception, il y a l’endroit où tu vas pour disséquer les monstres, il y a le comptoir d’évaluation, et cette zone sert pour le tableau des offres d’emploi. »

Comme elle l’avait dit, toutes ces choses étaient aussi dans la guilde de Maalt. Les tables, les chaises et la décoration intérieure étaient un rang au-dessus de celle de Maalt et donnaient l’impression que c’était un tout autre établissement, mais après avoir entendu Lorraine en parler, cela ressemblait exactement à ce à quoi j’étais habitué.

Je m’étais approché du tableau d’affichage des offres d’emploi, et il ressemblait effectivement à celui de Maalt, à une exception près. « Oh ! » Avais-je dit. « Il y a beaucoup d’emplois difficiles ici. » « Oh, sauf celui de cueillir des herbes, qui semble facile. »

« Ce serait peut-être facile pour nous, mais c’est plus difficile pour ceux ici. Pour l’aventurier moyen dans la capitale, ce serait assez difficile. Regarde la date d’affichage. »

« Il y a trois jours ? Personnellement, j’aurais pris celui-ci tout de suite, » déclarai-je.

« Les aventuriers de Maalt ne l’auraient pas laissé là pendant trois jours, j’en suis sûre. Grâce à toute l’éducation que tu leur as offerte, beaucoup d’entre eux connaissent les herbes, » déclara Lorraine.

Avant de devenir mort-vivant, je donnais de temps en temps des conférences pour les débutants à la guilde de Maalt. Elles ne portaient pas sur des sujets particulièrement difficiles, car je ne savais pas comment enseigner quelque chose de compliqué, mais la plupart des aventuriers commençaient à gagner de l’argent en cueillant des herbes. Je leur avais appris à différencier les différentes herbes, à trouver où elles poussaient et à traverser les montagnes et les forêts de la meilleure façon possible. Je leur avais même apporté des herbes à trier et leur avais fait tester ce qui se passe quand on utilise des herbes similaires, mais incorrectes. J’avais même demandé aux aventuriers des cours de manger les herbes personnellement, si seulement elles pouvaient les rendre un peu malades. Mais si elles pouvaient potentiellement tuer un homme, je les avais données à manger à un puchi suri pour qu’il fasse une démonstration. Quand les aventuriers débutants avaient vu cela, ils avaient commencé à prendre la cueillette des herbes au sérieux. Depuis lors, à Maalt, chaque fois que les herbes étaient en saison, les emplois liés à leur cueillette étaient immédiatement supprimés du tableau d’affichage des offres d’emploi. Malheureusement, je gagnais beaucoup d’argent grâce à ces emplois, alors je m’étais en quelque sorte saboté avec cette idée. Mais les nouveaux aventuriers semblaient se partager les emplois, au moins. Je pouvais toujours accepter les demandes de chasse aux gobelins, aux slimes et aux squelettes, afin de pouvoir survivre sans ce revenu.

« J’aimerais bien accepter ce poste si personne d’autre ne veut le faire, mais ce n’est probablement pas une bonne idée, » avais-je dit. Si j’acceptais un travail comme je le disais, ils en garderaient une trace. Je ne voulais pas prendre ce risque. De plus, Lorraine n’avait avec elle que son propre permis d’aventurier.

« Oh, bien. Avons-nous fini de vérifier la guilde ? Allons dehors, » suggéra Lorraine.

À ce moment, quelqu’un s’était approché de nous par-derrière. « Salut, les amis. Vous n’avez pas dit que ce travail était facile, n’est-ce pas ? » avait-il demandé.

Je m’étais retourné pour voir qui c’était et j’avais haleté. Cette personne portait des vêtements incroyablement voyants avec toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Une plume de paon sortait de son chapeau, et la poignée de l’épée à ses côtés était gravée d’un motif d’une couleur aveuglante. J’avais également reconnu son visage, car cet aventurier était encore actif à Maalt il y a peu de temps.

« Oh, euh, peut-être, » je bégayais.

« J’ai vérifié cette mission depuis le jour où elle a été créée, et personne ne l’a prise, » déclara l’homme. « Je ne me suis jamais soucié d’un travail aussi fade que la cueillette d’herbes, donc je l’évite autant que possible, mais je me sens un peu mal par rapport au temps que celui-ci a passé là-haut. C’est un problème pour la guilde aussi, apparemment. Si la cueillette des herbes est facile, choisir les bonnes est même difficile pour un évaluateur. Il est courant que quelqu’un fasse le travail et découvre qu’il a mal agi, c’est pourquoi la plupart des aventuriers les évitent. Je me demandais ce qu’il fallait faire à ce sujet. En fait, je connaissais un type à l’époque qui en savait beaucoup sur ce genre de choses, alors j’ai pensé à lui le demander, mais il vit à Maalt. Je ne peux pas lui demander de venir jusqu’ici, alors que puis-je faire d’autre ? »

J’avais oublié à quel point il aimait parler. « Je crois que je comprends la situation. Mais avant de m’engager dans quoi que ce soit, dites-moi votre nom, » avais-je demandé. Je connaissais son nom, mais je voulais juste qu’il arrête de parler.

« Oh, oui, désolé. Je m’appelle Augurey. Augurey Ars, un aventurier de la classe Argent. Ravi de vous rencontrer. »

 

 

◆◇◆◇◆

Augurey Ars était un aventurier à Maalt. Je le connaissais depuis longtemps, et nous nous entendions bien en tant qu’aventuriers solitaires. Mais il ne semblait pas me reconnaître dans cet accoutrement. Il ne voyait pas non plus à travers le déguisement de Lorraine. Nous ressemblions tous les deux plus ou moins à des personnes différentes, alors heureusement pour nous, c’était normal. Mais je ne savais pas qu’il était devenu un aventurier de la classe Argent. À Maalt, il était encore de la classe Bronze. Il était toujours très talentueux et c’était un homme bon, mis à part ses excentricités, donc ce n’était pas si surprenant, mais j’avais un peu regretté la façon dont il m’avait surpassé. Je voulais devenir assez rapidement une classe Argent, mais je n’avais pas encore fait assez de travail pour passer l’examen.

« Que me voulez-vous, M. Ars ? » avais-je demandé à Augurey, en essayant de paraître aussi peu familier que possible avec lui.

Il avait agité sa main, l’or brillant de son gant me faisait mal aux yeux. « S’il vous plaît, nous sommes amis. Appelez-moi Augurey. Si seulement tout le monde pouvait être aussi amical entre eux, le monde serait en paix ! Au fait, quel est votre nom ? »

J’avais été un peu surpris de l’entendre m’appeler son ami, mais il avait fini par me demander mon nom, alors j’avais réalisé qu’il ne faisait que le dire. Il s’était aussi comporté comme ça quand je l’avais rencontré pour la première fois, donc il pouvait être difficile à comprendre d’une certaine manière.

Ne sachant pas quel nom utiliser, je m’étais tourné vers Lorraine. Son expression m’avait dit que je devais inventer quelque chose. Ce serait mieux, car il pourrait deviner qui j’étais si je disais Rentt. Malgré son état, Augurey avait une intuition étrangement forte et pouvait être d’une perspicacité choquante. Prendre ce genre de risques avec lui n’était pas une bonne idée.

« Mon nom est Violet, » avais-je dit simplement en me basant sur la couleur de ma robe. Cela sonnait comme un nom manifestement faux, mais je pouvais toujours prétendre que je portais ces vêtements à cause de cela. Peut-être. Le nom existait, donc j’avais pensé que je devais être en sécurité. Mais j’avais regardé Lorraine et elle semblait consternée.

« Violet, vous dites ? Je vois, parce que les vêtements violets ont du style ! Et qui est la femme ? » demanda Augurey en regardant Lorraine.

« Je suis Olga, sa compagne. Ravie de vous rencontrer, » lui répondit-elle. Contrairement à moi, elle avait choisi un pseudonyme extrêmement sûr. Elle s’était aussi comportée de façon tout à fait différente de la normale. Pendant qu’elle se présentait, elle avait enroulé son bras autour du mien.

« Je vois, vous sortez ensemble ? Ou peut-être êtes-vous marié ? Vous semblez certainement proches. Violet, c’est la belle femme que vous devez épouser. Vous êtes un homme chanceux ! » dit Augurey avec une surprise exagérée. Il avait tort sur tous les points, mais c’était difficile à dire, et Lorraine ne l’avait pas non plus nié. Elle souriait à propos de tout ce malentendu.

Tout ce que nous avions dit était de toute façon un mensonge, alors j’avais décidé qu’il serait peut-être plus facile de l’accepter. « Faire d’elle ma femme n’était certainement pas facile, » avais-je dit. « On ne voit pas souvent des femmes aussi belles, raffinées et agréables à fréquenter. Je suis un homme heureux. Quoi qu’il en soit, nous sommes venus de l’Empire pour notre lune de miel. Rien que nous deux, bien sûr. J’ai entendu dire que contrairement à la capitale de l’Empire, la beauté de la nature est toujours présente dans les rues de Vistelya, alors j’ai voulu venir la voir par moi-même. J’ai peur que toutes ces discussions aient pris trop de temps. Nous devons y aller maintenant. »

J’essayais de trouver un moyen de sortir de là, et c’est ce que j’avais trouvé. Pendant que je parlais, j’avais eu l’impression que le bras de Lorraine commençait à serrer le mien plus fort, mais c’était peut-être mon imagination.

Quand j’avais essayé de m’éloigner, Augurey m’avait attrapé l’autre bras. « Attendez un peu ! Je n’ai toujours pas atteint mon but principal ! » s’écria-t-il. « Mon Dieu, vous alliez partir si soudainement que je vous ai presque laissé partir. Voulez-vous bien écouter ce que j’ai à vous dire ? »

Il semblerait que nous n’aurions pas la chance de nous échapper. Je pouvais me libérer de son emprise, mais alors il nous poursuivait par fierté. Il n’y avait pas de moyen pacifique de lui dire au revoir, alors nous devions rester et l’écouter. C’était déjà assez difficile de voir comment sa tenue attirait l’attention, mais ce serait encore pire si des aventuriers bizarres se mettaient soudain à jouer au chat et à la souris dans les rues.

« Bien, alors qu’est-ce que c’est ? » demandai-je.

« Eh bien, vous avez dit que ce travail serait facile, » avait-il dit, comme je m’y attendais. « Je me demandais si vous voudriez m’accompagner dans cette tâche. Vous êtes libre de prendre la totalité de la récompense. Je suis un aventurier de la classe Argent, après tout. Je m’occuperai même des monstres que nous rencontrerons. Tout ce que vous avez à faire, c’est de trouver les bonnes herbes. Ce n’est pas une mauvaise affaire, si j’ose dire. »

Étant donné que je ne voulais pas moi-même accepter de travail de cette guilde, je n’aurais pas pu demander des conditions plus favorables. « Mais pourquoi aller si loin pour ce travail ? » avais-je demandé.

« N’est-ce pas évident ! Pour les vêtements ! » répondit-il.

J’avais penché la tête. « Qu’est-ce que vous racontez ? »

« Le travail de cueillette des herbes, bien sûr. »

« Quel est le rapport avec les vêtements ? »

« Regardez qui a publié l’offre d’emploi. »

« La boutique de Michel ? »

« Oui. Je leur ai commandé de nouveaux vêtements, mais la teinture est un peu unique. Ils ont absolument besoin de ces herbes ! Pour être honnête, je pensais avant de passer la commande qu’elles seraient relativement faciles à obtenir, mais j’ai découvert ensuite qu’il était assez difficile de les obtenir dans cette ville. Je dois arrêter de supposer que tout est comme à Maalt. Je pourrais les importer, mais on m’a dit que cela prendrait un mois entier. Je veux être dans ces nouveaux vêtements dans la semaine ! Et pourtant, ils sont hors de ma portée ! Je ne peux pas le supporter ! »

***

Partie 3

Je m’étais demandé pourquoi je voulais l’aider. Il n’y avait aucune chance de voir cela autrement que comme le problème d’Augurey. S’il avait pu obtenir le colorant en un mois, il aurait dû attendre.

« Est-ce tout ? Alors, au revoir, » avais-je dit en essayant de partir.

Cependant, Augurey refusa de relâcher son emprise. « Non, non, nous n’avons pas fini ! Pourquoi ne pas m’aider !? Je vous donne toute la récompense ! Je serais votre garde ! Ce travail devrait être un jeu d’enfant ! » Augurey me supplia désespérément. Ses cris attiraient l’attention, alors j’avais renoncé à essayer de me libérer.

Son offre était certainement en ma faveur, mais quand même. « Il y a des raisons pour lesquelles nous ne voulons pas prendre les emplois de la guilde, » avais-je dit. « En plus, je viens de vous dire que nous sommes en lune de miel. Nous n’avons pas beaucoup de temps à perdre. »

J’avais décidé que le convaincre d’abandonner serait la meilleure option. Augurey était insistant, mais il n’était pas complètement déraisonnable. Si je m’expliquais, je pensais qu’il comprendrait. Non pas que nous étions en lune de miel, mais il était vrai que nous n’avions pas beaucoup de temps. Nous devions retrouver Gharb et Capitan plus tard.

Mais contre toute attente, Augurey avait continué à refuser de renoncer. « Il y a des raisons, dites-vous ? On dirait qu’accepter un travail de la guilde serait en soi un problème. Dans ce cas, que se passerait-il s’il s’agissait simplement d’une demande personnelle de ma part ? Et en ce qui concerne votre lune de miel, vous pourrez aller là où aucun n’est allé auparavant ! »

« Vous êtes terriblement tenace, » avais-je dit. « Avez-vous tant besoin de ces herbes ? Pourquoi ne pas attendre un mois ? »

Augurey secoua la tête et supplia d’un ton grave. « Je les veux le plus vite possible. Je vous en prie. Je vous paierai encore plus que la récompense indiquée ici. Cela ne devrait pas prendre longtemps. Je sais qu’elles poussent dans une forêt non loin d’ici, donc tant que vous pouvez distinguer les herbes, cela devrait être fait en quelques heures. »

Je ne l’avais presque jamais vu agir ainsi à Maalt. Je ne savais pas qu’il était si obsédé par les vêtements, mais en regardant ce qu’il portait, je n’aurais pas dû être surpris.

« Penses-tu que nous y arriverons à temps ? » avais-je demandé à Lorraine.

« Si ce n’est que pour quelques heures, alors probablement. Ne me dis pas que tu vas vraiment accepter, » avait-elle dit. Elle n’avait pas l’air très enthousiaste à l’idée, mais Augurey avait fait pas mal de choses pour moi à Maalt. Il m’avait parlé de quelques beaux endroits pour chasser et m’avait indiqué les endroits où je pourrais trouver des monstres. Je ne pouvais pas refuser une demande aussi passionnée de sa part. La nature frivole de sa demande était quelque peu étonnante, mais peut-être était-il dans une crise que nous, les gens ordinaires, ne pouvions pas comprendre.

« Si je n’ai pas à faire passer la demande par la guilde, alors je suppose que je suis prêt à aider, » avais-je dit. « Mais s’il semble que nous allons être en retard pour nos plans, nous devrons y retourner. Aussi, ne parlez pas trop de nous aux gens. Nous ne voulons pas nous démarquer. »

« Bien sûr. Merci ! Alors j’accepterai le poste moi-même, et vous m’aiderez simplement avec une demande personnelle. Mais vous dites que vous ne voulez pas vous démarquer ? Quand vous portez ça ? Honnêtement, la raison pour laquelle je vous ai approché est que je pensais que vous comprendriez ma passion, » déclara Augurey, confus.

Il est vrai que nos vêtements s’étaient beaucoup distingués. Mais contrairement à ceux d’Augurey, nous portions la dernière mode populaire de l’Empire. Je voulais m’assurer qu’il savait que nous n’étions pas comme lui, mais avant que je puisse lui expliquer cela, il était allé au comptoir.

« Es-tu sûr de toi ? » demanda Lorraine. « Ils ne tiendront pas de registres tant que nous ne passerons pas par la guilde, oui, et je suppose que cela va tuer le temps jusqu’à ce que nous ayons besoin de nous retrouver, mais quand même. »

« Je ne suis pas moi-même très intéressé, mais je lui suis redevable dans une certaine mesure. Cela ne me dérange pas de l’aider un peu tant que nous n’exposons pas nos identités. Ce sera un travail facile de toute façon. »

« Tu es trop gentil pour ton propre bien, » déclara Lorraine.

« Je suppose. Désolé, Lorraine. Nous avons eu la chance de voir la capitale, mais maintenant je nous ai donné du travail à faire. »

« C’est bien, je suis allée à la capitale plusieurs fois. Il ne me reste pas grand-chose à voir, » déclara Lorraine.

« Vraiment ? Si tu veux aller quelque part, tu peux y aller pendant que je suis avec Augurey. Il ne cherche pas d’aide pour se battre de toute façon, il a juste besoin de quelqu’un qui connaisse les herbes, » avais-je dit. Apparemment, Augurey était devenu assez fort pour être un aventurier de la classe Argent depuis la dernière fois que je l’avais vu. Il devait être bien plus fort qu’il ne l’était à Maalt, donc il n’y avait pas de besoin particulier pour que Lorraine et moi l’accompagnions.

« Bien que j’aimerais bien ne pas en parler, je pense que tu vas cracher le morceau si tu y vas seul, » avait déclaré Lorraine, en soulignant mon imprudence. Je venais d’accepter une demande sans grande raison, donc je ne pouvais pas discuter.

« Désolé. Je me rattraperai plus tard. »

« Oh, tu le feras ? Alors, emmène-moi dîner dans un restaurant appelé All Flevne, dans la rue principale de Maalt. J’ai toujours voulu essayer leur dîner complet à un moment donné, » dit-elle.

Ce restaurant était réputé pour être le plus cher de Maalt. Les prix étaient, bien sûr, exorbitants. Un dîner complet de là-bas ne serait pas impossible à payer de nos jours, et vu tout ce que je demandais à Lorraine, j’avais l’impression de lui devoir au moins ça.

« Bien sûr, nous pourrons y aller la prochaine fois que nous serons à Maalt, » avais-je dit, à la surprise de Lorraine.

« Je plaisantais. Es-tu sûr ? » demanda-t-elle, l’air inquiet maintenant. Mais en tant qu’aventurier, je ne pouvais pas revenir sur ma parole.

Je m’étais cogné la poitrine et j’ai dit. « Laisse-moi faire. Tu pourras manger autant que tu veux. » Puis j’avais souri.

 

◆◇◆◇◆

« Je crois que ce devrait être l’endroit, » chuchota Augurey alors que nous marchions dans une forêt hors des murs de Vistelya.

Une fois qu’Augurey avait terminé les formalités administratives pour accepter la mission à la guilde, nous étions immédiatement partis. Cela faisait un peu plus d’une heure depuis lors. Comme Augurey nous l’avait dit plus tôt, il semblait que cela prendrait quelques heures au total. Il savait qu’il fallait se renseigner à l’avance sur la destination, comme tout aventurier de la classe Argent, et nous ne nous étions donc jamais perdus en chemin. Heureusement, la forêt était proche de la capitale, donc peu de monstres se trouvaient dans la région à ce moment-là. Les types de monstres qui apparaissaient ici étaient parfaits pour l’entraînement des nouveaux soldats, et ils étaient donc fréquemment exterminés. C’est pourquoi il était relativement sûr de se promener ici. Du point de vue d’un aventurier, cependant, ils éliminaient systématiquement notre source de revenus. Mais cela signifiait aussi que la guilde de la capitale avait des emplois plus durs et plus gratifiants que les autres de la région. Il était donc difficile pour les nouveaux aventuriers de travailler dans la capitale, ce qui présentait des avantages et des inconvénients.

« Il semble qu’il y ait beaucoup d’herbes différentes ici, » avais-je dit. « Nous cherchons la garance de l’esprit du feu, n’est-ce pas ? »

« Oui, mais je ne pourrais pas dire à quoi cela ressemble. Ils se ressemblent tous pour moi, » répondit Augurey, la tête dans les bras. Il regarda les plantes, mais ne put les distinguer.

Il y avait beaucoup de petites plantes à fleurs jaune-vert, et au premier coup d’œil, elles semblaient toutes identiques. Mais je savais qu’elles étaient toutes différentes. « On peut identifier la garance de l’esprit du feu par la forme de ses feuilles et de ses fleurs, le nombre de feuilles, la forme de la tige, le parfum et les racines. C’est une bonne occasion pour vous d’apprendre cela, » avais-je dit en expliquant les caractéristiques uniques de la plante à Augurey. Il y avait trois ou quatre types de plantes similaires, et elles poussaient toutes à peu près aux mêmes endroits. Elles pouvaient être difficiles à récolter, mais pas si vous saviez comment les distinguer. Je les avais décrites à plusieurs reprises jusqu’à ce qu’Augurey puisse également les distinguer après quelques tentatives.

« Je vois, donc c’est comme ça qu’il faut faire. J’ai appris quelque chose aujourd’hui, » avait-il dit.

Je ne lui avais pas enseigné pour son bien. Je l’avais fait pour que de telles demandes ne restent pas sans réponse dans la capitale. Augurey était un aventurier solitaire, mais il était relativement compatissant, donc il transmettrait probablement cette information à la génération suivante.

Si la garance de l’esprit du feu était destinée à être utilisée pour la teinture, alors il devait vouloir que les vêtements soient rouges. La teinture pouvait être recueillie à partir des racines séchées de la plante, produisant une couleur rouge vif. Elle était aussi rouge que le soleil couchant les jours où la puissance des esprits du feu était particulièrement forte, d’où son nom. Il était maintenant habillé de couleurs arc-en-ciel, mais cela donnait apparemment des vêtements d’un rouge éclatant. Je n’aimais pas ce look, mais il n’y avait pas de compte à rendre pour le goût.

« Alors, devons-nous revenir ? Je pense que vous en avez assez, » dit Lorraine.

Augurey et moi avions fait un signe de tête. Cela suffirait amplement pour la teinture, nous n’avions donc aucune raison de rester ici plus longtemps.

***

Chapitre 2 : Sauvetage

Partie 1

Nous étions tous les trois en train de rentrer à la capitale quand j’avais soudain senti une odeur de sang. Lorsque je m’étais arrêté, Lorraine et Augurey m’avaient regardé avec confusion.

« Quelque chose ne va pas ? » demanda Augurey.

« Oui, je sens l’odeur du sang humain de là-bas. »

Augurey avait reniflé l’air. « Je ne remarque rien. Vous devez avoir le nez d’un chien, » dit-il en haussant les épaules.

Mes capacités vampiriques m’avaient en fait rendu terriblement sensible à l’odeur du sang humain. Je connaissais aussi l’odeur d’autres créatures, mais le sang humain était particulièrement odorant. Je savais d’après cette odeur qu’il devait provenir d’un humain.

« Pourquoi ne pas vérifier, si tu es si curieux, » déclara Lorraine. « Cette sortie a été plus rapide que prévu, nous devrions donc avoir le temps. »

« Cela vous dérange-t-il ? » avais-je demandé à Augurey.

« Pas du tout, » avait-il déclaré. « En fait, si quelqu’un est attaqué, j’aimerais l’aider. Dépêchons-nous. »

Nous avions décidé de faire ce que tout aventurier ferait. Nous avions couru jusqu’à la destination, avec moi en tête parce que je pouvais flairer l’endroit exact.

À notre arrivée, nous avions trouvé un chariot renversé. Il était entouré d’une vingtaine de loups des forêts et d’une dizaine de loups des roches. Les loups des forêts étaient d’une taille supérieure à celle du loup moyen et apparaissaient couramment au troisième étage du Donjon de la Nouvelle Lune. Ils n’étaient pas si puissants individuellement, mais en meute, ils étaient assez dangereux pour rivaliser avec un aventurier de la classe Argent. Les loups des rochers étaient encore plus menaçants, car ils étaient plus petits que les loups des forêts. Leur corps était recouvert d’une couche de pierre qui faisait office d’armure. Malgré cela, ils étaient aussi agiles et coordonnés que les autres loups. Vous ne vouliez jamais rencontrer ces monstres sur la route.

Les loups s’étaient rassemblés sur ce carrosse. Quelques hommes en armure le défendaient, mais ils étaient largement en infériorité numérique. Quelques-uns étaient couchés sur le sol et semblaient déjà morts. Si personne n’intervenait, ils seraient probablement anéantis.

« Que devrions-nous donc faire ? Partir ou aider ? » me demanda Augurey.

« Désolé, mais ça vous dérange si on les aide ? Vous pouvez aller vous cacher quelque part si vous ne voulez pas, » répondis-je.

« Ce n’est pas grave. Je peux aussi offrir du renfort. Honnêtement, ça me démange de me battre, » répondit-il.

« Alors, commençons, » dit Lorraine sans qu’on lui demande. « Je vais les disperser avec de la magie pour créer un chemin. » Elle avait jeté un sort qui avait projeté des lames de vent de sa baguette et avait attaqué les loups.

 

◆◇◆◇◆

Les lames de vent de Lorraine avaient fait fuir les loups des forêts. Cette attaque à elle seule avait tué cinq ou six d’entre eux, elle avait donc dû faire mouche. Puis nous avions couru à travers l’espace qu’elle avait dégagé et nous nous étions approchés de la calèche.

« Qui êtes-vous ? » demanda le plus vieux des hommes en armure quand nous étions apparus soudainement. Il n’avait pas baissé sa garde, bien sûr. Il n’avait pas cessé d’attaquer les monstres pour les tenir à distance.

« Nous sommes des aventuriers, » avais-je répondu. « Nous sommes ici pour vous aider. »

C’était une brève explication, mais elle semblait suffisante pour convaincre l’homme. « Vous avez toute ma gratitude ! » dit-il, puis il continua à se battre. Il n’y avait pas de quoi se moquer de son habileté, mais face à tant de monstres, il n’était pas à la hauteur.

Les autres hommes semblaient avoir plus de mal, alors nous avions décidé de nous séparer et de les aider. Nous avions éliminé les monstres jusqu’à ce que je tue le dernier, mettant ainsi fin à la bataille.

« Ouf, on dirait que ça a marché d’une manière ou d’une autre, » déclara le vieil homme. Il était vêtu d’une armure d’argent et portait une épée. C’était le même équipement que les autres hommes, mais son armure était différente en ce sens que son épaule portait un écusson qui était vraisemblablement une marque de son statut. C’était clairement un chevalier, je pouvais donc deviner ce que ce carrosse pouvait contenir. Je sentais le danger.

« Il ne semble pas y avoir d’autres monstres, donc je pense que nous devrions retourner en ville, » avais-je dit. « Au revoir. »

« Attendez un instant ! Je ne peux pas vous laisser partir sans récompense après toute votre aide, » répondit l’homme, sans surprise.

Sa générosité n’avait été qu’un obstacle dans ce cas, mais je ne pouvais pas le dire. Quoi qu’il en soit, je voulais partir de là le plus vite possible. « Nous étions en plein travail, » avais-je dit, en essayant de faire croire que je n’avais pas le choix.

« Dans ce cas, vous pourriez peut-être être récompensé un autre jour, » avait-il insisté.

« Oui, permettez-moi de vous récompenser ! » déclara une frêle jeune fille en robe de derrière l’homme. Elle avait l’air d’avoir quinze ou seize ans et d’être un peu maladive, mais elle nous avait donné un regard ferme.

Le chevalier regarda la fille et courut frénétiquement vers elle. « Princesse ! Combien de fois dois-je vous dire de vous cacher dans le carrosse ? »

« Le combat est de toute façon terminé. D’ailleurs, mes sauveurs sont sur le point de partir. Cela ferait honte à la famille royale si je ne les remerciais pas d’une manière ou d’une autre, » avait-elle répondu.

« Que devrions-nous faire ? » avais-je demandé à Lorraine et Augurey en les regardant de loin.

« Je pense que nous devrions trouver un moyen de partir le plus vite possible, » suggéra Lorraine. « Il semble que ce soit quelqu’un de très hauts niveaux. Mais je ne sais pas si elle est de la royauté Yaaran ou d’une autre nation. »

« Je suis d’accord, » déclara Augurey. « Ils peuvent certainement offrir de nombreuses récompenses, mais s’impliquer avec des membres de la royauté peut être gênant. Mais quand même… »

Ils étaient tous deux du même avis, mais à en juger par l’échange de la princesse et du chevalier, il ne serait pas facile pour nous de nous enfuir. Nous aurions pu nous tourner et partir immédiatement, mais cela aurait probablement créé des problèmes pour Augurey à l’avenir. Lorraine et moi agissions sous de fausses identités, mais c’était un aventurier qui travaillait normalement dans la capitale. S’il s’enfuyait maintenant et était contacté par la guilde plus tard, et qu’on lui demandait qui nous étions, cela pourrait être un grave problème. Il pourrait simplement dire qu’il ne savait pas, mais alors ils pourraient entreprendre une enquête approfondie sur nous. Compte tenu de cette possibilité, refuser pacifiquement leur offre serait le seul moyen sûr de s’en sortir.

« Excusez pour l’attente, » déclara le chevalier. « La princesse souhaite vous remercier. Elle souhaite vous inviter au palais. »

La princesse nous regardait de derrière lui, son expression laissant entendre qu’elle nous donnerait la plus grande hospitalité possible. J’avais apprécié cela et j’avais pensé que c’était louable venant de la royauté. Si j’avais agi sous ma véritable identité, j’aurais accepté l’offre. Mais ce n’était pas le bon moment.

Je ne savais pas quoi faire, alors j’avais gagné du temps en posant une question. « Euh, au palais, vous dites ? Qui êtes-vous, exactement ? » Je connaissais la réponse, plus ou moins. C’était un chevalier et une princesse, et ils avaient malheureusement été attaqués sur la route. J’avais l’impression que m’associer avec eux n’aurait rien donné de bon, mais peut-être que j’imaginais des choses.

« Oh, mes excuses, j’aurais dû me présenter plus tôt. Je suis Nauss Ancro, capitaine de la garde royale du Royaume de Yaaran. Et voici… »

La Garde royale était censée être l’un des groupes les plus puissants de Yaaran. Il y avait peut-être beaucoup de monstres, mais ils n’auraient pas dû faire autant de dégâts qu’ils l’ont fait. Certains des chevaliers qui avaient survécu avaient été gravement blessés, et ces blessures ne semblaient pas provenir de loups des forêts ou de loups des rochers. Peut-être avaient-ils été blessés par quelque chose d’autre auparavant et avaient-ils été attaqués à nouveau. Cela leur laisserait peu d’endurance, ce qui expliquerait pourquoi ils avaient lutté contre des monstres relativement faibles. Quoi qu’il en soit, la situation semblait désagréable.

« Je suis la deuxième princesse de Yaaran, Jia Regina Yaaran, » dit la princesse après le chevalier.

Nous nous étions agenouillés devant elle. J’avais peut-être grandi au milieu de nulle part, mais je savais que c’était la bonne étiquette à respecter avec la royauté. Dans le cas où un noble viendrait au village, ils voulaient éviter tout désastre potentiel, alors ils nous avaient fait subir ces choses.

« Vous n’avez pas à faire cela, » déclara la princesse Jia. « Peut-être si nous étions dans le palais, mais c’est une route publique. En plus, vous nous avez sauvés. D’autres monstres pourraient attaquer à tout moment, donc je ne pourrais jamais exiger que vous vous incliniez devant moi dans cet endroit dangereux. »

Mais accepter sa générosité au pied de la lettre et relever la tête pourrait me la faire couper, comme cela s’était produit à de nombreuses reprises auparavant, alors j’avais gardé la tête baissée. Non pas que me couper la tête me tuerait nécessairement, mais ce ne serait pas l’idéal.

« Vous pouvez vraiment lever la tête, » déclara Nauss. « Elle n’est pas comme les nobles corrompus auxquels vous pensez. »

Yaaran avait bien des nobles corrompus, mais relativement peu par rapport à d’autres pays. Il y avait de nombreuses raisons à cela, mais l’une des principales était que la majorité du pays appartenait à l’Église du Ciel oriental. Elle avait été construite autour d’une vie modeste et de la compassion envers les autres, donc si les nobles appartenaient à cette religion, ils étaient plus susceptibles de prendre soin de leur peuple. Nauss le savait certainement aussi pour Yaaran, mais il semblait avoir une forte opinion des nobles dont il parlait.

Je commençais seulement à me méfier et je ne voulais pas particulièrement les accompagner, mais il était difficile de rejeter directement une demande de la royauté. Il serait au moins possible de la reporter. Il y aurait alors peut-être des moyens de régler ce problème. Au moins, ce serait mieux que d’y aller tout de suite. J’avais décidé d’essayer de mener la conversation dans cette direction.

***

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