Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 5

***

Chapitre 1 : Partir à l’aventure

Partie 1

Je ne savais pas qu’une femme pouvait posséder autant de livres.

J’avais vu l’étendue de la richesse de la famille Latuule à plusieurs reprises, mais j’avais été impressionné une fois de plus lorsque j’avais vu leur collection de tomes. Lorraine possédait aussi des tonnes de livres, mais sa bibliothèque était bien pâle par rapport à la taille de celle-ci. Elle se concentrait également sur ses domaines d’études, alors que la famille Latuule semblait avoir des œuvres de tous les genres.

« Il a fallu des années pour constituer cette collection. Si l’on dispose de suffisamment de temps, en fait, ce n’est pas particulièrement difficile, » déclara Laura.

Isaac avait cherché tout ce qui pouvait m’aider en matière de divinité, nous laissant, Laura et moi, les mains libres. J’avais regardé le majordome fouiller les étagères et grimper les échelles jusqu’à ce que je commence à me sentir coupable. C’est pour mon bien qu’il avait fouillé dans cette bibliothèque. J’aurais dû l’aider, mais je n’avais aucune idée de l’endroit où se trouvaient les livres.

Isaac semblait avoir gardé en mémoire la disposition des lieux, à en juger par la manière décisive dont il avait exploré les salles. Ce n’était pas trop difficile pour lui, la collection massive signifiait seulement que cela prendrait un certain temps.

Il avait empilé plus de livres que je ne pouvais en compter sur la table. Je m’étais demandé s’ils étaient tous nécessaires. Non pas que je détestais lire, mais j’étais à bien des égards un aventurier normal. Je pouvais lire dans une certaine mesure, y compris des textes un peu compliqués, mais les livres techniques étaient parfois difficiles. Je devrais compter sur Lorraine pour ça.

« Le prix des livres ne baisse jamais, n’est-ce pas ? Je doute que je puisse en acheter autant, » répondis-je.

« Vraiment, Rentt ? J’ai entendu parler de vos récentes réalisations. Même en mettant ma demande de côté, j’ai entendu dire que vous aviez gagné beaucoup d’argent en vendant des composants de Tarasque, » déclara-t-elle.

Il était vrai que mes sources de revenus étaient devenues abondantes. J’avais réussi à vendre mes composants de Tarasque l’autre jour, et bien que la demande de Laura pour la Fleur de Sang de Dragon ne soit pas la raison de ma visite, j’avais décidé que je devais au moins faire une livraison avant mon voyage. J’en avais apporté et j’avais reçu la récompense pour eux plus tôt.

La présence de Nive en ville m’obligeait à quitter Maalt dès que possible, mais les longs trajets nécessitaient une préparation. Je m’attendais à ce que cela prenne environ une semaine, alors j’avais prévu de m’arrêter à nouveau au Marais de Tarasque et de revenir pour faire une autre livraison. Mon aventure précédente m’avait permis de comprendre le terrain, et je pouvais de toute façon entrer sans danger dans les marécages empoisonnés. Je pourrais atteindre les Fleurs de Sang de Dragon bien plus rapidement qu’auparavant, donc en récolter pendant mes préparatifs serait plus que possible.

De plus, entre les orcs et les autres monstres, j’avais aussi pu collecter plus de types de matériel de donjon que jamais auparavant. C’était plus que suffisant pour vivre.

Mais les livres étaient toujours inaccessibles. Bien sûr, je pouvais me permettre quelques livres, mais rien à côté du nombre exposer ici. Cela coûterait des milliers de pièces de platine, voire des dizaines de milliers. Quand il s’agissait de prix aussi élevés, il valait mieux les considérer en termes de pièces de mithril. Mais je n’avais jamais vu un de ceux-là. Ils étaient exclusivement négociés par les gouvernements et les grandes entreprises, les civils ne les verraient jamais. J’imaginais que Laura en possédait une quantité impressionnante.

Tout ça mis à part, je devais m’interroger sur quelque chose.

« Les nouvelles vont apparemment vite. Je viens de vendre que récemment mes pièces de Tarasque, » déclarai-je.

Laura sourit. « Tout ce qui se passe à Maalt atteint les oreilles de la famille Latuule. »

Sa réponse avait été un peu effrayante à considérer. Je ne savais pas si c’était vrai, mais sa famille avait une grande influence sur les opérations de Maalt. Peut-être n’était-il pas si surprenant qu’ils connaissent les plus petits échanges entre un homme et une entreprise.

Isaac interjeta : « Je crois que je devrais avoir fini. » Il avait fini sa course dans la bibliothèque et s’était tenu à côté d’une pile de tomes. Plutôt que de les empiler tous au même endroit, il les avait divisés en trois catégories.

Isaac avait fait un geste vers une des piles. « Il s’agit de l’application de la divinité, comme la magie sacrée, la magie divine ou l’art de l’épée sacrée. Je suggère de commencer avec ça. »

Les catégories de divinité devaient inclure la magie divine et la magie sacrée. Je suppose que l’art de l’épée sacrée était l’utilisation d’un équipement sacré comme catalyseur pour l’utilisation de la divinité. Mais je ne savais pas grand-chose sur le sujet. En ce qui concerne la divinité, je n’avais que les détails les plus insignifiants. Même si je voulais ces connaissances, la plupart d’entre elles étaient cachées au public. La seule option que j’ai jamais eue était d’apprendre par moi-même.

Isaac avait pointé vers la deuxième pile et avait continué. « Ces textes parlent des esprits divins, la source de la divinité. Je suis sûr que vous savez qu’on dit qu’il y a trop d’esprits divins pour les compter, alors ceux-ci ne sont pas exhaustifs. Cependant, ils contiennent non seulement des descriptions d’esprits divins, mais aussi de nombreux documents sur la façon dont ils sont nés, de sorte que le déchiffrage de tout cela peut prendre un certain temps et des connaissances. Je vous recommande d’y aller doucement avec ça. »

De nombreuses questions complexes entouraient les esprits divins. La plupart de la pléthore de religions dans le monde adorait différentes divinités. Même ceux qui avaient les mêmes dieux avaient des légendes différentes. Il y avait eu une longue histoire de guerres entre les religions qui avaient conduit à plus d’une occasion à la disparition des religions et des dieux qu’elles révéraient. Une recherche appropriée sur ce sujet exigerait une grande quantité d’éducation.

Je n’ai pas reçu une telle éducation, donc je devrais dépendre de Lorraine. Je détestais le lui demander autant, mais elle aimait quand même la recherche. La chance de lire de nouveaux livres la rendrait probablement heureuse. Mais je savais que je devrais être reconnaissant. J’avais apprécié tout ce qu’elle avait fait pour moi physiquement et mentalement.

« Ces textes finaux concernent votre prochaine destination, le village de Hathara. Ils contiennent le folklore de ces régions. Il n’y a pas beaucoup de livres sur le sujet, mais je crois qu’ils peuvent être utiles. »

La dernière pile mentionnée par Isaac était plus petite que les deux autres. Ce n’était pas du tout une pile, vraiment, il n’y avait que deux livres. Malgré tout, j’avais été choqué d’apprendre qu’il existait des textes sur leurs contes populaires locaux. Chaque ville avait un certain folklore, mais il y avait rarement quelqu’un d’assez particulier pour essayer de rassembler tout cela sous forme écrite. Il aurait été plus logique qu’il n’y ait pas de livres de ce genre. Et pourtant, ils étaient deux.

J’avais feuilleté les pages des deux livres. L’un était un livre d’images, l’autre des écrits sur le folklore de tout Maalt, et pas seulement de Hathara. Maintenant, j’avais compris pourquoi ils existaient. Même le livre d’images représentait des histoires célèbres de Maalt et des environs. Dans ma jeunesse, j’avais entendu certaines de ces histoires de l’aîné du village. Cela avait invoqué un sentiment de nostalgie.

« C’est suffisant. Je suis sûr que ça m’aidera à trouver une sorte d’indice. Les lire tous semble prendre un certain temps, mais j’ai une amie qui va apprécier ça. »

« Parlez-vous de Lorraine ? » demanda Laura.

Elle avait agi comme s’il n’y avait aucune raison qu’elle ne le sache pas. C’était un peu surprenant, mais c’était quelque chose que je devais accepter.

« Oui. C’est vrai. Ce tas de livres devrait la ravir, » répondis-je.

La bibliothèque était pleine de titres que je n’avais jamais vus auparavant. Les étagères aux deux extrémités de la pièce contenaient des livres que l’on pouvait se procurer dans n’importe quelle librairie de Maalt, mais ce n’était qu’une fraction d’entre eux. Les autres étagères étaient remplies de livres que je n’avais jamais vus dans une librairie, ni même chez Lorraine. Si Lorraine était là, elle le traiterait probablement comme un trésor. C’est tout ce que j’avais pu imaginer quand j’avais fait des commentaires sur elle.

« Dans ce cas, vous êtes libre de venir ici avec Lorraine la prochaine fois. Je n’ai pas beaucoup utilisé cette pièce ces derniers temps. Je suis sûre que les livres aimeraient que quelqu’un vienne les lire, » répondit Laura.

« Ça ne vous dérange-t-il pas ? Lorraine pourrait passer toute la journée ici. Elle pourrait même refuser de partir, » déclarai-je.

Lorraine avait un peu de bon sens et connaissait ses manières, mais quand elle voyait un livre qui l’intéressait, cela pouvait provoquer des dérapages. Cependant, si elle découvrait que j’avais dit ça, elle pourrait faire une crise et insister sur le fait qu’elle n’était pas si mauvaise.

Mon avertissement n’avait pas effrayé Laura. « C’est bon. Elle peut aller et venir comme elle veut. Je voulais une amie avec qui je pourrais discuter autour d’un thé, » dit-elle.

Une amie ? Je me demandais si Laura pouvait se sentir seule. C’était une pensée impolie à propos d’un client, mais le chef d’une famille aussi illustre pourrait avoir du mal à trouver de la compagnie. J’avais facilement pu imaginer ça. Mais ce n’était peut-être qu’une excuse. Peut-être qu’elle avait dit ça seulement pour être prévenante.

« Alors j’en parlerai à Lorraine la prochaine fois que je la verrai. Mais juste au cas où, je vais demander à nouveau. Êtes-vous absolument sûre ? » Je voulais une dernière confirmation.

Laura avait fait un signe de tête. « Oui, absolument, » répondit-elle avec un certain amusement.

***

Partie 2

J’avais quitté la maison Latuule, j’avais rejoint Lorraine chez elle et j’étais allé avec elle à l’orphelinat.

« Au fait, Laura Latuule dit que je peux t’emmener la prochaine fois, » avais-je informé Lorraine en chemin.

Elle avait l’air stupéfaite. « Vraiment ? Tout ce que tu m’as dit sur elle m’a fait penser que c’est une femme puissante, mais recluse. »

Lorraine savait presque tout ce qu’il y avait à savoir sur les familles qui dirigeaient cette ville, mais la famille Latuule semblait être la seule lacune dans ses connaissances. Leur histoire, leur tempérament et leurs idées ne pouvaient être jugés que par ouï-dire d’après ce que je lui avais dit.

J’avais moi-même essayé d’enquêter sur eux, mais je n’avais rien appris. Peut-être que la famille Latuule était assez puissante pour dissimuler les faits, ou peut-être que dès le départ, il n’y avait pas grand-chose à examiner. Ce dernier semblait pourtant peu probable, après avoir vu leur maison, son propriétaire et Isaac.

Plus j’y pensais, plus la famille me semblait bizarre. Mais je les avais trouvés très gentils. N’était-ce pas suffisant ? Non ? Bien sûr que non. Mais je ne me sentais pas en danger avec eux. Jusqu’à présent, mon expérience avait été de faire des affaires favorables, de recevoir des cadeaux délicieux et même de m’aider à trouver des informations pour mes affaires personnelles. Ils n’étaient que bons pour moi.

Je m’étais parfois demandé s’ils avaient une arrière-pensée. Pour être honnêtes, ils devaient en avoir. Je faisais du mieux que je pouvais, mais j’étais toujours un aventurier de classe Bronze. Mes capacités monstrueuses et mon pouvoir sur le mana, l’esprit et la divinité à la fois avaient fait de moi un spécimen rare, mais en termes de force pure, je passerais au mieux à peine pour une classe d’argent. Les aventuriers comme moi ne manquaient pas. Cette famille n’avait pas besoin de perdre son temps avec moi.

Je suppose qu’ils avaient le même but que Nive et qu’ils voulaient capturer un vampire. Mais dans ce cas, ils pourraient déjà l’avoir fait. Bien que je n’aie jamais été moi-même témoin de la puissance d’Isaac, un humain qui pouvait s’attaquer seul au Marais des Tarasques devait avoir du talent. Si jamais on se battait, je devais supposer que je perdrais. Et connaissant l’importance de la fortune de la famille Latuule, Isaac ne pouvait pas être le seul à se battre pour eux. Ils pourraient m’emprisonner assez facilement.

J’avais également considéré qu’ils avaient peut-être un motif pour me laisser agir librement sous leur surveillance, mais qu’est-ce que cela pouvait être ? Ils n’avaient rien à gagner. J’étais unique, mais je ne faisais qu’aller dans des donjons, chasser des monstres et faire des livraisons. Et parfois, je me promenais nuit après nuit. Si même moi je pouvais atteindre leurs objectifs, il se pouvait qu’ils le fassent plus rapidement eux-mêmes.

Par conséquent, je ne pensais pas qu’ils avaient un motif secret.

Probablement pas, du moins.

Dans ce cas, Laura avait choisi d’être gentille avec moi, car il était difficile de trouver quelqu’un qui puisse aller au Marais des Tarasques, comme elle l’avait dit. C’était un objectif simple, compréhensible, ordinaire. Sa générosité ne semblait pas non plus être alimentée par la perception que j’avais une telle valeur. C’était une personne merveilleuse.

Ouais.

« Je ne dirais pas qu’elle est solitaire, mais qu’elle mène une vie tranquille. Elle n’attire pas l’attention sur elle, mais il ne me semble pas qu’elle se cache, » avais-je répondu à Lorraine.

Elle avait l’air en conflit. « Alors pourquoi je ne trouve presque rien quand j’essaie de faire des recherches sur elle ? »

« Presque rien ? Comme dans “tu as trouvé plus que rien” ? »

« Oui. J’ai trouvé ce nom de famille sur de vieilles notes pour les réunions du conseil municipal. On dirait que sa famille est impliquée dans la gestion de la ville. Mais ils n’ont pas fait grand-chose récemment. Et par récemment, je veux dire au siècle dernier, » répondit Lorraine.

« C’est une recherche impressionnante, » déclarai-je.

Les réunions du conseil étaient dirigées par le seigneur local et faisaient participer de nombreuses familles influentes de Maalt à la prise de décisions sur la façon dont la ville devait être gérée. Les notes de la réunion ne seraient pas montrées à un civil. Mais d’une façon ou d’une autre, Lorraine les avait lues.

« J’ai eu de l’aide. Ils m’ont demandé de les rembourser en faisant un petit médicament, mais ce n’est pas grave, » répondit Lorraine.

C’était un échange, en d’autres termes. Le médicament que Lorraine avait fait avec l’alchimie était très efficace. Elle avait dû demander l’aide d’une connaissance qui en savait autant.

Lorraine possédait beaucoup de compétences, mais elle ne vendait que les marchandises les plus courantes aux pharmacies et aux guildes d’aventuriers de Maalt. La seule façon d’obtenir d’elle une médecine spéciale était de négocier, mais elle avait toujours fait passer ses recherches en premier. Lorraine refusait souvent les demandes, ce n’était que dans des moments comme celui-ci qu’elle les acceptait.

« Ton métier peut certainement s’avérer utile parfois. J’aurais dû étudier l’alchimie. » Alors peut-être qu’à l’époque où j’étais un simple aventurier de classe Bronze, je n’aurais pas été si pauvre. C’était logique sur le moment, mais Lorraine avait secoué la tête.

« Je suis sûre que tu pourrais apprendre l’alchimie maintenant, mais tu n’avais certainement pas assez de mana pour ça avant. Je doute que cela ait été possible, » avait-elle déclaré.

Eh bien, j’étais plus que conscient de cela à l’époque. C’est pourquoi je ne l’avais jamais apprise, bien que je connaissais un maître alchimiste.

L’alchimie n’était pas impossible sans mana, mais si vous vouliez en tirer profit, il vous fallait une certaine quantité. Vous pourriez utiliser des pierres de mana pour compléter votre mana à chaque fois, mais le coût et le temps investis pour cela seraient de plus en plus élevés. Si on en arrivait là, la chasse aux monstres et les livraisons étaient plus efficaces.

« Alors, pourquoi Laura m’invite-t-elle ? » demanda Lorraine.

Lorraine était revenue sur le sujet, alors je lui avais répondu. « La dernière fois que j’ai visité la maison Latuule, je leur ai dit que j’allais partir pour enquêter sur la source de ma divinité, un esprit divin qui m’a béni. Ils m’ont prêté des documents pour m’aider. »

« Oh, vraiment ? Comme dans les livres ? C’est en dehors de mon domaine d’étude, donc je n’aurais pas trop de choses à dire sur ce sujet, » répondit Lorraine.

Lorraine avait bien quelques recherches pertinentes, mais seulement ce qui était communément disponible. Elle n’avait rien qui révélait les secrets de l’Église. Les livres que j’avais empruntés à Laura, cependant, étaient apparus d’un seul coup d’œil pour présenter une foule de renseignements qui n’étaient pas destinés au public. Je m’étais demandé pourquoi elle avait ça. C’était un mystère, mais ça ne servait à rien d’y penser.

En tout cas, j’en avais dit plus à Lorraine. « Oui, des livres. Et ils les gardaient dans une incroyable bibliothèque. C’était une énorme pièce avec des étagères de mur-à-mur. Même les murs étaient des étagères remplies de tomes du plafond au sol. Tous leurs livres avaient de la valeur. »

Le visage de Lorraine s’était illuminé. « Quoi !? Est-ce pour ça qu’elle m’invite ? »

 

 

« C’est bien ça. Je lui ai dit que j’étais ami avec un rat de bibliothèque et que j’adorerais montrer l’endroit, puis Laura a dit qu’elle savait que je parlais de toi et que tu étais libre de venir quand tu veux, » répondis-je.

« Beau travail, Rentt. Je suis maintenant assez heureuse pour te lécher les bottes si tu me le demandes, » déclara Lorraine.

Elle n’avait pas l’air de plaisanter, alors j’avais pensé qu’il valait mieux refuser.

Puis Lorraine s’était calmée et avait repris la parole. « Donc tu m’as seulement mentionné comme ton amie, mais elle savait que tu parlais de moi ? Quand on y pense, c’est un peu effrayant. Tu ne lui as jamais parlé de moi, n’est-ce pas ? »

« Je ne l’ai pas fait, non, » répondis-je.

C’était particulier, mais cela indiquait que Laura avait une grande habileté à recueillir de l’information. L’intérêt de cette famille pour moi était cependant resté bizarre. Peut-être que Lorraine le pensait aussi.

« S’ils me laissent emprunter des livres, alors je suis sûre que c’est une famille merveilleuse. Mais se détendre trop proche d’eux semble être une mauvaise idée, » dit-elle.

Mais Lorraine avait quand même décidé d’aller visiter la maison Latuule. La promesse de livres l’avait captivée.

◆◇◆◇◆

Lorraine et moi étions restés devant la porte de l’orphelinat et nous nous étions fait face. On décidait qui devait frapper.

« Vas-y, » avais-je suggéré.

« Non, tu peux le faire, » répondit Lorraine.

Nous nous étions regardés pendant un moment, mais j’étais assez têtu pour que Lorraine cède. « Bien, alors. » Elle avait touché le heurtoir et l’avait tapé sur la porte. Comme prévu, il y avait eu un grand claquement lorsque le heurtoir s’était détaché de la porte.

« Je le savais. C’est pour ça que je ne voulais pas, » déclara Lorraine.

Lorraine soupira et me regarda, mais j’avais déjà sorti un puissant adhésif visqueux.

« Ravie de voir que tu étais prêt, » murmura Lorraine en tendant la main pour l’adhésif, mais nous avions eu une surprise ce jour-là.

« Hé ? Qui est là ? »

Avant qu’on puisse recoller le heurtoir, quelqu’un avait ouvert la porte. Je ne voyais pas bien la fin, mais il était déjà trop tard. Le visage d’une petite fille avait regardé à travers l’ouverture et avait regardé nos visages, puis nos mains. Puis elle avait vu le heurtoir que Lorraine tenait et avait ouvert en grand les yeux.

« Attendez, non ! Attendez une seconde. Vous voyez, c’était, eh bien, c’était déjà cassé ! »

Lorraine avait fait des excuses, mais la fille était calme. « Tout le monde dit comment on doit réparer ce truc. Ça vous a fait peur quand ça s’est détaché, n’est-ce pas ? Je suis désolée. »

C’était surprenant à entendre.

« Avait-elle besoin d’être réparée ? Donc c’était vraiment déjà cassé ? » demanda Lorraine.

« C’est vrai. Mais un peu d’adhésif suffit pour qu’il se colle d’une manière ou d’une autre, alors on l’a laissé comme ça. »

Cela signifie que chaque fois qu’il s’était détaché, ils avaient fait la même chose que nous.

Lorraine avait abaissé ses épaules. « Tu aurais dû le dire plus tôt », grommela-t-elle.

***

Partie 3

« Il était une fois un homme. »

L’orpheline nous avait guidés vers une chapelle à l’intérieur de l’orphelinat. Quand nous étions arrivés, Alize tenait un livre ouvert et elle lisait une histoire haut et fort pour les petits enfants. C’était une histoire bien connue.

« Le voyageur de l’Ouest ? Ils racontent donc aussi cette histoire à Yaaran, » chuchota Lorraine en mentionnant le titre de l’histoire.

C’était un célèbre conte de fées à Yaaran, connu des enfants et des adultes. La prémisse était simple : un voyageur se dirige vers l’ouest et rencontre une variété de gens, résolvant leurs problèmes variés. La raison pour laquelle il se dirigeait vers l’ouest est inconnue. Ce problème avait été exacerbé par le fait que chaque famille avait sa propre version de l’histoire. Selon la personne qui racontait l’histoire, la raison de son voyage était différente. Parfois, les changements exprimaient les traditions de la famille et contenaient des éléments intéressants. La plupart du temps, le voyageur était parti voir sa petite amie ou sa femme. Des versions similaires lui avaient permis de rencontrer ses frères et sœurs, ses parents ou d’autres membres de sa famille.

J’étais curieux de savoir quelle version Lorraine avait entendue en grandissant. « Lorraine, pourquoi le voyageur se dirigeait-il vers l’ouest selon toi ? »

« Moi ? Pour moi, il voulait rencontrer la Sage qui sait tout. Un jour, le voyageur a réalisé qu’il ne savait rien, alors il s’est dirigé vers l’ouest. C’est là que vivait un sage qui avait les réponses à toutes les questions du monde, selon l’histoire que j’ai entendue, » répondit Lorraine.

C’était une réponse prévisible venant de Lorraine. Peut-être que cette histoire était la raison pour laquelle elle avait grandi de cette façon.

L’expression de mon visage avait dû lui dire ce que je pensais. Elle m’avait posé la même question. « Et toi ? Pourquoi le voyageur se dirigeait-il vers l’ouest dans ta version ? »

« Oh, c’était peut-être un peu bizarre d’où je viens, » répondis-je.

« Qu’est-ce que ça veut dire ? » Lorraine avait l’air curieuse.

« Rien. Le voyageur n’avait pas de but. Il est plutôt allé à l’ouest pour en chercher un. Il a pensé qu’il pourrait y avoir quelque chose là-bas, » répondis-je.

Lorraine n’avait pas donné de réponse. Au bout d’un moment, elle avait hoché la tête et avait dit. « Cela pourrait être intéressant en soi. C’est la réponse que j’attends d’un aventurier. Je vois, c’est le genre d’histoire sur laquelle un homme comme toi pourrait être élevé. C’est logique. »

Sa réponse était raisonnable. Les histoires seules ne détermineraient pas le cours de la vie de quelqu’un, mais je suppose qu’elles occupent une partie de votre esprit. C’est pourquoi on pouvait voir un soupçon d’eux dans la personnalité de quelqu’un.

« Comment penses-tu qu’Alize va le dire ? »  avais-je chuchoté. L’objectif du voyageur était ce que je voulais dire.

Lorraine avait examiné la question. « Eh bien, Alize est une fille. Il va probablement chercher une petite amie, tu sais comment c’est. »

Et pour ce faire, il lui faudrait surmonter des épreuves au cours d’un voyage. Le voyageur était un homme dans la plupart des récits, mais certains types plus audacieux avaient également changé cet élément. Par conséquent, les histoires où le voyageur voulait voir son compagnon de voyage pouvaient se dérouler soit comme un voyageur masculin luttant pour sa petite amie, soit comme une voyageuse faisant de même pour son petit ami. Ils étaient tous les deux des archétypes communs populaires auprès des jeunes filles. Les garçons, cependant, n’avaient pas bien pris ces versions. L’amour leur semblait étranger à cet âge. À cet égard, les filles étaient plus matures. On pouvait voir la différence dans la façon dont les garçons et les filles grandissaient à travers ces contes.

« Cependant, Alize ne semble pas être obsédée par l’amour, » avais-je réfléchi à voix haute.

« Tu le crois vraiment ? » demanda Lorraine.

« En quelque sorte, elle prend les choses comme elles viennent. C’est comme si elle essayait d’agir d’une manière plus vieille qu’elle est, » déclarai-je.

Mon évaluation avait convaincu Lorraine. « Oh, je vois ce que tu veux dire. Quand on doit travailler à un jeune âge, cela a tendance à faire de toi un réaliste. Dis-tu qu’Alize est ainsi ? »

« C’est bien le cas. » Je ne savais pas comment le dire, alors la description éloquente de Lorraine m’avait impressionné. J’avais acquiescé.

Mais Lorraine hésitait à céder. « C’est peut-être une raison de plus pour elle d’attendre un chevalier en armure brillante, » dit-elle.

Je ne pouvais pas dire qu’elle avait tort. Mais il n’y avait qu’une seule façon de le dire.

« On le découvrira grâce à son histoire. Asseyons-nous et écoutons un peu, » déclarai-je.

Nous étions entrés sur la pointe des pieds dans la chapelle et nous nous étions assis près du mur. Lorraine et moi avions tous les deux une grande expérience en tant qu’aventuriers, donc éviter l’attention des enfants orphelins était assez simple à faire. Alize ne nous avait pas du tout remarquées alors qu’elle continuait à lire.

« La vie de l’homme continua ainsi jusqu’à ce qu’il ait une idée : il pourrait faire un voyage vers l’ouest. » Elle était encore au début de l’histoire.

Alize avait fait une pause pour respirer.

« Pourquoi voulait-il faire ça ? » Un jeune garçon le lui avait demandé. Il avait peut-être entendu d’autres versions, ou c’était peut-être de la simple curiosité.

Cette question déterminerait le cours du récit.

Alize avait répondu à la requête du garçon. « C’était un chef. Il est donc parti dans l’Ouest à la recherche de nouveaux ingrédients et de nouvelles recettes. Les terres de l’ouest possédaient une culture très avancée, voyez-vous. »

Il était plus motivé par la gloutonnerie que par la luxure. C’était un peu décevant, mais mes attentes semblaient être à la hauteur. Son réalisme lui avait fait préférer la nourriture à l’amour.

« Je suppose que je perds sur ce coup. Non pas que ce soit une compétition, » avait fait remarquer Lorraine, mais elle avait l’air irritée. Moi, par contre, je lui avais fait un sourire victorieux. Lorraine avait serré ses dents.

Ignorant notre présence, Alize avait continué.

◆◇◆◇◆

L’itinéraire de l’homme n’était pas sans difficulté. Beaucoup d’épreuves lui étaient arrivées.

Sur son chemin vers l’ouest, quelque chose se trouvait au milieu du chemin. Frappé par la curiosité, l’homme s’était approché. Ce qu’il avait trouvé l’avait surpris. C’était un monstre aux yeux rouges.

Le monstre avait alors parlé. « Si vous voulez passer, vous devez laisser derrière vous ce qui vous est le plus cher. »

L’homme avait été dérangé par la demande, mais il avait sorti un couteau de cuisine et l’avait remis.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda le monstre.

« Je suis un chef. Pour cuisiner, il faut un couteau de cuisine. Cela étant, rien n’est plus important pour moi que ceci, » répondit l’homme.

Le monstre était confus. « Je n’ai aucune raison d’accepter cela. Reprenez-le. Vous pouvez passer. »

L’homme fit un signe de tête et se dépêcha d’avancer.

◆◇◆◇◆

« Un couteau de cuisine ? Eh bien, je comprends. Tu ne peux pas cuisiner sans, » déclarai-je.

J’avais hoché la tête, mais Lorraine n’en était pas si sûre. « Si tu déchires des légumes avec tes mains et que tu les mets dans un sauté, ils seront parfaits. Le voyageur a été intelligent sur la façon dont il s’en est sorti. » Elle avait souligné son étonnante ruse.

Je devais admettre qu’elle avait raison. Cependant, le cerveau du monstre semblait manquer un peu en termes de capacité. C’était un conte de fées, alors peut-être que j’avais trop réfléchi.

Alize avait continué.

◆◇◆◇◆

L’homme avait continué son chemin jusqu’au bout de la route. Les terres au-delà semblaient être un désert sans fin. Il y avait des monstres dans cette région traîtresse, donc ce n’était pas un endroit où les humains pouvaient aller. L’homme se souvient qu’avant son voyage, le villageois qui lui avait enseigné la route lui avait dit la même chose. Mais l’homme avait un but. Il devait aller dans l’Ouest pour trouver de nouveaux ingrédients et de nouvelles recettes. Il n’y avait pas d’autre moyen.

Déterminé, l’homme s’était mis en route. Il avait traversé les terres désolées pendant si longtemps qu’il avait perdu la notion du temps. Finalement, il était tombé sur quelque chose. Qu’est-ce que c’était ? Intrigué, l’homme s’était approché et avait trouvé quelque chose d’assez déplacé. C’était une femme vêtue de blanc.

La femme avait parlé à l’homme. « Si vous faites demi-tour maintenant, vous pouvez encore rentrer chez vous. Allez tout droit dans cette direction si vous voulez retourner d’où vous venez. Mais si vous continuez d’avancer, vous risquez de perdre votre vie. »

Il ne savait pas comment la femme le savait. Mais l’homme avait un but. Il devait aller dans l’Ouest pour trouver de nouveaux ingrédients et de nouvelles recettes. Aucune menace à sa vie ne pourrait mettre fin à son voyage.

L’homme avait répondu à la femme. « Je vais de toute façon me diriger vers l’ouest. Je suis prêt à le faire, » avait-il déclaré.

La femme était déçue. « Pourquoi ? Rien ne devrait être plus important que votre vie. Pourquoi allez-vous à l’ouest ? »

« L’Ouest aura de nouveaux ingrédients et de nouvelles recettes. Je suis un chef. Je veux rendre les gens heureux. C’est une chose pour laquelle je suis prêt à risquer ma vie, » répondit l’homme.

La femme avait réfléchi un instant, puis agita la main. Une cuisine et des ingrédients se matérialisèrent dans le terrain vague vide. Elle regarda l’homme surpris avec un vague sourire. « Si vous le pensez vraiment, alors offrez-moi votre cuisine. Faites vos preuves si vous voulez passer. »

L’homme ne savait pas pourquoi la femme avait fait cette demande. Mais en tant que chef, il ne pouvait pas refuser une demande de nourriture. De plus, son voyage avait duré si longtemps qu’il n’avait pas touché une cuisine depuis des lustres. L’homme était heureux de commencer à cuisiner.

Plus tard, après qu’une table soit apparue de nulle part devant la femme, il y avait placé une abondance de plats. « Bon appétit. »

La femme fit un signe de tête à la salutation de l’homme et se mit à manger. Au début, elle ne faisait que grignoter la nourriture, mais elle la dévora de plus en plus vite, jusqu’à ce que chaque plat soit léché proprement.

Satisfaite, la femme s’était adressée à l’homme. « Donc vous êtes bien un chef. Si vous arrivez à l’ouest, je suis sûre que vous apprendrez à cuisiner des plats encore plus délicieux. Permettez-moi de vous accorder ma bénédiction. »

Quand elle agita son bras, l’homme se mit à briller. Son corps lui semblait plus léger. Maintenant, il pensait pouvoir se rendre facilement à l’ouest.

La femme avait continué. « Je vous assisterai, » dit-elle en fermant les yeux. Ensuite, l’homme avait vu qu’elle s’était séparée en quatre femmes. La première affichait un sourire sombre. La seconde affichait un sourire serein. La troisième était une jeune fille, et son sourire convenait à son âge. Le quatrième avait un sourire qui avait de l’allure.

Les femmes avaient parlé à l’unisson. « Cette fille ira avec vous. Nous prions pour que votre voyage soit un succès. » Après cela, les trois femmes âgées avaient laissé la plus jeune d’entre elles et avaient disparu dans un endroit inconnu.

La fille s’était inclinée et avait dit. « Enchantée de vous rencontrer. »

L’homme avait fait de même. Puis le voyage de la paire bizarre avait commencé.

***

Partie 4

« T’es-tu déjà demandé où sont passées les trois autres femmes ? » avais-je demandé à Lorraine.

Pour chaque version du voyageur, cette partie de l’histoire était restée la même. Mais les autres femmes ne s’étaient jamais présentées après ce passage. J’avais toujours trouvé ça étrange.

Lorraine avait donné son avis. « Les contes de fées contiennent beaucoup de métaphores. La femme a probablement voulu aider l’homme par bonne foi, non ? C’est censé exprimer ça ou quelque chose comme ça. Les trois autres femmes présentent probablement d’autres éléments de la nature humaine. L’une d’entre elles semble être de mauvaise foi, tu ne crois pas ? Même ceux qui ont les meilleures intentions ont des ténèbres dans leur cœur. Mais “Le voyageur vers l’Ouest” a de nombreuses interprétations. Je ne suis pas une experte, alors prend un livre sur le sujet si tu es intéressé. » Elle avait considéré la question dans une certaine mesure, mais avait jeté l’éponge à la fin.

J’avais trouvé son point de vue un peu excentrique, mais je pouvais voir ce qu’elle voulait dire.

Alize avait continué à lire.

Le voyageur allait rencontrer et parler à plusieurs personnes, résoudre des énigmes et surmonter des épreuves jusqu’à ce qu’il atteigne l’ouest. Il avait obtenu les ingrédients et les recettes qu’il cherchait, avait utilisé son talent pour transformer ces recettes en quelque chose d’encore plus grand, et était devenu célèbre au fil du temps. De nombreux chefs s’étaient réunis autour de l’homme. Couronné comme roi pour ses réalisations, l’homme avait acquis un territoire et avait fondé son propre pays. Connu comme le Roi des Chefs, il vécut heureux pour toujours.

« Fin, » dit Alize en fermant le livre.

On aurait dit qu’elle avait fini. Mais quelque chose ne semblait pas aller.

« Est-ce fini ? » J’avais demandé.

Lorraine avait répondu. « Ouais. “Le voyageur de l’Ouest” finit toujours quand il commence un pays. Certaines parties peuvent varier, mais pas la conclusion. »

« Je vois. » J’avais hoché la tête, mais j’étais resté confus. L’histoire que j’avais entendue quand j’étais enfant avait continué jusqu’à ce que le pays tombe en ruine.

Si un chef était le voyageur, par exemple, une fois qu’il maîtriserait la cuisine, l’homme appelait des chefs du monde entier pour créer une nation bâtie sur la cuisine. Cela avait suscité la colère des autres pays. Leur jalousie face au talent culinaire du pays de l’homme les avait poussés à attaquer et à se l’approprier.

L’homme ne voulait pas se battre, mais il n’avait pas le choix. À la fin, le pays de l’homme était dévasté, et les autres pays étaient également fatigués. Le rêve de l’homme de rendre tout le monde heureux par la cuisine s’était soldé par un échec. Laissé dans le désespoir, il avait quitté le pays et avait disparu vers une terre inconnue.

La puissance de l’homme avait construit ce pays. Maintenant qu’il était parti, une lutte pour le contrôle de la nation les avait rendus de plus en plus lassés, jusqu’à ce qu’ils soient engloutis dans les vagues de l’histoire. Avec le temps, même le nom du pays avait été oublié. C’est ainsi que l’histoire se terminerait.

« Est-ce que mes parents ont inventé tout ça ? » C’était une façon tragique de terminer l’histoire, mais, je suppose, plus réaliste. Pourtant, quelque chose me dérangeait.

« As-tu dit quelque chose ? » demanda Lorraine.

« Non, rien. Bref, allons parler à Alize, » répondis-je.

Nous nous étions levés et avions marché vers elle.

◆◇◆◇◆

« Vous êtes tous les deux là ? Avez-vous besoin de quelque chose aujourd’hui ? » demanda Alize en nous regardant.

« Oui, quelque chose, » avais-je répondu.

« Quoi, est-ce compliqué ? » demanda Alize.

« Je ne dirais pas ça, mais nous serons en voyage d’affaires pendant un moment. Je voulais te dire que les cours seront suspendus pour le moment, » lui avais-je dit.

Alize avait l’air choquée. « Combien de temps dure un moment ? Un an ? Deux ? » Elle avait demandé.

Nous n’avions pas l’intention de nous absenter aussi longtemps, alors Lorraine avait secoué la tête et avait répondu. « Non, non, environ deux semaines. Nous reviendrons bientôt pour en enseigner beaucoup plus. »

Alize était soulagée. « Dieu merci. J’étais tellement convaincue que vous partiriez pour toujours. Si c’est tout, alors c’est parfait, » dit-elle.

Non pas que je veuille quitter la ville depuis si longtemps, mais je me demande pourquoi elle pensait que je le ferais. Je n’avais pas pu m’empêcher de demander. « Pourquoi partirait-on pour toujours ? »

« Parce que vous essayez de devenir un aventurier de classe Mithril, n’est-ce pas ? Alors, aller à la capitale vous aiderait à atteindre cet objectif beaucoup plus rapidement. Et le professeur Lorraine est un mage incroyable, sans parler d’une excellente érudite. J’ai peur que vous soyez mieux dans la grande ville qu’ici au milieu de nulle part, » répondit Alize.

C’était compréhensible. J’avais pensé à déménager à un moment donné. Mais c’était loin d’être le cas.

En tout cas, l’impression qu’Alize avait de moi ne semblait pas correspondre à ses pensées sur Lorraine. J’essayais seulement de réaliser quelque chose à ses yeux, alors que Lorraine était déjà accomplie. Eh bien, elle n’avait pas tort.

Lorraine avait ri des inquiétudes d’Alize. « Je ne suis pas une si grande érudite. Je pense que ma magie est assez décente, mais ce n’est pas non plus si spécial. Pareil pour Rentt. Il veut atteindre la classe Mithril, oui, mais est-il assez bon pour se débrouiller dans la capitale ? Pas tout à fait, en ce qui me concerne. Nous allons vous apprendre les bases pour devenir un mage et un aventurier avant de partir pour de bon, » avait-elle déclaré.

C’était le plan. Les bases ne prendraient pas longtemps à apprendre, alors nous avions l’intention de prendre notre temps. Un an aurait peut-être été trop long, mais si nous partions quelques mois et revenions de temps en temps pour lui enseigner petit à petit, ce serait bien. En ce sens, Alize n’avait pas besoin de s’inquiéter.

Elle avait fait un signe de tête à Lorraine. « C’est bien. Si vous partez tous les deux, je ne pense pas que je pourrais devenir un aventurier, » avait-elle affirmé.

« Vraiment ? Même si ça ne marche pas, j’imagine que vous pourriez être un conteur ou un barde à en juger par la lecture que vous venez de faire, » plaisanta Lorraine.

Ce n’est qu’alors qu’Alize avait réalisé que nous étions là pour l’histoire. Elle avait rougi. « Avez-vous entendu ça ? Comme c’est embarrassant. »

Je l’avais consolée. « Il n’y a pas de quoi avoir honte. Cependant, faire du voyageur un chef est un choix intéressant. Es-tu obsédée par la nourriture ? »

« Rentt ! Je ne le suis certainement pas, mais s’il y avait une nation de la cuisine, j’aimerais peut-être la visiter, » dit-elle en souriant.

Une nation de cuisiniers ? Un tel endroit n’existait pas, bien sûr. Tout avait été conçu à partir de l’imagination d’Alize. Mais une terre où l’on pourrait manger toute la nourriture du monde serait un rêve devenu réalité. Même les adultes voudraient y aller. Les aristocrates étaient toujours à la recherche de délices, alors ils achetaient des pièces de monstre fraîches à des prix ridicules. Il n’y avait pas beaucoup de viande d’orc dans la région, mais d’autres régions avaient une plus grande variété. Cela comprenait les morceaux des champignons et des poissons volants.

« Cette discussion me donne faim. Oh bien. Alize, pas forcément maintenant, mais je peux te demander un peu de ton temps ? » avais-je demandé.

« Pour quoi ? » Alize m’avait interrogé en retour.

« Je veux te faire un peu d’équipement. J’ai déjà acquis les matériaux, mais tu dois aller chez le forgeron pour faire prendre tes mesures. J’ai aussi des plans pour faire fabriquer un catalyseur magique. Nous pourrions aussi le faire aujourd’hui, si tu veux, » déclarai-je.

Mais je ne m’attendais pas à ce qu’elle accepte cette invitation soudaine. Tout ce que je voulais, c’était l’informer qu’il n’y aurait pas de cours aujourd’hui, et lui demander quel jour elle serait disponible. Ce serait plus facile si nous pouvions le faire tout de suite, mais c’était beaucoup demander. Alize était occupée avec ses propres affaires.

Mais ensuite, elle m’avait surpris. « Hm. Je n’ai rien de prévu pour aujourd’hui, donc ça ira probablement. Le fait est que je dois demander à Lady Lillian avant de pouvoir vous donner ma réponse, » me dit-elle.

Nous n’avions pas tout le temps du monde, mais un peu d’attente ne serait pas un problème. Si ça ne marchait pas, nous allions plutôt profiter de la journée pour faire des courses pour le voyage. Alors nous avions hoché la tête.

« Très bien, pas de problème. Nous allons attendre ici, » avais-je répondu.

« OK, j’ai compris. Alors, donnez-moi une seconde ! » Alize avait dit ça et avait quitté la chapelle.

◆◇◆◇◆

Alize était revenue quelque temps plus tard. Elle était libre de sortir ce jour-là, alors nous avions décidé d’aller voir le forgeron ensemble. Une fois cela terminé, j’allais créer une baguette à partir de parties des Ents Jyulapus que j’avais vaincus.

Cependant, ce n’était pas seulement pour Alize. Au cours des deux semaines de voyage à venir, je voulais pratiquer la magie à l’aide d’un catalyseur, alors je voulais avoir l’occasion de me procurer une baguette.

« Oh, Rentt et Lorraine. Euh… »

Cela faisait un certain temps que nous n’étions pas venus au Harpon à trois dents de Clope. À l’entrée, nous avons été accueillis par Luka, la femme de Clope qui s’occupait du magasin.

Quand elle avait vu mon visage, son expression s’était remplie de choc, de confusion et de nostalgie. Mon masque ne couvrait plus que la moitié de mon visage maintenant, donc je suppose que c’était pour ça. Je n’avais pas montré mon ancien visage depuis un moment, d’où sa réaction.

« Hé, ça faisait longtemps. C’est Alize. C’est notre disciple. Nous sommes ici pour de l’équipement. Clope est-il dans le coin ? » avais-je demandé.

« Ah, oui, donne-moi un moment. Je vais le chercher. Chéri ! Chéri ! » Luka avait couru à la forge dans l’arrière-salle et avait crié.

Lorraine l’avait regardée partir. « Es-tu sûr que tu veux qu’ils voient ton visage ? » demanda-t-elle avec insistance.

« Eh bien, je suis sûr que c’est bon. Cacher mon visage ne me convenait pas. Je ne m’inquiète plus pour ça. Ce n’est pas un problème, » répondis-je.

J’étais resté vague parce qu’Alize était présente, mais Lorraine savait ce que je voulais dire. J’étais un simple mort-vivant, mais à ce stade, je ressemblais à un humain ordinaire. Le Feu sacré avait également dissipé les soupçons sur le fait que j’étais un vampire, alors je m’étais dit que je n’apporterais plus de problèmes.

Alize était présente, mais elle était plus compréhensive que jamais. Elle avait eu l’impression que notre conversation ne la regardait pas et s’était éloignée de nous pour observer le matériel dans le magasin.

« Je vois. Tu devrais aussi être en mesure d’arranger ton inscription à la guilde des aventuriers d’une manière ou d’une autre, donc ça devrait aller, » déclara Lorraine en hochant la tête, sachant combien de trous il y avait dans le processus d’inscription de la guilde.

J’avais fait un signe de tête et je m’étais approché d’Alize en regardant l’équipement du magasin. « Vois-tu quelque chose qui te plaît ? » J’avais demandé.

Alize avait choisi de ne pas aborder ma conversation avec Lorraine. « Je ne suis pas sûre, mais je ne pense pas que je pourrais utiliser quelque chose de trop lourd. »

Elle avait regardé une grande épée. Ça aurait été dur à gérer, même pour moi. J’étais assez fort pour la tenir à ce moment-là, et je pouvais probablement même la balancer, mais je n’avais pas le courage de l’utiliser en tant qu’aventurier solitaire. Alize serait sans doute écrasée sous son poids.

« Eh bien, tu n’as pas à t’inquiéter de ces énormes choses. De plus, le forgeron que tu vas rencontrer est un vétéran. Je lui demanderais conseil avant de prendre une décision, » répondis-je.

« Vraiment ? Est-ce que vous et le professeur Lorraine m’aiderez aussi ? » Alize s’enquit, ressemblant à la disciple qu’elle était.

J’avais montré mon approbation. « Bien sûr. »

***

Partie 5

« Es-tu sûr que tu devrais faire ça ? » demanda Clope en entrant. J’avais supposé qu’il voulait demander pourquoi je me montrais.

« Quand je suis dehors, je couvre généralement tout mon visage comme ça, » avais-je répondu et j’avais touché le masque pour le remodeler afin de tout couvrir, en dissimulant mon visage pour qu’il ressemble à un crâne.

« Je n’avais jamais réalisé que ce masque était spécial. Hé, enlève-le et montre-le-moi, » demanda Clope.

Après qu’il l’ait mentionné, j’avais réalisé que je n’avais probablement jamais parlé du masque à Clope. C’était un forgeron talentueux qui avait l’œil pour autre chose que les armes et les armures, mais j’avais supposé que ce masque était trop inhabituel pour lui. Il aurait pu dire que c’était une sorte d’objet magique, mais il n’aurait jamais compris ses effets. J’avais fait des recherches moi-même et j’avais après tout demandé de l’aide à Lorraine en vain. Je doutais que quelqu’un sache ce que c’était.

« Enlève-le si tu peux. Alors je serai heureux de te le montrer, » avais-je dit en souriant. Il ne pouvait pas voir mon visage, mais mes yeux montraient que je souriais.

À la hauteur du défi, Clope retroussa ses manches. « Quoi ? Très bien, si tu insistes, » dit-il et il s’approcha pour mettre ses mains de chaque côté du masque.

Clope avait tiré de toutes ses forces, mais il n’avait pas bougé. Tout ce qu’il avait réussi à faire, c’est tirer sur ma peau et me faire mal au visage. Comme la plupart des forgerons, Clope avait des bras forts. La création d’un équipement qui puisse survivre tout au long des aventures exigeait une bonne dose de puissance. Clope était maigre au premier abord, mais musclé et coriace. Et c’était l’homme qui tirait sur un objet collé à mon visage, alors vous pouvez imaginer l’agonie. Mais j’étais une sorte de Vampire, donc mon endurance et mes capacités de restauration étaient très appréciées, sinon, ma peau aurait été arrachée. Pendant un moment, j’avais été heureux de devenir un monstre, mais après y avoir réfléchi rationnellement, c’était aussi la seule raison pour laquelle je portais ce masque.

« Je crois que ça suffit, » avais-je dit à Clope après en avoir eu assez.

« Hein ? Oh, » il avait soupiré et avait enlevé ses mains. « Mais bon sang, c’est vraiment collé là-dessus. Qu’est-ce que c’est que ce masque ? »

« Je ne sais pas. Je crois qu’il a été acheté à un vendeur de rue, mais je n’ai pas pu l’enlever depuis que je l’ai mis. Au moins, cela me donne une excuse pour ne pas l’enlever, et je peux changer son apparence, donc ce n’est pas si mal. Mais idéalement, je ne veux pas avoir à porter ça pour le reste de ma vie, » répondis-je.

Les aventuriers portaient souvent des masques, mais je n’en avais pas besoin. De plus, même si cela ne me dérangeait pas de le porter lors d’aventures, l’impossibilité de l’enlever pendant le sommeil ou le bain était irritante. Je commençais à m’y habituer, mais si on pouvait l’enlever, je sauterais sur l’occasion.

« Il me semble qu’il est maudit. Si la malédiction n’est pas trop forte, une petite purification de divinité devrait faire l’affaire, mais tu aurais pu le faire toi-même, » supposa Clope, sachant que je pouvais utiliser la divinité.

« J’ai essayé. Ça n’a pas marché. Quelqu’un d’autre l’a même fait pour moi, mais rien n’est arrivé. » La Sainte Myullias avait béni tout mon corps avec la divinité, ce qui avait eu un effet purificateur. Mais à la fin, le masque était resté. Il y avait aussi le feu sacré de Nive, mais c’était différent de la purification. En tout cas, ça ne s’enlevait pas, et ça ne servait à rien d’y penser.

« Donc la purification typique ne fonctionne pas, hein ? » demanda Clope.

« C’est vrai, » répondis-je.

« Huh. Lorraine, tu connais un moyen de l’enlever ? » Clope dirigea son attention vers elle.

Elle avait secoué la tête. « Si je l’avais su comme le faire, je l’aurais déjà fait. J’ai regardé, mais je n’ai pas trouvé grand-chose. »

Lorraine était aussi une aventurière, et bien qu’elle exécutait presque toujours les demandes en portant des robes, elle portait une armure légère en dessous. Elle portait un poignard pour le combat rapproché et aussi pour la dissection, alors elle venait à l’occasion chez ce forgeron et connaissait Clope.

Sa réponse semblait contradictoire. « Ouais ? Tu n’as pas non plus pu le faire ? Je vais essayer de vérifier un peu plus, » conclut-il en regardant derrière nous où Alize se cachait. « Donc, juste un truc pour elle aujourd’hui ? »

Alize s’était cachée à cause de l’apparence quelque peu agressive de Clope. Il était mince, mais intense. Une fois qu’il avait posé ses yeux sur quelque chose, il n’allait jamais détourner le regard. La jeune fille avait dû le trouver effrayant.

« Alize, c’est bon. Il est plus gentil qu’il n’en a l’air. D’ailleurs, si Rentt ne t’a pas fait peur, pourquoi cet homme ordinaire ? N’est-ce pas idiot ? » Lorraine avait fait remarquer cela en poussant Alize vers l’avant. Si vous deviez choisir ce qui est le plus effrayant entre un homme en robe sombre et masque de crâne et un dur à cuire à la bouche forte, ce serait peut-être plus difficile que vous ne le pensez. Ils avaient inspiré différents types de peur. Non pas que ça ait de l’importance.

« Alize, voici Clope, un forgeron qui m’aide depuis bien avant que je ne devienne un aventurier. Comme l’a dit Lorraine, il n’est pas aussi effrayant qu’il en a l’air. Il va fabriquer ton équipement, » avais-je dit à Alize.

Elle s’était résolue et avait fait un pas vers lui. « Je suis Alize, une enfant du deuxième orphelinat de Maalt et une disciple de Rentt et du professeur Lorraine. Ravie de vous rencontrer, » avait-elle annoncé. Elle avait été hospitalière envers moi aussi quand j’étais arrivé à l’orphelinat, donc il n’y avait rien d’inattendu de sa part. Mais contrairement à l’époque, elle était avec des gens sur qui elle pouvait compter, donc son comportement était un peu plus timide. Cela avait dû signifier que lorsque j’étais allé à l’orphelinat, elle dépassait ses limites. Quand j’avais pensé à quel point je devais lui faire peur, je m’étais senti mal. Mais il était trop tard pour cela maintenant.

« Hoh, un enfant qui a peur de moi. On ne voit pas ça souvent. Très bien, ravi de te rencontrer. Donc je dois juste faire de l’équipement pour toi ? » dit Clope et tapota Alize sur la tête. Il était toujours chaleureux envers les femmes et les enfants. C’est comme ça qu’il avait eu une belle femme comme Luka. Et si vous regardiez de plus près son visage sévère, il était plutôt beau et raffiné.

 

 

Les gens disaient que j’avais un visage de bébé. Je me demande ce qu’ils diraient maintenant. J’étais plus pâle et je sentais que mes yeux étaient plus aiguisés, alors je m’étais dit que je ne semblais plus si jeune. Quant à Lorraine, elle était une femme adulte sous tous les angles. Mais c’était difficile de dire si elle avait l’air de son âge. On pourrait dire que c’était une beauté intellectuelle d’un âge indéterminé. Il semblerait que le passage du temps n’aurait aucun effet sur son apparence. C’était suffisant pour me rendre jaloux. Non pas que je vieillissais non plus, pour autant que je sache.

« Oui ! » Alize avait crié vers Clope.

« Oui, et pour ce qui est du matériel, j’en ai ramassé dans un donjon. Peux-tu commencer par les regarder ? » avais-je proposé.

Clope avait plissé les sourcils. « Ouais ? Tu peux vraiment aller dans ces donjons maintenant ? La couleur m’impressionne. Très bien, alors venez avec moi, tout le monde. Je vous emmène à la forge, » dit Clope en s’éloignant. Nous l’avions suivi.

◆◇◆◇◆

J’avais été à cette forge de nombreuses fois. Il y avait peu de choses que je n’avais pas vues auparavant, mais Alize voyait les choses différemment. Ses yeux étincelaient en regardant autour d’elle. Vous n’auriez pas beaucoup de raisons d’entrer dans une forge si vous n’étiez pas un aventurier ou un chevalier, donc sa réaction était prévisible.

Sa féminité pourrait aussi avoir été une raison de sa réaction. Clope laissa aussi entrer Lorraine dans la forge, il n’avait donc pas de problème à ce sujet, mais certains forgerons refusaient de laisser entrer les femmes dans leurs forges. Il y avait une pléthore de raisons, mais ils disaient souvent que si la Déité des Forges ne s’en souciait pas, la Déité des Fours était une femme qui était jalouse des autres femmes. La question de savoir si la déité du fourneau était un homme ou une femme était à débattre, mais cela ne valait pas la peine de se disputer avec les gens sur leur foi. Ces idées étaient partagées par beaucoup, de sorte que les femmes avaient rarement l’occasion de voir une forge. Quand j’avais considéré cela, les sentiments d’Alize étaient faciles à comprendre.

« Laisse les matériaux là, » dit Clope en désignant une grande table. Il semblait être un support utilisé pour le traitement des matériaux, et il semblait assez robuste pour supporter des lingots sans problème. J’avais sorti les objets de ma pochette magique et je les avais posés.

« Du fer de mana ? Ça veut dire que tu es allé au Donjon de la Nouvelle Lune ? Ou la mine de Hamdan ? » demanda Clope en regardant le métal. Tout forgeron de cette ville devrait savoir où se trouvent les matériaux disponibles dans les environs. Sa connaissance des minerais était sans doute très complète.

Il avait raison de supposer pour le Donjon de la Nouvelle Lune, mais la mine de Hamdan était une petite mine située à environ deux jours de Maalt. Elle avait été abandonnée il y a longtemps, alors seuls les aventuriers y allaient encore. Il devait encore y avoir du fer de mana à l’intérieur, mais des monstres y habitaient aussi, et les tunnels étaient devenus vieux et décrépis. La plus grande partie de la valeur de la mine avait été extraite, puis abandonnée, à ce que j’avais entendu dire. Néanmoins, les seuls endroits autour de Maalt où l’on pouvait trouver du fer de mana étaient le Donjon de la Nouvelle Lune et la Mine de Hamdan.

« Je suis allé au Donjon de la Nouvelle Lune. Je l’ai ramassé au quatrième étage, » avais-je répondu.

« Le quatrième étage ? Tu n’as pu atteindre que le second par toi-même. Eh bien, c’est ce qui rend la forge si amusante, » dit-il en souriant. Il semblait heureux de mes progrès. C’était surtout grâce à la croissance personnelle après être devenu un monstre, mais je n’avais pas besoin de le mentionner. Cela ne ferait que compliquer les choses.

Après avoir retiré tout le fer de mana ordinaire, j’avais retiré le métal qui était teinté de mana de dragon. Clope avait ouvert en grand les yeux.

« C’est du laiton ? Attends, en fait, Rentt, c’est ce que je pense que c’est ? » demanda Clope.

« C’est aussi du fer de mana. Je ne sais pas pourquoi, mais il y avait un Dragon de terre au quatrième étage. Il était apparemment là depuis si longtemps qu’il a transformé le fer de mana autour de lui. J’ai demandé à Lorraine, et je suppose que c’est rare, » répondis-je.

« Oui, très rare. Les dragons qui ont assez de mana pour transformer le fer en mana ne se montrent pas souvent. Mais es-tu sûr de vouloir utiliser ça comme matériel ? Si tu le mets aux enchères, il sera vendu à un prix élevé, » demanda Clope.

Ce n’est qu’après que Clope en ait parlé que j’avais envisagé cette option. J’avais pensé que je pourrais aussi bien demander combien d’argent je pouvais espérer. « Je n’ai pas l’intention de vendre ça, mais pour référence future, combien ça peut coûter ? »

« Hm ? Eh bien, si un forgeron qui connaît son métier se trouve là, il paiera probablement une pièce de platine pour ce lingot, » répondit Clope.

***

Partie 6

Une pièce de platine était égale à une centaine de pièces d’or. Il était difficile de dire si c’était cher ou pas cher pour ce matériel, mais ce n’était pas exactement une fortune. Mais le fer de mana normal se serait vendu pour un centième du prix.

« Ce qui veut dire que ce métal a des attributs dignes de ce prix, non ? » demanda Lorraine.

Clope avait réfléchi à la question. « C’est dur d’en être sûr. Ça dépend de la façon dont vous l’utilisez, dit-on. Le simple fait de le marteler pour en faire une arme vous donnera de meilleurs résultats que le fer de mana standard, mais c’est à peu près tout. Mais il y a soi-disant un moyen de le transformer en quelque chose de spécial. »

« C’est terriblement vague. Comment ferais-tu ça, précisément ? » Lorraine interrogea Clope plus avant.

« Utiliser ce fer à mana tout seul ne va pas produire grand-chose. Vous avez besoin d’autres matériaux. Par exemple, un processus que je connais exige un cristal magique que vous n’obtiendrez pas de quelque chose de plus faible que les monstres de classe Platine, et des feuilles de l’arbre sacré. Et si vous parlez de matériaux presque impossibles à obtenir, il faut aussi du sang de vampire. Ce serait clairement assez dur, donc je ne peux pas vous recommander d’en faire de l’équipement. »

Ça avait l’air difficile, mais Clope ne savait pas que je pouvais facilement obtenir du sang de vampire. Je n’avais qu’à utiliser le mien. Il n’était plus clair si j’étais un vampire, alors peut-être que ça ne marcherait pas, mais ça valait le coup d’essayer.

Il ne restait plus que le cristal magique et les feuilles de l’arbre sacré. Même dans le pire des cas, je pourrais économiser assez d’argent pour le cristal. Quant aux arbres sacrés, j’avais besoin de plus d’informations.

« Par arbre sacré, veux-tu dire celui du pays du vénérable arbre sacré ? » avais-je demandé à Clope.

« Oui, la nation des hauts elfes. Bonne chance pour les obtenir, » déclara Clope.

« Ça semble brutal, » répondis-je.

Le Pays du Vénérable Arbre Sacré était gouverné par de hauts elfes, et la majorité de sa population était également composée d’elfes. Il était considéré comme une nation, mais la plupart de ses terres étaient entourées de forêts, et il n’y avait pas de gouvernement comme dans les pays humains. En réalité, il s’agissait d’un groupe d’établissements ayant des liens étroits qui s’appelaient un pays. Mais leurs frontières n’étaient pas claires au point qu’il était difficile de les appeler un pays au sens classique du terme. Parce qu’ils étaient une race vénérable qui protégeait l’arbre sacré, le nom de leur nation avait été placé sur eux par le dirigeant d’une autre nation il y a longtemps. Les elfes de l’époque ne semblaient pas s’intéresser à ce nom.

Bien sûr, je n’avais jamais été là-bas parce que je ne pouvais pas y aller si je le voulais. Je ne savais pas comment ils dessinaient leurs frontières, et si un humain mettait le pied dans une forêt qu’ils revendiquaient comme leur territoire, ils seraient attaqués. Tous les elfes étaient des experts en magie spirituelle et avaient de l’expérience avec les arcs et les flèches, de sorte qu’un humain qui entrait sans plan serait chassé sans combat. On disait que l’arbre sacré se trouvait au plus profond du pays, où il générait de la divinité à tout moment, alors je m’étais demandé combien d’humains l’avaient déjà vu.

Ce discours sur un arbre qui dégageait de la divinité m’avait rappelé quelque chose. « Clope, qu’est-il arrivé à cet arbre qui a poussé à partir de la poupée que j’ai coupée ? »

« Oh, ça ? Ça pousse bien. Ne penses-tu pas à utiliser ça comme substitut de l’Arbre Saint, n’est-ce pas ? » demanda Clope.

Je l’avais considéré juste un peu. J’avais regardé Clope pour voir s’il pensait que c’était possible, mais il avait secoué la tête.

« Ça ne marchera jamais. Je ne sais pas si c’est parce qu’il a été fait à partir de ta divinité ou quoi, mais il semble dégager une certaine divinité douce. J’ai compris cela quand j’ai tenu un objet maudit près de l’arbre et qu’il a été purifié, mais c’est tout ce qu’il peut faire. Le véritable arbre sacré est censé faire s’évaporer tous les morts-vivants qui s’en approchent. Il y a longtemps, j’ai vu les feuilles de l’arbre sacré monter aux enchères, et je pouvais sentir la purification dans l’air depuis mon siège. Ton arbre n’a pas autant de pouvoir. »

◆◇◆◇◆

« Alors, quel est l’arbre ? » demanda Lorraine. Au début, je pensais qu’elle posait une question philosophique sur ce qu’étaient les arbres, mais quand j’y avais réfléchi davantage, je m’étais rendu compte que bien que j’aie parlé à Lorraine des effets de l’utilisation de l’esprit, du mana et de la divinité avec mon épée, je n’avais pas mentionné l’arbre qui en était issu.

Clope lui avait répondu avant moi. « Oh, Rentt ici présent a chargé son épée de divinité et a tranché une poupée de bois, puis une plante en a jailli. J’ai trouvé ça chouette, alors je m’occupe de la chose, » dit-il sans détour.

« Bizarre, mais en fait, c’est logique. Les choses poussent après tout partout où Rentt va. Je suis d’accord, c’est soigné. Clope, peux-tu me le montrer ? » Lorraine sourit après avoir fait une vieille blague sur moi. Elle n’avait pas été surprise d’entendre cela, car j’avais déjà fait pousser des plantes avec mes ailes. Si ma divinité pouvait faire ça, alors elle pourrait faire pousser des plantes à partir de poupées en bois.

« Ça me va. Attends une seconde, » dit Clope à Lorraine.

Quelque temps plus tard, il était arrivé avec un pot de fleurs contenant l’arbre. Il avait atteint environ la moitié de ma taille. Peu de temps s’était écoulé depuis qu’elle avait germé, alors cela m’avait semblé rapide.

« Le voici. Alors, en ressens-tu quelque chose ? » Clope nous l’avait demandé.

Lorraine avait été la première à parler. « Je ne sens aucune divinité. J’ai l’impression que ça a un peu assaini l’air, mais c’est tout. »

« Je pense la même chose, » commentait Alize après Lorraine.

J’avais répondu en dernier. « Il semble qu’il dégage une petite quantité de Divinité. Tout comme moi, » avais-je dit. Ma divinité m’avait donné la capacité de voir la divinité dans une certaine mesure, de sorte qu’une lueur brumeuse était visible autour de l’arbre. Malgré tout, ce n’était pas une grande quantité.

« Alors c’est vraiment pareil ? Alors peut-être que la divinité la fait pousser rapidement parce que c’est une plante. Ce pot de fleurs sera un peu serré d’ici peu, mais je ne sais pas s’il faut le planter en terre. »

Le magasin de Clope était loin d’être petit, mais tout l’espace était utilisé pour son entreprise de forge. La cour avait également été utilisée pour tester des armes, ne laissant aucun endroit pour planter l’arbre. Un arbre normal pourrait être capable de pousser sur les bords de la cour, mais celui-ci était spécial. Elle semblait poussée à une vitesse considérable, de sorte que la plantation sans plan pouvait mal se terminer. Cet arbre était né de ma divinité, et pourtant il était presque maudit. Je me sentais mal à ce sujet, pour être honnête. Mais c’est Clope qui voulait s’en occuper, alors je n’avais aucune sympathie pour lui. Il aurait dû le jeter tout de suite.

« Cela dit, il semble toujours se porter bien. S’il en arrive au point où tu ne peux plus t’en occuper, pourquoi ne pas aller la planter sur une montagne ? » avais-je suggéré.

« Il faudra peut-être le faire à la fin, mais je pourrais en tirer profit. Ça ne remplacera peut-être pas l’arbre sacré, mais je parie que je peux faire de l’équipement avec le bois. Mais il faudra faire des expériences pour savoir quels effets ça aura, » répondit Clope.

« C’est une idée fascinante. Il pourrait aussi être utilisé pour l’alchimie. Clope, veux-tu en partager avec moi ? » demanda Lorraine, sa curiosité piquée.

Les matériaux avec la divinité étaient difficiles à trouver. Beaucoup étaient très recherchés, comme les feuilles et les branches de l’arbre sacré. Les exemples les plus courants sont l’eau bénite vendue par l’église ou les objets qu’un saint avait remplis de leur pouvoir. Ces derniers étaient plus faciles à obtenir, alors j’avais pensé qu’il valait mieux qu’ils les utilisent. Mais quand je le leur avais demandé, Clope n’avait pas l’air sûr de lui.

« L’eau bénite est fabriquée avec les techniques secrètes de l’Église. Il n’est pas facile d’utiliser la divinité de cela pour autre chose que le but, » répondit Clope.

Lorraine avait fait un visage comme celui de Clope. « Les objets que les saints fabriquent sont dans le même cas. Ils font attention aux fuites qui se trouvent autour de ça. »

S’il était possible d’utiliser cette divinité pour quoi que ce soit, alors la vente de ces articles n’aurait peut-être pas été si importante pour leur organisation religieuse. Cette divinité ne pouvait être produite que par des saints, donc je ne pensais pas que cela faisait une grande différence, mais sans doute que ce n’était pas si simple. Par exemple, quelqu’un comme Lorraine pourrait découvrir les mécanismes de cette divinité et apprendre à produire en masse des objets qui permettent de purifier et de guérir sans avoir besoin d’un saint. Ce ne serait pas aussi facile que ça, mais ce ne serait pas impossible non plus. Les objets de guérison et de purification se retrouvaient parfois dans les donjons, après tout. Des imitations moins efficaces de ces objets avaient également été fabriquées et vendues par des magasins d’objets magiques moyens. Les versions les plus efficaces nécessitaient des matériaux rares pour les créer, donc elles ne remplaçaient pas les saints, mais elles pourraient le faire un jour. Cela devait être la raison pour laquelle ils avaient gardé la création de ces objets secrète.

« Ce n’est pas totalement impossible, mais l’arbre de Rentt ici devrait certainement être plus facile à utiliser. Alors, qu’en est-il ? » demanda Lorraine.

J’avais eu l’impression qu’ils voulaient utiliser l’arbre que j’avais fait comme générateur de divinité. Cela me semblait correct.

Clope avait fait un signe de tête à Lorraine. « Ça me va. Ce n’est pas le seul arbre, en fait. Il y en a quatre autres. Tu peux en prendre deux. »

J’avais été surpris d’apprendre qu’il en avait autant, mais à l’époque, il y avait encore plus de pousses sur la poupée que cela. Peut-être qu’il avait essayé de tous les planter, et c’est comme ça que tant avaient survécu. Mais sur un total de cinq, il n’en avait abandonné que deux ? Non pas que j’aie eu des plaintes, mais on aurait dit qu’il avait du mal à s’en occuper, alors j’aurais pensé qu’il me les remettrait toutes sauf une.

Avec un certain nombre de préoccupations, j’avais demandé : « Serais-tu d’accord avec trois ? »

« Ça ne devrait pas être un problème. Je pourrais les hacher pour en faire du bois de chauffage si on en arrive là. Ce serait peut-être irrespectueux d’utiliser des arbres pleins de Divinité pour cela, mais cette divinité est venue de toi de toute façon. Ce n’est pas vraiment un blasphème ou quoi que ce soit, » dit-il.

Si vous remontez plus loin, ma divinité venait d’un esprit divin, c’était donc quelque peu blasphématoire. Mais je n’étais pas si pieux, alors c’était difficile de s’en soucier. Que quelqu’un choisisse de croire en un dieu, c’était son choix. Pour commencer, le degré d’intérêt des dieux eux-mêmes pour les affaires de l’humanité avait été un sujet de débat pendant des siècles. Un argument extrême suggérerait qu’ils n’avaient pas le moindre intérêt dans les actions des humains, y compris le meurtre, choisissant plutôt de s’asseoir et de regarder nos vies se dérouler. Selon cette logique, la combustion d’un arbre ne les aurait pas dérangés, donc je n’avais pas vu de problème. En fait, si le fait de brûler des arbres signifiait quelque chose pour les dieux, l’humanité aurait péri depuis longtemps. Tout le monde avait utilisé du bois de chauffage.

« Parle-moi avant de les brûler. Je suis prêt à aller les planter dans la forêt à tout moment. » Je ne pensais pas que c’était nécessaire, mais ces arbres avaient poussé grâce à ma divinité. Ils se sentaient comme mes enfants, à un certain niveau.

« Alors je le ferai si le moment est venu. De toute façon, nous sommes très loin du sujet, alors revenons à l’équipement de la jeune fille. Tout d’abord, quel genre d’équipement veux-tu ? » Clope demanda et sortit quelques armes de base.

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