Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 4

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Chapitre 1 : Au Labyrinthe de la Nouvelle Lune

Partie 1

Je m’étais retrouvé avec un peu de temps libre. Aujourd’hui, j’avais été convoqué par la guilde des aventuriers, alors j’avais supposé que le paiement de la carcasse de Tarasque était dû. C’est dans cet esprit que j’avais prévu de rendre visite au forgeron, à l’armurier et même à un marchand général à la fin de l’opération. À cette fin, je m’étais assuré d’avoir suffisamment de temps pour accomplir mes tâches. Bien que la vente de la Tarasque m’ait permis d’obtenir pas mal d’argent, la somme que j’avais reçue était à peine suffisante pour le planning extravagant que j’avais initialement prévu pour aujourd’hui.

Ah, oui. Un échec de ma part..., pensai-je.

D’autre part, pendant que je me rendais chez le forgeron et le marchand général pour acheter à Alize du matériel et des armes de base pour un aventurier, le voyage chez l’armurier était de nature personnelle. Bien sûr, j’avais beaucoup de vêtements, accumulés tout au long de ma vie en tant que Rentt Faina, un être humain normal. Inutile de dire qu’il n’y avait presque pas d’ouvertures à l’arrière. On pouvait donc s’attendre à ce que mes ailes aient de la difficulté à sortir de ces vêtements — et c’était un peu un euphémisme.

C’est dans cet esprit que j’avais décidé d’acheter des vêtements sur mesure. Tout avait été fait sur mesure, et adapté aux spécifications qui lui permettraient de braver les dangers des donjons. Par conséquent, il était beaucoup plus coûteux. J’avais supposé que le paiement de la Tarasque serait plus que suffisant, mais, bien sûr, je m’étais largement trompé.

Bon sang ! pensai-je.

Pour empirer les choses, les vêtements que j’avais à l’origine étaient déjà en lambeaux et avaient désespérément besoin d’être réparés. En raison de mon revenu relativement faible au début de l’aventure, je n’avais presque pas fait d’achats inutiles et, en plus de cela, je portais les vêtements sur moi depuis un bon moment maintenant — à travers mes évolutions en goule et en Thrall. Ils étaient pour le moins sales, avec moins de détritus que d’habitude coincés dans le tissu. Après tout, il n’était pas normal de trouver du sang et des fragments de chair dans les vêtements.

Je faisais ma lessive tous les jours… mais ce n’était pas le problème ici. Maintenant que j’étais presque impossible à distinguer d’un être humain normal, la simple pensée de moi portant les vêtements que j’avais portés quand j’étais encore plus monstrueux… Eh bien, c’était une pensée difficile dans tous les cas. C’était une occasion comme une autre, alors je m’étais mis en route pour acheter des produits de remplacement.

Malheureusement… ce n’était pas prévu.

La question principale, bien sûr, était celle des pièces de monnaie. Je recevrais une bonne somme pour la dissection et la vente de la carcasse, oui, mais si je devais commander des vêtements sur mesure, je n’aurais presque plus rien pour les armes, l’équipement, etc. d’Alize ? Sans parler des frais de soutien scolaire de Lorraine.

Je m’étais soudain senti sous une immense pression financière. Je sentais le poids de la dette écraser mon être.

Ah, être un individu avec de multiples dettes… Dire que je devrais vivre comme ça, la main sur la bouche et les épaules endettées… Quels péchés, exactement, avais-je commis dans ma vie antérieure pour justifier cela ? Je n’avais pas pu m’empêcher de penser que j’aurais dû vivre une vie plus pieuse et plus droite dans ma précédente incarnation.

Eh bien… En tout cas, je suppose que c’est comme ça. Plutôt que de me plaindre à plusieurs reprises que j’avais peu d’argent, je devrais plutôt élaborer une sorte de plan. Oui, un plan pour gagner une somme d’argent considérable. Tôt ou tard, la carapace intacte de la Tarasque se vendrait, et quand elle se vendrait, j’aurais la chance d’avoir une aubaine remarquable. D’ici là, je n’aurais plus qu’à continuer à vivre ma vie au jour le jour, en économisant là où je le pouvais…

Mais hélas…

C’est précisément à cause de ces schémas de pensée que je me trouvais actuellement dans cette situation malheureuse.

J’avais secoué la tête. Si je devais vivre ma vie en fonction de la prochaine aubaine à venir, je n’aurais jamais d’importantes économies à faire fructifier.

Rentt : n’es-tu pas un individu qui est capable de retenue ? Tu as économisé assez d’argent pour acheter une pochette magique avant. Si tu t’y mets, économiser de l’argent n’est pas une tâche impossible. Il y a sûrement un moyen pour moi de résoudre ce problème. Quelques… idées… Hmm. Réfléchis, Rentt… Pour économiser… pour économiser.

Quel était le moyen le plus simple pour un aventurier d’économiser de l’argent… ?

Ah, oui — la fourniture de matériel. Un aventurier présenterait à l’artisan les ingrédients appropriés lors de la création d’un nouvel équipement, recueillis par ses propres mains.

Du moins, c’est ce que je pensais. Cependant, en raison de la nature actuellement unique de mon corps et du fait que l’équipement dont j’avais besoin était en grande partie fabriqué selon mes spécifications, il m’était difficile, au mieux, de rassembler les matériaux appropriés.

Prenons mon épée, par exemple : un instrument capable de canaliser le mana, l’esprit et la divinité. Un tel exploit ne serait certainement pas possible sans quelques matériaux rares et difficiles à obtenir. Pour empirer les choses, peu d’artisans seraient aussi désireux d’éduquer un aventurier spécifiquement sur la façon dont leur équipement a été fabriqué. Cela rendait les choses difficiles, car je ne savais même pas quoi apporter aux artisans en premier lieu. Je pouvais passer une commande, puis me faire dire par l’établissement ce que je devais aller chercher, même ainsi, à moins d’avoir reçu des instructions explicites sur ce que je devais apporter, je ne pouvais pas simplement le supposer. Seul un artisan compétent sait ce qu’il faut pour fabriquer un objet. Cela rendrait problématique toute tentative d’économiser sur la construction de mes armes et de mon équipement.

Mais pour Alize…, pensai-je.

Oui, elle pouvait utiliser une arme plus puissante, ou du moins une arme qui répondait à mes attentes en termes de qualité. Mais il n’était pas nécessaire que sa toute première arme soit trop fantaisiste, la raison étant que si un aventurier devait utiliser une arme spécialement construite dès le début, il en deviendrait dépendant, ce qui conduirait éventuellement à des déséquilibres dans ses prouesses martiales. En fait, il y avait de grandes chances que cet aventurier devienne un aventurier qui manquait cruellement d’adaptabilité. Bien que cela n’ait pas été fatal pour un aventurier, il faut se préparer à toutes les éventualités. Pour elle, je devrais éloigner Alize de ce piège potentiel.

Tout bien considéré, rassembler à la main le matériel pour l’équipement d’Alize n’était pas une mauvaise idée. Matériaux moyens avec des performances moyennes… C’est ce que j’avais décidé de rassembler. Ce n’était pas du tout une tâche onéreuse et, heureusement, j’avais un peu de temps libre. Je pourrais très bien utiliser tout l’après-midi pour parcourir le Labyrinthe de la Nouvelle Lune.

Hmm…, si les recherches duraient plus longtemps que prévu, je retournerais probablement chez Lorraine demain matin. J’avais supposé que je devrais faire un voyage de retour et lui faire savoir cela. Je n’avais pas besoin de dormir, après tout. Même si je devais travailler toute la nuit, je continuerais à bouger jusqu’à ce que je manque complètement d’endurance. Mon endurance était devenue quelque peu inépuisable, un fait que j’avais découvert après avoir vécu de cette façon jusqu’à présent. Un trait particulier des morts-vivants, pourrait-on dire. La tension mentale pourrait s’accumuler avec le temps, mais ce serait la seule sorte d’épuisement dont je devrais parler si on en arrivait là.

Maintenant que j’avais une idée de ce que je voulais faire, je m’étais tourné vers Lorraine pour en discuter avec elle à son domicile.

***

Partie 2

« Rentt, une arme pour Alize ? Oui, tu dois en préparer une… Mais est-il vraiment nécessaire d’assembler les matières premières ? » La réponse de Lorraine fut la suivante. Je l’avais informée de mes pensées à mon retour.

Elle était tout à fait d’accord. Au contraire, elle exprimait ses pensées sur le sujet. En fait, ce n’était pas difficile de comprendre pourquoi elle se sentait ainsi. Dans la plupart des cas, l’équipement pour les nouveaux aventuriers était généralement fait par des forgerons et des armuriers, ce qui n’était guère difficile à fabriquer.

Cependant…

« C’est une question d’argent, Lorraine. J’ai pensé à faire des économies, en quelque sorte, et j’ai décidé de moi-même rassembler le matériel…, » répondis-je.

« Ah, c’est vrai ? Je comprends alors. Dans ce cas… tu n’as pas encore vendu la carcasse de la Tarasque, non ? » demanda Lorraine.

En fait, Lorraine l’avait probablement déjà compris ce matin même, et il s’était avéré que tout s’était passé comme elle l’avait prédit. J’avais continué mon explication, tout en me sentant un peu découragé par la précision des déductions de Lorraine.

« Oui… L’affaire devient en effet très gênante…, » déclarai-je.

« Hmm ? Explique-toi, Rentt, » déclara Lorraine.

J’avais supposé que même Lorraine n’avait pas envisagé l’ensemble du tableau, étant donné les tournants étranges des événements récents. Lorraine restait curieuse, la tête penchée d’un côté pendant que j’expliquais ce qui s’était passé exactement dans la chambre de dissection de la guilde. Au fur et à mesure que je le faisais, l’expression de Lorraine s’était peu à peu transformée en une expression d’inquiétude et d’exaspération.

« Il semblerait que se mêler d’affaires étranges soit devenu une habitude pour toi, Rentt…, » déclara-t-elle.

Plutôt exaspérée.

« Ne sois pas comme ça, Lorraine. Pour commencer, c’est le commissaire-priseur qui me l’a demandé. La carcasse ne se vendrait pas toute seule si elle était simplement laissée là. Il s’agit également d’un établissement important et quelque peu respectable, de sorte qu’en veillant à ce que nos intérêts concordent, nous obtiendrions plutôt… des gains considérables à long terme. Tu ne trouves pas ? » demandai-je.

« Oui, oui, oui. Je suppose qu’il y a des mérites à tout cela, et ce n’est pas exactement une situation que l’on peut simplement ignorer. Cependant, considère ceci, Rentt : le risque que ta véritable identité soit découverte est très réel. Dans ce cas particulier… ce serait le seul démérite, mais quand même assez important, » répondit Lorraine.

Je ne pouvais guère contester la validité de ses déclarations. Cependant, tant que je continuerais à vivre à Maalt, je serais finalement forcé de faire face à l’un ou l’autre problème. Quand j’y pense de cette façon, j’avais eu l’impression qu’être plus audacieux dans toute l’affaire de la vente aux enchères était la bonne voie à suivre.

J’avais exprimé ces pensées à Lorraine.

« Je comprends ton point de vue, Rentt. Hmm… Personnellement, je le déconseillerais, mais il est vrai que ces deux problèmes se présentent comme des développements inévitables. Si ce n’est pas ici, alors un autre endroit, une autre fois… Tu aurais tout autant de chances d’être découvert. Si l’on devait y penser de cette façon particulière… Je suppose que ton idée ne serait pas vraiment un mauvais choix, » déclara Lorraine.

Lorraine semblait avoir compris mon raisonnement. Mais elle n’avait pas encore fini.

« Si tu sens le moindre danger, Rentt, fui aussi vite que tu le peux. Ce n’est pas quelque chose à quoi j’aime penser… mais tu vois, même les vampires mineurs valent une somme assez importante. Je ne nierai pas l’existence d’individus qui cherchent à les capturer vivants. Si tu te lances dans tout cela dans le but de vendre quelque chose lors d’une vente aux enchères, alors tu peux t’attendre à te retrouver comme l’un des articles du catalogue… Je ne peux même pas en rire, Rentt. Si ce moment devait arriver, alors je t’aiderai à fuir Maalt… à fuir au-delà des frontières de Yaaran. Alors… reste prudents, Rentt, » déclara Lorraine,

L’expression de Lorraine était grave. J’avais hoché la tête profondément en réponse. « Je comprends… »

Cependant, quelque chose que Lorraine avait dit avait attiré mon attention.

« Combien, exactement, pourrais-tu vendre un vampire pour… ? » demandai-je.

Pendant un moment, Lorraine avait de nouveau eu l’air exaspérée, peut-être parce que je semblais peu préoccupé par les dangers auxquels je risquais de m’exposer. Mais elle y avait vite réfléchi, puis m’avait répondu sérieusement. « Eh bien… Il pleuvrait des pièces de platine, Rentt. Je suppose que ce n’est pas une somme assez colossale pour s’y baigner, mais certainement pas une somme qu’une personne ordinaire pourrait espérer payer…, » les sourcils de Lorraine se plissèrent, puis elle continua son cheminement de pensée. « Toi… Rentt. Ne veux-tu pas me dire… que tu essayes de te vendre pour de l’argent ? »

 

 

Le regard de Lorraine semblait espéré quant à moi alors qu’elle rétrécissait les yeux.

« Ne sois pas bête, Lorraine ! » J’avais secoué la tête dans la panique. « Il n’y a aucune chance que je puisse faire quoi que ce soit de la sorte ! »

« Non, Rentt. » Lorraine s’était empressée de continuer. « Pas de cette façon — au moins, pas entièrement… Plus dans le sens d’échantillons de sang ou de chair. Il y a une possibilité que tu le fasses, enfin, je suppose… »

J’avais dégluti. Lorraine avait raison — j’y avais pensé… à un moment donné. Juste un tout petit peu. Je n’y avais pensé que très légèrement. Le sang de vampire avait une grande valeur médicinale pour les nobles, voyez-vous. Elle était considérée comme un élixir de vie éternelle, d’immortalité. Bien que je ne sois pas sûr de l’effet que le sang aurait sur moi, j’étais sûr d’obtenir une belle somme d’argent si jamais j’essayais de vendre une fiole à une vente aux enchères. Le commissaire-priseur aurait certainement des moyens de déterminer l’authenticité du sang, de sorte qu’il serait en mesure de vérifier s’il provenait vraiment d’un monstre. Un vampire, pour être précis. Tant qu’on avait assez d’argent, il était possible d’envoyer un échantillon directement à l’Institut de Recherche de Monstres à Yaaran, la capitale. Là, l’échantillon pourrait être testé de manière adéquate pour en vérifier l’authenticité. En tant que tel, j’avais pensé que c’était un moyen rapide et facile de gagner de grosses sommes d’argent.

Mais je n’étais pas tout à fait imprudent, et j’y avais réfléchi plus attentivement. Bien que le sang des vampires ait eu l’effet de conférer l’immortalité à un individu, notamment en les transformant en morts-vivants, il avait aussi un autre but, son but original, peut-être : le sang d’un vampire était utilisé pour créer des sous-fifres, des familiers.

Selon ce raisonnement… un individu qui avait bu mon sang deviendrait-il un autre de mes familiers ? Tout comme Edel, le Puchi Suri, l’avait fait.

Comme… Edel ? Ce serait… le plus troublant. Mais je devrais mettre cette pensée de côté. En tout cas, avoir une augmentation du nombre de familiers, juste comme ça…

Logiquement, nous pourrions supposer que seuls les riches et les puissants seraient capables d’acheter quelque chose d’aussi cher que le sang de vampire, ou du moins qu’ils le désirent consciemment. Ce serait certainement un gain net d’avoir soudainement un sous-fifre ayant un pouvoir financier et social, mais je n’arrivais pas tout à fait à me faire à l’idée d’être soudainement capable de commander un autre individu de cette façon. « Tu travailles pour moi maintenant, je dirais… » Non. Ce n’était pas bon. Je ne pouvais pas m’imaginer avec une telle disposition.

Non… plutôt impossible. C’était ce que j’avais ressenti dans l’ensemble.

Finalement, j’avais secoué la tête, comme si ces pensées ne m’avaient jamais traversé l’esprit.

« Non, je n’ai jamais eu de telles pensées. Je pensais justement aux dangers que cela comporte… L’argent est une mesure facile à comprendre. J’ai été juste… légèrement pris par l’image, » déclarai-je.

Honnêtement parlant… l’idée même qu’il pleuve des pièces de platine était terrifiante en soi. En aucun cas, je ne devrais me faire prendre.

L’estimation monétaire de Lorraine, cependant, tenait largement compte du fait que j’étais un cas particulier. Par comparaison, le vampire mineur le plus commun rapportait toujours une bonne quantité de pièces, quoique moins ridicule, puisqu’on les voyait plus souvent, même s’il s’agissait de monstres rares. Ils étaient aussi incroyablement difficiles à capturer — c’était la vérité.

La plupart des vampires avaient tendance à vivre dans une sorte de groupe, communément et collectivement appelé « clan », avec le vampire le mieux classé dominant tout le reste. Généralement, c’était un vampire moyen agissant en tant que leader de facto, dictant les actions des vampires mineurs sous son commandement. À leur tour, pour décrire un scénario commun, les Thralls et les serviteurs humains allaient obéir aux vampires mineurs. Dans un tel cas, même s’il fallait capturer un vampire mineur, il y avait toujours l’influence de son chef, le vampire moyen, à considérer. Par exemple, son sang pourrait être contrôlé à distance, et on pourrait le rendre fou, puis le faire exploser par son chef, peut-être lorsque le vampire mineur était détenu par ses ravisseurs. Après avoir été dépouillée de ses pouvoirs par le vampire moyen qui l’avait créé, sa force vampirique n’aurait nulle part où aller, et les forces qui en résulteraient l’empêcheraient de maintenir sa forme humanoïde. Du moins, c’était l’une des explications du phénomène, la véritable raison de ce phénomène n’étant pas encore connue à ce jour.

L’importante leçon à retenir était que les vampires mineurs pouvaient mourir au moment même où ils étaient capturés, ou peut-être peu de temps après avoir été capturés. Leurs pouvoirs leur seraient retirés par des vampires de rang supérieur, puis ils exploseraient et les morceaux volants de chair et de fluides corporels n’auraient plus de propriétés vampiriques. Il était donc facile de comprendre la difficulté de les capturer. Vraiment, c’était plus la futilité de l’affaire même si l’on devait les capturer.

Mais dans mon cas… il n’y aurait pas de vampire de haut rang pour me faire exploser même si j’étais pris. En tenant compte de tout cela, même les matériaux provenant d’un vampire mineur seraient considérablement rares et coûteraient très cher. En excluant les cas spéciaux comme moi, les seuls vampires qui pouvaient être capturés étaient les vampires mineurs solitaires qui résidaient naturellement dans les donjons. À l’exception de ces individus, la plupart des vampires mineurs avaient un chef et appartiennent à une communauté.

Je comprenais maintenant à quel point j’étais rare. Je serais sûrement chassé et attrapé.

Terrifiant…

En termes simples, les matériaux de vampires trouvables avaient été récoltés soit d’un chef, soit de vampires mineurs qui n’avaient pas été dépouillés de leurs pouvoirs par leurs supérieurs lors de leur capture. Quant à la fiole que j’avais obtenue de la famille Latuule, je ne pouvais pas en être absolument certain. Cependant, je n’avais pas senti de présence dans mon esprit jusqu’à présent, alors j’avais supposé que c’était du sang du dernier d’une communauté. Bien sûr, il y avait toujours la possibilité que je sois tout simplement trop loin, ou que les pouvoirs en moi combattent activement cette prétendue domination… Quoi qu’il en soit, tant qu’il restait en sommeil ou sous contrôle, il n’y avait pas lieu de s’en faire trop.

Laura m’avait averti des dangers, donc s’il se passait quelque chose… J’avais supposé que je devrais traverser ce pont quand j’y serai arrivé. À ce moment-là, j’avais l’impression que je ne pourrais pas atteindre mon prochain stade d’Évolution Existentielle si je n’avais pas bu le contenu de la fiole. En fin de compte, je n’avais pas pu trouver d’autre solution ou voie à suivre, et le regretter après coup ne m’aurait mené nulle part.

« Est-ce que c’est vrai… ? Très bien, alors. En tout cas… fais attention, Rentt. Oh, oui, tu vas rassembler du matériel, n’est-ce pas ? Dans ce cas, j’ai moi-même quelques demandes. Tu peux déduire les frais pertinents de tes frais de scolarité, » déclara Lorraine.

En disant cela, Lorraine avait dressé une liste d’objets qu’elle voulait, y compris quelques minerais magiques et d’autres, divers matériaux. Il ne m’avait pas fallu longtemps pour comprendre quels étaient ses objectifs, à en juger par les articles qu’elle avait demandés.

« Penses-tu aussi à offrir quelque chose à Alize ? » demandai-je.

« C’est bien vrai. Si je dois lui apprendre la magie… elle aura sûrement besoin d’un focalisateur magique, si ce n’est plusieurs. En premier lieu, j’avais aussi l’intention de donner des conférences sur la création de focalisateurs magiques… d’où les matériaux. »

« Je suppose que c’est la raison pour laquelle tu as demandé plusieurs des mêmes choses…, » déclarai-je.

Mais à mon avis, c’était un peu faux. Les sorts, ou peut-être la magie en général, bénéficient des effets d’un focalisateur magique, qui permet au mage de lancer des sorts plus facilement, et amplifie également le résultat magique. Dans certains cas, certains types de sorts nécessitaient d’abord un focalisateur magique et, à cette époque, on s’attendait à ce qu’un mage soit capable de faire son propre focalisateur. C’est pourquoi les mages avaient généralement une connaissance de base de l’alchimie. C’était bien d’acquérir de l’expérience pratique, et c’est probablement la raison pour laquelle Lorraine avait voulu éduquer Alize sur ce sujet particulier.

J’avais après tout aussi été inclus dans la leçon, et bien sûr, il y avait du matériel pour trois personnes. C’était clair comme de l’eau de roche.

« Voilà l’essentiel, oui. La première arme de quelqu’un est une chose spéciale, Rentt. J’ai pensé qu’il serait bon pour Alize d’essayer ça, » déclara Lorraine.

À en juger par la façon dont Lorraine l’avait décrit, je pouvais en déduire que la création de son premier focalisateur n’était pas ce qu’un mage ordinaire pouvait faire. Un focalisateur magique exigeait un certain degré de technique et d’habileté, de sorte que même un focalisateur de base de rendement moyen n’était en aucun cas une simple affaire. Pour que Lorraine apprenne à Alize comment s’y prendre… j’avais supposé que c’était aussi le souhait de Lorraine que son élève apprécie ses leçons et son entraînement. Moi aussi, je voulais qu’Alize ait du plaisir.

« Ne fais-tu pas la même chose, Rentt ? » Lorraine avait poursuivi. « Tu prétends rassembler des matériaux au nom de l’épargne, mais est-ce vraiment tout ce qu’il y a à faire ? Si tu voulais vraiment quelque chose de normal, une fiole de sang ici et là serait plus qu’assez pour le faire. Cependant, tu as décidé de rassembler des matériaux par toi-même, tout cela pour créer une arme — un cadeau pour Alize. Et nous finissons tous les deux par faire exactement la même chose. Comme c’est étrange… »

Étrange, non ? Était-ce vraiment, maintenant… ? Non, je ne le pensais pas.

« N’est-ce pas quelque chose qu’un maître ferait pour son élève ? En fait, on dit que c’était la tradition, il y a longtemps, que la première arme d’un étudiant soit un cadeau de son maître, » déclarai-je.

De nos jours, il était plus courant pour un étudiant de se procurer sa propre arme. C’était tout à fait logique, étant donné que la pratique de prendre des étudiants ou des disciples sous son aile devenait de plus en plus rare. En outre, ceux qui avaient des tuteurs privés étaient souvent bien nantis.

« Une ancienne tradition, oui. » Lorraine hocha la tête. « Peu s’engagent dans la pratique maintenant… mais je suppose qu’il n’y a pas de problème pour nous de faire revivre la tradition. »

Lorraine avait souri face à sa propre suggestion.

***

Partie 3

C’est ainsi que j’arrivai au Donjon de la Nouvelle Lune. Bien sûr, tout cela dans le but de se procurer du matériel pour fabriquer l’arme d’Alize.

Les squelettes et les slimes étaient fréquents au premier étage, et les orcs au second — tels étaient les noms de ces zones compartimentées. Comme le nombre total d’étages du donjon restait inconnu, je ne savais pas trop comment appeler son niveau le plus profond. Quoi qu’il en soit, c’était un donjon assez profond. En revanche, le Donjon de la Réflexion de la Lune semblait se terminer au tout premier étage… sans tenir compte des zones inconnues et de cet étrange téléporteur, je suppose, mais ce n’était pas le sujet. Selon les connaissances du grand public, c’était le seul étage connu du Reflet de la Lune.

« Mon temps sous les feux de la rampe… Qui sait quand et où…, » j’avais murmuré à personne en particulier.

Dans le passé, j’avais pris la peine de parcourir de longs chemins détournés autour du premier étage, tout cela pour remplir la Carte d’Akasha. Maintenant, cependant, je m’étais retrouvé à me promener tranquillement dans les couloirs. Bien qu’il s’agisse de l’étage le moins profond du donjon, des monstres étaient, comme d’habitude, apparus. On pouvait tuer sauvagement certains des monstres qui se montraient, et ainsi faire comprendre aux habitants de cet étage qu’ils n’avaient aucune chance de gagner. Un aventurier marchant calmement, cependant, serait très probablement agressé d’une façon ou d’une autre, quelle que soit sa force innée.

Je m’étais retrouvé en train de marcher sans me soucier de rien, vu qu’Edel se battait contre des gobelins et des slimes justes devant mes yeux. Comme j’avais l’intention d’effectuer une fouille approfondie du donjon aujourd’hui, j’avais amené Edel pour aider à faire cette recherche. Sa petite taille l’aiderait à trouver et à récupérer plus facilement des matériaux minuscules dans la région. De façon inattendue cependant, Edel avait à la place choisi de se rendre utile dans ses capacités martiales. Il n’était pas exactement un énorme atout pour mon potentiel de combat, peu importe sa grande taille, il était toujours un Puchi Suri. Les capacités de combat d’un Puchi Suri étaient inférieures à celles d’un gobelin ou d’un slime, même un enfant d’environ dix ans avait une chance raisonnable d’en vaincre un tant qu’il avait une arme quelconque. Le Puchi Suri était vraiment le type de monstre le plus faible. Même s’il y a eu une belle démonstration de force pendant notre rencontre avec la Tarasque, j’avais supposé que c’était le résultat du fait qu’Edel avait volé mes réserves de pouvoir pour se renforcer. En gros, tant que je ne fournissais pas de mana à Edel, il y aurait une limite à ses capacités.

Mais la réalité était bien différente. J’étais, à ce moment-là, en train de restreindre sensiblement la quantité de pouvoir que je partageais avec Edel. Bien qu’Edel ait d’abord pris une bonne partie de mes réserves sans aucune indication, j’avais découvert après coup que j’étais capable de contrôler et de limiter le flux d’énergie de moi-même vers mes familiers. Mais quoi qu’il en soit… J’avais maintenant vu Edel s’attaquer aux gobelins et aux slimes sans trop de problèmes.

Le petit corps d’Edel… n’était plus si petit. Il avait, disons, la taille d’une tête de gobelin moyen. Il avait couru librement dans tous les sens autour des monstres, escaladant les murs et se jetant sur les monstres, les frappant de plein fouet en même temps.

En tant qu’aventurier de la classe Bronze, j’avais dû insuffler de l’Esprit à mon attaque unique et bien placée pour exposer un noyau d’un slime. Les slimes étaient des créatures gênantes. Edel, d’autre part, avait commencé à tourner pendant ses changements brusques de corps, utilisant la force centrifuge résultante pour disperser le corps du slime en une fine gelée. Les fragments de slime s’étaient trouvés incapables de se reformer, et étaient maintenant stationnaires sur le sol.

« … Gigi ! »

Un gobelin s’était mis à bafouer, comme s’il était déconcerté par la puissance destructrice du claquement du corps d’Edel. Mais avant qu’il ne puisse réagir, Edel s’était déjà rapproché, et le gobelin s’était trouvé dans l’impossibilité d’éviter l’attaque de mon familier. Avec une rotation très intense et à grande vitesse, tout le corps d’Edel s’était écrasé directement dans la tête du gobelin, le pulvérisant ainsi. De mon point de vue, c’était presque comme si la tête du gobelin avait été explosée par une force massive.

C’était un spectacle des plus grotesques…

◆◇◆◇◆

« … Linpio. »

D’un geste de la main quand l’incantation sortit de mes lèvres, une lumière douce et brillante enveloppa Edel pendant un bref instant. Dès que cela était apparu, la lumière s’était estompée, ne laissant que masse de noir total — eh bien, il était dès le départ d’un noir total — un Edel propre, sans taches de sang sur sa fourrure. Comme il était couvert de sang de gobelin, de boyaux et de bouts de slime pulvérisé il y avait quelques instants seulement, il était impératif que je le fasse nettoyer.

Même ainsi… le nettoyer maintenant pouvait avoir été un effort gaspillé. Nous avions croisé de nombreux monstres lors de notre voyage ici, et nous en rencontrerions sans aucun doute d’autres au fur et à mesure que nous nous aventurions plus profondément, alors sûrement qu’Edel redeviendrait sale assez tôt.

Cependant, je ne m’inquiétais guère des traces de sang et des détritus de monstres. C’était une évidence — j’avais aussi balancé mon épée ici et là, et disséqué les monstres que nous avions tués. Les aventuriers dans les donjons n’avaient pas vraiment de hauts standards d’hygiène.

Mais dans le cas d’Edel… les circonstances étaient encore une fois légèrement différentes. Sa forme d’attaque de base était de s’attaquer à ses ennemis tout en tournant à grande vitesse. Le but était de pulvériser l’ennemi avec sa vitesse et sa force centrifuge. Avec ces considérations à l’esprit, il était facile de conclure qu’Edel se salirait à nouveau de la même façon relativement facilement. J’avais supposé que je devrais le nettoyer avec Linpio chaque fois que c’était possible.

Linpio était un type de magie facilitant mon existence que j’avais appris récemment. La magie offensive était une chose, mais tant que l’on comprenait la théorie, la structure et l’incantation de la magie, on serait capable de la lancer. J’avais donc appris beaucoup de ces sorts de Lorraine, et j’avais maintenant une longueur d’avance sur Alize dans ce chapitre-là. Mais je ne connaissais ces sorts que depuis peu de temps, donc je n’avais pas l’habitude de lancer la plupart d’entre eux et j’avais encore beaucoup de mouvements inutiles et de retards dans l’exécution.

Mais si j’avais à lancer Linpio encore et encore, je préférerais me battre seul, ne serait-ce que parce que c’était plus simple quant à mes réserves de mana. Bien que j’étais sûr que la quantité de mana utilisée diminuerait si je m’habituais davantage au sort lui-même, ce n’était pas quelque chose que je pouvais maîtriser du jour au lendemain.

« N’as-tu pas d’autres moyens d’attaque, Edel ? » demandai-je.

Incapable de trouver une solution, j’avais décidé de demander directement son avis à Edel. Bien que le combat seul me semblait la meilleure alternative, j’avais réalisé qu’il était également impératif pour moi d’observer la tactique d’Edel sur le terrain. La possibilité d’une attaque combinée valait la peine d’être envisagée. Au contraire, je devrais continuer à observer comment Edel s’était attaqué à ces monstres plus faibles, puis réfléchir aux positions et aux attaques que je pourrais utiliser si j’entrais dans la mêlée. Je voulais du temps pour réfléchir. Edel, lui aussi, semblait s’arrêter à mes paroles, comme s’il y réfléchissait. Sans prévenir, il avait sauté en l’air, fixant le cadavre d’un gobelin tombé au champ d’honneur… puis lui avait tiré dessus. Presque instantanément, une énorme entaille se fraya un chemin à travers le corps du gobelin.

« Un sort… ? Est-ce de la magie, Edel ? » demandai-je.

J’avais reçu une affirmation mentale. Penser qu’Edel avait maîtrisé l’utilisation de la magie offensive avant son maître… Je n’avais pas pu m’empêcher de ressentir un certain degré d’ennui.

C’est trop demandé à ton maître, avais-je pensé brièvement. Il y avait, cependant, quelques différences entre la magie utilisée par les monstres et la magie utilisée par les humains. D’une manière générale, les deux étaient les mêmes : des phénomènes matérialisés par la volonté et le mana. Mais les humains avaient construit la magie avec une sorte de structure, la comprenant et la construisant, et ils allaient essentiellement jeter des sorts à l’aide d’incantations. Dans le cas d’un monstre, le mana était souvent instinctivement transformé en une sorte de phénomène direct. La plupart des monstres étaient comme ça, bien que l’intensité de cette magie ait varié. D’autres monstres humanoïdes, tels que les gobelins et les vampires, étaient connus pour utiliser quelque chose qui ressemblait davantage au système magique des humains.

Cela dit, la plupart des monstres étaient probablement nés avec cette connaissance instinctive de la conversion du mana. Par exemple, la raison pour laquelle un gobelin pouvait se battre sur un pied d’égalité avec un homme adulte alors qu’il avait la moitié de sa taille était due à l’activation subconsciente d’une magie fortifiante renforçant son corps. De même, il y a eu des histoires de vampires capables de charmer un humain avec une faible volonté juste en regardant dans les yeux de l’humain, en le convainquant de les servir. C’était aussi une application de la magie : un sort de charme jeté avec ses yeux.

En d’autres termes, Edel avait peut-être acquis au bout du compte une partie de cette capacité de mana vers un phénomène magique. Alors que les Puchi Suris normaux n’étaient capables de rien d’autre qu’une sorte de renforcement corporel semblable à celui des gobelins, les évolutions élémentaires des Puchi Suris étaient un peu différentes. Prenez, par exemple, un Puchi Suri de Feu, le Fuu Suri. Il était capable de souffler depuis l’intérieur de son corps des boules de feu petites, mais fonctionnelles, bien qu’on ne lui ait jamais appris à utiliser la magie. Malgré cela, ces monstres faibles étaient naturellement capables de lancer des sorts, mais cela n’était en aucun cas des sorts écrasants en puissance. Les yeux de charme d’un vampire, la petite boule de feu d’un Fuu Suri, l’attaque du souffle d’un dragon… Ils étaient tous le résultat de certains organes spécialisés dans les yeux ou la gorge de la créature. C’était grâce à la présence de ces organes que ces attaques soient efficaces ou puissantes. Même si l’on supposait qu’un monstre connaissait toutes les structures et incantations appropriées pour un sort, et qu’il devenait donc capable de lancer des sorts magiques, il serait toujours mieux servi par des sorts d’amélioration corporelle.

Avec Edel, l’utilisation du mana n’avait aucune importance. Comme il était un Puchi Suri sans aucun organe spécialisé, il n’aurait pas dû être capable de faire ce qu’il venait de faire. Si je devais deviner, certains changements physiques se sont produits en Edel au moment où je suis devenu un vampire mineur. Strictement parlant, il n’était probablement plus un simple Puchi Suri. Du moins, c’est ce que j’avais cru comprendre. Quant à savoir où exactement ce changement s’était manifesté dans le corps d’Edel… Un simple coup d’œil sur lui m’avait vraiment suffi pour le voir.

Edel me ressemblait beaucoup.

En clair… Edel avait développé une sorte de structure en forme d’aile.

Mais bien sûr, ils ne lui sortaient pas depuis son dos. Au contraire, il avait fait pousser des membranes sur sa face inférieure, s’étendant du bas-ventre aux pattes postérieures, un peu comme un écureuil volant. Je suppose qu’il était capable de glisser si cette membrane était tendue.

Curieux, j’avais demandé une démonstration et, contrairement à moi, Edel était capable de voler relativement facilement. La structure de ses membranes de vol était pour le moins étrange, mais Edel était capable non seulement de glisser, mais aussi de planer en silence. Comparées à mes ailes en vol stationnaire, à mes accélérations violentes et à mes ailes capables de servir de torche, celles d’Edel étaient nettement supérieures quand il s’agissait de voler.

J’avais eu l’impression de pouvoir réfléchir à la question pendant plus d’une heure. Comment est-ce possible que le familier ait des spécifications plus élevées que son maître ? Était-ce les intentions des Dieux ? Ou peut-être une logique sous-jacente et inexplicable du monde ?

J’avais senti ma foi diminuer.

Malgré tout, je n’avais pas l’impression que ma divinité a diminué de quelque façon que ce soit. D’autre part, les esprits qui m’avaient conféré leurs bénédictions ne désiraient probablement pas la foi ou l’adoration en premier lieu. Je ne pourrais jamais vraiment savoir, bien sûr. Il était impossible d’obtenir une confirmation, étant donné tout le temps qui s’était écoulé. Cependant… J’avais réfléchi à la raison pour laquelle Edel avait été capable de manœuvrer si librement dans les airs.

Principalement, il y avait une différence de poids entre Edel et moi. Avec ma permission, Edel pourrait même puiser dans les mêmes réserves de mana, d’esprit et de divinité que moi. Au contraire, Edel, qui n’était qu’un sixième de mon poids, avait très probablement trouvé qu’il était beaucoup plus facile de flotter en comparaison. C’est pourquoi il avait pu se déplacer à sa guise, sans trop se soucier des dépenses énergétiques. De plus, Edel était né monstre, donc il lui était venu naturellement à dominer ses pouvoirs.

Comme c’est enviable.

Comme je limitais actuellement la quantité de ressources qu’Edel pouvait recevoir, ses mouvements ne comportaient pas trop d’acrobaties aériennes. Si j’augmentais le montant d’un petit pourcentage, cependant, Edel était sûr de commencer à s’envoler dans les airs. Dire qu’Edel, qui n’avait ni tuteur ni leçons de quelque sorte que ce soit, devenait lentement de plus en plus fort… Au contraire, sa croissance avait déjà largement dépassé la mienne !

C’est terrible…

Mais, si Edel en était capable, moi aussi, je serais capable de faire la même chose, bien qu’avec un peu de pratique. Je ferais bien de faire une note mentale sur ce chemin particulier de l’autoamélioration…

Au milieu de mes contemplations, j’avais réalisé que j’aurais dû demander à Edel de me montrer la magie qu’il venait d’utiliser. Bien que je n’aurais plus beaucoup de travail à faire si Edel devenait plus fort qu’il ne l’était déjà, je ne pouvais nier qu’il était un atout précieux, et je ne pouvais pas me plaindre de cette récente tournure des événements. Quoi qu’il en soit, je devais comprendre sa puissance d’attaque brute, la quantité de mana utilisée, sa portée et sa propagation, et si Edel était capable d’utiliser tout autre type de magie.

« Je suppose qu’on devrait chercher un gobelin ou un slime…, » avais-je suggéré, avec l’intention de mener nos expériences sur ce monstre insoupçonné. Mais Edel avait refusé, me communiquant mentalement qu’il voulait démontrer ses prouesses sur un orc.

Les orcs n’étaient pas faibles. À en juger par les mouvements d’Edel alors qu’il combattait les gobelins et les slimes, j’avais pensé qu’affronter un orc serait un peu trop pour lui à ce moment-ci.

« Serait-ce prudent, Edel ? Les orcs n’ont rien à voir avec les gobelins ou les slimes, » déclarai-je.

Edel m’avait répondu simplement que s’il était en danger, tout ce que j’avais à faire, c’était d’intervenir et de l’aider.

Honnêtement… Qui est le maître ici, Monsieur Souris, c’était ce que j’avais pensé… mais je suppose qu’une telle expérience n’était pas totalement déraisonnable. Même si Edel était devenu plus fort et était maintenant capable d’utiliser la magie offensive, j’étais encore plus puissant en termes de force de combat. J’avais supposé que le fait qu’Edel dépendait encore de moi était quelque chose de bien.

Exaspéré, je ne savais plus ce que je devais dire.

« … D’accord, c’est bon. Nous trouverons alors un orc, » déclarai-je à Edel, qui était actuellement monté sur ma tête, alors que je poursuivais ma descente vers l’étage suivant.

***

Partie 4

Je pouvais voir le soleil couchant au loin. Le soleil du soir avait noyé le monde dans le cramoisi. Ces couleurs du coucher du soleil céderaient inévitablement la place à un monde de ténèbres, mais ce n’était pas un spectacle mystérieux. Au contraire, c’était plutôt banal, répété encore et encore sur une base quotidienne…

Du moins, c’est ce que n’importe qui aurait dit… en supposant qu’ils n’étaient pas au fond d’un donjon.

« C’est assez étrange, n’est-ce pas… ? »

Et pourtant nous étions là, au deuxième étage du Donjon de la Nouvelle Lune.

Or, il n’était pas près d’être le soir, en fait, le soleil brillait probablement très haut dans le ciel à l’extérieur des limites du donjon. Il était évident de voir que le passage du temps dans la Nouvelle Lune, et peut-être les donjons en général, ne s’alignait pas avec celui du monde extérieur. Bien que j’en aie déjà entendu parler, c’était la première fois que je sentais un donjon se décaler dans les fuseaux horaires, vu que le précédent étage était parfaitement en phase avec le monde extérieur.

Si je devais le deviner, la nuit tombait sur cet étage quand le soleil se levait dans le monde extérieur, et vice versa. Cependant, c’était probablement un événement normal dans ce donjon particulier. Marcher jusqu’à un étage qui n’avait pas encore la lumière du jour à ses heures était une chose, marcher jusqu’à un nouvel étage dans l’obscurité noire en était une autre. Pour la plupart des aventuriers, ce serait une chose très troublante, mais il y avait de nombreuses façons de procéder. Par exemple, un mage particulièrement habile pourrait facilement jeter un sort qui lui permet de voir de nuit. Cependant, la plupart des aventuriers abandonneraient tout simplement à ce moment-là dans cette situation.

J’avais supposé que notre arrangement d’aujourd’hui n’avait pas eu de chance, car j’avais prévu de revenir la nuit, c’est-à-dire quand le soleil se levait à cet étage. Mais d’un autre côté, j’avais eu la chance d’être ici à ce moment-là. C’était maintenant le soir, et j’avais encore beaucoup de lumière pour la vision et le combat. Même si le soleil devait se coucher, mes yeux étaient d’un modèle spécial. Je voyais encore assez bien la nuit, je voyais beaucoup plus loin qu’un humain ordinaire. Au contraire, la vision d’un orc était plus proche de celle d’un humain. Cette situation était donc à mon avantage puisqu’il était plus facile de combattre un orc dans l’obscurité.

Comment Edel s’en sortirait-il ? Comme il était mon familier, sa vision nocturne devrait être améliorée.

« Orc… Orc… Orc. Où est-ce qu’on serait ? » avais-je fredonné, comme si je chantais une sorte d’étrange incantation pendant que je me promenais au deuxième étage de la Nouvelle Lune.

Autour de moi, il y avait des forêts et des plaines sous un ciel d’aspect naturel. Elle avait l’air si large qu’il était impossible de dire où ce ciel se terminait. J’avais entendu dire que les aventuriers pouvaient parfois découvrir un endroit à l’étage où le ciel se terminait, mais aussi des cas où ils n’arrivaient jamais à le trouver, peu importe les efforts qu’ils faisaient. Tout cela était censé être normal.

Alors que les orcs étaient très différents par rapport à l’humain moyen, les orcs normaux avaient tendance à errer en groupes, ou du moins à faire preuve d’assez d’intelligence pour se rassembler en petits groupes. Ainsi, localiser un orc mènerait rapidement au reste. Inversement, si un aventurier devait être découvert par un orc, il aurait très probablement à faire face à quelques autres individus en même temps. En tant que tels, les aventuriers progressaient habituellement prudemment dans ces régions.

Moi, par contre, j’étais à la recherche d’une telle situation. Bien sûr, si un type d’orc plus fort apparaissait en grand nombre, cela pourrait très bien signifier des problèmes, mais ce n’était que le deuxième étage. De tels monstres n’avaient aucune raison d’apparaître par ici. Mais… il était encore possible qu’un seul monstre spécial, d’une sorte ou d’une autre, apparaisse au deuxième étage. Si une telle chose devait arriver, je n’avais qu’à courir.

C’était peut-être dû au fait que tout allait si bien récemment que j’avais failli oublier, mais la raison pour laquelle j’étais comme je suis actuellement, c’était à cause d’une rencontre malheureuse avec le sommet de tous les monstres : un Dragon légendaire. De tels monstres spéciaux pourraient très bien exister, puisque j’en avais déjà rencontré un auparavant.

Encore une fois, je m’étais souvenu de faire attention. Si jamais j’étais contraint de dégainer mon épée, je pourrais calculer mes chances de victoire à ce moment-là. S’il m’était impossible de gagner, je n’avais qu’à courir, et ce serait une victoire en soi.

« Orc… Orc… Hmm ? Hein ? » murmurai-je.

J’avais tourné la tête brusquement. J’avais soudain été agressé par un sentiment étrange.

Quelque chose est… éteint.

Qu’est-ce que c’est, exactement, je me demandais, seulement pour réaliser que ma tête me semblait anormalement légère.

En levant la main vers ma tête, j’avais finalement réalisé ce qui me manquait. Ce qui était là avant n’était plus présent…

Edel était parti.

Où est-il allé… ?

J’avais aiguisé mes sens, en fouillant la zone. En raison de la connexion que nous partagions, un certain degré de concentration était tout ce dont j’avais besoin pour localiser l’endroit où il se trouvait. Ce faisant, j’avais senti une présence près de l’entrée de la forêt. Exaspéré, je m’étais approché de la destination.

« Edel… Je t’avais dit de ne pas…, » commençai-je.

Je m’arrêtai un peu plus tôt en séparant les sous-bois.

« … Braaaaagh !! »

« Gububu ! Buruuuuuuu !! »

« Gigibu ! Buuuruuuuuuu ! »

Des sons absurdes m’avaient salué. Autour d’Edel se trouvaient trois orcs, apparemment préoccupés par leur conversation. Leurs armes avaient été dégainées.

Tu es dans une situation difficile, Edel… ?

Pensant ainsi, j’avais décidé d’agir comme n’importe quel maître le ferait. J’étais sur le point d’intervenir quand je m’étais arrêté. Mes yeux étaient tournés vers les armes et les armures des orcs, qui étaient faites d’un matériau métallique.

C’était pire que je ne le pensais. Ce n’était pas des orcs normaux…

C’était des soldats orcs.

◆◇◆◇◆

 

Les soldats orcs étaient une sorte d’orcs puissants, un pas au-dessus des orcs normaux que l’on pouvait trouver dans les donjons. Ils étaient deux fois plus gros que les orcs normaux et avaient de l’équipement forgé en métal. C’était là leurs principaux traits distinctifs. Il y avait aussi le roi orc et les généraux orcs, des monstres beaucoup plus forts que le soldat orc armé de métal typique. Cependant, ces monstres apparaissaient à peine sur des étages bien plus profonds, et portaient des armes visiblement différentes.

Alors que les orcs entourant Edel étaient armés d’armes métalliques, leur équipement était principalement fait de bronze ou de métaux contaminés par diverses impuretés. De plus, leur équipement n’avait pas l’air particulièrement sophistiqué. Comparé à ces créatures, un général orc pourrait très probablement manier une arme de mithril — une pensée vraiment redoutable.

Un général orc possédait également une bonne dose de compétence en plus de son arme unique. Tout le monde s’accordait à dire que seul un aventurier de la classe Platine serait en mesure de l’affronter. C’était assez monstrueux. Pour empirer les choses, les orcs d’un calibre plus élevé dominaient et régnaient souvent sur ceux qui étaient plus faibles qu’eux. Selon la force de l’orc en question, on pouvait s’attendre à ce que les orcs sous son commandement soient plus forts et plus nombreux. Dans le cas d’un roi orc, il pourrait très bien contrôler tous les orcs de son territoire, et je ne pourrais guère penser à quelque chose de plus effrayant que cela.

Bien sûr, même un soldat orc avait un certain degré de leadership dominateur, un peu, mais certain néanmoins. Cependant, ils ne pourraient diriger que des orcs normaux, et seulement un ou quelques individus.

Enfin, leurs cris étaient également capables d’en appeler d’autres de leur espèce, le son résonnant loin à travers l’étage. Prendre trop de temps pour les vaincre pourrait être fatal. Si l’un d’eux était suivi par un grand groupe d’orcs, il serait extrêmement difficile de s’enfuir.

« … Edel ! »

C’est pourquoi j’avais dégainé mon épée, courant vers les soldats orcs qui avaient entouré Edel après une courte série de réflexions. Le message dans mes actions était simple : nous devions vaincre ces ennemis aussi vite que possible. Edel était d’accord mentalement, grinçant comme il le faisait.

« Chu ! Chu ! »

Avec une série de grincements, Edel avait commencé à puiser dans mes réserves de pouvoir, et j’avais relâché mon emprise sur tout ce qu’il pouvait supporter. Si j’avais été trop imprudent, Edel aurait très bien pu tout absorber de moi. Bien que je pensais être un peu plus avare à ce sujet, ce n’était pas le moment de m’inquiéter. C’est peut-être parce qu’ils avaient détecté le changement dans nos présences, mais les soldats orcs ne voyaient plus Edel comme une proie. Eux aussi se préparaient au combat, en prenant des positions de combat.

Mais les orcs étaient beaucoup trop lents. Déjà en contact étroit avec les monstres, j’avais choisi le soldat orc le plus arrogant d’entre eux — le chef peut-être — et j’avais rapidement enfoncé ma lame dans la nuque. Je pensais qu’il s’agissait d’une solide attaque en embuscade, mais le soldat orc que je visais avait réagi en levant son épée et en détournant mon coup.

Tu es plutôt bon…, pensai-je.

Finir le tout par une seule attaque rapide, c’était trop demander. Cependant, ce ne serait le cas que si je me battais seul.

Alors que le soldat orc s’était tourné vers moi et avait détourné mon attaque il y a quelques instants à peine, l’expression en était maintenant une de confusion marquée. Mais bien sûr, c’est ce que je ressentirais. Il avait déjà regardé dans ma direction auparavant, mais il regardait maintenant droit vers le ciel, comme s’il avait été lancé dans les airs d’une manière ou d’une autre.

La raison du changement soudain de perspective du soldat orc était parce qu’Edel s’était cogné contre l’une de ses pattes avec sa charge corporelle caractéristique, faisant trébucher l’orc et le faisant tomber en arrière. Bien qu’il ait eu un corps géant bien plus grand que celui de n’importe quel homme, il avait payé le prix en ayant son équipement métallique bien plus lourd. Son corps, alourdi par ces objets, s’était renversé de façon presque hilarante en perdant son équilibre. Il était tombé, la tête au sol. Le soldat orc, comme s’il comprenait qu’il était maintenant désavantagé, tenta de se relever… mais il était trop tard. Mon épée était de nouveau à son cou, prête à frapper.

Désormais enclin et dans une position maladroite, le soldat orc n’avait pas été capable de déplacer sa propre arme à temps. D’un seul geste, j’avais décapité le monstre d’un seul coup, en séparant nettement sa tête de son corps. La tête n’étant plus là. Une fontaine de sang jaillissait de son cou. Je n’avais pas pu m’empêcher de penser que c’était un tel gâchis. C’est tout à fait un repas délicieux, penserais-je, mais le champ de bataille n’était pas un endroit où l’on pouvait s’asseoir sans rien faire et siroter une fontaine de sang frais.

Tout cela s’était produit en quelques secondes. Les deux soldats orcs restants, cependant, comprirent rapidement ce qui s’était passé et se mirent à nous attaquer. Malheureusement, l’orc qu’Edel et moi venions de tuer était très probablement le chef de cet équipage hétéroclite d’orcs, comme je l’avais prédit.

Pendant un moment, on aurait dit que les orcs se demandaient lequel d’entre nous il fallait affronter, Edel ou moi. Presque immédiatement, cependant, ils s’étaient séparés, l’un d’entre eux s’en prenant à chacun de nous.

Edel et moi n’aurions pas pu demander un meilleur résultat. Après tout, j’accordais plus d’importance à la vitesse et à la technique qu’à la force, et Edel était d’un physique plus petit. La dernière chose contre laquelle nous voulions aller était un ennemi avec un avantage numérique. Si un seul orc venait sur chacun d’entre nous, il serait tout à fait faisable de les combattre. En fait, il nous avait même été possible de les vaincre seuls.

Un soldat orc s’était précipité vers moi avec son épée levée, comme pour frapper. J’avais fait un pas rapide vers son centre, frappant d’un coup sur sa main. Protégé par un gant métallique, mon coup n’avait pas réussi à couper la main de l’orc. J’avais cependant réussi à la désarmer, l’impact de ma frappe ayant fait tomber l’épée qu’elle tenait dans les mains du soldat orc. Paniquant, le soldat orc tenta de ramasser son épée, mais je n’avais pas l’intention de le laisser faire. Je frappai à nouveau l’orc d’un coup rapide, ne lui permettant pas de récupérer son arme. Le soldat orc semblait l’avoir anticipé, car il se penchait vers le bas, esquivant presque ma lame. Il s’était alors mis à rire et à renifler, comme pour se moquer de moi. Ce n’est pas la meilleure ligne de conduite pour cet orc en particulier, pensai-je.

Alors que le soldat orc tentait de se tenir debout, j’avais frappé l’épée qu’il avait essayé de ramasser avec un coup de pied solide, l’envoyant voler. L’épée, s’avançant en ligne droite, s’était rapidement encastrée à l’arrière de l’autre soldat orc qui était actuellement dans un combat avec Edel. Ce n’était pas une blessure profonde, bien sûr, mais quand même…

« Bugii ! »

Quel cri de douleur ! Selon moi — et encore une autre affirmation mentale d’Edel. « Ça va bien, » dit-il.

Qu’est-ce que tu es maintenant, souris ? Mon supérieur ?

Peu importe. Bien qu’il soit maintenant complètement désarmé, le soldat orc semblait déterminé à se battre jusqu’à la mort. Il avait levé les poings, adoptant une position de combat. Le monstre n’était rien de plus qu’un cochon à deux pattes, mais il semblait avoir l’esprit combatif d’un vrai guerrier. C’était quelque chose que je pouvais apprécier.

Malgré tout… c’est précisément pour cette raison que je n’avais pas pu me montrer indulgent envers mon adversaire. Sans aucune hésitation, je m’étais précipité sur le soldat orc, déchaînant une autre frappe de mon épée. L’orc, n’ayant plus aucun moyen de défense, tenta de bloquer le coup avec ses gants. C’était une tentative désespérée, mais hélas, le monstre n’avait pas assez de portée. Avec une fissure écœurante, ma lame était entrée en contact avec sa tête, fracturant le crâne du soldat orc.

Certains diraient probablement que la matière grise d’un orc serait délicieuse… mais qu’il serait difficile d’en tenir compte au combat. Si j’avais mis plus de puissance dans ce coup, j’aurais pu le terminer à ce moment-là, mais la recherche à laquelle j’avais participé aujourd’hui était loin d’être terminée. Au moins, je laisserais la tête et le cerveau d’un orc intact… Il n’y avait rien à faire d’autre.

Quoi qu’il en soit, les monstres étaient des créatures solides. Le soldat orc bougeait encore, malgré sa tête fracturée et son cerveau exposé. Partiellement lobotomisé, l’orc n’avait plus la capacité mentale de coordonner une attaque. Au lieu de cela, il s’agitait sur place, ses mouvements étaient désordonnés et négligents.

Je devrais le finir, pensai-je, levant mon épée pour un autre coup.

Comme prévu, décapiter un monstre était le moyen le plus rapide de le neutraliser complètement, alors je l’avais fait.

C’était enfin terminé.

C’était tout de même tout à fait différent de tuer un orc normal, bien que même moi, je ne pouvais pas nier la croissance que j’avais démontrée. Penser qu’un jour viendra où je pourrai tuer des soldats orcs avec aisance… Je ne l’aurais jamais cru, même si on me l’avait dit de ma vie.

Soudain…

Frappe !

Je m’étais tourné vers le son fort. Edel venait de terminer son combat avec l’autre orc à une courte distance de là, le son émis étant le coup de grâce. Comme si mon souhait précédent avait été exaucé, Edel avait tué l’orc non pas avec un plaquage de corps en rotation, mais avec de la magie, en lui tranchant proprement la tête au niveau de la gorge. J’avais regardé sa tête qui roulait, s’arrêtant alors que son grand corps s’effondrait sur le sol. Le soldat orc était maintenant mort.

Un Puchi Suri tue un soldat orc avec sa propre puissance… Peu importe comment je l’exprime, personne ne croira un tel conte…, pensai-je.

De telles pensées me traversèrent l’esprit pendant que je me tenais debout, observant le carnage qui se déroulait devant nous.

***

Partie 5

Et maintenant qu’il était temps de procéder à la dissection, les soldats orcs devaient être démantelés de façon adéquate. Étant donné que ces orcs étaient au-dessus de leurs frères orcs normaux, le goût de leur chair était presque garanti d’être tout aussi de haute qualité.

On ne rencontrait habituellement les soldats orcs qu’à l’extrémité finale du deuxième étage, ou au troisième étage de ce donjon. Alors pourquoi trois de ces monstres apparaîtraient-ils ici de tous les endroits… ? Tout bien considéré, je suppose que ce n’était pas impossible. Peut-être qu’ils avaient évolué comme moi, avec le temps et l’expérience. C’était du moins l’hypothèse logique.

Il en va de même pour leur équipement et leurs armes. Cela avait peut-être été récupéré sur des aventuriers morts. Après tout, les orcs avaient un certain degré d’intelligence, alors ils en seraient capables.

En retirant les pièces d’équipement métallique des carcasses orcs, j’avais rapidement pris conscience des nombreuses quantités de points de suture sur les corps. En outre, il semble que des trous aient été percés dans certaines parties des carcasses. Si les orcs n’avaient pas évolué, ils auraient pu remonter d’un étage plus profond. Mais la probabilité d’une telle chose était plutôt faible. Les monstres des donjons n’étaient pas connus pour s’éloigner des étages auxquels ils appartenaient, et encore moins pour se déplacer librement vers d’autres étages.

Le concept de ce qu’était un étage était cependant une définition essentiellement humaine. Ainsi, la séparation entre un étage et un autre pouvait parfois être vague. Il fallait aussi tenir compte des actions des monstres en question. C’était peut-être par souci territorial ou pour une autre raison inexplicable, mais la plupart des monstres des donjons se limitaient à une certaine amplitude de mouvement — ce que les gens définissent comme des « étages ». Il n’y avait aucun cas connu démontrant des créatures errant en dehors de cette zone apparemment prédéterminée. En fait, dans certains cas, la division entre les étages était visible à l’œil nu. Les monstres se comportaient comme s’ils ne pouvaient pas voir une telle division du tout, et agissaient de la même manière.

Les soldats orcs dans le Donjon de la Nouvelle Lune, à leur tour, vivaient principalement aux quatrième et cinquième étages, et ils n’étaient pas connus pour quitter ces zones. Il y avait des exceptions, bien sûr, où dans de rares cas, un monstre pouvait franchir cette limite, ou d’une manière ou d’une autre traverser entre les étages, pour finir sur un étage sensiblement différent de son habitat normal. Les orcs que nous venions de rencontrer avaient peut-être très bien fait quelque chose de semblable.

Dans certains cas, un phénomène appelé « horde » ou « vague déferlante » pouvait se produire, provoquant le déversement de monstres à l’intérieur d’un donjon vers l’extérieur de ses limites. À moins que quelque chose de ce genre ne se produise, les monstres quittant leurs étages étaient tout à fait anormaux. L’observation de monstres provenant d’étages inférieurs comme celui-ci était souvent considéré comme une prémonition, un indicateur d’une horde ou d’une vague déferlante imminente. Je suppose qu’il y avait une part de vérité là-dedans, alors j’avais fait une note mentale pour informer à mon retour la guilde de ce que j’avais vu. Ce n’était pas obligatoire, bien sûr, mais je devrais au moins en parler à Sheila.

Dans tous les cas, il ne s’agissait pas du tout d’une situation catastrophique. Si une horde était effectivement sur nous, les signes seraient beaucoup plus visibles. On disait que les hordes se produisaient une fois tous les dix ans ou tous les vingt ans, et la dernière fois qu’une horde se produisait, même moi, j’avais été forcé de participer à la défense de Maalt. Je ne savais pas grand-chose d’autre, étant donné que je n’étais pas à la périphérie d’un donjon à l’époque.

Cependant, d’après les rumeurs que j’avais entendues, des monstres d’étages relativement profonds avaient été trouvés errants au premier étage. La vague s’était produite environ deux jours après cette observation. Ainsi, même si ce dont je venais d’être témoin était un signe d’une vague imminente, cet événement ne se produirait pas avant au moins une semaine, sinon même un mois. Le temps était un luxe que nous avions. Si un tel événement devait se reproduire, je n’avais qu’à me joindre aux autres pour la défense de Maalt, ce qui devrait suffire à empêcher la ville de subir d’énormes pertes. C’est ainsi que Maalt avait survécu à tous les événements passés.

Quoi qu’il en soit, il y avait quelque chose d’autre que je devais faire maintenant — à savoir, la collecte de ressources

Armes et équipements pour Alize…, pensai-je

Je m’étais remémoré de la liste de Lorraine. Les matériaux qu’elle avait demandés étaient des cristaux magiques de monstres habitant le troisième étage, ou plus profonds, et des matériaux en bois d’un Ent Jyulapus. Bien qu’il existe de nombreux types de focalisateurs magiques, le plus célèbre d’entre eux est sans aucun doute la baguette. C’était aussi plus rapide à fabriquer, ce qui était plus que suffisant pour les débutants dans l’art.

Éventuellement, Alize pouvait avoir besoin de focalisation raffinée, telle qu’une bague ou un bracelet, mais la fabrication de tels objets nécessiterait une quantité généreuse de pièces de monnaie. En raison de la nature complexe de la fabrication des focalisations complexes, Lorraine s’était contentée de la baguette, ce qui était suffisant pour nos besoins maintenant, du moins m’a-t-on dit.

Bien que nous avions pris Alize comme disciple, il n’y avait aucune garantie qu’elle devienne une aventurière. Il vaut mieux ne pas l’endetter inutilement. Tant que j’irai chercher des cristaux magiques et des matériaux au troisième étage ou plus profonds chez un Ent Jyulapus, Alize pourrait très bien être capable de fabriquer elle-même les focalisateurs nécessaires.

La principale considération dans toute cette affaire était de savoir si je pouvais même faire tomber un Ent Jyulapus… Je n’aurais jamais affronté ce monstre seul. J’avais fait la lecture adéquate chez Lorraine, en plus de lui faire répondre à toutes les questions sur les capacités du monstre, mais il ne m’avait pas fallu longtemps pour réaliser que ce n’était pas un adversaire facile. Tandis qu’il était assez simple de traiter avec des monstres forts, mais simples comme les orcs, l’Ent Jyulapus était une sorte d’élémentaire du bois, donc ce n’était pas facile de trouver une stratégie pour y faire face. J’étais équipé d’un corps et d’un physique de non-mort, et je ne devais pas souffrir de trop nombreux effets néfastes, mais même ainsi, je ne pouvais pas vraiment mesurer la difficulté de la rencontre avant de l’avoir combattue moi-même.

J’avais continué à réfléchir à la question pendant que mes mains bougeaient, disséquant carcasse après carcasse. Avant même de m’en rendre compte, j’avais déjà fini. Les cristaux magiques avaient été récoltés, et les coupes nettes de viande orc pour l’autoconsommation et la vente étaient clairement marquées, emballées et placées dans ma poche magique. Si je surchargeais mon sac maintenant, je n’aurais plus de place pour les matériaux des Ents Jyulapus plus tard, sans parler des autres matériaux que je pourrais trouver sur le chemin… J’avais donc fini de rassembler le dernier matériel dont j’avais besoin.

« Nous devrions y aller, Edel, » dis-je, en repartant une fois de plus dans le donjon.

Ensuite, c’était le troisième étage. Rester prudent tout en continuant était la seule pensée singulière dans mon esprit pendant que j’avançais.

◆◇◆◇◆

« … Peut-être encore plus gênant que le voile de la nuit du deuxième étage…, » avais-je dit en entrant au troisième étage.

S’étirant devant mes yeux s’étendait ce qui semblait être un océan infini d’arbres. En levant les yeux, nous pouvions voir qu’il y avait une source de lumière par le haut, avec de petits fragments de lumière qui avaient réussi à s’échapper à travers la verdure. Ce n’était pas du tout brillant, car le chemin sur lequel Edel et moi avancions avait autant d’illumination qu’une petite torche pouvait en fournir. Sans parler du fait que notre environnement était d’une noirceur vraiment sombre. Les arbres qui nous entouraient, qui étaient devenus si grands, avaient fini par bloquer la plus grande partie de la lumière d’en haut. Malgré tout, ce n’était guère un problème pour Edel et moi, car nous avions tous les deux des yeux plus aptes à voir dans l’obscurité.

Le problème était tout autre : les branches de ces immenses arbres poussaient et se répandaient dans toutes sortes de directions, obscurcissant notre vue. Peu importe si nous pouvions bien voir la nuit, le fait d’avoir une obstruction matérielle réelle qui bloquait notre champ de vision était tout autre chose. Bien que nos yeux aient aussi la capacité d’identifier une créature vivante par sa température corporelle, cette capacité semblait aussi très inadaptée à cela, donc il ne semblait pas y avoir d’utilité pour elle.

« Kii kii kii !! »

Une voix avait retenti derrière nous. Par réflexe, j’avais dégainé ma lame. Quelque chose était descendu sur le sol de la forêt à l’endroit même où nous nous trouvions il y a quelques instants.

C’était… ce qui semblait être un singe.

C’était un monstre mince, pas particulièrement grand, communément connu sous le nom de Kesem Kofu. Beaucoup vivaient à cet étage particulier. Leur population était nombreuse, tout comme les slimes et les gobelins au premier étage.

Mais on ne peut pas vraiment considérer ces monstres comme faibles. C’était le troisième étage, donc les monstres ici étaient assez rusés. On ne pouvait plus se hisser au sommet simplement en se précipitant la tête la première dans une rencontre, l’épée tirée.

« … Hunh ! »

En tirant mon épée et en me tournant vers le Kesem Kofu devant moi, j’avais senti une présence derrière moi, et j’avais immédiatement baissé la tête. Un léger mouvement d’air m’avait alerté du fait que quelque chose venait de passer au-dessus de ma tête. En me retournant, j’avais vu une autre bête suspendue à l’envers à une vigne, les griffes prêtes. Il avait essayé de me frapper à la tête quelques instants auparavant. Ayant échoué une fois, le monstre semblait comprendre qu’une deuxième attaque perdrait l’élément de surprise. Le Kesem Kofu grimpa avec agilité sur la vigne sur laquelle il était descendu, et il se perdit bientôt dans la canopée.

En me concentrant, j’avais vite remarqué la présence de nombreux êtres autour de nous. Il semblerait que le Kesem Kofu n’ait pas attaqué seul — nous l’avions compris très clairement.

« Fais attention à toi, Edel, » dis-je, seulement pour recevoir une note mentale similaire de mon familier.

Considérant qu’Edel était une souris, et ne ressemblait probablement à rien d’autre qu’une collation pour les singes de cet étage, j’avais trouvé sa réponse suffisamment rassurante.

***

Partie 6

Tout bien considéré… il y en avait vraiment beaucoup. S’il n’y en avait que deux ou peut-être trois, nous aurions facilement pu les tuer sans trop d’efforts. D’après ce que j’avais pu sentir cependant, il y avait au moins 40 bêtes qui entouraient actuellement notre position. Avec la quantité de Kesem Kofu présent, il fallait s’attendre à une autre attaque. À cela s’ajoutait la façon dont ils sautaient et se balançaient d’une branche à l’autre. J’avais trouvé la situation assez difficile.

Ce n’était pas la première fois que je me battais dans une forêt. Je m’étais mis en route pour des excursions dans les forêts avoisinantes, et j’avais déjà affronté des Gobelins et des Slimes dans le passé. Dans le pire des cas, un orc pourrait apparaître. Mais ça ? Des monstres qui se déplaçaient librement à travers les branches, utilisant le terrain pour lancer des attaques-surprises ? Je n’avais aucune expérience avec de tels ennemis. J’avais fait mes recherches avant d’arriver au troisième étage. J’avais recueilli des informations sur Kesem Kofu avant, mais voir le monstre en personne était une tout autre chose. Rien dans les passages descriptifs que je lisais ne pouvait se comparer à ce que je voyais actuellement.

Pour commencer… il était difficile d’avoir une idée de ce qui nous entourait. Peu importe à quel point je regardais, je ne voyais que des ombres et des branches. Les monstres se déplaçaient rapidement, et je les avais tout aussi vite perdus de vue.

Strictement parlant, la bonne façon d’y parvenir était de s’imprégner de mana ou d’esprit, puis de chercher mon ennemi dans les environs. Cependant, j’étais encore un débutant quand il s’agissait d’apprendre à bien canaliser le mana, et je ne connaissais pas beaucoup de techniques spirituelles, sauf de simples améliorations corporelles. Il n’était actuellement pas possible de faire quelque chose comme sentir l’environnement ou aiguiser ses sens. Il me manquait la technique, et peut-être même le talent inné pour ce genre de choses. Ma divinité, aussi, ne semblait pas faire grand-chose pour moi dans ce cas. J’avais supposé qu’il n’y avait rien d’autre à faire, à part me fier à mon instinct.

Évitant l’attaque d’un autre Kesem Kofu par la largeur d’un cheveu, j’avais frappé avec mon épée, mais je n’arrivais pas à réussir mes attaques, leurs mouvements étaient simplement trop irréguliers. La façon dont ils descendaient de ces vignes était des plus irritantes.

Dois-je mettre le feu à toute cette forêt ? pensai-je

Hmm… Peut-être que non. Si j’allumais un feu ici, je m’incinérerais sans doute en cours de route. Je ne voulais vraiment pas redevenir un squelette…

Honnêtement, il semblait que la seule façon d’y faire face était de couper les vignes en question — de réduire leur longueur, pour ainsi dire. Une tâche épuisante à accomplir, surtout quand je pouvais être attaqué sous n’importe quel angle à n’importe quel moment… mais je suppose qu’il n’y avait pas d’autre moyen de le contourner. Au moins, je voulais perturber leurs agressions coordonnées, mais c’était probablement un peu trop pour moi à ce moment-ci. Même si je grimpais dans un arbre, je ne pourrais jamais les rattraper.

J’avais continué à m’inquiéter de la question, quand soudainement…

« Chu !! »

Avec un grincement familier, Edel avait infusé du mana dans une paire de ses membres avant de bondir sur un arbre voisin à une vitesse stupéfiante, ses griffes s’enfonçant dans l’écorce. Dire qu’il était capable d’une chose pareille… J’avais été vraiment surpris, ne serait-ce que parce que c’était un exploit que je ne pouvais pas reproduire. Même si j’essayais de canaliser le mana dans mes pieds, ce serait remarquablement difficile d’escalader un arbre de cette manière. Si je devais deviner, Edel avait probablement renforcé ses griffes, lui donnant plus de friction pour atteindre de telles vitesses. Si j’essayais quelque chose de semblable, un arbre élancé se briserait très probablement après avoir fait quelques pas. Edel avait pu faire ce qu’il avait fait grâce à sa petite taille.

Incapable de faire grand-chose d’autre, j’avais continué à éviter les attaques de l’essaim de Kesem Kofu sur le sol, tout en coupant les vignes que je pouvais voir d’une manière des plus ennuyeuses.

« … Kii ! Ki kiii!! »

Avec quelques gémissements aigus venant d’en haut, un Kesem Kofu était tombé, frappant le sol d’un bruit sourd retentissant. De nombreuses griffures avaient été gravées sur le monstre, indiquant clairement que c’était l’œuvre d’Edel.

Cependant, ces égratignures n’avaient pas été fatales. Après avoir heurté le sol, le monstre avait tenté de se lever et de se précipiter à nouveau dans les arbres. Je n’avais pas eu la gentillesse de laisser passer cette opportunité. Avec une rafale de vitesse, j’avais réduit à zéro la distance, levant mon arme pour une frappe à deux mains.

Je m’étais déplacé avec une telle impunité parce qu’on pouvait à peine récolter du matériel utile d’un Kesem Kofu. Sa peau était mince, sa fourrure était dure et piquante, il n’y avait guère d’utilisation pour l’un ou l’autre matériau. Ils avaient aussi mauvais goût, et ne pouvaient pas vraiment être mangés. La seule chose qu’on pouvait récupérer d’eux, ce sont des cristaux magiques.

Le cristal magique d’un Kesem Kofu était à côté de son cœur. Tant que je n’avais pas dirigé de frappes négligentes dans cette région, la récupération du cristal était relativement simple. Une grosse blessure dans un autre endroit ne posait pratiquement aucun problème.

J’avais suivi l’avance d’Edel, terminant le Kesem Kofu qui continuait à chuter. Finalement, Edel fit sa descente, atterrissant dans une petite clairière où aucune des bêtes n’était tombée. Edel avait atterri avec un son sourd bien audible, mais il semblerait qu’il n’ait pas été blessé. Il s’était mis en boule, probablement en utilisant la quantité considérable de graisse sur son corps comme une sorte de coussin pour absorber l’impact.

En tout cas, j’étais content qu’Edel n’ait pas été blessé.

Je n’avais cependant pas été témoin de ce qu’Edel avait fait. J’avais décidé de demander après à Edel, seulement pour qu’il m’informe qu’il avait eu toute la bataille dans les branches. Bien que je ne l’aie pas vu au combat, je pouvais dire d’après les blessures laissées sur les carcasses qu’Edel avait fait beaucoup d’efforts.

Comme j’avais passé la majeure partie de ma vie à m’aventurer en solo, je n’étais pas habitué à cette division des rôles. Je suppose qu’Edel était très utile, selon les caractéristiques de l’ennemi. Inutile de dire qu’il était impossible de savoir ce qui nous attendait. J’avais fait une note mentale pour m’entraîner à ces situations à l’avenir afin d’avoir un plan d’action viable si je devais me battre seul.

Quoi qu’il en soit, il était maintenant temps de passer à la dissection. Comme nous ne récoltions que des cristaux magiques cette fois-ci, il ne m’avait pas fallu longtemps pour terminer ma tâche. En fin de compte, ils n’étaient qu’une dizaine, et ils ne représentaient finalement pas une grande menace.

Bien que, avoir des Kesems Kofus qui nous tendent une embuscade à maintes reprises serait en effet ennuyeux. Au contraire, je devrais demander à Edel de rester en alerte et de balayer les environs, afin que nous avancions sur des routes sans les monstres ennuyeux autant que possible.

***

Partie 7

Je devais encore chercher un Ent Jyulapus et en récolter le matériel nécessaire pour qu’Alize et moi puissions fabriquer chacun notre propre baguette. Quant aux cristaux magiques… Dans le pire des cas, nous pourrions utiliser une partie de la récolte des Kesems Kofus.

Honnêtement, j’aurais préféré un cristal de meilleure qualité. Les cristaux récoltés sur des Kesems Kofus étaient les moins impressionnants au troisième étage de la Nouvelle Lune, car ils étaient petits, un peu translucides et n’avaient pas beaucoup de pouvoir en eux. Si je devais recueillir des cristaux, quelque chose de plus respectable serait préférable.

Lorraine avait cependant mentionné qu’il serait préférable d’utiliser un cristal magique qui ne provenait pas d’un Ent Jyulapus pour nos baguettes. Cela avait un sens d’un point de vue alchimique, car le cristal était généralement monté sur le bout de la baguette. Avoir un cristal d’un autre monstre servirait à amplifier considérablement son rendement magique. Si un cristal du même type que le reste était utilisé, le mana dans la baguette se rassemblerait simplement à un endroit et stagnerait, rendant le focalisateur difficile à utiliser. Une baguette bien équilibrée devait être ajustée et calibrée par son artisan. Alize et moi, on nous enseignait ces compétences dans le processus de fabrication, bien sûr, mais la partie difficile était en fait de rassembler les matériaux de différents monstres. Dans certains cas, une baguette fabriquée à partir d’un seul type de monstre était plus efficace, mais les bases nécessitaient quelques variations ici et là.

Malgré tout…

C’était plus facile à dire qu’à faire, surtout si l’on considère que c’était le troisième étage. Tout ce que j’avais à faire était de faire de mon mieux. Plus qu’un étage, Rentt…

Avec tout cela dit et fait… il était vraiment difficile de localiser un Ent Jyulapus. C’était des adversaires redoutables, il était donc logique qu’il soit tout aussi difficile de les retrouver. Surtout dans une forêt dense comme celle-ci. Une fois qu’ils se seraient fondus dans leur environnement, il serait presque impossible pour un amateur de distinguer un Ent Jyulapus d’un arbre ordinaire.

Les Ents Jyulapus étaient le résultat de la collecte et de l’accumulation de mana dans un arbre. Essentiellement, il s’agissait de monstres nés d’arbres, donc les regarder ne servirait à rien, puisqu’il s’agissait essentiellement de la même chose. Cependant, en raison de la nature de leur création et du mana accumulé en eux, un mage chevronné serait capable de distinguer d’un coup d’œil un ent d’un arbre, mais je n’étais pas capable de faire une telle chose.

Il y avait aussi d’autres moyens, par exemple, un objet magique qui ressemblait à des lunettes et rendait le mana légèrement visible à son utilisateur. Cependant, ces objets étaient coûteux et ne duraient souvent qu’une seule utilisation. Pour être précis, de tels objets étaient enchantés pour ne durer qu’une journée tout au plus, et je n’avais pas l’intention de payer pour une chose aussi frivole.

Finalement, la recherche s’était avérée difficile, et je m’étais retrouvé à souhaiter avoir acheté en premier lieu un tel objet… Une considération inutile en ce moment, sans doute.

C’est pourquoi je m’étais tourné vers ma solution finale, la plus drastique. Cela laissait beaucoup à désirer au service de la sécurité, mais il me restait peu de choix. Ma solution : J’avais commencé à balancer mon épée dans tout, arbustes compris. Que se passerait-il si une de mes attaques heurtait un Ent Jyulapus ? Le résultat était en fait tout à fait prévisible.

Un Ent Jyulapus était à l’origine un arbre à un moment donné de sa vie, mais il était maintenant transformé en monstre. À l’exception de quelques exemples notables, les monstres étaient habituellement des créatures vicieuses et violentes. S’ils devaient être pris dans une embuscade ou frappés par un objet…

« … JYUUUURRRRRRRRUUUVVVAAAA !! »

Un grondement, à peine audible par un arbre, retentit d’une plante arbustive relativement petite, semblable à un arbuste, que mon épée avait frappée. Dans des circonstances normales, les branches et les vignes ne devraient pas pouvoir bouger, mais elles étaient maintenant en train de se débattre, visiblement vivantes. Rapidement, ces mêmes vignes se balancèrent sur moi comme un fouet, tandis que les branches du monstre s’étendaient et se jetaient sur moi comme si c’était une lance en bois. Il était évident en voyant ça que l’arbre en question était prêt à m’attaquer.

À l’origine, les vignes et les arbres ne s’entendaient pas vraiment. Cela semblait cependant quelque peu changé, probablement parce que l’arbre était devenu un monstre. L’arbre et la vigne me visaient, comme si elle tentait de m’étrangler et de me transpercer à mort. Je préférerais fortement ne pas mourir par l’une ou l’autre de ces méthodes…

Un désir du fond du cœur, en effet. J’avais continué à couper les vignes qui me frappaient, tout en évitant les branches tranchantes qui étaient envoyées dans ma direction avec quelques torsades bien placées. Heureusement, ce qui semblait être la partie centrale de l’Ent Jyulapus semblait être un tronc de bois plus épais, de sorte que le monstre ne pouvait pas se déplacer librement.

Les vignes que j’avais coupées glissaient comme des serpents avant de se planter dans le sol, cultivant de nouvelles racines là où elles le pouvaient.

Pourquoi ne veux-tu pas mourir ? Pensai-je.

La vitalité de cette chose est vraiment impressionnante, c’est ce que j’avais pensé à dire, mais un mort-vivant comme moi ne devrait vraiment pas être celui qui parle.

Est-ce que le fait de m’étrangler et de me percer à plusieurs endroits me tuerait ? Pour tuer un monstre qui avait des propriétés vampiriques, il fallait lui percer le cœur avec une arme en argent, ou enduite d’eau bénite — c’est ce que disaient les histoires populaires. En réalité, les vampires mineurs pouvaient effectivement être traités de cette manière spécifique. Si ma mémoire était bonne, il y a eu aussi quelques cas où de telles mesures avaient réussi à tuer des vampires moyens.

Cependant, je n’avais pas entendu parler de vampires au-delà de ce niveau tué par de telles méthodes. En fait, je n’étais même pas sûr que c’était une possibilité. Je devrais être plus prudent avec de l’argent et de l’eau bénite.

Maintenant que j’y pense, j’étais à peine affecté par l’eau bénite, alors qu’en est-il de l’argent. Mais même alors dans mon cas… J’avais manipulé de l’argent pendant certaines expériences de Lorraine et je ne me sentais pas mal à l’aise de le faire. J’avais l’air très, très différent des vampires normaux, à en juger par toutes nos différences. Est-ce que cela signifiait alors que je mourrais si j’étais étranglé ou percé ? Je n’avais absolument aucune idée…

Sans tenir compte de mes pensées de divagations sur mon propre physique, je m’étais senti un peu soulagé. J’avais coupé quelques morceaux de vigne et des branches du monstre, ce qui me laissait un peu de répit. Les racines poussant des vignes tombées semblaient pousser lentement, mais leur croissance était encore bien visible. Dans tous les cas, elle poussait beaucoup plus vite qu’une plante normale. Est-ce qu’ils deviendraient de nouveaux Ents Jyulapus si je les laissais tranquilles… ?

Le plus important, c’était le monstre devant moi. Comme son apparence le suggère, un Ent Jyulapus était un arbre qui était devenu un monstre — un arbre monstre en mouvement, pour ainsi dire. Un visage des plus vicieux et haineux avait fait surface sur un tronc particulièrement épais, marquant peut-être le noyau du monstre. C’était très dégoûtant et à peine agréable à regarder. Des vignes étaient enroulées le long de ses branches et de son tronc, et ses yeux et sa bouche étaient éclairés par une faible lumière qui vacillait au fur et à mesure de ses déplacements. C’était un mystère de savoir quand ils étaient apparus, si c’était quand c’était encore un arbre, ou après qu’il soit devenu un Ent Jyulapus.

 

 

D’après les tomes que j’avais lus, certains spécimens de ce type de monstre étaient accompagnés de vignes, d’autres non. Si je devais deviner, cet arbre était probablement entrelacé avec des vignes bien avant qu’il ne devienne un monstre. L’Ent Jyulapus devant moi, qui essayait encore de m’empaler avec des branches de bois acérées, avait un peu de blanc sur son bois, donc c’était probablement un bouleau au début.

Quoi qu’il en soit, je n’avais pas beaucoup de connaissances en matière de foresterie et d’arbres, donc je n’avais aucun moyen de vérifier si ce bois en particulier se prêtait à la fabrication de baguettes. Selon les réponses de Lorraine à ce sujet, tout bois provenant d’un Ent Jyulapus augmenterait le potentiel de puissance de sortie d’une baguette. C’était visiblement évident dans la façon dont le monstre était capable d’utiliser son propre corps comme armes, branches, vignes, et tout.

J’avais frappé mon épée avec une certaine force, mais l’arbre ne s’était pas cassé en deux. Je pouvais infuser du mana ou de l’esprit dans mon arme pour la couper, mais on pouvait en dire autant de la plupart des matériaux en bois. En d’autres termes, je n’avais pas à m’inquiéter de la capacité ou de la résistance du bois.

Quant à la quantité de bois dont j’avais réellement besoin… Vu que nous faisions des baguettes courtes, je ne pouvais pas nous voir utiliser plus de quarante centimètres de matière première. Je n’avais vraiment pas besoin de plus que ça. Mais dans ce cas, j’avais eu la bonne idée de me procurer plusieurs spécimens à cette fin, car je ne pouvais pas passer trop de temps sur un seul monstre.

De mes affrontements répétés avec l’Ent Jyulapus, une chose était claire : il n’avait pas de moyens d’attaque particuliers. Tout ce qu’il avait fait, c’est de flétrir ses vignes ou d’essayer de me percer avec ses branches, et peut-être aussi un claquement de corps, si on s’en approchait. C’était tout ce qu’il y avait à faire. Donc, si on s’en tenait à cette routine, une offensive totale me semblait adaptée à mes objectifs.

Croyant mes suppositions vraies, j’avais attendu la prochaine attaque de l’Ent Jyulapus. J’avais esquivé soigneusement la rafale de branches du monstre alors qu’elles s’envolaient vers moi, en coupant certaines d’entre elles en morceaux en cours de route. En réduisant la distance, j’avais enfoncé mon épée profondément dans l’orbite du monstre, une ouverture facile sur son visage grotesque.

L’espace derrière le visage du monstre semblait creux et vide, mais il y avait plus que ce que l’on pouvait imaginer. Pour être précis, ce creux vide était le corps principal de l’Ent Jyulapus en lui-même. Le monstre n’était pas seulement un arbre ou quelques morceaux de bois, la vraie forme d’un Ent Jyulapus était celle d’un esprit amorphe, logé dans le creux. Cela signifiait que ce monstre en particulier avait une faiblesse flagrante. Dans des circonstances normales, on s’attaquerait à cette partie particulière de l’Ent, mais peu de personnes l’avaient fait.

Il fallait s’y attendre, cependant. Après tout, le soi-disant noyau de ce monstre était un esprit immatériel. Une attaque physique normale ne serait pas capable de lui infliger beaucoup de dégâts. Mais il y avait un moyen purement physique d’abattre un Ent Jyulapus, en détruisant complètement son tronc.

La raison pour laquelle de telles attaques étaient efficaces était que l’esprit à l’intérieur d’un Ent Jyulapus était très instable, et n’avait pas beaucoup de prise sur le plan matériel. Si le tronc qu’il possédait était détruit, il perdrait un milieu sur lequel il pourrait se lier et, ce faisant, cesserait d’exister. Ce n’était pas exactement la meilleure façon de récolter le bois d’une Ent. Même si je n’avais pas vraiment besoin d’autant de bois du monstre, je voulais rassembler autant de matériaux que possible. S’il nous restait du bois, il se vendrait plusieurs fois plus cher que le bois normal. Maintenant, j’avais toujours « économiser de l’argent et faire de l’or » à l’esprit, donc je n’avais pas l’intention de le détruire physiquement. Alors, qu’est-ce qu’on déploie contre un adversaire immatériel, imperméable aux attaques physiques ?

Le mana et l’Esprit étaient des options. À moins qu’un aventurier ne soit armé de l’un des deux, combattre un ennemi immatériel était impossible. Habituellement, le moyen le plus efficace de combattre les esprits était la Divinité. Cependant, les individus qui manipulaient la divinité étaient rares, et il n’y avait pas de méthodes communément connues pour tuer des monstres avec elle.

Néanmoins, j’avais déjà un plan en tête. En enfouissant mon épée au fond de son orbite, je vais canaliser et enduis mon arme de mana. Presque immédiatement — .

« GIGGGIIIAAAYAAAAA !! »

Un gémissement aigu avait jailli de l’ouverture un peu dérangeante de la bouche de l’Ent Jyulapus. Au fur et à mesure que le gémissement s’était apaisé, une substance noire et torride s’était échappée du corps de l’Ent, presque comme une traînée de fumée, avant de se dissoudre dans l’air et de disparaître complètement. Avec cela, la lumière dans les yeux et la bouche de l’Ent s’était lentement estompée. Alors que la tension s’évanouissait de ses branches et de ses vignes, le monstre s’effondra, son corps tombant sur le sol avec un bruit sourd.

J’avais supposé qu’il était maintenant tué.

Les vignes au sol, elles aussi, avaient cessé de faire pousser leurs racines aussi rapidement qu’auparavant, revenant à un rythme de croissance plus normal. Au moins, je ne pouvais pas les voir grandir visuellement de là où je me tenais.

Le corps principal de l’Ent Jyulapus, maintenant sur le côté, était pratiquement intact. Je pouvais dire en toute confiance qu’il y avait plus qu’assez de matériaux pour que sa carcasse sans vie puisse être retirée. Après avoir fait un rapide tour d’horizon de mon environnement et confirmé qu’il n’y avait pas de monstres dans mon entourage immédiat, j’avais agi pour ramasser le matériel que je venais chercher.

***

Intermission : Rina Rupaage, Aventurière

Un certain temps s’était écoulé depuis cette rencontre très particulière. C’était une rencontre avec une goule, une douce en plus, avec une série de tatouages bleus compliqués sur son visage. La vie de Rina aurait dû s’arrêter là s’il n’y avait pas eu l’intervention de ce très curieux mort-vivant.

En y repensant, c’était une expérience des plus bizarres. Rétrospectivement, ce n’était peut-être rien de plus qu’un rêve. Rina avait préparé des vêtements et un masque pour la goule et avait même été complice pour avoir menti au garde à une des portes de Maalt pour lui permettre de passer. C’était la première véritable aventure de sa vie. Une aventure des plus mystérieuses — au contraire, cela ressemblait presque à une grande histoire.

Même ainsi… plus elle y pensait… Non. Peu importe ce qu’elle pensait, Rina comprenait que laisser un mort-vivant dans la ville était un acte impardonnable. Rina avait du bon sens. Cependant, elle l’avait fait, même si elle avait compris que c’était une chose interdite.

Son raisonnement était que Rentt n’était pas une mauvaise personne. Bien sûr, si Rentt avait été un mort-vivant normal, Rina n’aurait jamais fait ce qu’elle a fait. En d’autres termes, Rina avait développé un profond sentiment de confiance envers Rentt dans le peu de temps qu’ils avaient passé ensemble. Avec le recul, cependant, Rina n’avait pas vraiment vécu une telle expérience auparavant — c’est-à-dire, faire confiance à quelqu’un aussi profondément.

Le père de Rina était strict. Il était même allé jusqu’à planifier sa vie pour elle, ce qu’elle devait et ne devait pas faire. Sa mère était du même genre, la critiquant souvent pour un manque d’élégance perçu dès qu’elle ouvrait la bouche. Une fois ce sujet épuisé, sa mère se livrera à une tirade apparemment sans fin sur des prétendants potentiels. On ne pouvait pas vraiment dire que les parents de Rina ne l’aimaient pas. Cependant, ils ne voulaient tout simplement pas écouter, même si Rina insistait sur la façon dont elle avait des choses qu’elle voulait accomplir, des choses qu’elle voulait faire. La seule personne qui voulait écouter tout ce qu’elle avait à dire était son frère, qui était un peu plus âgé qu’elle.

Rina se demandait ce que faisait son frère à ce moment-là…

Son frère, Idoles Rogue, était bien sûr le fils aîné de la famille Rogue — la famille légitime de Rina. Il appartenait à l’élite du Premier Ordre des Chevaliers du Royaume de Yaaran. Née dans une famille de chevaliers, Rina l’admirait et rêvait de devenir chevalier, tout comme son frère. C’est ainsi qu’elle voulait vivre sa vie.

Cependant, la réalité était… différente. Les femmes chevaliers existaient dans le royaume de Yaaran, mais seulement dans une certaine mesure. Son frère avait même parlé de deux chevaliers du Premier Ordre de Chevalerie, toutes deux affectées aux mêmes tâches que leurs pairs masculins.

Mais les parents de Rina ne pouvaient pas accepter le fait que Rina avait admiré son frère et avait aspiré à devenir chevalier elle-même. C’est là que les problèmes avaient commencé.

Le père de Rina était rigide dans ses vues. Il ne pensait pas que les femmes devraient aspirer à être chevaliers. De même, la mère de Rina était d’avis que les femmes devraient être heureuses d’être protégées par un gentilhomme, et considérait cela comme la forme ultime de bonheur d’une femme. En tant que telle, elle avait refusé de changer d’avis sur la question de l’arrangement d’un mariage pour Rina.

Malgré cela, Rina ne pensait pas que ses parents avaient tort. En tant que nobles, les opinions de ses parents étaient plus acceptables sur le plan social, sinon apparemment correctes. Mais alors, pourquoi ses parents étaient-ils si rigides ? N’était-ce pas bien d’avoir un peu de répit ? Rina voulait que ses parents écoutent ses pensées et pensent peut-être à son avenir ensemble. Juste une conversation, s’il y a quoi que ce soit.

Les parents de Rina n’étaient pas du même avis. Le seul qui avait agi différemment… était son frère. Il écoutait attentivement ses pensées. Il avait réfléchi à des moyens de faire face à la situation et s’était mis à négocier l’affaire avec leurs parents. Le résultat n’avait toutefois pas changé, car les parents de Rina avaient refusé de changer d’avis. Malgré tout, son frère avait fait tout ce qu’il pouvait faire pour elle — pour autant que Rina le pensait.

Maintenant que les choses avaient atteint un point culminant, le frère de Rina avait mis ses choix possibles sur la table. En clair, si Rina restait à la maison, elle finirait par se marier avec un noble inconnu. Ce n’était pas nécessairement une mauvaise chose, mais Rina n’en voulait pas, alors son frère lui avait donné une autre suggestion : s’enfuir de la maison. Rina aurait beaucoup de mal à devenir chevalier dans de telles circonstances, car elle devrait se débrouiller toute seule, après avoir rompu tout lien avec sa famille. Née dans une telle famille, Rina avait été élevée dans le confort, sans connaître la pauvreté ou le besoin. Pourrait-elle se débrouiller seule, et avait-elle la volonté de le faire ? Son frère s’était renseigné à ce sujet.

Rina n’ignorait pas complètement la réalité. Elle savait que ce serait un choix difficile à faire. Elle savait aussi à quel point il était difficile pour une jeune fille de gagner sa vie toute seule, dans un monde comme celui-ci. Alors que ses parents avaient voulu protéger Rina et l’empêcher de voir le côté obscur du monde, son frère, Idoles, était différent. En fait, il l’emmenait souvent dans des endroits aussi dépravés et terribles. Chaque fois que ses parents partaient pour une fête ou une autre, elle et son frère se faufilaient dans de telles excursions, dans des ruelles et des rues suspectes, pleines de dangers latents. Rina portait des vêtements en lambeaux communément portés par les filles ordinaires, tandis que son frère s’habillait comme une sorte de criminels de la rue. Ensemble, ils marchaient dans les rues et les ruelles.

Ces jours-là étaient une aventure en soi. Rina s’en souvenait avec nostalgie.

C’était peut-être étrange que son frère, élevé dans une famille noble, connaisse si bien ces rues sombres, et même comment s’y intégrer. Trouvant cela quelque peu mystérieux, Rina interrogea son frère sur le but de ces excursions, auxquelles il expliqua que c’était pour changer son point de vue, ou du moins de lui en fournir un nouveau. Pour elle de voir à quel point la vie des roturiers et des nobles était différente, à quel point elle pouvait être difficile. Comment les gens du peuple avaient-ils eu le courage de vivre un autre jour, tout en étant incertains de savoir s’ils vivraient pour voir demain ? Ou même les moyens auxquels une femme aurait recours si elle devait vivre, quels qu’en soient le coût, les moyens et les méthodes que ceux qui étaient acculés au désespoir.

De ceux qui avaient tout perdu, et de ce qu’ils avaient fini par devenir…

Dans des circonstances normales, la fille d’une famille noble ne serait jamais témoin de telles scènes. Au contraire, il était normal qu’elles soient enfermées dans leurs grandes demeures, comme si elles vivaient un doux et paisible rêve. À cet égard, le frère de Rina était vraiment différent.

Il avait probablement déjà vu que cela arriverait dès le début, que Rina finirait par s’écarter du chemin prévu pour elle… Ou peut-être qu’elle finirait par s’enfuir de chez elle. C’est peut-être pour cette raison qu’il avait pensé à éduquer Rina sur la dureté du monde, les réalités douloureuses de ce monde. Peut-être qu’alors, Rina abandonnerait… et si ce n’était pas le cas, ces expériences s’avéreraient être des leçons importantes.

En réalité, ces expériences étaient exactement ce dont Rina avait besoin dans sa vie. Rina était devenue une aventurière parce qu’elle avait compris quelque chose : qu’elle avait des réserves de mana et d’esprit en elle. Avec un peu d’entraînement, Rina pourrait très bien gagner sa vie en tant qu’aventurière, ce qu’elle avait découvert en rejoignant son frère lors de ces excursions. La plupart des nobles étaient connus pour avoir des réserves notables d’esprit ou de mana en eux, mais Rina était un peu spéciale à cet égard. Ses réserves étaient beaucoup plus importantes. Au minimum, Rina avait assez de mana en elle pour la mettre sur un pied d’égalité avec un bon nombre de monstres, même si elle avait besoin d’étude et de pratique. L’esprit était quelque chose qui était constamment perfectionné avec son utilisateur, comme on augmentait habituellement leurs réserves d’esprit avec des quantités significatives de formation et d’effort. Bien qu’il ait été difficile pour Rina de mettre à profit cela dès le départ, elle avait plus qu’assez de mana en elle à des fins combatives.

De plus, Rina avait aussi appris les techniques de base du maniement de l’épée et du combat avec son frère, tout cela dans l’espoir de devenir chevalier. Avec quelques techniques de mana et de combat, on pourrait agir comme un aventurier, mais au minimum. Telle était la compréhension que Rina avait de la question. C’est pourquoi Rina avait fait son choix.

Après avoir réfléchi à la question et en avoir discuté à plusieurs reprises avec son frère, Rina avait décidé de s’enfuir de la maison.

Une expression vague et ambivalente flottait sur le visage de son frère alors qu’elle faisait connaître son choix. Malgré tout, il n’avait pas désapprouvé, offrant plutôt son soutien, respectant le fait que Rina avait fait son propre choix. Bien qu’il ait rappelé à Rina de le contacter de temps en temps, car sa famille ne voulait pas simplement cesser d’exister, peu importe la distance qu’elle parcourrait.

Plusieurs jours après que la décision ait été prise, Rina s’était changée en des vêtements plus communs que son frère lui avait préparés, avait équipé quelques armes et armures bon marché, et avec quelques semaines d’argent de voyage, avait finalement quitté sa maison. Rina faisait alors, avec ses deux pieds, le voyage jusqu’à la guilde de l’aventurier et s’était inscrite comme aventurière.

◆◇◆◇◆

Elle avait pris ça beaucoup trop à la légère. Rina en avait été informée assez tôt dans sa carrière.

Elle avait appris les techniques de combat de son frère, qui était un vrai chevalier appartenant à un ordre d’élite. Elle avait aussi des capacités qui lui étaient propres et avait supposé qu’il serait facile de gagner sa vie au sein de la guilde. Mais ses espoirs furent bientôt anéantis.

Pendant quelques jours, Rina avait accepté des demandes simples et médiocres, économisant l’argent qu’elle pouvait. Quand cela aussi était devenu insoutenable… Rina avait entendu parler d’une certaine ville du nom de Maalt. Avec le risque de tomber sur ses parents si elle restait dans la capitale, Rina avait décidé de se rendre à Maalt. Mais elle n’avait pas vécu une expérience très agréable à son arrivée là-bas. Ses débuts ici avaient été tout aussi difficiles puisque Maalt était une ville frontalière rurale. Rester en vie était un combat en soi — ce fait n’avait pas changé.

Sa rencontre avec ce mort-vivant, Rentt, avait finalement mis un terme à cette époque.

Les journées passées par Rina avec Rentt avaient été courtes, mais intéressantes. Pour Rina, Rentt était un épéiste d’une grande compétence. Elle avait supposé que son apparence actuelle était due à une sorte de circonstance spéciale et malheureuse. À l’origine, il avait été un aventurier du nom de Rentt Faina. Cependant, certains événements s’étaient produits, et il était comme ça quand il s’était réveillé. Même Rina ne croyait pas à son histoire au début, mais elle savait que cet étrange mort-vivant ne mentait pas. C’est ainsi qu’elle s’était adressée à lui, qu’elle avait coopéré avec lui et qu’elle avait lentement commencé à résoudre les problèmes qui le tourmentaient. Elle sentait un sentiment d’accomplissement, de satisfaction, car leur plan pour que Rentt entre dans Maalt avait réussi.

Cependant, Rentt avait immédiatement suggéré qu’ils se séparent. C’était un sacré choc pour elle. Mais en y repensant, elle s’était rendu compte que Rentt s’occupait d’elle à sa façon. Après tout, la punition pour avoir conspiré avec un mort-vivant, et finalement l’avoir laissé entrer dans la ville, était sans aucun doute sévère. Elle pourrait être persécutée, pourchassée — ou peut-être pire.

Ce n’est que maintenant que Rina avait compris pourquoi Rentt s’était éloigné d’elle. Il avait probablement l’impression qu’il n’avait pas d’autre choix. Non, elle le savait probablement déjà, au fond de son cœur, à ce moment-là. Rina détestait juste dire au revoir, et refusait de reconnaître ce fait.

Mais avec un peu de temps d’ici là, et les enseignements de Rentt dans son esprit… Rina s’était tournée vers l’avenir. Rentt avait écouté ce que Rina avait à dire pendant leur voyage et lui avait donné de nombreux conseils. Peut-être que c’était aussi la façon dont le mort-vivant s’occupait d’elle.

Par exemple, il l’avait informée de ce qu’elle pouvait faire pour se sortir de sa situation périlleuse et actuelle d’aventurière. Il lui donna des directives générales, des conseils sur les terrains de chasse utiles, des marchands de bonne réputation avec qui commercer, des méthodes de négociation et de marchandage… Rentt lui avait appris beaucoup de choses. Si Rina avait mis ses conseils à profit, elle était certaine de pouvoir continuer à gagner sa vie en tant qu’aventurière. Elle le croyait fermement.

Rina se dirigeait maintenant vers la guilde, adoptant un tout autre ensemble de comportements et de motifs. Elle analysait soigneusement toute demande, n’acceptant que celles qui correspondaient à son niveau de compétence. Elle ne voyait plus l’aventure en solo d’un mauvais œil, mais faisait plutôt ce qu’elle pouvait. Rina comprenait maintenant qu’il était impératif de prouver son courage, de démontrer sa force, avant de penser à se regrouper avec d’autres dans un groupe. Elle avait également demandé à la réceptionniste de l’information sur les autres groupes, ainsi que des renseignements sur ce que les autres groupes recherchaient lorsqu’il s’agissait de recruter de nouveaux membres. Rina travaillait à son insu depuis le début. Son frère était un chevalier, donc bien sûr, il ne connaissait pas grand-chose de la guilde de l’aventurier, ni de la situation générale et des défis auxquels les aventuriers seraient confrontés.

Tout cela avait changé lors de sa rencontre fortuite avec Rentt. Lentement mais sûrement, Rina avait répondu à une variété de demandes, aiguisant graduellement ses capacités combatives. Elle avait également assisté à des ateliers organisés par la guilde, pour apprendre autant qu’elle le pouvait et se souvenir de ce qu’elle avait absolument besoin de savoir. En conséquence, Rina avait continué à prendre demande après demande, et son taux de réussite avait lentement augmenté avec le temps. Finalement, une missive était venue la chercher, lui demandant si elle appartenait à un groupe en particulier à ce moment-là.

Un petit groupe s’était renseigné, composé d’un garçon et d’une fille, tous deux d’environ son âge. Mais ils avaient déjà été promus en classe Bronze, et étaient censés être assez compétents dans ce qu’ils faisaient. L’un d’eux était un épéiste, et l’autre, une mage et guérisseuse. C’était un groupe bien équilibré.

Après quelques discussions habituelles sur les conditions, Rina avait décidé de devenir leur troisième membre.

 

***

Chapitre 2 : Matériel pour l’arme de ma disciple

Partie 1

Pendant un certain temps après avoir abattu le premier Ent Jyulapus, j’avais continué à en chasser d’autres. Le précédent avait muté à partir d’un bouleau, et j’avais supposé que le bois que j’avais collecté était de bonne qualité. Malgré cela, j’avais voulu rassembler plusieurs autres types de bois d’œuvre.

Bien que les Ents Jyulapus étaient un type de monstre arboricole en général, ils pouvaient muter et se matérialiser à partir d’une variété d’arbres. Selon Lorraine, les différents types de bois présentaient des caractéristiques différentes. Bien que Lorraine ait aussi dit qu’elle n’avait pas un type de bois en tête pour cette demande particulière, j’avais donc décidé d’en rassembler d’autres, pour être sûr. En fin de compte, j’avais ramassé du bois d’œuvre d’Ents à base d’ébène et de sapin, ce qui devrait être suffisant pour mes besoins.

J’avais aussi rencontré un Ent Jyulapus qui était une sorte de vigne. Il s’était brisé quand je l’avais frappé et m’avait aspergé d’un acide très corrosif. Il m’avait aussi jeté des sphères acides, ce qui en fait un ennemi très gênant. Bien sûr, j’étais immunisé contre les poisons de toutes sortes, mais j’avais compris que je pouvais être brûlé par des substances acides. Heureusement, la robe que je portais semblait quelque peu résistante aux acides, et j’avais réussi à éviter l’attaque. Mais même à ce moment-là, je ne voulais vraiment pas tomber sur quelque chose comme ça à nouveau.

En fait, après cette rencontre, j’avais décidé d’arrêter complètement la chasse aux Ents. Si j’étais capable d’utiliser la magie, je lancerais simplement un sort de loin, et ce faisant, je discernerais en toute sécurité entre un arbre Ent et un arbre normal. Cependant, cela m’était impossible à ce moment-ci. J’avais aussi pensé à demander à Edel, éventuellement en le laissant faire. Mais c’était futile à la fin. J’étais là pour le matériel, et Edel ne connaissait que deux sorts : une lame de vent et une boule de feu. L’un abîmerait le bois et l’autre brûlerait toute la zone. Peut-être était-il encore trop difficile pour Edel de contrôler la puissance de ces sorts récemment acquis ? Quoi qu’il en soit, cela ne pourrait être résolu que si je travaillais dur et si j’apprenais la magie dans un avenir proche.

Bien qu’Edel ait été le premier à maîtriser la façon de canaliser et de façonner ce pouvoir, une partie de son action était probablement due à son désir de m’aider. Il y avait beaucoup de monstres qui pouvaient se fondre dans leur environnement, l’Ent Jyulapus n’étant que l’un d’entre eux, et ce serait très gênant si je n’avais aucun moyen de les distinguer en cas de besoin — c’est-à-dire, autre que de les frapper avec un objet quelconque. J’étais peut-être beaucoup de choses, mais je n’étais pas un homme des cavernes.

Si l’on se trouvait dans un endroit comme le Donjon de la Réflexion de la Lune, de tels soucis ne seraient pas justifiés. Mais il n’en va pas de même pour les zones situées au-delà de cet étage. Le progrès était une bonne chose, oui, mais des monstres comme ça étaient inquiétants. J’avais supposé que j’avais juste à m’y mettre à fond.

J’avais continué à marcher, et bientôt la forêt s’était ouverte en une large clairière. Au milieu, il y avait quelque chose qui ne devrait pas exister dans une forêt naturelle et réelle : un escalier qui descendait. L’endroit exact où il avait mené n’était autre que le niveau suivant de ce donjon, le quatrième étage.

Je le savais instinctivement. En y réfléchissant calmement, je m’étais rendu compte que je ne comprenais toujours pas la raison pour laquelle ces donjon avaient été construits. Qui aurait fait un tel endroit, et pour quelle raison ? Était-ce l’œuvre des dieux ? Ou peut-être les fées ? Bien qu’il y ait eu de nombreuses théories, l’existence des donjons n’en demeure pas moins l’un des plus grands mystères du monde.

Je n’avais aucun espoir de résoudre ce mystère. Ce serait quelque chose qui serait laissé à quelqu’un comme… Lorraine, peut-être.

Mon travail était beaucoup plus simple. Tout ce que j’avais à faire était de vaincre des monstres — des monstres comme ceux qui erraient actuellement dans l’escalier.

Alors que j’avais hâte d’explorer le quatrième étage, il me semblait que le donjon n’était pas d’accord avec mon enthousiasme. Rassemblés et flânant autour de l’escalier, il y avait un bon nombre de loups des forêts.

Les loups des forêts, comme leur nom l’indique, étaient des monstres de type loup qui vivaient principalement dans les forêts. Ils habitaient également le troisième étage. Ils étaient faibles individuellement, car ils n’étaient rien de plus que des loups légèrement plus poilus. Mais ils représentaient un danger lorsqu’ils attaquaient en meute. Les monstres eux-mêmes chassaient habituellement en tant que tels, c’était leur nature. Quand plusieurs d’entre eux étaient rassemblés, comme maintenant, certains des loups hurlaient, renforçant par magie d’autres monstres dans les environs. Ils étaient très inquiétants, comme je l’avais mentionné.

Pour empirer les choses, il y avait cinq loups devant moi. Quel tracas !

Mais il fallait les vaincre si je voulais continuer. Après tout, ils bloquaient mon chemin vers l’escalier, et passer à côté d’eux en courant serait tout un défi.

Mais j’avais le choix. Je pourrais simplement rentrer chez moi pour aujourd’hui, et ne pas aller plus loin. Honnêtement, j’avais déjà plus qu’assez de matériel pour créer quelques baguettes : le bois d’Ent Jyulapus pour le manche de la baguette, et des cristaux magiques des soldats orcs morts montés sur le dessus comme médiums.

Étant donné que les soldats orcs étaient des monstres que l’on trouvait couramment aux quatrième et cinquième étages, les matériaux récoltés sur eux étaient suffisants pour la création d’une baguette. Mais ces soldats orcs s’étaient éloignés de leurs étages d’origine et avaient fait diminuer la qualité de leurs cristaux… ce qui avait nourri mon désir de collectionner de meilleurs cristaux magiques. Nous fabriquions des baguettes pour les débutants comme Alize et moi-même, donc des matériaux d’une qualité légèrement inférieure suffiraient. Mais les focalisateurs magiques avaient tendance à exploser s’ils étaient synthétisés à partir de matériaux inférieurs à la normale, et je ne voulais pas qu’Alize utilise quelque chose d’aussi dangereux. À ce titre, j’aurais aimé rassembler d’autres types de cristaux magiques si possible… ce qui m’avait amené ici.

En y pensant un peu plus, je pourrais même utiliser le cristal magique d’un Loup des Forêts. Mais je ne pourrais toujours pas rentrer chez moi, je n’aurais pas encore rassemblé le matériel dont j’avais besoin pour l’arme d’Alize. Et comme j’avais déjà fait tout ce chemin, on pourrait aussi bien revenir avec des butins du quatrième étage. Je serais sûrement en mesure d’y rassembler un certain nombre de matériaux différents.

En tenant compte de tous ces facteurs, j’avais supposé que je n’avais pas d’autre choix que de vaincre les Loups des Forêts devant moi.

J’avais placé une main à ma taille, en tirant ma lame. J’avais canalisé le mana dans mon épée et mon corps, les renforçant tous les deux. Les loups des forêts étaient des monstres qui comptaient sur leur vitesse. Un premier coup solide influencerait sûrement le déroulement de la bataille par la suite.

La première frappe devait faire couler le sang.

J’avais posé un pied au sol, levant mon épée pour une attaque préventive.

***

Partie 2

… Gyawaaaan !!

Avec un cri perçant, le monstre s’était éloigné de moi, ayant été entaillé par ma lame. Ma cible n’était autre que le plus grand loup des forêts du groupe près de l’escalier. Si je devais le deviner, ce loup était l’alpha. Je ne pouvais pas en être sûr, alors j’avais décidé de frapper le premier, même si j’avais l’air d’avoir raison.

Tandis que le hurlement retentissait, les autres Loups des bois des environs étaient entrés en état d’alerte, me regardant d’où ils se tenaient. Puis, ils avaient frappé.

Ce n’était pas une blessure mortelle, mais il semblait que les monstres étaient ennuyés par le fait que j’avais obtenu une frappe réussie sur leur chef. Loyal, oui, mais trop prévisible. Leurs mouvements étaient faciles à lire, alors je dirais que c’était une première frappe réussie.

Je m’étais tourné vers le premier loup qui arrivait, je l’avais frappé et j’avais mis tout mon poids dans ma lame, avant de faire la même chose pour le suivant. Peu importe leur rapidité, une attaque directe de ce genre serait simplement déviée d’un seul coup bien placé. Il n’y avait pas de chasse plus facile que celle-ci — jusqu’à ce que le chef des monstres remarque rapidement ce que je faisais.

 

 

Avec encore un autre hurlement fort, il avait alerté les autres Loups des Forêts.

Il semblerait que les Loups des Forêts aient une peau assez épaisse, j’avais commencé à m’en apercevoir. Une seule attaque de ma part ne les avait pas vraiment gênés. Comme prévu du Donjon de la Nouvelle Lune… Les monstres ici avaient un plus haut niveau d’endurance, probablement parce que j’étais près de l’entrée du quatrième étage.

J’avais tué les Ents Jyulapus assez facilement parce qu’il se trouve que j’avais été capable de repérer leur faiblesse. On pourrait dire que j’avais un sacré avantage sur eux. Dans le cas de ces loups des forêts, cependant… Cela semblait être une rencontre assez difficile.

Ayant retrouvé leur calme après un hurlement affirmé de leur chef, les mouvements des Loups des Forêts étaient visiblement ceux de chasseurs habiles. Il semblait que les loups ne me donneraient plus beaucoup d’occasions de frapper facilement, alors la situation était maintenant celle d’une impasse. Si la bataille se prolongeait ainsi, mon endurance s’épuiserait sûrement. Pendant un moment, j’avais pensé à lancer Edel, qui était actuellement perché sur mon épaule et qui ne se battait pas du tout, vers les loups comme nourriture. La réponse d’Edel avait été rapide. « N’y pense même pas » était l’essentiel de sa réponse. Je suppose que je vais honorer ta demande, souris…

Dans ce cas, je n’avais pas le choix.

Le porc était la solution.

J’avais tendu la main dans ma poche magique, j’avais sorti un morceau de porc enveloppé dans une feuille de Maalt Hoonoki — de la viande orc enveloppée, en d’autres termes — et je l’avais jeté sur les monstres. Comme je ne pouvais pas utiliser la souris comme appât, j’utilisais de la viande d’orc. Ce n’était pas un plan très imaginatif, mais la viande d’orc était considérée comme un délice pour les humains et les monstres.

Alors que le parfum de la viande passait devant le nez des Loups des Forêts, ils avaient baissé leur garde un instant. C’était exactement ce que je cherchais.

Je m’étais propulsé en avant dans un mouvement familier. Soulevant mon épée, j’avais canalisé le mana dans la lame, dans le but de porter un coup décisif.

Si je devais couper quelque chose, le mana était le meilleur candidat. Cependant, utiliser le mana pour découper un objet dur signifiait qu’une grande partie de celui-ci serait utilisée. Je voulais conserver mon énergie, alors j’avais limité la quantité de mana canalisée dans ma lame. Cependant, si mes réserves de mana étaient vidées dans le pire des cas, je pourrais rentrer chez moi à ce moment-là.

Le chef des Loups des Forêts, comme s’il avait remarqué que j’attendais ce moment, avait rapidement fait trois grognements courts. Probablement quelque chose du genre : « Ne vous laissez pas distraire par la viande ! » C’était terrible à dire, étant donné que le loup lui-même bavait en raison de l’odeur.

La viande d’orc est-elle vraiment si délicieuse ? Eh bien, je suppose que ce serait…

Les loups avaient cependant remarqué cela un peu trop tard. Le temps que leur attention leur revienne, j’avais déjà enterré la lame de mon épée dans le cou d’un monstre.

Jusqu’ici tout va bien, mais comme prévu… cette chair était dure. L’endurance de ces monstres était nettement différente de celle des étages précédents. Si c’était un gobelin ou un orc normal, cette quantité de mana aurait été plus que suffisante pour enlever proprement leur tête.

Mais ces monstres pouvaient être découpés en tranches, donc ce n’était pas impossible. Un signe du donjon, peut-être, que les premiers étages avec des monstres facilement tués juste par une légère application de mana s’étaient terminé ici.

J’avais tendu les muscles de mon bras tout en augmentant la quantité de mana canalisée dans mon épée. Sur ce, le loup empalé s’était figé. Avec une sensation de lourdeur, la lame s’enfonça plus profondément dans la chair du Loup des bois. D’un mouvement rapide, j’avais tiré la lame à travers, sa surface tranchant proprement la chair du monstre. Un bruit sourd s’était fait entendre. La tête du Loup des Forêts était par terre.

Les monstres étaient beaucoup plus résistants qu’ils n’en avaient l’air.

La tête du loup, maintenant au sol, avait tourné violemment dans tous les sens, en fixant toujours dans ma direction alors qu’elle s’arrêtait. Son corps, lui aussi, était resté debout pendant un court moment, tremblant de frissons en le faisant. Je suppose qu’il ne pouvait plus vivre longtemps après avoir été séparé de sa tête, car il était tombé au sol en quelques secondes. Le corps était immobile, avec les yeux de la tête maintenant fermés.

… Un de moins. Encore quatre à faire.

La bataille était loin d’être terminée, mais ce serait beaucoup plus facile à partir de maintenant. Après tout, ces loups des forêts étaient habitués à chasser en meute d’exactement cinq individus.

Pourquoi est-ce que je le savais ? Parce qu’il y avait maintenant des lacunes dans leurs schémas d’attaques. Le moment de leurs approches était visiblement mal choisi. Leurs attaques combinées avaient été relativement impeccables auparavant, de sorte que ce nouveau développement les avait rendues beaucoup plus faciles à gérer.

Les Loups des Forêts, comme surpris par la façon dont j’avais visé les laps de temps entre leurs attaques, semblaient stupéfaits, ne sachant pas comment réagir. En réponse, le chef loup, visiblement agité, avait serré ses crocs ensemble avant de se précipiter droit sur moi.

On pouvait en finir tout de suite.

J’avais levé une fois de plus mon épée, canalisant le mana dans sa lame en visant le cou du loup. Si je les laissais se réorganiser et se regrouper, l’écart dans leurs attaques que j’avais créé disparaîtrait effectivement. Leur meute de cinq était maintenant un groupe de quatre. Le moment était venu de frapper.

Pour le loup, cependant, le fait que je me sois précipité pour profiter de cette chance avait peut-être été l’occasion qu’ils cherchaient aussi. Si j’abandonnais l’attaque maintenant, je devrais commencer à me battre défensivement, auquel cas, la bataille allait certainement durer.

Les loups des forêts étaient des monstres connus pour leur potentiel explosif, avec des coups rapides et puissants. Mais ils n’avaient pas beaucoup d’endurance. Ils étaient plus forts qu’un loup normal, mais n’avaient pas la capacité de se battre pendant plus de dizaines de minutes, et certainement pas des heures avec un aventurier armé des techniques de mana. Si je n’étais pas achevé ici et maintenant, la victoire dépendrait entièrement du moment où les loups se fatigueraient.

Eh bien, alors. C’est parti. Allons-y.

Soulevant l’épée au-dessus de ma tête, je m’étais tourné vers le loup, déclenchant un élan vicieux vers le bas. Lui aussi avait un tour dans sa manche, car sa fourrure commençait à briller d’un vert pâle. Canalisait-il le mana dans son corps ? Bien que je ne sache pas ce qu’il allait faire, j’avais compris que le loup se battait maintenant sérieusement. Non… Le fait que le monstre utilisait cette capacité maintenant — ça pourrait très bien être son atout.

Je sentais une certaine pression émanant du monstre. Ce Loup des Forêts était un peu plus grand que les autres, peut-être parce qu’il était le chef de ces monstres.

Mais je ne pouvais pas perdre ici. J’étais encore en classe Bronze. J’avais encore un long chemin à parcourir pour devenir assez fort pour vaincre un ennemi comme lui presque sans effort…

Je m’étais concentré intensément sur cette pensée, en posant la lame sur le cou du Loup des Forêts. La lame avait creusé profondément, tranchant tout droit à travers son corps. J’avais augmenté la quantité de mana canalisée dans mon arme de près de 50 %, d’où le manque de résistance. Étant le leader de ces monstres, je ne m’attendais guère à pouvoir le vaincre avec la même force.

Après ça, l’attaque fut un succès, et j’avais enfoncé mon épée à travers ce qui restait de sa chair. Sa tête tombait maintenant vers le sol. J’avais gagné, mais — .

Il avait ouvert la bouche. Avec un « woosh! » ce qui semblait être une lame verte et brillante s’était envolé de la gueule béante du monstre, volant droit sur moi.

Putain !

J’avais paniqué en me penchant en avant, essayant d’esquiver l’attaque. La frappe verte du vent m’avait manqué de peu, me frôlant presque la joue. Un bruit de tonnerre avait retenti de derrière moi immédiatement après — le bruit de quelque chose qui se brisait. En me retournant, j’avais vu un grand arbre tomber sur le côté, apparemment tranché proprement par le sort.

Est-il encore vivant… ?

J’aurais dû le remarquer en tuant le tout premier Loup des bois… Mais penser qu’il pourrait jeter un sort dans un tel état. Une évolution inattendue…

La tête du chef loup était maintenant silencieuse, alors j’avais supposé que c’était sa dernière attaque. Malgré tout, je n’avais pas l’intention de baisser ma garde. J’avais juré d’être prudent avec les trois monstres restants. Je devais faire attention même après qu’ils aient été tués.

Cela dit, les loups restants étaient maintenant sans chef et leurs mouvements étaient extrêmement simples à prévoir. Ils ne pouvaient plus non plus lancer d’attaques combinées. Tout ce qu’ils avaient fait, c’était me foncer dessus en ligne droite, en espérant avoir une bonne bouchée.

Moi, à mon tour, je les avais simplement coupés un par un — c’était presque trop simple. La difficulté de la rencontre dont je me plaignais il y a quelques instants n’était nulle part visible.

En fin de compte, je n’avais passé que quelques minutes de plus à vaincre les loups restants, maintenant armés d’une connaissance de première main de la terreur que pouvaient causer les loups des forêts qui s’étaient regroupés en bandes. En quelques frappes décisives, la bataille avait pris fin.

***

Partie 3

La carcasse d’un loup des forêts allait fournir à un aventurier un certain nombre de matériaux utilisables. Il y avait son cristal magique bien sûr, mais aussi la peau du loup. Au cours de leur vie, les loups allaient renforcer leur peau et leur fourrure autant qu’ils le pouvaient, à tel point que même l’épée la plus tranchante ne pouvait pas facilement leur nuire. Au premier coup d’œil, la peau d’un Loup des bois était incroyablement dure, mais cette même peau était maintenant étonnamment douce au toucher, ayant perdu toute sa tension antérieure dans la mort. La peau était lisse, agréable au toucher. Il était tout aussi doux quand je m’appuyais contre elle, sa fourrure était chaude. On pourrait s’endormir en la caressant.

Les peaux des loups des forêts étaient généralement très demandées et étaient utilisées dans la fabrication de manteaux, tapis, moquettes et autres articles similaires. Il fallait les disséquer et les préserver avec soin, car les peaux valaient une bonne somme d’argent. Bien qu’il ne puisse pas être transformé en armes ou en armure, c’était quand même une importante source de revenus.

Ses crocs et ses dents, cependant, pourraient être transformés en objets, alors je les récolterais aussi. Sa fourrure était une chose, mais la carcasse d’un loup des bois fournissait aussi beaucoup d’autres matériaux utiles. C’était très gratifiant.

Après avoir récolté les matériaux appropriés, j’avais creusé un trou dans le sol, enterrant ce qui restait des monstres. J’aurais pu laisser les carcasses là, oui, mais j’avais combattu ces loups juste à l’entrée d’escaliers menant vers le bas. Cela gênerait les aventuriers qui montaient à partir des étages inférieurs, et même les aventuriers qui se trouvaient actuellement dans ce secteur. Je ne voyais guère d’aventuriers qui trouveraient amusant un rassemblement de monstres au sommet d’un escalier d’un donjon.

Edel avait également contribué à ce processus, répandant l’odeur persistante de sang frais avec sa magie du vent.

Il ne restait plus maintenant que des éclaboussures de sang et des morceaux de viande sur le sol, mais je ne pouvais pas faire grand-chose à ce sujet. Au moins, une si petite quantité de sang et des débris épars ne devraient pas attirer une énorme horde de monstres… Peut-être une dizaine, tout au plus. Les aventuriers remontant des étages plus profonds étaient généralement extrêmement prudents pendant leur ascension. Si les débris ici attiraient vraiment un bon nombre de monstres, ces monstres seraient visibles de loin. Les aventuriers qui ne pourraient pas vaincre un grand groupe abandonneraient très probablement et retourneraient chez eux.

Fondamentalement, il n’y avait plus de questions en suspens ici.

Bien que je doive me souvenir de ce qui s’était passé ici alors que je descendais au quatrième étage… Ce ne serait que trop stupide si j’étais entré dans une horde de monstres que j’avais moi-même créés, sans savoir qu’ils étaient là, et que je périssais dans l’aventure.

Une horde potentielle de monstres dans l’escalier du troisième étage… Une horde potentielle de monstres dans l’escalier du troisième étage… Une horde potentielle de monstres dans l’escalier du troisième étage…

Bien. Je l’avais déjà dit trois fois.

Toujours en murmurant le rappel, je m’étais dirigé vers le quatrième étage, en prenant soin de marcher lentement et prudemment.

 

◆◇◆◇◆

En sortant de l’escalier, j’avais été accueilli par ce qui semblait être une immense montagne faite de roches solides et érodées. Nous étions maintenant au quatrième étage. La montagne flottait. C’était comme un gigantesque morceau de roche suspendu en l’air. Autour de ce spectacle surréaliste, il n’y avait rien d’autre qu’un espace vide et sans fond.

L’endroit sur lequel je me tenais actuellement était relié à la montagne flottante géante par un seul chemin. Plus précisément, l’extrémité de l’escalier descendante était soutenue par un petit rocher flottant… je suppose que c’était petit par rapport à la montagne. La plate-forme sur laquelle je me trouvais avait à peu près la taille d’une maison de trois étages. Les deux étaient en effet des objets flottants rocheux, et aucun autre chemin ne pouvait être discerné de ma position.

Que se passerait-il si l’on tombait dans cet espace apparemment sans fond… ? Aucun de ceux qui savaient n’était jamais revenu. Au moins, il semblait que personne n’en savait rien. On pourrait probablement tomber dans l’obscurité sans fond et voir ce qui s’y trouve. De ses propres yeux, bien sûr.

Blague mise à part, il y avait en effet quelques imbéciles qui avaient fait flotter une robe ou quelque chose de semblable dans l’espace vide. Mais ils n’avaient finalement pas pu dire jusqu’où allait l’espace. Il semblait que même les sorts de vols et les objets magiques étaient désactivés lorsqu’ils tombaient d’un bord, ce qui rendait impossible pour quelqu’un d’enquêter sur ce point apparemment sans fond.

Maintenant, j’avais moi-même des ailes, oui, mais il y avait de grandes chances que je puisse tomber de toute façon… Je n’avais pas eu le courage de l’essayer. Je savais cependant que le segment principal du quatrième étage était cette même montagne que je regardais actuellement, suspendue en plein vol.

La montagne était comme une sorte d’île flottante. Je trouvais très mystérieux qu’une telle chose puisse exister dans un donjon, mais je suppose qu’il est trop tard pour dire de telles choses.

Tout d’abord, la montagne était à un niveau d’élévation beaucoup plus élevé que l’escalier dont je venais de sortir… On pourrait presque dire que la plate-forme sur laquelle se trouvait l’escalier flottait dans la direction opposée. L’escalier s’étendait directement dans le rocher flottant sur lequel j’étais actuellement, mais le rocher n’avait rien d’autre autour de lui. C’était un mystère de savoir comment un tel escalier pouvait même mener un aventurier au troisième étage.

Ah… Ils sont là.

Tandis que je me tenais debout, admirant distraitement le paysage étrange du quatrième étage, j’avais remarqué quelque chose qui bougeait légèrement au loin, le long du chemin menant à la montagne flottante.

C’était, bien sûr, des monstres.

J’avais entendu des rumeurs à ce sujet, sur la façon dont ils se précipitaient vers n’importe quel aventurier entrant au quatrième étage, comme pour les accueillir.

Quel accueil inutile !

C’était un endroit stérile, donc le fait d’avoir sa proie qui les approchait simplement d’une telle façon évitait à l’aventurier la peine de les chercher… mais l’emplacement était aussi un facteur important à considérer. Il n’y avait pas de mains courantes au bord du chemin, seulement le sentier serpentant lui-même et le ravin sans fin d’espace vide d’un côté ou de l’autre. L’aventurier n’aurait d’autre choix que de se battre sur cet espace étroit. Épuisant, si ce n’est rien d’autre.

À l’origine, le quatrième étage était un endroit recommandé uniquement pour les aventuriers de classe Argent et plus — et c’était l’une des raisons.

Il y avait de nombreuses façons de faire face à cette situation, les méthodes variant souvent en fonction de la composition du groupe. Une méthode dans laquelle tout le monde pouvait s’engager était de courir le long du chemin le plus rapidement possible avant que les monstres n’apparaissent. Ils pourraient alors se rendre de l’autre côté et, ce faisant, se battre correctement sur un terrain solide, sans aucun risque de chute. Mais comme j’avais passé tout ce temps à contempler le paysage, cette méthode ne m’était plus accessible.

Le hasard avait largement contribué au succès potentiel de cette option. Des monstres pourraient très bien apparaître au milieu de ce chemin étroit, et le groupe se retrouverait alors dans une situation désastreuse. Ce n’était pas une méthode que je pouvais recommander.

Quelles méthodes pourraient être employées, pourrait-on se demander ! La méthode la plus sûre et la plus simple était d’attaquer de loin avec la magie. Comme le chemin de pierre sinueux était une partie importante du donjon, il était d’une résistance trompeuse, et ne pouvait pas être endommagé ou détruit par des attaques magiques normales. Ainsi, il était possible de viser et de lancer des sorts à longue portée sur les monstres pendant qu’ils couraient le long du chemin. Si c’était bien fait, un impact n’avait pas besoin d’être fatal, il n’avait qu’à déséquilibrer le monstre, le faisant tomber dans l’espace sans fond se trouvant sur les côtés. Dans un tel cas, il serait malheureusement impossible de récupérer les ressources. Cependant, Il y avait beaucoup plus de monstres sur la montagne flottante, et il n’y avait donc pas de quoi s’inquiéter à cet égard.

Cette méthode était également effectivement inutile. Je n’avais pas appris de sorts de magie à longue portée, et je ne pouvais même pas utiliser la magie offensive. Tout ce que j’avais, c’était ma magie pour me faciliter la vie.

Edel semblait encore fatigué et il était étendu sur ma tête, immobile. Il semble qu’Edel n’ait pas eu l’intention de participer à des combats pendant un certain temps. Bien que je sentais qu’Edel devrait avoir plus d’endurance en devenant mon familier… Eh bien. C’était probablement la différence entre le maître et le familier.

Au vu de tout cela, je n’avais qu’une seule solution viable : un choc frontal avec les monstres en question.

J’avançais prudemment sur le chemin, en prenant soin de ne pas tomber, tout en frappant et en poussant mes adversaires dans le vide. Si je tombais pour une raison quelconque, j’aurais une bonne occasion de tester mes ailes, mais je n’étais pas sûr qu’elles fonctionneraient. Il serait préférable que je ne tombe pas du tout…

Alors, on devrait y aller.

Les monstres étaient déjà à mi-chemin du chemin de pierre. Il y en avait trois au total. Il semblait que le labyrinthe lui-même avait une certaine conscience de ces choses, c’est pourquoi il n’y avait que trois monstres et non une horde. Si l’on restait à cet endroit, immobile, le nombre de monstres avançant sur le chemin continuerait d’augmenter. Ils ne viendraient probablement pas si on avançait normalement.

Cela dit, je n’avais aucune idée du temps dont je disposais précisément. Ça me servirait peut-être mieux si je battais les bêtes rapidement…

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