Neechan wa Chuunibyou – Tome 5

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Prologue : La mélancolie de la Lycéenne, auteur de Light Novel, ne s’arrête jamais

Partie 1

« Euh… C’est à propos de quoi ? » Kanako Orihara n’arrivait pas à entendre le son de la voix de son éditeur à l’autre bout du fil.

Elle était allongée dans son lit au milieu de la nuit, s’amusant avec son téléphone portable, alors qu’elle avait reçu l’appel. Elle ne s’attendait pas à ce que quelqu’un l’appelle si tard le soir, et encore moins sa maison d’édition.

La société qui publiait le livre de Kanako était une organisation bidon créée par Makina Shikitani pour faire de Kanako un auteur publié. Lorsque les plans de Makina avaient été écrasés, Kanako s’était convaincue que sa carrière était terminée.

« Hein ? C’est à propos de quoi… ? » dit le rédacteur en chef. « Vous plaisantez, Mlle Orihara… C’est bien sûr à propos de votre manuscrit. »

« Euh… Je pensais que vous ne publieriez plus mes livres…, » répondit Kanako.

Kanako n’avait rien écrit. Avant l’appel, elle regardait des photos de Yuichi sur son téléphone. En vérité, elle faisait ça souvent ces derniers temps.

« Quoi !?? Qu’est-ce qui vous fait penser ça ? Est-ce que j’ai dit ça ? » Il avait fait une pause. « J’ai l’impression de sombrer… Je ne veux pas le croire, mais… est-il possible que vous n’ayez rien écrit ? »

« Oui…, » répondit Kanako.

Elle n’avait eu aucune nouvelle d’eux dernièrement, mais elle s’était dit que cela n’avait pas d’importance et avait abandonné. Elle avait voulu être écrivaine, mais être libérée de la pression continue était à sa façon libérateur.

« Ah, eh bien, je savais que je vous mettais beaucoup de pression ces derniers temps, alors j’attendais que vous m’appeliez…, » déclara le rédacteur en chef.

Cette attente s’était avérée infructueuse, Kanako n’avait rien écrit.

« Comme la date de publication de novembre sera impossible, nous allions parler d’une prolongation… mais il semble qu’une prolongation d’un mois ne suffira pas non plus. Que ferons-nous…, » la voix à travers le récepteur semblait extrêmement agitée. Kanako se sentait rapidement ramenée à la réalité.

Même avec la disparition de Makina, sa société fictive était toujours en activité. Cela semblait si évident maintenant, mais Kanako n’y avait pas pensé.

« Et le volume deux du Seigneur-Démon ? C’est déjà à moitié écrit. Je pourrais probablement le finir tout de suite…, » proposa Kanako.

Kanako faisait référence à son travail inaugural : Mon Seigneur Démon est trop mignon pour tuer et maintenant le monde est en danger ! ou Seigneur Démon pour faire court. Le premier volume avait reçu un accueil positif, alors elle avait commencé le deuxième volume. Les plans de sortie avaient été abandonnés temporairement, mais comme cela faisait partie des intrigues de Makina, Kanako s’était demandé s’il serait possible de le sortir maintenant.

« Ah… en fait, nous voulons vraiment que vous écriviez une nouvelle histoire, » déclara le rédacteur en chef. « Ce n’est pas qu’on ne veut pas du volume deux. Nous voulons juste retarder un peu les choses…, » le ton du rédacteur en chef était maladroit, il semblait ne pas comprendre non plus pourquoi c’était le cas.

« Je comprends. Alors vous voulez que je continue avec la classe de Semi-Isekai ? » C’était l’intrigue qu’ils lui avaient demandé d’écrire après que le Seigneur-Démon ait été mis en pause.

« Non… Je suis vraiment désolé, mais nous avons eu une réunion du comité de rédaction et nous avons dû nous débarrasser de celle-ci aussi…, » déclara-t-il.

Kanako haussait rarement le ton de sa voix, mais cela lui donnait envie de crier. Seul le ton sincèrement désolé du rédacteur en chef lui avait permis de garder la tête froide.

« Alors, pouvez-vous imaginer un nouveau complot ? » demanda le rédacteur en chef avec un peu de chance. « Si vous le faites, nous pouvons prolonger le délai de deux mois. »

L’esprit de Kanako s’était vidé. L’instant d’après, l’appel était terminé, le téléphone jeté sur le lit à côté d’elle.

« Mais que dois-je faire ? Un nouveau complot…, » murmura-t-elle. Elle leur avait soumis plusieurs intrigues, mais cela signifiait qu’ils n’en avaient trouvé aucune acceptable.

Il faudrait du temps à Kanako pour mettre de l’ordre dans ses sentiments. Pour l’instant, elle était restée allongée sur son lit, regardant le plafond.

✽✽✽✽✽

Début octobre, les élèves du lycée Seishin portaient leur uniforme d’hiver.

Yuichi Sakaki était venu dans la salle de réunion du club de survie après les cours.

Quand il avait ouvert la porte, la première chose qu’il avait vue était une fille. Elle avait des cheveux châtains tape-à-l’œil qui présentaient de douces vagues, et une sorte de douceur autour d’elle.

C’était la vice-présidente du club, Kanako Orihara. L’étiquette « Intérêt Romantique III » flottait au-dessus de sa tête.

Yuichi avait acquis une capacité spéciale appelée le Lecteur d’Âme : depuis le printemps, il était capable de voir des étiquettes sur la tête d’une personne, ce qui semblait indiquer quelque chose sur son rôle dans le monde.

Kanako n’avait pas tout de suite remarqué l’arrivée de Yuichi. Elle était assise à table, le visage baissé, profondément dans ses pensées. Elle avait l’air déprimée.

« Euh… est-ce que ça va ? » demanda Yuichi avec inquiétude.

« Yuichi…, » Kanako leva les yeux au son de la voix de Yuichi. Elle n’avait certainement pas l’air d’aller bien : il y avait d’énormes poches sous les yeux, et il était clair qu’elle ne dormait pas assez.

« Orihara, qu’est-ce qui s’est passé ? » Yuichi se demandait si le récent drame autour de Kanako n’avait pas encore été entièrement résolu. Kanako était brièvement devenue une « Écrivaine d’Isekai », et il était toujours possible que quelqu’un d’autre se présente, essayant de faire usage de son pouvoir.

Espérant qu’ils pourraient en parler, Yuichi s’était assis en face d’elle.

« Je dois écrire un roman ! » s’écria Kanako, sa voix indiquant qu’elle paniquait. Elle avait l’air à bout de nerfs.

« Qu’est-ce qu’il y a de mal à ça ? Tu es après tout écrivain…, » Yuichi ne voyait pas très bien quel était le problème, bien sûr un écrivain devrait avoir à écrire. Puis il s’était souvenu de la conversation qu’il avait eue avec Kanako au café il y a quelque temps. « Mais est-ce ce dont on a parlé tout à l’heure, non ? As-tu toujours du mal avec le contenu ? »

« En termes simples, oui…, » Kanako commença, puis se figea en le fixant, la bouche légèrement ouverte.

Sentant qu’il y avait quelqu’un derrière lui, Yuichi se retourna. Ce qu’il y avait vu l’avait choqué.

Une grande et belle femme aux lunettes — Makina Shikitani — se tenait à l’entrée de leur salle de club.

« Toi ! » Il ne s’attendait pas à la revoir.

Makina Shikitani était leur ennemie, il n’y avait aucun doute là-dessus.

Makina avait récemment fait de son école le théâtre d’une catastrophe massive. Elle avait utilisé Kanako pour transformer l’école en isekai, puis avait essayé de forcer les élèves piégés à s’entretuer.

Il s’était levé rapidement et s’était préparé à se battre.

« Calmes-toi, veux-tu bien ? Tu devrais vraiment montrer plus de respect envers tes professeurs, » dit Makina avec un haussement d’épaules, comme si Yuichi n’était rien de plus qu’un enfant indiscipliné.

« Je ne te reconnais pas en tant que professeur ! » cria Yuichi.

« Tu n’as pas le choix en la matière, » déclara Makina. « Je suis la remplaçante de Mme Nodayama, ce qui fait de moi la conseillère de ce club. » Il n’y avait pas d’étiquette au-dessus de sa tête, Makina était un être qui existait à l’extérieur du monde — une Externe — ce qui signifiait que le Lecteur d’Âme de Yuichi ne voulait pas fonctionner sur elle.

« Tu n’as même pas été à l’école depuis lors ! » s’exclama Yuichi.

Makina n’avait pas été vue à l’école depuis l’incident, alors il avait supposé qu’elle venait de s’enfuir.

« La perte a été très traumatisante pour moi, » déclara Makina. « J’ai dû prendre un congé. N’étais-tu pas au courant ? »

« J’ai entendu dire que tu prenais un congé, mais j’ai pensé que c’était juste une normalisation de la vision du monde d’un Externe ! Je ne pensais pas que tu reviendrais ! » cria Yuichi.

Lorsqu’un incident s’était produit qui avait influencé un grand nombre de personnes ayant des visions du monde différentes, les choses s’étaient généralement résolues en rendant les événements compatibles avec la plus puissante de ces visions du monde. Mutsuko appelait ce phénomène « la capacité du monde à se normaliser », et il avait supposé qu’il était à l’origine de la « prise de congé » supposée de Makina.

« Tu es libre de penser ce que tu veux, mais on ne peut pas parler tant que tu ne te calmes pas, » Makina n’avait pas été affectée par la colère de Yuichi.

Yuichi avait certainement perdu le contrôle de lui-même, mais quand il s’était rendu compte à quel point cela faisait peur à Kanako, il s’était forcé à se calmer. Heureusement, il avait déjà battu cette femme une fois. S’ils devaient se battre, il pourrait probablement recommencer.

« Je suis impressionné que tu sois prête à te montrer à nouveau, » déclara-t-il. Après ce qu’il lui avait fait, Yuichi avait supposé qu’elle partirait de là.

« J’avais l’intention de venir plus tôt, mais il m’a fallu un certain temps pour améliorer mon état mental, » dit Makina.

« Alors ? Pourquoi es-tu venue ici ? » demanda Yuichi.

Makina était l’ennemie. Yuichi le savait très clairement, mais il ne ressentait aucune hostilité de sa part. Au moins, elle n’avait pas l’intention de commencer une bagarre tout de suite.

« Je me demande si tu aimerais entendre toute l’histoire…, » dit-elle.

Yuichi avait réfléchi un instant. « Vas-y. »

Il ne voyait pas de raison particulière de la laisser faire, il l’expulsait tout aussi volontiers. Mais il ne pouvait nier qu’il était curieux de voir ce qu’elle avait à dire pour elle-même. Il voulait savoir ce qui était si important pour elle qu’elle risquait de revenir pour le faire.

« Je ne pense pas que ce que j’ai fait à Kanako Orihara était mal, » déclara Makina. « Avec le recul, je ne pense pas non plus que ce que j’ai fait était bien. Bien sûr, ce n’est pas que je ne sais pas distinguer le bien du mal. D’un point de vue objectif, je suis consciente que ce que j’ai fait compte pour ce dernier. Je soupçonne qu’une évaluation psychiatrique montrerait que je suis parfaitement capable d’assumer la responsabilité de mes actes. C’est pourquoi, bien que je n’aie aucun regret sur ce que j’ai fait, je veux changer. Si je ne le fais pas, je ne pourrai jamais gagner ta compréhension — et j’en ai besoin, parce que j’ai toujours peur de toi. Il y a plusieurs façons de faire face à la peur, mais en général, tu peux soit conquérir ce dont tu as peur, soit tu t’y abandonnes. Au début, je pensais que je devais essayer de vaincre ma peur — après tout, qui choisirait de céder en premier recours ? — mais cela s’est avéré impossible. »

« Yuichi Sakaki, il m’était impossible d’imaginer un scénario dans lequel je pourrais te battre dans un combat. Rien qu’en repensant à ce qui s’était passé, je me suis retrouvée recroquevillée en boule, tremblante sur le sol. Après l’avoir rejoué encore et encore dans ma tête, j’ai réalisé que je ne pouvais pas vaincre ma peur. Je n’avais pas d’autre choix que de m’y soumettre. Dans la plupart des cas, ce serait humiliant, c’est se prosterner devant les autres et faire ce qu’ils disent. »

« Mais tu sais quoi ? Au moment où j’ai choisi de me soumettre à toi, l’immense peur qui s’était emparée de mon cœur s’est transformée en joie. L’idée de servir une entité si puissante enveloppait mon esprit de sérénité et me procurait un sentiment de bien-être omniprésent. Oui, j’ai soudain compris que pendant toute ma très longue vie, j’avais simplement voulu être dominée. Pourtant, je n’ai jamais réalisé cette partie fondamentale de moi-même ! Une fois que j’ai compris cela, tout est devenu simple. Je devais juste te laisser me dominer. »

« Bien sûr, ça ne veut rien dire pour une soumise comme moi de se déclarer simplement sous ton contrôle. J’ai besoin de ton accord. En d’autres termes, Yuichi Sakaki, j’ai besoin que tu acceptes de me dominer ! Pour y parvenir, je dois avoir ta compréhension, ce qui signifie que je dois regretter ce que j’ai fait. Je dois m’excuser, me repentir et demander pardon. Mais si je ne crois pas vraiment que ce que j’ai fait était mal, des excuses superficielles ont-elles un sens ? Ce serait peut-être là le véritable acte de mauvaise foi… »

« La ferme ! La ferme ! » La frustration de Yuichi face à la parole de Makina dépassait même sa colère.

« Je sais que le rituel des excuses est nécessaire, même s’il est superficiel, » avait-elle poursuivi. « Mais objectivement parlant, je n’ai aucune illusion qu’une excuse orale suffira pour ce que j’ai fait à Kanako Orihara. Même me mettre à genoux ne suffirait pas. Dois-je alors casser l’un de mes doigts ? Ou un bras, peut-être ? Je pourrais même offrir ma vie — . »

« Arrête ! » cria Yuichi. « Arrête de parler si banalement de tuer des choses ! »

Cela avait immédiatement fait taire Makina.

Yuichi était déchiré : Makina avait l’air sérieuse, et il pouvait sentir qu’elle ne mentait pas, mais il ne pouvait pas non plus comprendre pourquoi elle disait tout cela.

« Si tu veux t’excuser, arrête de trouver des excuses, » déclara Yuichi en colère. « Tu es censée commencer par les excuses, qu’elles soient acceptées ou non ! »

« Tu as raison, » dit-elle. « Le laxisme est l’une de mes terribles habitudes. Kanako Orihara. Je suis vraiment désolée. Pardonne-moi. »

Makina se retourna vers Kanako, s’inclina et prononça les mots conventionnels d’excuses.

Les yeux de Kanako s’élancèrent dans l’incertitude. Elle semblait perplexe quant à la façon de réagir.

« Euh… s’il vous plaît, levez-vous, » malgré sa légère panique, Kanako avait réussi à se calmer suffisamment pour en dire autant.

Makina se leva de nouveau en réponse.

Kanako continua en haletant, mais sincèrement. « Et même si vous avez manipulé ma vie, j’ai vraiment aimé le livre que vous m’avez recommandé. C’est ce qui m’a fait lire des livres, et pourquoi j’ai choisi d’écrire des histoires… et je ne le regrette pas. Mais… peut-être que plus tard, cela commencera à me sembler plus réel, et peut-être que je serai en colère contre vous… donc si vous voulez vous excuser, alors attendez que cela arrive. »

Yuichi avait encore du ressentiment envers Makina, mais si les sentiments de Kanako étaient plus ambivalents, ce n’était pas à lui d’objecter.

« Maintenant que c’est réglé, » commença Makina, retournant vers Yuichi. « Me laisseras-tu être ta soumise ? »

« Ce n’est pas possible ! » s’était-il écrié après ça.

« Le terme est-il trop abstrait ? Tu peux m’appeler ta servante, ou ton esclave, si tu veux, » déclara Makina.

« Oh, ça a l’air vraiment génial ! » Yuichi répondit en criant avec sarcasme. « Moi le maître, et toi l’esclave ! »

« On dirait un jeu porno selon moi ! » avait déclaré une nouvelle voix.

Alors que la déclaration résonnait dans la salle, toutes les personnes présentes se tournèrent vers la porte. Mutsuko se tenait là, la main sur ses hanches, la poitrine gonflée.

***

Partie 2

Au-dessus de sa tête se trouvait l’étiquette « Grande sœur ». Objectivement parlant, c’était une fille séduisante, avec une silhouette élancée et de longs cheveux. Comme l’étiquette le suggérait, elle était la sœur aînée de Yuichi, ainsi que la présidente du club de survie. 

« C’est la première chose que tu as à dire !? » cria Yuichi.  

Makina était quelqu’un qu’ils venaient de combattre, mais Mutsuko ne semblait pas surprise de sa présence. Elle avait clairement son propre sens des priorités. 

Aiko et Natsuki se tenaient derrière Mutsuko, elles avaient dû la rencontrer en chemin.

Aiko Noro était une jolie et petite fille, avec l’étiquette « Intérêt Romantique » au-dessus de sa tête. Elle venait d’un clan de vampires, et la première étiquette qu’il avait vue au-dessus de sa tête le reflétait. Mais après qu’il l’ait sauvée d’un kidnapping, elle avait acquis la nouvelle étiquette.

La grande fille aux yeux froids était Natsuki Takeuchi, dont l’étiquette était « Intérêt Romantique II ». Elle était à l’origine « Tueuse en Série », mais l’étiquette avait aussi changé après qu’elle ait perdu en duel avec lui.

« Allez, elle n’est pas une menace ! » Mutsuko avait ri de Yuichi. « Tu l’as déjà battue une fois, et elle n’a déclenché aucun drapeau “Je suis plus forte maintenant” ! De toute façon, ce n’est pas comme si un dessin de monstre recyclé ne gagnait jamais ! »

« Je ne suis pas un fan de ce phrasé, Mutsuko Sakaki…, » déclara Makina. « Mais tu as raison. Je suis bien consciente que je ne peux pas vous battre, et je n’ai aucune intention malveillante envers vous tous. Alors, calme-toi, Yuichi Sakaki. »

Même avec les autres membres du club présents, Makina semblait toujours parfaitement à l’aise. Elle ne montrait vraiment aucune trace d’hostilité.

« Je ne te ferai jamais confiance ! » s’écria Yuichi. C’était ses sentiments en mots. Même s’ils n’étaient plus directement opposés l’un à l’autre, il n’avait jamais rencontré quelqu’un en qui il pouvait avoir moins confiance qu’elle.

« C’est très bien, je ne m’attends pas à te conquérir tout de suite, » déclara Makina. « Après tout, la confiance ne se construit pas du jour au lendemain. Il ne me reste plus qu’à montrer à quel point je peux être fiable, petit à petit… »

« Je sais. Et si je t’amenais au comble de l’extase comme ces petites filles n’ont jamais pu le faire ? Tu pourrais me confesser tous ces sombres désirs dont tu ne peux pas te risquer à parler en public. Je les accepterai tous, et je te laisserai te livrer à n’importe quel fétichisme cochon que tu demanderas. Je vais même modifier mon corps, si c’est ce qu’il faut… Ça ne me dérange pas d’ajouter un trou ou deux. Je peux même réduire la taille de mes seins, mais je te demanderais d’en être sûre avant de le demander, car il serait difficile de les ramener à la normale plus tard.

« Oh, mais ne te méprends pas — je suis tout à fait prête à faire faire des procédures irréversibles. Ce serait difficile pour moi de devenir une petite fille, mais je peux te le fournir… parfaitement selon tes pensées et préparé pour ce que tu veux. Je serai triste que tu ne sois pas satisfait de moi, mais certaines choses sont inévitables. »

« Et aussi, oh… tu as dit que tu voulais tuer mes compagnons Externes, n’est-ce pas ? Je vais t’aider avec ça aussi. Malgré tes grandes déclarations, tu ne sais pas comment faire, n’est-ce pas ? Mais avec mon aide, ce sera facile. Je ferai venir tous les Externes devant toi, je ferai d’eux des esclaves dont tu feras ce que tu voudras. Ça me rappelle que tu as été l’aide de Monika dans la lutte pour les parties du corps du Dieu maléfique, n’est-ce pas ? Je vais t’aider avec ça aussi. »

Le flot ininterrompu de mots, tous gérés d’un seul souffle, avait envoyé un choc d’ennui à travers Yuichi. Il y avait une dangereuse folie à la limite de ces mots. Cela l’avait convaincu, plus que jamais, qu’il ne pouvait pas se permettre de la laisser en liberté.

« La domination mise à part... tu feras tout ce que je te dirai, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi.

Il en voulait à Makina. Il ne pouvait pas pardonner ce qu’elle avait fait à Kanako, et ne voyait aucune raison qu’il le fasse. Malgré cela, il ne l’avait pas tuée, ce qui signifiait qu’il avait une part de responsabilité dans ce qu’elle pourrait faire à partir de maintenant.

« Oui, je suivrai n’importe quel ordre que tu me donneras, » déclara Makina.

« Si je te disais de vivre comme une personne tranquille, sans déranger personne, tu le ferais ? » demanda-t-il.

« Je le ferais, » dit-elle. « Mais comment saurais-tu si je tenais parole ? Tu as peur que je revienne à mes anciennes habitudes, n’est-ce pas ? Si tu veux savoir sans l’ombre d’un doute que j’ai arrêté mes plans diaboliques, la méthode la plus fiable serait de me tuer toi-même. Bien sûr, si tu décidais de me tuer maintenant, je ne résisterais pas. Je te laisserais volontiers le faire. »

« Alors… tu dis que je dois te garder près de moi, c’est ça ? » demanda Yuichi.

« C’est exact, » dit-elle. « Tu ne peux pas me faire confiance, mais tu ne peux pas me tuer non plus. C’est la seule réponse logique, n’est-ce pas ? »

Elle avait vu à travers lui, et elle avait raison. Il ne pouvait pas la laisser partir.

« N’utilise plus jamais tes capacités, » dit-il.

« Très bien, » déclara Makina avec un sourire éclatant. Même s’il s’y était mis à contrecœur, elle savait qu’elle obtenait ce qu’elle voulait.

« Tu as dit que tu faisais la distinction entre le bien et le mal, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi. « Alors, ne fais pas des choses que la société dans son ensemble jugerait mauvaises. »

« Compris, » dit-elle. « À partir de maintenant, je me conduirai comme un prof de lycée ordinaire. Mais je dirige une maison d’édition. Si je m’en tiens strictement à tes paroles, c’est un conflit d’intérêts pour un fonctionnaire, n’est-ce pas ? »

« Je m’en fous complètement, » déclara Yuichi. « Je pense que tu le sais, non ? »

Yuichi avait parlé de mauvaises choses comme de torturer les gens en utilisant son rôle d’Externe. Il se fichait qu’un fonctionnaire ait un travail d’appoint.

« Bien sûr, » dit-elle. « Mais comme tu le sais, je fais tout ça pour t’empêcher de me haïr, alors je veux m’assurer qu’on est sur la même longueur d’onde. »

« Si tu as des projets à long terme en préparation, mets un terme à tous ces projets maintenant, » ordonna Yuichi. « Si tu as déjà causé des ennuis à quelqu’un dans tes plans par le passé, compense-les au mieux de tes capacités. »

« J’ai déjà arrêté tous mes plans et minimisé les dégâts du mieux que j’ai pu, » déclara Makina. « Je jure aussi de faire le maximum d’efforts dans ce domaine à l’avenir. »

« Que ferais-tu pour Mlle Nodayama ? » Yuichi avait entendu dire qu’elle avait été libérée de l’hôpital et qu’elle se reposait à la maison. Ils avaient dit qu’elle retournerait bientôt à l’école.

« Bonne question, » dit Makina. « Je n’en suis pas tout à fait sûre. Devrais-je la réunir avec son ami d’enfance, ou devrais-je essayer de l’amener à renoncer à lui et à se concentrer sur l’avenir ? J’aimerais personnellement lui donner la meilleure résolution possible. »

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, Yuichi n’était pas tout à fait sûr de ce qui serait le mieux. « Surveille là et fais preuve de prudence, » répondit-il d’un coup.

C’était la dernière exigence à laquelle il pouvait penser, pour le moment. Il ne savait pas à quel point il pouvait croire qu’elle ferait ce qu’il disait, mais tout ce qu’il pouvait faire était de la surveiller.

« Au fait, c’est un peu gênant de parler debout, non ? » demanda Makina. « Pourquoi ne pas s’asseoir ? »

Mutsuko, Natsuki et Aiko se tenaient juste devant la porte, regardant Yuichi et Makina parler. Yuichi, ne voulant pas non plus continuer à se disputer pour toujours, décida de se rasseoir.

« Je viens juste d’arriver, et les choses sont déjà folles…, » murmura Aiko, confuse, alors qu’elle s’asseyait à sa droite.

« Ce n’est pas comme si je savais ce qui se passe, » murmura Yuichi.

Natsuki s’était assise à la gauche de Yuichi. À première vue, elle semblait insouciante, mais il était toujours difficile de dire ce qu’elle pensait à l’intérieur. Makina l’avait après tout battue violemment lors de l’incident précédent.

« Les ennemis que tu arrives à vaincre semblent toujours revenir avec le désir d’être tes alliés, » constata Natsuki en soupirant, habituellement sans expression. « Tu as peut-être ce qu’il faut pour être un Maître des Monstres. »

« Je crois que je vais passer mon tour ! » riposta Yuichi, contrarié.

« Ibaraki, Takeuchi, Mme Shikitani… et je suppose aussi Konishi ? » déclara Aiko. « J’ai l’impression qu’elle compte… »

« Noro… ne dit pas ça…, » murmura Yuichi.

Selon cette logique, le frère d’Aiko, Kyoya Noro, s’y intégrerait aussi. Yuichi n’aimait pas Kyoya, mais il n’aimait pas penser les choses de cette façon.

Comme si elle avait l’intention elle-même de faire partie du club, Makina avait pris place à côté de Kanako, en diagonale en face de Yuichi.

Mutsuko s’était installée au tableau blanc comme d’habitude et avait regardé les membres du club, mais elle n’avait pas l’impression qu’elle allait commencer la réunion. Dans ce cas, Yuichi avait décidé qu’il continuerait sa conversation avec Makina.

« Tu as dit que tu m’aiderais à battre les Externes, non ? » demanda-t-il. « Sais-tu où ils sont ? »

« J’ai su, à un moment donné », dit Makina. « Maintenant que je les ai trahis… enfin, je suppose que ce phrasé est trompeur. Les relations entre Externes sont flexibles, et pour commencer, je ne travaillais pas vraiment avec eux. Mais ils savent probablement déjà que je vous ai rejoint, alors je ne m’attendrais pas à les trouver dans l’ancienne cachette. Mais je peux te dire où c’est, si tu veux le savoir. »

« Cela vaut la peine d’y jeter un coup d’œil, » répondit-il. « Il y a peut-être des indices. Que sais-tu sur les réceptacles divins ? » C’était une question vague, mais Yuichi n’en savait pas assez pour en poser une plus concrète. Certes, Makina semblait en savoir plus sur eux que Monika et Yuichi.

« Laisse-moi voir, » dit-elle. « Les réceptacles divins peuvent être localisés par leur résonance… et tu n’as pas d’hôte, n’est-ce pas ? »

« Monika a les deux yeux, mais elle a dit qu’ils étaient tous les deux déjà utilisés, » avait-il répondu.

Les réceptacles divins ne pouvaient être utilisés que par l’hôte qu’ils possédaient, et une fois qu’ils avaient un hôte, ils ne pouvaient être utilisés par quelqu’un d’autre. Pour les rendre à nouveau utilisables, il fallait tuer l’hôte, et ni Monika ni Yuichi n’avaient hâte de le faire.

« Si tu me donnes l’œil gauche, je pourrais lui en faire faire un autre usage, » déclara Makina. « Tu sais, celui que tu as à moitié tué pendant les vacances d’été. »

« Celui que j’ai à moitié tué pendant les vacances d’été…, » Yuichi y avait réfléchi, mais la description n’avait pas vraiment rétrécit les possibilités.

« Je crois que nous avons déjà eu cette discussion, » déclara Makina. « Plutôt assoiffé de sang, n’est-ce pas ? »

« Qu’est-ce que je suis censé faire ? Ils viennent me chercher ! » protesta-t-il.

« Je veux dire celui qui t’a attaqué dans un camion, » déclara Makina.

« Oh ! Ouais, tu as dit qu’il travaillait pour toi, » déclara Yuichi.

Elle se référait à un homme avec l’étiquette « Immortel » que Yuichi s’était battu pour les vacances d’été.

« C’est qui, d’ailleurs ? » se demanda Yuichi, peut-être tardivement. Monika l’avait traité de yokai d’origine inconnue, mais cela ne lui donnait pas beaucoup de détails.

« C’est un dangereux makura-gaeshi, » déclara Makina. « C’est une longue histoire, mais… ah, non, c’est pas important. Il a perdu la volonté de vivre. C’est un cadavre ambulant maintenant. Je ne suis même pas sûre de pouvoir avoir une conversation décente avec lui. »

C’était un destin horrible, mais Yuichi avait du mal à avoir de la sympathie pour lui. Cet homme avait tué des innocents.

« Eh bien, j’ai quelques indices sur l’emplacement des réceptacles divins, » déclara Makina. « Assois-tu et détends-toi pendant que j’enquête. »

« Me détendre ? On ne sait pas quand ils résonneront, et on ne sait pas où ils résonneront, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi.

« Ne t’inquiète pas pour ça non plus, » dit-elle. « Ils ne résonneront probablement pas avant un moment. Comment le dire... Oh oui, c’est une sorte de situation “il ne pleut jamais normalement, mais il pleut averse maintenant”. Une fois qu’une résonance commence, elle reste en place pendant un certain temps, mais cela va durer longtemps sans recommencer. Il y a des motifs dans les résonances, et c’est l’un d’eux. Je pense que ça devrait aller pour un mois ou deux. »

« Comment peux-tu le savoir si tu ne sais pas quand ça résonne ? » demanda Yuichi.

« Parce que je suis une Externe. Même si je ne peux pas sentir la résonance elle-même, je peux sentir quand une histoire se déroule selon ça, » déclara-t-elle.

On ne dirait pas que Makina mentait.

Ils ne pouvaient pas se permettre d’oublier complètement le Dieu maléfique et les réceptacles divins, mais c’était mieux que d’être en état d’alerte en tout temps.

« Ça veut dire qu’on aura des jours d’école ordinaires et sans histoire pendant un moment ? » demanda Yuichi avec un peu de chance.

Makina n’avait rien dit en réponse.

« Hé, tu me fais peur. Va-t-il se passer quelque chose ? » demanda-t-il.

« Le Lecteur d’Âme est trop difficile à manipuler pour un humain ordinaire, » dit-elle. « Voir des choses qu’on ne devrait pas voir va causer toutes sortes d’ennuis à quelqu’un qui n’est pas un Externe. Je pense que tu as déjà beaucoup d’expérience avec ça, n’est-ce pas ? »

« Je suppose que oui, » répondit Yuichi. « Mais en voyant tout ça, je peux travailler activement pour ne pas être mêlé à des tarés. »

« Une approche admirable, mais je pense que tu trouveras que la résistance est futile, » avait-elle dit. « Voir des visions du monde avec le Lecteur d’Âme les fera se mélanger autour de toi. Plus tu vois, plus ta vie deviendra chaotique. Plus le temps passe, plus cela s’accélère. Ta meilleure option serait probablement d’abandonner complètement le Lecteur d’Âme. »

« Mais la seule façon pour Monika de le faire était de le demander au Dieu maléfique, » déclara-t-il.

« Alors, je suppose qu’il faudra attendre que le Dieu maléfique revienne, » déclara-t-elle. « D’ici là, tu seras probablement impliqué dans des événements encore plus étranges. J’espère que tu navigueras entre tout cela assez bien. »

Yuichi avait déjà traversé plus que sa part d’événements bizarres. Son avertissement n’avait pas l’air de signifier quelque chose de nouveau.

Mais en fait, Makina avait raison. La situation de Yuichi était sur le point de changer.

***

Chapitre 1 : Première semaine d’octobre : La Réunion sur le Light Novel

Partie 1

Les membres habituels s’étaient réunis pour la réunion du club de survie après l’école.

La présidente du club, Mutsuko, se tenait devant le tableau blanc. La vice-présidente, Kanako, et les membres Yuichi, Aiko et Natsuki étaient assis à la table mise devant le tableau blanc. Leur conseillère, Makina Shikitani, s’était assise sur une chaise un peu plus loin, regardant les débats.

L’arrivée de Makina avait plongé le club de survie dans le chaos, mais maintenant que les choses s’étaient finalement calmées, Kanako avait timidement levé la main. « Puis-je poser une question, Mlle Shiki ? Je veux dire, Directrice Shikitani ? »

« Oui ? » demanda Makina. « Je présume, d’après le fait que tu t’adresses à moi en tant que “Directrice”, que c’est le monde de l’édition, n’est-ce pas ? »

« Oui. Je pensais que vous n’aviez plus besoin de moi comme écrivain. Mais l’autre soir, mon éditeur m’a contactée et m’a demandé un nouveau roman… » Kanako n’était écrivaine que parce que Makina en avait besoin pour son plan. Elle avait cessé d’essayer de penser à des intrigues quand elle avait supposé qu’elle n’était plus d’aucune utilité pour Makina.

« Oui, Hirata l’a fait sous ma direction, » déclara Makina. « J’avais le sentiment que tu n’avais rien écrit. Tu lui as vraiment fait peur, tu sais ? »

« Mais vous avez dit que je n’avais aucun talent ! » s’écria Kanako. « Que vous aviez créé la compagnie juste pour faire de moi un écrivain ! »

« Oh, j’ai dit que tu n’avais aucun talent. Mais c’était un mensonge, » déclara Makina.

Le déni de Makina avait mis Kanako à court de mots. Ne savait-elle pas à quel point ces mots l’avaient blessée ? Ils avaient été la principale raison pour laquelle elle avait cessé d’essayer d’écrire.

« Mettons de côté les circonstances dans lesquelles tu es devenue écrivaine, » déclara Makina d’un ton vif. « Si tu n’avais pas de talent, ton premier volume n’aurait pas été vendu, mais la vérité est qu’il a reçu un bon accueil — et, rare pour les Light Novels de nos jours, il avait une longue file. De plus, quelle que soit la raison pour laquelle j’ai créé l’entreprise, je ne peux pas la fermer aussi facilement. Le gagne-pain de mes employés en dépend. »

À certains égards, Makina semblait être étonnamment responsable.

« Très bien, » dis Kanako. « Dois-je juste écrire quelque chose ? » Des sentiments tourbillonnaient dans l’esprit de Kanako, mais elle décida de tous les réfréner. Devenir écrivain était son rêve, après tout.

« Bien sûr, » déclara Makina. « J’espère que tu continueras à contribuer aux bénéfices de mon entreprise à partir de maintenant. »

« Mais pourquoi ne puis-je pas publier un second volume de Seigneur-Démon ? Vous vouliez La Classe semi-Isekai uniquement à cause de votre plan, n’est-ce pas ? » s’écria Kanako.

Elle était sûre que c’était le plan de Makina qui avait entraîné le retard de la publication du deuxième volume. Avec ses plans arrêtés, il ne devrait pas y avoir de problème avec la publication de la suite du Seigneur-Démon.

« Non, je veux encore retarder le Seigneur-Démon pendant un moment, » déclara Makina. « Il y a une chance que Sphère Lumineuse essaie de se manifester à nouveau, donc même si tout va probablement bien, j’aimerais attendre un peu plus longtemps pour observer. La Classe Semi-Isekai a été abandonnée pour la même raison. »

La Sphère Lumieuse était le décor du roman de Kanako, Mon Seigneur Démon est trop mignon pour tuer et maintenant le monde est en danger ! Au cours de l’incident récent, il avait commencé à se fondre dans le monde réel. La classe Semi-Isekai était hors limites parce qu’elle faisait partie de la même vision du monde.

« Oh, non…, » murmura Kanako. C’était exactement ce qu’elle craignait. Elle espérait que le fait de parler directement à la directrice pourrait changer la situation d’une manière ou d’une autre, mais il semblait que c’était vraiment sans espoir.

« C’est quoi le problème avec le pouvoir d’Orihara ? » Yuichi était entré de force dans la conversation après avoir écouté tout cela en silence. « Tout ce qu’elle a fait, c’est écrire un roman et faire un rituel, et cela lui a donné le pouvoir de réécrire le monde, non ? N’est-ce pas un peu extrême ? »

En effet, Kanako s’était posé la même question. Elle n’avait jamais montré de signes de capacités spéciales auparavant et avait toujours supposé qu’elle était une personne ordinaire.

« Je m’abstiendrai de tout commentaire à ce sujet, » déclara Makina. « Tu m’as dit de ne pas utiliser mes pouvoirs. Cela devrait inclure l’utilisation et le partage de l’information sur les personnes que j’ai acquis avec ces capacités, n’est-ce pas ? »

« Mais tu peux toujours lui dire de ne pas écrire Seigneur-Démon ? » demanda-t-il.

« Tu aurais pu raisonner cela à partir de ce que tu sais déjà. En plus, je ne peux pas mettre le monde en danger en fermant les yeux sur ça. Rester silencieuse sur ça compterait comme “mauvais” selon tes critères, n’est-ce pas ? » demanda Makina.

« Mais ne penses-tu pas qu’il est important pour nous de connaître le pouvoir d’Orihara ? » demanda-t-il.

« Ce n’est pas le cas. Pour l’instant, tu n’as pas besoin de le savoir, » déclara Makina.

« OK. » Yuichi accepta ça, semblant croire les mots de Makina.

Kanako avait aussi plus ou moins l’impression de comprendre, et elle n’avait donc rien demandé d’autre à Makina.

Sachant maintenant qu’elle devait écrire quelque chose, Kanako s’était remise à réfléchir à un nouveau complot pour une histoire.

✽✽✽✽✽

« D’accord ! La réunion d’aujourd’hui est un cours d’autodéfense pour femmes ! Du moins, c’était le plan original…, » Mutsuko s’était interrompue à mesure que la conversation s’amenuisait.

« Quand l’atmosphère dans la pièce devient gênante, tu cris “OK !” et change de sujet. D’une certaine façon, c’est impressionnant…, » murmura Yuichi.

La personne avec laquelle il avait été enfermé dans une bataille à mort il n’y a pas si longtemps, et la personne qui avait été extrêmement cruelle envers Kanako, se joignait maintenant à eux comme leur conseillère, mais Mutsuko ne semblait pas du tout préoccupée.

« Euh ! À propos de cela…, » Kanako s’était tue après que Makina eut fini de parler, mais maintenant elle leva les yeux.

« Quoi ? C’est rare de t’entendre parler, Orihara ! » s’exclama Mutsuko.

« Il y a quelque chose que je voulais vous demander à tous, » dit Kanako. « Je n’ai plus le temps de penser à un sujet pour mon roman, et je ne sais pas quoi faire… »

« Tu es toujours de justesse, Orihara…, » dit Yuichi. Il l’avait déjà pensé, mais il avait supposé qu’elle ne pouvait pas toujours être comme ça. « Mais tu as la directrice de la compagnie là-bas. Ne peux-tu pas prolonger la date limite ? »

Le livre de Kanako était publié par la société que Makina dirigeait. Il lui avait semblé qu’elle devrait avoir un certain contrôle sur cela.

« Hmm, » dit Makina. « C’est vrai que je pourrais prolonger le délai. Et comme tu es irremplaçable, je ne pourrais pas te refuser si tu me le demandais. Mais — et je ne dis pas cela uniquement pour abuser de toi — c’est pour ton propre bien de t’en tenir à l’actuelle date. Le monde des romans évolue rapidement de nos jours. Les lecteurs pourraient t’oublier si tu passes trop de temps entre les sorties, ce qui peut avoir un impact sur les ventes. Donc, si tu veux continuer à écrire, c’est probablement la meilleure chose que tu puisses faire. »

« Mais si tu es la directrice, ne peux-tu pas lui donner un conseil ? » demanda Yuichi.

« Je suis le management, pas l’éditorial. Il n’y a pas grand-chose que je puisse dire. En tant que directrice, tout ce que je peux dire, c’est que j’aimerais que tu écrives quelque chose qui va se vendre. » Makina n’avait pas été d’une grande aide, semble-t-il.

« Alors, profitons de cette rencontre pour travailler ensemble pour aider Orihara ! » Mutsuko avait déclaré cela avec enthousiasme.

Si elle le disait, c’est ce qu’ils feraient.

« Mais je pensais que les écrivains en herbe avaient toujours beaucoup d’idées, » suggéra Yuichi avec curiosité. Kanako avait rêvé de devenir écrivaine, et avait apparemment écrit beaucoup d’histoires avant. Il se demandait pourquoi elle ne pouvait pas en adapter un.

« Apparemment… ils ne sont pas faits pour être des Light Novels, » expliqua Kanako.

« C’est exact, » dit Makina. « Pour en savoir plus, notre société publie principalement des romans en ligne, ce qui nous permet de savoir exactement dans quelle mesure ils sont susceptibles d’être vendus. D’après ce qu’a dit son rédacteur en chef, aucune des intrigues qu’elle a soumises jusqu’à présent n’a semblé susceptible de se vendre. J’ai aussi regardé les propositions dans le cadre de mon plan précédent, mais je ne sais pas grand-chose sur ce qui se vend. »

« Et l’histoire du Seigneur Démon ? Celui-là n’avait pas l’air de se vendre… ah, bien que j’aime ça, » demanda Aiko. Elle était une fan de Kanako’s, et était apparemment très impatiente de voir le prochain volume.

« Celui-là… vient de gagner en popularité sur le site de fiction sur Internet, » déclara Makina. « C’est pour ça que c’est un problème maintenant. »

Mon Seigneur Démon est trop mignon pour tuer et maintenant le monde est en danger ! semblait être son seul travail qui avait reçu de bonnes critiques sur Internet.

« De toute façon ! Ce n’est pas le contenu qui vend un Light Novel, n’est-ce pas ? » déclara Mutsuko avec désinvolture.

« C’est trop sorti de nulle part ! » Yuichi s’y était opposé.

« Mais c’est vrai ! Ce n’est pas le contenu qui détermine si le premier volume se vend ou non ! Les lecteurs n’ont que des informations superficielles ! »

« C’est vrai, maintenant que tu le dis. Ce n’est pas comme s’ils le lisaient d’abord, puis l’achetaient, » dit Aiko, mais Yuichi n’était pas convaincu.

« Vrai… ah, mais les romans en ligne se vendent toujours, et tout le monde sait ce qu’il y a dedans…, » déclara Kanako maladroitement, apparemment incapable d’être entièrement d’accord sur le fait que le contenu n’avait aucune importance.

***

Partie 2

« Et si on mettait un code de série d’un jeu social dessus ? » demanda Mutsuko. « Tu peux débloquer des armes rares ou des personnages rares ! Et si tu fais en sorte qu’ils aient besoin de plus de codes pour rendre l’arme ou le personnage plus fort, une seule personne pourrait acheter des dizaines de volumes ! Oh, et mets un billet de rencontre avec eux ! Gratuit avec une poignée de main avec la belle auteure lycéenne de Light Novels ! Si tu inclus une photo d’Orihara avec le livre, les garçons feront la queue autour du pâté de maisons ! C’est la meilleure façon de les faire acheter ! Ils vont l’acheter en masse ! Ils ne pourront pas s’en passer ! Alors, si c’est une bonne histoire, ils achèteront aussi les derniers volumes ! » proposa Mutsuko, pensant apparemment que c’était une bonne idée.

« N’est-ce pas un peu dur ? C’est comme dire que ce qu’il y a à l’intérieur n’a aucune importance. » Yuichi grogna. Kanako n’avait sûrement pas demandé leur aide pour faire quelque chose d’aussi abusif.

« Sakaki, je n’ai aucun contrôle là-dessus…, » dit Kanako.

« Si tu veux le faire, il n’y a aucune raison de ne pas le faire, » dit Makina. « J’ai aussi de l’influence dans les magasins de jeux. »

L’idée aléatoire de Mutsuko, qui semblait irresponsable, s’était soudain vue attribuer le poids de la réalité par Makina.

« Hein ? Ahh… eh bien… peut-être qu’on ne devrait pas…, » Kanako regarda autour d’elle d’un air maladroit. Elle avait dû y réfléchir.

« Je vois… Et le marketing de la guerre des critiques ? » demanda Mutsuko. « Poste quelque chose que les gens voudront attaquer sur Internet ! Et quand tout le monde en parle, tu t’excuses à moitié et tu attises les flammes ! Tu pousses les sites agrégés et les sites de nouvelles dans une furie, et les gens commencent à penser “Bien, qu’est-ce que cet idiot a fini par écrire?”. C’est un excellent moyen d’obtenir des ventes ! »

« Veux-tu bien arrêter avec tes plans fous ? » cria Yuichi. « Même si tu faisais des ventes comme ça, tu ne pourrais pas continuer après ça ! »

Cela ne ferait que ruiner la réputation de Kanako. Ce serait une chose si le livre se vendait, mais si ce n’était pas le cas, sa vie d’écrivain serait terminée.

« Très bien, nous nous en tiendrons au-dessus de la vérité ! » déclara Mutsuko. « Pour que les gens viennent prendre ton livre, tu dois faire appel à l’information de surface ! Cela signifie que l’emballage est important ! Pour déclencher l’impulsion d’achat des lecteurs dans les magasins, tu as besoin qu’ils sachent de quoi il s’agit quand ils le voient sur le présentoir ! En d’autres termes, tu as besoin d’un gimmick dans le titre, l’illustration de la couverture et l’obi ! »

« Je comprends ce que tu dis, mais c’est quelque chose que tu fais une fois que tu sais de quoi il s’agit, non ? » demanda Yuichi. « Penser au marketing n’a pas d’importance jusqu’à ce que l’histoire soit décidée. »

« Faux ! » déclara Mutsuko. « Tu peux l’aborder sous un autre angle ! Pense à des emballages qui se vendront, puis invente une histoire à assortir ! Tu peux proposer l’intrigue et les thèmes plus tard, mais d’abord, tu dois l’envisager sous l’angle du “type d’emballage qui va se vendre” ! »

« Es-tu sûre de toi ? » Yuichi regarda dans la pièce pour voir ce que les autres pensaient.

La mâchoire d’Aiko indiquait qu’elle était en état de choc. Peut-être qu’elle avait été repoussée par la force de Mutsuko. Comme d’habitude, l’expression de Natsuki était illisible. Makina regardait Mutsuko avec une expression intriguée sur son visage, tandis que Kanako, la personne la plus investie dans tout cela, semblait avoir une pensée profonde.

« C’est vrai… le fait que je sois assez désespérée pour demander votre aide suggéré que je n’aie pas d’idées personnelles, » déclara Kanako. « Peut-être qu’il serait bon d’écrire sur la base d’une inventi… »

Les suggestions de Mutsuko n’avaient-elles donc pas écrasé sa fierté d’écrivain ? Yuichi s’en inquiétait, mais Kanako semblait étonnamment infaillible.

« Si je pouvais intervenir ? » demanda Makina. « La conception de la couverture et de l’obi est une question éditoriale, tout ne passe pas par l’équipe de création. Mais l’idée de Mutsuko n’est pas mauvaise. Et si vous parvenez à créer une synergie avec le côté éditorial dès le début, cela pourrait bien fonctionner. »

« Synergie ? » demanda Yuichi, peu familier avec le mot.

« Cela signifie un effort d’équipe qui mène à quelque chose de mieux que ce que chaque individu pourrait produire seul. Je parle dans le jargon des affaires. Paradigme, levier, proactif, consensus… nous aimons nos mots à trois syllabes. »

« Je suppose que vous ne pourriez pas parler à mon éditeur à ma place ? » demanda Kanako.

« Je ne préfère pas, » dit Makina. « Bien sûr, je pourrais donner l’ordre en tant que membre de la direction, mais cela réduirait la motivation de l’éditeur. Il a le droit d’exercer ses propres fonctions comme bon lui semble. Je ne veux pas m’imposer là-dessus. »

C’était un peu étrange d’entendre Makina parler comme une PDG responsable. Il était difficile de comprendre comment quelqu’un pouvait avoir autant de connaissances sur le fonctionnement du monde mondain, tout en organisant ces jeux de meurtre.

« Je vois, » dit Mutsuko. « Nous aurions besoin de leur aide pour la couverture et l’obi, mais d’abord, le titre ! C’est le plus important ! Si tu ne peux pas planifier la couverture et l’obi, le bon titre peut déclencher le bouche-à-oreille, la publicité virale et les listes ! Et si on y réfléchissait avant ? »

 

 

Mutsuko avait écrit « Pensons à un titre ! » sur le tableau blanc. Comme d’habitude, son écriture était ridiculement bonne.

« Tout d’abord, proposons quelques idées ! Yu d’abord ! Qu’est-ce que tu as ? » Mutsuko l’avait pointé du doigt.

« C’est assez abrupt… euh, voyons voir… pourquoi pas “Piano Fort” ? » demanda Yuichi. Il n’avait aucune idée du genre de titre qui se vendrait, alors il avait juste tiré une phrase de son hobby, le piano, qu’il trouvait un peu élégante.

« Disqualifié ! » Mutsuko avait frappé le tableau blanc.

« Pourquoi !? »

« Le titre semble devoir porter sur la musique classique, et cela ne va pas capter l’intérêt des lecteurs. Il y a aussi un problème fondamental : on n’entend pas de musique dans un roman, ce qui rendrait très difficile la réalisation de scènes d’actions. Il faudrait aussi beaucoup de vocabulaire spécialisé pour l’écrire, et cela deviendrait très fastidieux. »

« Tu ne peux pas savoir ça ! » s’exclama Yuichi. « Même si le piano est le thème, Le Monde Parfait de Kai et Votre mensonge en avril se vendent tous les deux. Comment ça peut être mauvais pour un romain mais bon pour un manga ? » Yuichi s’était senti un peu fâché d’avoir vu sa suggestion rejetée si abruptement.

« Tu peux entendre de la musique dans un manga ! » répondit Mutsuko avec force. « C’est écrit dans Même un singe peut dessiner un Manga ! »

« Alors trouve un titre, sœurette ! » déclara Yuichi.

« Bon point ! » s’exclama-t-elle. « Je ne peux pas te rejeter sans avoir moi-même  une idée ! Voyons voir… nous voulons tirer des titres populaires sur Internet maintenant… et accrocheurs, aussi… »

Mutsuko avait réfléchi un moment, puis, comme si elle se rassemblait, elle écrivit sur le tableau blanc :

« Quand j’ai vu la plus belle fille de la classe être vendue comme esclave…, » commença Mutsuko.

« C’est beaucoup trop dur ! » Yuichi s’était retrouvé debout.

« Vraiment ? Je serais incroyablement curieuse de savoir de quoi il s’agit ! » déclara Mutsuko.

« Mais c’est Orihara qui devrait écrire l’histoire ! » Yuichi regarda Kanako. Elle était assise là, la bouche ouverte, et apparemment surprise par la suggestion.

Le visage d’Aiko devint rouge, comme si cela avait déclenché certaines pensées dans son esprit. Natsuki était, comme d’habitude, sans expression, tandis que Makina essayait d’étouffer un rire.

Kanako était plus calme que prévu. « Sakaki… c’est plutôt accrocheur, mais j’ai l’impression qu’il manque quelque chose. »

« Bon point de vue… c’est du point de vue du protagoniste, mais il semble que le matériel pourrait être limité… Alors, que dis-tu de ça ? » Mutsuko avait ajouté quelque chose au titre.

« Quand j’ai vu que la plus belle fille de la classe était vendue comme esclave… (J’ai un travail à temps partiel !), » écrivit-elle.

« Il a l’intention de l’acheter !? » Yuichi avait crié en voyant ça.

« Oui ! Le protagoniste va essayer d’acheter la fille ! C’est un objectif simple et facile à comprendre ! » déclara Mutsuko.

« Ça ne se vendra jamais ! » cria-t-il.

« Le penses-tu ? Il se vendrait beaucoup plus que le tien, Yu ! » déclara Mutsuko.

« Tu n’en sais rien ! » s’exclama-t-il. « Est-ce si grave que ça ? »

« Les titres des Light Novels sont une chose à laquelle tu dois réfléchir ! » lui dit-elle. « Et toi, Noro ? As-tu quelque chose ? »

« Ah, laisse-moi voir. J’ai regardé pas mal de…, » Aiko semblait les chercher sur son smartphone. « J’ai rassemblé quelques mots-clés populaires. Que diriez-vous de “J’ai été réincarné dans un Isekai avec ma classe et j’élève un Harem de Cheater pour explorer les donjons” ? »

« Noro… toi… toi…, » Yuichi regarda Aiko avec exaspération.

« Noro… c’est un mauvais schéma classique, tu sais ? » dit Mutsuko.

« Hein ? Est-ce vraiment le cas ? » demanda Aiko.

« Il n’y a pas de mal à rassembler des mots-clés populaires, » déclara Mutsuko. « Mais ce que tu as fait, c’est diluer le thème. Isekais, réincarnation et harems vont de pair, mais les tricheries et l’élevage ne s’engrènent pas, et faire une histoire de réincarnation en classe peut rendre difficile de distinguer tous les personnages. »

La critique de Mutsuko de l’idée d’Aiko était beaucoup plus douce que son traitement de Yuichi. Il s’était senti un peu agacé par le traitement favorable.

« Je vois…, » Aiko avait réfléchi, puis se tourna vers Natsuki, qui avait reniflé à sa suggestion. « Bien, Takeuchi, as-tu quelque chose ? »

Natsuki, qui avait autrement écouté tranquillement, prit la parole. « Ces longs titres sont tellement prévisibles. J’ai arrêté de l’écouter à mi-chemin. Voici donc ma suggestion. »

Natsuki se tint debout et se dirigea vers le tableau blanc. Puis, elle avait écrit :

Massacre.

« Ce n’est pas du tout un titre de Light Novel ! » cria Yuichi. Cela évoquait des images d’une série de scènes tragiques et sanglantes. Certes, il y avait des Light Novels avec un nombre élevé de victimes, et l’un d’entre eux avait même connu un grand succès dans le passé, mais il serait difficile de répéter ce succès.

« Je vois… On voit rarement de nos jours des Light Novels avec des titres d’un seul mot, alors ça pourrait se remarquer…, » Mutsuko avait mis un doigt sur son menton, l’air plutôt intrigué.

« Si on veut faire court, que penses-tu de ça ? » s’exclama Aiko.

« . »

Rebelle, Aiko écrivit un seul point sur le tableau blanc. Juste un point, rien de plus.

« C’est… assez bon aussi, ce qui est surprenant, » déclara Mutsuko. « C’est un peu comme frapper un point. C’est cool. »

Yuichi s’était retrouvé en train d’avancer et il avait écrit sa propre suggestion : « PF ».

« Ce n’est qu’une abréviation de “Piano Fort” ! Pourquoi es-tu si obsédé par ça !? » s’exclama Mutsuko.

« Pourquoi n’objectes-tu qu’à mes suggestions ? » demanda Yuichi.

✽✽✽✽✽

Kanako regardait le club se disputer.

Après tout, je suppose que ça ne marchera pas…

Elle avait demandé de l’aide aux autres, mais il ne semblait pas que cela puisse être réglé par le comité.

Elle n’aurait qu’à écrire le roman toute seule, sans confier la tâche à qui que ce soit d’autre.

Kanako avait juré qu’elle ferait de son mieux.

***

Chapitre 2 : Deuxième semaine d’octobre : Le Hinoenma

Partie 1

« Je déclare cette réunion de famille ouverte ! » Mutsuko déclara à Yoriko et Yuichi.

Ils étaient assis dans la pièce qu’il partageait avec Yoriko, et bien qu’elle ait appelé cela une réunion de famille, leurs parents n’étaient pas impliqués. Leur mère préparait le dîner et leur père rentrait tard, comme d’habitude. Leurs parents ne savaient probablement même pas qu’ils tenaient cette réunion.

« Ce n’est pas plutôt une réunion de frères et sœurs ? » Yuichi avait essayé de s’y opposer, mais Mutsuko l’avait complètement ignoré.

« Grand Frère, prends ça au sérieux, » dit sa petite sœur.

Yoriko avait l’air sérieuse, alors Yuichi était retombé dans le silence. Il avait l’impression que ce n’était pas une situation contre laquelle il pouvait lutter.

Yoriko était au collège, célèbre comme la plus jeune des magnifiques sœurs Sakaki. Même Yuichi, son frère, pensait qu’elle était une fille charmante dont les longs cheveux noirs lui allaient bien. Au-dessus de sa tête était accrochée l’étiquette « Petite Sœur ».

« D’accord, mais ce que je ne comprends pas, c’est pourquoi j’ai l’impression d’être attaqué. » Yuichi avait été forcé de s’agenouiller de l’autre côté de la table basse par rapport à ses sœurs. Elles s’étaient assises côte à côte, le regardant.

« Vraiment ? Tu n’as aucune idée, Grand Frère ? » demanda Yoriko.

« Eh bien, oui, mais…, » Yuichi jeta un coup d’œil à son épaule gauche.

Il y avait une petite fille vêtue d’un kimono rouge qui s’y accrochait. Elle avait l’air d’avoir environ six ans, et elle avait un grand sourire sur son visage.

« Yu… une étudiante de maternelle ? C’est tout simplement inacceptable, » déclara Mutsuko.

« Exactement, » dis Yoriko. « Ce n’est pas grave si tu es proche de Noro et d’autres, mais c’est juste… mal ! »

« Hé ! Ce n’est pas comme si je l’avais cherché ! » cria Yuichi.

« Qu’est-ce qui se passe ici ? D’abord Noro, maintenant cette vraie petite fille… Est-ce que mon grand frère est un pédophile ? » murmura Yoriko, fixant ses yeux sur la fille.

« Je t’entends encore même si tu chuchotes, » dit Yuichi avec fureur. « Et je ne suis pas un pédophile ! »

« Tes oreilles ne semblent entendre que ce qui te convient, Grand Frère ! » déclara Yoriko.

« Hé, Yu, » dit Mutsuko, « Je suis une personne qui pardonne. Je me fiche des fétiches que tu as dans le domaine de la 2D. Aime autant de petites filles fictives que tu le souhaites ! Mais… c’est une chose que ta grande sœur ne peut pas permettre ! »

« C’est comme si vous pensiez que je suis un lolicon ou quelque chose comme ça ! » Yuichi était de plus en plus en colère à chaque déclaration.

« Alors comment expliques-tu cela ? Tu ramènes juste une petite fille à la maison, et tu essaies immédiatement de la mettre dans le bain ? » demanda Yoriko, comme un ton interrogateur. Yuichi ne l’avait jamais vue aussi intense. Il avait la tête qui tournait.

« Eh bien… elle était sale, alors elle voulait que je la fasse prendre un bain ! » Il jeta un coup d’œil à la petite fille. Elle était couverte de boue après une bagarre.

« La baigner dans quoi !? Espèce de pervers ! » Mutsuko martelait la table basse.

« Si c’est ce que tu voulais, tu aurais pu me le demander ! » Yoriko grogna.

C’était vrai. Peut-être qu’il n’avait pas eu besoin de la mettre dans le bain lui-même.

« Je vous le dis, vous avez tout faux, » dit Yuichi. « Elle ressemble à une enfant, mais elle ne l’est pas. Elle n’est même pas humaine. »

« Alors qu’est-ce qu’elle est ? » demanda Mutsuko. « Explique-moi tout de suite, ou en tant que grande sœur, je te jure que je vais prendre les choses en main ! »

« C’est une Hinoenma. Un yokai ! » Sa voix était sortie en un cri.

 

 

La Hinoenma qui s’accrochait à lui avait ri.

✽✽✽✽✽

Tout avait commencé il n’y a pas si longtemps. En fait, c’est cet après-midi-là que cela avait débuté.

Yuichi venait de terminer ses cours à l’école. Il s’était arrêté à la maison, puis s’était dirigé vers les montagnes.

La ville de Seishin se trouvait entre l’océan et les montagnes, riche en beauté naturelle, au fur et à mesure que les grandes villes se propageaient, les résidents avaient tout ce dont ils avaient besoin à proximité, mais avec un peu de marche, ils pouvaient aussi reprendre contact avec la nature.

La montagne en question se trouvait au nord de la ville. Il était arrivé au pied avec une bicyclette, puis avait replié la bicyclette et l’avait portée pendant qu’il marchait le reste du chemin.

La bicyclette pliable avait été l’une des choses que Mutsuko lui avait imposées, mais il l’aimait beaucoup. Elle était compacte, après tout, et une fois repliée, elle était devenue assez petite pour être emportée sur son épaule.

Yuichi avait marché sur l’un des parcours de randonnée pendant un certain temps, mais à un moment donné, il avait quitté le sentier pour marcher profondément dans les denses forêts de montagne. C’était difficile à dire d’un coup d’œil, mais Yuichi voyait des signes d’où les gens étaient passés, et il les suivait.

Il se dirigeait vers la colonie d’onis pour voir Monika Sakurazaki.

Il avait rencontré Monika pendant les vacances d’été, après leur camp de formation. Elle était apparue de nulle part pour exiger que Yuichi lui rende le Lecteur d’Âme.

Finalement, la question de savoir comment elle lui avait donné le Lecteur d’Âme restait un mystère, mais il avait décidé de l’aider dans sa mission d’essayer de recueillir les réceptacles divins, parties du corps du Dieu maléfique qui avaient été divisées. Celui qui les collectionnait tous pouvait faire exaucer un vœu et, par conséquent, une guerre avait éclaté à cause d’eux.

Monika avait actuellement deux réceptacles divins, ce qui signifiait que les gens pourraient venir après elle pour essayer de les voler. Comme il ne voulait pas que sa propre famille soit prise pour cible, il l’avait laissée aux bons soins d’une connaissance, Ibaraki.

Makina avait dit que les chances de se faire attaquer seraient faibles pendant un certain temps, et il avait voulu l’appeler pour lui faire savoir, mais il ne pouvait pas la contacter. Un peu inquiet, Yuichi avait décidé de lui parler face à face.

Après avoir marché un petit moment, il était arrivé dans un espace dégagé.

Il y avait un village là-bas, mais il avait l’air pauvre. Il y avait une aura morne et solitaire autour de lui.

Est-ce censé être ainsi en ce moment ? se demanda-t-il.

En effet, elle ressemblait à un lieu oublié par le temps, avec ses maisons aux toits de chaume et de bardeaux. Il était difficile de croire qu’un village comme celui-ci puisse encore exister, même si loin dans les montagnes. Peut-être, comme Nihao la Chine, existait-il dans une dimension légèrement différente.

Yuichi avait vérifié son portable. Il recevait toujours un signal.

« J’ai déjà réussi à l’appeler, donc c’est logique…, » de plus, en regardant de plus près, il avait vu des lignes téléphoniques menant à chaque maison. Il semblerait que le village n’ait pas été complètement abandonné par la civilisation.

Bien qu’il se soit rendu au village des onis, il n’avait toujours aucune idée de l’endroit où trouver Monika. Il avait regardé autour de lui et n’avait vu aucun signe de personne à proximité.

J’abandonne… Il marchait encore un peu, mais personne n’était venu le voir.

Il était sur le point d’aller un peu plus loin, quand il avait remarqué quelque chose d’étrange. Entre deux bâtiments, juste au-dessus du sol, planait une étiquette.

« Fille Oni », disait-il.

Là où il y a une étiquette, il doit y avoir une personne en dessous, pensa Yuichi en s’approchant. Pourtant, il n’y avait personne.

Il savait que les étiquettes avaient tendance à s’accrocher à environ dix centimètres au-dessus de la tête de quelqu’un, ce qui signifiait que si quelqu’un était là, elles devaient être sous terre.

Yuichi avait tendu la main vers une tache sombre dans la terre. Il faisait un peu trop sombre, même pour un endroit à l’ombre d’une bâtisse.

Il n’était pas sûr de ce à quoi il s’attendait, mais au lieu de toucher le sol, sa main s’enfonça dans l’obscurité. Il avait touché quelque chose qui ressemblait à une tête avec des cheveux.

Il n’arrêtait pas de se pencher, attrapait ce qui ressemblait à un collier et tirait.

Une petite fille était accrochée à sa main.

Elle avait l’air encore plus jeune que Monika. Elle portait un kimono noir, avait les cheveux coupés au carré, et elle tremblait.

« Ahh, désolé ? » Ne sachant pas trop comment réagir lorsqu’il s’agit de sortir une fille du sol, Yuichi avait décidé de s’excuser et de la déposer au sol.

« Es-tu de ce village ? » lui demanda-t-il, mais la jeune fille continua à trembler, et refusa de regarder ses yeux.

Alors qu’il se demandait quoi faire, Yuichi entendit une voix lui crier dessus. « Hé ! N’intimide pas Kureha ! »

Il se retourna pour voir un jeune homme blond en uniforme scolaire, Ibaraki, debout derrière lui. L’étiquette au-dessus de sa tête était « Ibaraki-doji », et comme cela pourrait l’impliquer, il faisait partie d’une race d’oni qui vivait au Japon depuis les temps anciens. Il avait perdu contre Yuichi lors d’une bagarre il y a quelque temps, mais depuis, il avait toujours été proche et amical avec lui.

« Ibaraki, hein ? » demanda Yuichi. « Est-ce la seule chose que tu portes ? Pourquoi ne t’habilles-tu pas plus comme une oni ? »

Dès qu’elle entendit sa voix, la fille nommée Kureha courut vers Ibaraki, se cacha derrière lui et attrapa sa jambe.

« Comment un oni s’habille-t-il exactement ? » demanda Ibaraki.

« Je ne sais pas. Rien d’autre qu’un pagne ? Nu ? »

« Pourquoi voudrais-je être nu à cette époque de l’année ? » demanda Ibaraki.

« D’ailleurs, je ne sens plus personne dans ce village, ni humain ni oni, » commenta Yuichi. « Pourquoi ça ? »

« Quoi, tu ne veux même pas avoir une petite conversation avec moi ? Oh, eh bien. Ils ne restent pas ici pendant la journée. Ils ne reviennent que la nuit, pour dormir, » répondit Ibaraki.

« Ouais, OK, je m’en fiche en fait. Mais où est Monika ? Je n’arrivais pas à la joindre sur son portable, alors je suis venu lui parler. »

« C’est quoi ton problème ? Tu me détestes ou quoi ? » Ibaraki s’était plaint.

« Est-ce que j’ai une raison de t’aimer ? » Yuichi répliqua cela. « Bon, où est Monika ? »

« Je suppose qu’elle est allée jouer quelque part, non? Je m’ennuierais aussi à traîner ici tout le temps. » Ibaraki semblait irrité par l’attitude de Yuichi, mais il avait répondu avec désinvolture alors qu’il ne semblait pas particulièrement inquiet.

« Tu sais, j’ai laissé Monika avec toi pour la protéger, » dit Yuichi. « Comment peux-tu ne pas savoir où elle est ? »

« Elle va bien, » dit Ibaraki. « J’ai laissé Kureha pour qu’elle s’occupe d’elle. »

« Kureha, la petite fille ne s’accroche pas à ta jambe en ce moment ? » demanda Yuichi.

Yuichi et Ibaraki regardèrent Kureha.

« Elle a été… attaquée par un yokai…, » dit Kureha en tremblant.

Yuichi pâlit devant les mots. « Un yokai !? Où ça ? »

Kureha semblait encore plus effrayée et serrait Ibaraki encore plus fort dans ses bras.

« Kureha ne sait pas se battre, alors je lui ai dit de revenir si quelque chose arrivait…, » Ibaraki s’était gratté la tête. Malgré cela, il n’avait pas dû penser qu’il se passerait quoi que ce soit.

« Alors, où est-elle ? » demanda Yuichi. « Ibaraki ! Tu le lui demandes ! »

Chaque fois que Yuichi lui demandait, Kureha donnait juste l’impression d’avoir peur.

Ibaraki lui avait fait dire où était Monika. Entendant l’endroit, Yuichi s’était précipité pour la trouver.

C’était un parc au pied de la montagne. C’était un endroit compact, avec des balançoires et un toboggan, un bac à sable et d’autres équipements du genre. Quand Yuichi était arrivé, il y avait deux jeunes filles qui luttaient par terre.

L’une était une très petite fille, elle avait l’air d’être en première ou en deuxième année. Elle portait un kimono rouge, et au-dessus de sa tête se trouvait l’étiquette « Hinoenma ». Elle devait être le yokai en question. Vous n’avez pas vu beaucoup de petites filles se promener dans la ville vêtue de kimonos ces jours-ci, et l’étiquette au-dessus de sa tête faisait référence à un type de yokai.

L’autre était une fille mince avec les cheveux attachés avec un chouchou. Yuichi la connaissait. Elle s’appelait Monika Sakurazaki, et il n’y avait pas d’étiquette au-dessus de sa tête, car elle était une Externe.

Elle avait l’air d’être en cinquième année, mais elle avait apparemment le même âge que Yuichi. Elle avait cessé de vieillir dès qu’elle est devenue une Externe.

Il y avait une autre fille qui avait l’air d’avoir l’âge de Monika. Elle les regardait de loin avec un froncement de sourcils.

Yuichi avait juste regardé cela fixement. Il était venu en courant parce qu’il avait entendu dire qu’elle était attaquée par un yokai, mais cela ne semblait pas du tout important.

« Hey. Qu’est-ce qui se passe ici ? » demanda Yuichi à la petite fille qui les regardait se battre.

« Hein ? » La fille ne semblait pas savoir comment réagir face à une telle approche.

Yuichi avait agi de manière à lui faire un grand sourire. De nos jours, il fallait être prudent quand on parle aux petites filles.

Semblant décider, au bout d’un moment, qu’il n’était pas dangereux, la jeune fille commença lentement à parler. « Monika racontait des histoires d’amour. »

« Elle fait ce genre de choses ? » demanda-t-il.

Il se souvient que Monika avait mentionné que sa vision du monde était « Un petit monde désespérément romantique » et qu’elle se proclamait une experte en romance. Peut-être qu’elle avait la capacité de prédire les perspectives romantiques de quelqu’un.

« Es-tu le grand frère de Monika ? » demanda la jeune fille.

« Je suppose que je suis moins son grand frère et plus son tuteur, non ? »

La jeune fille, semblant l’accepter, continua. « Les prédictions de Monika se réalisent toujours. Si tu as un problème concret et que tu fais ce qu’elle te dit, tu trouveras la chance en amour. Elle est devenue une sorte de légende par ici. »

Yuichi doutait que ce soit vraiment le moment pour Monika de faire ce genre de choses. Mais elle avait dû passer le temps d’une façon ou d’une autre. « Comment sa divination a-t-elle conduit à ça ? »

« Elle s’est installée ici, et cette fille s’est pointée et lui a demandé de lire le sien. Monika a prédit son avenir, mais… elle a dit qu’il n’y avait aucune chance, qu’elle n’avait aucune chance romantique, aucun potentiel. Puis la fille s’est fâchée et a foncé sur Monika, et c’est comme ça depuis. »

« D’accord. Je vais les arrêter. » C’était un peu négligent de sa part de dire des fortunes amoureuses et de commencer à se battre alors qu’elle n’était pas contente de ça. Yuichi se sentait un peu exaspéré, mais il ne pouvait pas laisser les choses comme ça.

Yuichi s’était approché des deux filles qui roulaient sur le sol dans le parc. Il jugea son moment choisi, attrapa leurs deux cols et les souleva toutes les deux.

« Monika… N’est-ce pas un peu pathétique pour toi de te battre avec une si petite fille ? » demanda-t-il.

« Yuichi ! Ah, eh bien, c’est… elle… elle… elle s’est battue avec moi ! » Toujours suspendue à la main de Yuichi, Monika désigna l’autre fille.

La Hinoenma s’était tue, regardant Yuichi.

« Je sais que Monika a probablement été impolie avec toi, mais tu ne peux pas sauter sur les gens, OK ? » demanda Yuichi.

Puisqu’elles semblaient s’être calmées, Yuichi les posa toutes les deux.

« Monika, » dit-il. « Tu dois faire profil bas chez Ibaraki. »

« J’essayais, mais il n’y a rien à faire ! » répondit Monika, gonflant ses joues.

« Eh bien… J’expliquerai plus tard, mais il n’y aura pas de résonance avant un moment. Tu seras probablement en sécurité pour l’instant, mais reste discret. Retourne chez Ibaraki, d’accord ? »

Yuichi pointa du doigt Ibaraki, qui était arrivé un peu après lui. Elle était réticente, mais elle avait fini par marcher vers Ibaraki.

Alors que Yuichi se demandait quoi faire de l’autre fille, il l’entendit s’adresser à lui.

« Tu dois me faire prendre un bain ! »

Il se retourna pour voir la Hinoenma qui le regardait droit dans les yeux.

« Pourquoi devrais-je le faire ? » demanda-t-il.

Peut-être à cause de tout ce qu’ils avaient fait, la Hinoenma était couverte de boue. Le sol était encore humide à cause de la pluie de la veille, le parc ne devait pas être bien drainé.

« Il n’y a personne d’autre qui le peut, » dit-elle. « Je dois te supplier pour que tu t’occupes de moi. Alors, emmène-moi, » déclara-t-elle.

Yuichi regarda la Hinoenma et y réfléchit. Elle avait l’air d’être un Yokai, mais elle n’avait pas l’air dangereuse. Il n’aimait pas non plus l’idée de la quitter, alors il avait décidé que lui donner un bain était le moins qu’il puisse faire.

C’est pourquoi Yuichi l’avait ramenée à la maison.

***

Partie 2

Hinoenma.

Cela pouvait s’écrire « démon volant le destin » ou « démon volant du feu ».

Il y a plusieurs explications derrière ces noms, mais nous allons en discuter ici : la théorie du mythe de l’Hinoeuma.

On dit que l’Hinoeuma est une femme née dans la 43e année du cycle sexagénaire. On dit qu’elles ont un tempérament sauvage qui raccourcirait la durée de vie de son mari. En d’autres termes, une femme née cette année-là ne pourrait jamais trouver un mari.

Par conséquent, les gens avaient essayé d’éviter d’avoir des enfants pendant ces années-là. Cela semble inconcevable au regard des normes modernes, mais à l’époque, les femmes qui ne pouvaient pas se marier, et donc n’avaient pas d’enfants étaient considérées comme sans valeur.

Si vous aviez déjà vu un graphique du nombre de naissances japonaises par année, vous vous souvenez peut-être de certaines années où le taux de natalité chute soudainement.

Par exemple, l’année 1966 avait vu une diminution de 25 % des naissances par rapport à l’année précédente. Ce n’est pas qu’un incident terrible s’était produit cette année-là : c’était la 43e année du cycle sexagénaire.

Les gens avaient continué à croire en la superstition jusqu’à l’ère Showa, et c’était devenu un phénomène à l’échelle de la société.

Alors quel était le lien entre le mythe de l’Hinoeuma et l’Hinoenma yokai ?

Premièrement, l’histoire de l’Hinoenma yokai vient des sermons bouddhistes. La Hinoenma utilisait ses ruses féminines pour ensorceler un homme et le détruire. C’était une histoire destinée à mettre en garde contre le péché des relations sexuelles.

Avec le temps, les gens avaient commencé à voir l’Hinoenma et l’Hinoeuma yokai — des femmes sauvages nées dans la 43e année du cycle sexagénaire qui mangeaient leurs maris — comme une seule et même chose. À un moment donné, les gens avaient commencé à décider que les femmes nées dans ces années-là, après avoir vécu toute leur vie, renaissaient en une Hinoenma comme une manifestation de leur ressentiment.

Ces Hinoenma étaient des femmes d’une beauté incomparable, et elles séduisaient les hommes seulement pour aspirer toute leur force vitale.

La plupart des mythes du yokai étaient inspirés par quelque chose. Peut-être la Hinoenma yokai était née de la culpabilité des hommes qui avaient rejeté les femmes Hinoeuma.

 

✽✽✽✽✽

« C’est comme, tu sais, l’histoire que si un homme reste vierge jusqu’à ses 30 ans, il peut devenir un sorcier ! » Mutsuko déclara fièrement, en terminant son explication sur la Hinoenma.

« Ne me mets pas dans le même sac que ces bêtises ! » cria la Hinoenma. « J’ai maintenu ma chasteté jusqu’à la fin ! Je ne serai pas confondu avec des imbéciles qui n’ont tout simplement pas réussi à trouver un partenaire consentant ! »

« Mais tu n’as pas non plus trouvé de partenaire consentant, n’est-ce pas ? » Yoriko le fit remarquer froidement.

C’était une facette de Yoriko rarement vue, une facette qui ne se montrait que lorsqu’elle était vraiment en colère. Yuichi, qui la connaissait comme une fille joyeuse et innocente la plupart du temps, l’avait trouvée assez effrayante.

« Soit dit en passant, le fait que les femmes Hinoeuma deviennent folles et tuent des hommes est un jeu de mots, » déclara Mutsuko. « “Hi-no-uma” signifie “Cheval de feu”. Ils croyaient que les chevaux qui voyaient le feu devenaient fous et mangeaient les gens, et “Hinoeuma” sonne comme “Hinouma”, alors les gens ont juste commencé à les associer. »

« Un jeu de mots ? Est-ce que la raison pour laquelle je ne peux pas me marier est vraiment quelque chose d’aussi stupide ? » La Hinoenma n’avait apparemment jamais entendu cette explication auparavant, et elle en avait été clairement surprise.

« Eh bien, mis à part ça, ta grande sœur ne peut pas ignorer le kidnapping d’enfants ! » proclama Mutsuko.

« C’est un yokai, elle n’est pas innocente, et je ne l’ai pas kidnappée ! Je ne pense même pas qu’elle ait des parents ! » Yuichi avait riposté.

« Où l’as-tu trouvée ? » demanda Mutsuko.

« Elle se battait avec Monika dans le parc, » dit-il. « Après les avoir séparées, elle a insisté pour que je la baigne. »

« Yu, tu sais que c’est pour ça que ton harem continue de grandir, non ? » demanda Yoriko.

« Je n’ai pas de harem ! » Yuichi avait riposté.

« Grand Sœur, il ne s’en rend même pas compte… »

« Oui, c’est un problème, » déclara Mutsuko. « Je me demande comment cela va encore grossir… Pauvre Noro ! »

« Alors, Hinoenma, à quoi joues-tu ? » Yoriko semblait faire semblant d’être calme, mais Yuichi sentait sa colère bouillonner sous la surface.

« Hmm, » déclara la Hinoenma. « Je suis traitée comme un yokai, mais je suis plus comme un esprit rancunier. Je pense que je pourrais passer à autre chose si je peux finir mon travail inachevé. J’ai donc décidé de demander à cet homme de m’aider. Dès que je l’ai vu, j’ai pensé : “C’est un homme en qui je peux avoir confiance pour faire ce qui est juste” ! »

« Je vais regretter de te l’avoir demandé, mais pourrais-tu m’informer sur ça ? » dit Yoriko avec un sourire éclatant.

« En d’autres termes, je regrette de mourir vierge. Je me dis que si je perds ma virginité, je peux passer à autre chose ! »

« C’est un crime ! Tu ne peux pas faire ça avec cette petite fille, Yu ! » cria Mutsuko.

« C’est un yokai, non ? On peut la tuer ? » demanda Yoriko.

« Je ne vais pas le faire ! Et Yori, arrête de parler de tuer. » Yuichi en avait marre que ses sœurs sortent ce genre de chose. Il avait l’impression que la conversation s’était complètement égarée.

« Pourquoi as-tu pris la forme d’une petite fille ? » demanda Mutsuko. « Les Hinoenma sont censées être de belles femmes ! Elles sont associées aux plus belles femmes de l’histoire ! Daji et Mo Xi étaient toutes les deux soupçonnées d’être Hinoenma ! Bien sûr, elles étaient aussi associées au Kitsune à neuf queues… »

« Hé ! Ne t’éloigne pas du sujet ! » On aurait dit que Mutsuko était sur le point de prendre une tangente à propos de Kitsune, alors Yuichi avait tué ça dans l’œuf.

« Eh bien, le fait est que, si tu veux avoir un homme, n’aurais-tu pas dû choisir une forme plus appropriée ? » demanda Mutsuko.

« Grande Sœur, s’il te plaît, ne lui mets pas d’idées dans la tête, » avait plaidé Yoriko. « Si elle devient adulte, ça ne fera qu’empirer les choses. »

« Ah, j’ai choisi cette forme parce que j’ai entendu dire qu’il y a de plus en plus d’hommes qui ont pris goût aux jeunes filles, » déclara le yokai. « Réalisant que mes stratégies précédentes étaient peut-être erronées, j’ai pris la décision audacieuse d’essayer cette forme ! »

« C’est une décision trop audacieuse ! » Yuichi s’y était opposé.

« Je comprends la situation, mais nous ne pouvons pas te laisser t’accrocher à Yu pour toujours », déclara Mutsuko. « Voyons si nous pouvons te faire reposer en paix ! »

« Tu veux bien ? » demanda la Hinoenma avec un peu de chance. « D’accord, sortez d’ici, toutes les deux ! Je vais faire plus ample connaissance avec cet homme ! » Elle avait essayé de chasser Mutsuko et Yoriko.

« Non, c’est toi qui vas partir. » Mutsuko et Yoriko avaient agi ensemble pour arracher la Hinoenma de Yuichi.

Dans des moments comme celui-ci, il n’y avait pas d’erreur sur le fait qu’elles étaient sœurs. Elles étaient totalement synchronisées.

« Reste là, Yu, » ordonna Mutsuko.

Mutsuko, portant la Hinoenma, quitta la chambre avec Yoriko, et toutes deux se dirigèrent vers sa chambre voisine.

 

✽✽✽✽✽

« Hé, Grande Sœur ! Pourquoi as-tu ça !? » s’exclama Yoriko.

« Oh, je l’ai reçu comme échantillon après avoir participé à des recherches sur la peau artificielle, » dit Mutsuko. « Il recrée même fidèlement la muqueuse ! Alors ça devrait marcher, n’est-ce pas ? »

« Est-ce que… ça bouge ? »

« Ça devrait bouger quand je mets une batterie, mais ça pourrait être un peu dur pour elle pour la première fois. La vraie question est de savoir si ça va la laisser reposer en paix ! »

« Arrêtez ! Qu’est-ce que vous faites ? Qu’est-ce que… Qu’est-ce que vous faites avec… s-stop ! Je ne veux pas perdre ma chasteté avec ça ! Ayez pitié ! Ne faites pas ça ! Oww, ow ow ow ow ow! Arrête ! Arrêtez ! Ne le mettez pas dedans ! Arrêtez ! Ne vous avisez pas de le dire — ah, non, je ne voulais pas dire là à la place ! Je vous en supplie… Je suis désolée, je suis vraiment désolée ! Je suis désolée d’exister, alors arrêtez ! Arrêtez ! Arrêtez ! »

Il pouvait l’entendre crier d’angoisse de l’autre pièce.

 

✽✽✽✽✽

« Argh… Je suis désolée d’être en vie… Je suis vraiment désolée… Je ne m’en prendrai plus à Yuichi… s’il vous plaît, ayez pitié… »

Au bout d’un moment, Mutsuko et Yoriko ramenèrent la Hinoenma en pleurs dans la pièce où Yuichi attendait. Il ne voulait même pas penser à ce qu’elles faisaient là-dedans, mais il semblait que cela n’avait pas réussi, peu importe ce que c’était.

« Hey… ça pourrait être un peu bizarre d’entendre ça de moi, mais… euh, peux-tu prendre la forme adulte, non ? Je parie qu’il y a plein d’hommes qui seraient heureux avec n’importe quelle femme. » Yuichi avait l’impression que si elle n’était pas pointilleuse au sujet de son partenaire, elle pourrait probablement s’en sortir assez facilement.

« Ce n’est pas possible ! J’ai besoin d’un bel homme ! Et il faut qu’il y ait aussi de l’amour ! » cria-t-elle.

« Après toutes ces discussions…, » murmura Yuichi. Il semblait que la Hinoenma était en effet assez difficile, ce qui expliquait peut-être pourquoi elle avait eu tant de problèmes qu’elle avait fini par devenir un yokai.

« On a décidé d’annuler, parce qu’on se sentait mal pour toi, mais on pourrait le reconsidérer…, » Mutsuko avait incliné la tête.

« N-Non, ne faites pas ça ! Je quitte la maison, je le jure ! » Sur ce, la Hinoenma s’était précipitée hors de la pièce.

Le lendemain, Yuichi revenait de l’école quand il entendit une voix familière. Il s’était arrêté et s’était retrouvé au parc.

Il avait immédiatement reconnu l’oratrice. C’était la Hinoenma, qui semblait jouer avec de jeunes enfants.

La Hinoenma était arrivée en trottinant quand elle l’avait vu.

« Qu’est-ce que tu fais ? » demanda-t-il. Si elle cherchait un partenaire amoureux, jouer avec des enfants ne l’amènerait nulle part.

« Oh, eh bien. J’ai décidé que je n’étais pas particulièrement pressée, alors pour l’instant, je m’intègre, » dit-elle. « Si je peux me rapprocher d’un homme dans son enfance, l’amour grandira de là. Puis, une fois qu’il aura grandi, tout se mettra en place ! »

« Je… Je vois. Bonne chance, alors », dit-il.

C’était tout à fait un grand plan, en effet.

***

Chapitre 3 : Troisième semaine d’octobre : Un défi de Chiharu Dannoura

Partie 1

« Les personnages de grande sœur sont maudits ! Pourquoi les petites sœurs sont-elles les seuls personnages populaires ? Pourquoi aimer les grandes sœurs est-il considéré comme un fétiche bizarre ? » La grande sœur Mutsuko était furieuse.

Yuichi n’avait aucune idée de pourquoi elle voulait voir les personnages de Grande Sœur devenir plus populaires. « Ouais, ouais, ouais, les grandes sœurs sont si cool et géniales, je ne peux pas le supporter… » murmura-t-il en feuilletant un magazine.

Ils étaient dans la salle du club, après les cours. Yuichi passait généralement tous les jours s’il n’avait rien d’autre à faire.

« Nous devons nous donner pour mission spéciale de faire revivre le personnage de la grande sœur ! » déclara Mutsuko.

« Sérieusement, tout le monde s’en fout ! » Yuichi avait infusé sa déclaration avec le plus sérieux manque de compassion qu’il ait pu rassembler.

Mutsuko s’était placée devant le tableau blanc et avait commencé à écrire le numéro du jour. Elle avait écrit « Le statut des personnages de type “grande sœur” » en gros caractères.

Les sujets n’avaient généralement rien à voir avec la survie, mais celui-ci semblait particulièrement flagrant. Le club de survie n’était qu’un lieu où Mutsuko pouvait faire ce qu’elle voulait.

Seules Kanako et Aiko étaient à l’écoute. Natsuki écoutait tranquillement aussi, mais ses pensées étaient toujours aussi opaques.

Yuichi n’écoutait vraiment pas. Il avait vérifié l’heure — il était 16 h — puis il avait tourné les yeux vers le magazine.

Remarquant l’action, Aiko posa une question à Yuichi. « Hé, n’est-ce pas l’heure ? »

« Oui, ça l’est, » grogna-t-il. « Mais je n’y vais pas… »

La déclaration d’Aiko avait été encourageante, mais elle semblait soulagée par cette réponse.

« Hein ? Que s’est-il passé ? En fait, n’agis-tu pas bizarrement aujourd’hui, Yu ? Tu as été totalement égocentrique tout ce temps ! » déclara Mutsuko.

« Je ne veux pas entendre cela de la part de quelqu’un qui parle du sort des personnages de la grande sœur…, » dit Yuichi en détournant les yeux. Mais elle avait raison : il était anxieux.

Tout avait commencé avec la lettre d’amour qu’il avait trouvée dans son casier à chaussure ce matin-là.

 

✽✽✽✽✽

Comme toujours, ce matin-là, Yuichi avait marché jusqu’à l’école avec Aiko.

Le loup-garou Néron, en forme de chien, marchait à ses côtés. Son étiquette était « Fenrir ». Apparemment, cela n’avait aucun lien direct avec le loup géant de la mythologie nordique, mais comme Néron avait apparemment tué des dieux auparavant, ils avaient commencé à l’appeler ainsi d’après le mythe.

Néron était apparu soudainement pendant le camp de formations d’été de Yuichi. Il avait qualifié Aiko de « princesse », l’avait servie et l’avait accompagnée à l’école comme garde du corps. Il n’était pas naturel de voir un chien se promener sans collier, mais Aiko avait dit qu’elle ne voulait pas mettre un collier à un être sensible.

« Il commence à faire froid, hein ? » commenta Aiko.

« Mais pour le dire franchement, il ne fait pas encore assez froid pour les manteaux, » répondit Yuichi. Ils avaient commencé à porter leurs uniformes d’hiver récemment, et Yuichi sentait que le temps devenait de plus en plus automnal.

« C’est l’heure du festival culturel, hein ? » demanda Aiko. « Qu’est-ce que le club de survie va faire ? »

« Aucune idée, » répondit Yuichi. « Ma sœur n’a peut-être pas beaucoup d’intérêt pour ce genre de chose. »

Aiko avait l’air surprise. « Vraiment ? Je croyais qu’elle aimait les grands événements comme ça. »

« Hmm, elle aime bien faire la fête, mais elle est aussi très attentionnée envers les autres, malgré tout, » dit Yuichi. « Elle est consciente qu’elle se démarque. Bien sûr, elle fait toujours ce qu’elle veut… »

« Je vois. C’est dommage que nous n’ayons pas non plus l’air de faire grand-chose en tant que classe…, » murmura-t-elle.

La classe de Yuichi avait décidé d’organiser une projection de film. Cela n’avait pas exigé beaucoup de préparation, et cela avait apparemment été financé principalement par l’argent de Yuri Konishi. Yuichi et les autres étudiants n’avaient donc pas grand-chose à faire.

« L’année est un peu plus de la moitié terminée, » déclara Aiko. « As-tu commencé à penser à ce que tu feras après l’obtention de ton diplôme ? »

C’est à peu près à ce moment-là que le fait qu’ils étaient au lycée commençait vraiment à se faire sentir. On aurait dit qu’Aiko commençait à penser à sa carrière.

« Je ne sais pas, » dit Yuichi. « Je pensais à un médecin ou à un policier… »

« Wôw, tu y as déjà pensé… mais pourquoi ça ? » demanda Aiko.

« Eh bien… Je veux être utile aux gens, et ces domaines me semblent être les meilleurs pour mettre à profit mes talents. » Yuichi se sentait un peu gêné de parler de ses projets d’avenir.

« Tu es fort, alors je peux voir pourquoi la police, » déclara Aiko. « Mais pourquoi docteur ? »

« C’est difficile à expliquer… Je peux dire instinctivement ce qui ne va pas et comment le réparer. C’est à cause des trucs que ma sœur m’a fait faire. »

La pratique des arts martiaux anciens s’accompagnait également de connaissances approfondies sur le corps humain. Il semblait qu’il y avait vraiment des artistes martiaux qui pouvaient améliorer la vie des gens grâce à leur connaissance de la guérison.

Yuichi avait confiance en son « huo fa », des techniques pour aider les gens à mieux vivre. C’était comme l’autre côté de la médaille à cause de ses techniques de meurtre.

« Et les arts martiaux semblent utiles pour la police à première vue, non ? » avait-il ajouté.

« C’est vrai… tu n’aurais pas à te soucier des criminels violents armés d’une arme de poing…, » déclara Aiko en y pensant, comme si elle se souvenait de quelque chose.

« Je pense que tu devrais rejoindre le commissariat 0 ! » Mutsuko les interrompit, après être apparue à côté d’eux à un moment donné.

« Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? Je t’ai dit que je ne voulais pas aller à l’école à pied avec toi ! » Yuichi avait crié sur Mutsuko. Il avait intentionnellement quitté la maison à un autre moment, mais maintenant ça ne voulait rien dire.

« Ils enquêtent sur des crimes impossibles, et on leur accorde une autorisation spéciale pour effectuer des recherches sans mandat ! Ils ont aussi un permis de meurtre qui leur permet de tuer des gens ! » s’exclama Mutsuko.

« Ça a l’air d’être un endroit horrible pour travailler ! » Bien sûr, Yuichi était au courant de toutes les choses étranges qui se passaient dans le monde. L’existence d’un tel lieu semblait d’autant plus plausible.

« Quoi qu’il en soit, j’y vais ! Que la troisième roue s’en aille ! » Sur ce, Mutsuko avait commencé à courir vers l’école.

« “Que la troisième roue s’en aille” ? De quelle époque es-tu ? » murmura Yuichi. Cependant, elle semblait respecter le désir de Yuichi d’aller à l’école à pied sans elle. Peut-être qu’elle n’avait pas pu s’empêcher de parler après avoir entendu leur conversation sur la police.

« Je pense qu’être médecin serait bien, » dit Aiko avec joie. « Oui, très paisible. Et tu pourrais aussi travailler dans notre hôpital ! On te paierait bien ! »

« Ton hôpital semble plutôt bien loti, Noro, » avait convenu Yuichi.

Pendant qu’ils en discutaient, ils étaient arrivés à l’école. Ils étaient entrés dans le hall d’entrée et avaient ouvert leurs casiers à chaussures pour récupérer leurs pantoufles d’intérieur.

« Hmm ? » Yuichi inclina la tête quand il remarqua quelque chose d’étrange dans son casier.

Il y avait une lettre à l’intérieur.

« Hé… n’est-ce pas… ? » Remarquant clairement le comportement étrange de Yuichi, Aiko s’approcha de lui et regarda à l’intérieur.

Yuichi avait mis sa main dedans et il avait récupéré l’objet. C’était vraiment une lettre. Il était dans une enveloppe rose scellée avec un autocollant qui ressemblait à un cœur.

Il l’avait retournée et l’avait vue adressée à « M. Yuichi Sakaki », pour qu’il n’y ait pas de confusion quant à son destinataire.

« Une lettre d’amour ! » cria Aiko, et les yeux de tous les autres étudiants se tournèrent vers lui.

 

✽✽✽✽✽

Yuichi avait fini de raconter l’histoire du casier à chaussures.

« Je vois, » dit Mutsuko. « Et la lettre d’amour a demandé à te retrouver dans la cour à 16 h aujourd’hui ? C’est pour ça que tu as l’air si nerveux ! »

« Je ne suis pas sur les nerfs ! » s’écria-t-il. Quelque chose dans son ton lui tapait sur les nerfs.

« Mais pourquoi Noro sait-elle ce qu’il y a dans la lettre d’amour ? » demanda Kanako avec méfiance.

« Hein ? Oh, eh bien… Je l’ai accidentellement ouverte…, » dit Aiko en s’excusant.

« Tu appelles ça par accident ? » demanda Yuichi.

Aiko avait rougi, plongé et arraché la lettre d’amour. Puis elle avait brisé le sceau et commencé à la lire.

« Eh bien, tu sais… J’étais curieuse, non ? » Aiko avait balbutié. « On ne voit pas souvent des gens écrire des lettres d’amour de nos jours, et je voulais voir ce qu’ils y écrivaient, et… désolée… »

Elle avait l’air d’essayer de trouver une excuse au début, puis à mi-chemin, elle avait réalisé que ça ne marchait pas et elle s’était excusée.

« Non, c’est bon, » dit Yuichi. « Je n’ai pas vraiment envie d’y aller… »

« Non, non, non, non ! Tu dois aller l’écouter ! » proclama Mutsuko en tapant sur le tableau blanc.

Il avait supposé qu’elle ne se soucierait pas de ce genre de choses, mais elle semblait s’y être étonnamment investie.

« Hein ? Mais… »

« Pas de mais ! Il y a des formes d’égoïsme que je ne peux pas pardonner ! Il faut du courage pour envoyer une lettre d’amour à quelqu’un, et ignorer cela est tout simplement grossier ! Maintenant, dépêche-toi et vas-y ! »

Yuichi se leva, comme s’il avait été chassé de son siège. Il ne le sentait toujours pas du tout, mais maintenant qu’elle l’avait mentionné, il serait peut-être impoli de l’ignorer. S’il devait refuser cette personne, il devrait le faire face à face.

« D’accord. J’y vais. » À contrecœur, Yuichi quitta la pièce et se dirigea vers la cour.

« Pourquoi viens-tu, Noro ? » demanda-t-il.

« C’est quoi le problème ? Je dois m’assurer que tu ne fasses rien qui puisse la blesser, » répondit une Aiko boudeuse.

Les deux individus marchaient côte à côte dans le couloir en direction de la cour.

« Eh bien, d’accord…, » si c’était tout ce que c’était, alors Yuichi s’en fichait.

Pour être franc, il n’était pas sûr de ne pas blesser la personne. Aussi pathétique que cela puisse paraître, se dit-il, ce serait bien qu’elle soit là pour le couvrir s’il disait quelque chose de stupide. Quand il y avait pensé de cette façon, il était content de l’avoir avec lui.

L’heure du rendez-vous avait été fixée à 16 h dans la cour, mais il était déjà passé depuis dix minutes. Une partie de Yuichi espérait que l’expéditrice de la lettre d’amour serait déjà rentrée chez elle.

« Hé… comment est la personne ? » demanda Aiko.

« N’as-tu pas vu la lettre ? »

« Ce n’est pas comme si je lisais chaque ligne ! »

« Elle n’a pas écrit son nom, » dit Yuichi. « Seulement les initiales, C.D. »

« Ne trouves-tu pas que c’est un peu louche ? » demanda Aiko. « La plupart des gens écriraient leur nom au complet, tu ne crois pas ? »

« C’est vrai, » avait-il convenu. « C’est un peu étrange qu’elle ne révèle pas son identité. »

Aiko s’arrêta à la sortie de la cour.

« Ne viens-tu pas avec moi ? » demanda Yuichi, trouvant ça curieux. Il avait supposé qu’elle resterait à ses côtés tout le temps.

« Je ne suis pas si grossière que ça, » dit Aiko. « Je regarderai tranquillement depuis la ligne de touche. »

« Ouais, je suppose que ce serait bizarre si deux personnes venaient la rencontrer. » Yuichi entra donc seul dans la cour.

Il se dirigea vers l’endroit désigné, une tour à l’horloge près du centre de la cour. Personne ne l’attendait.

Je suppose qu’elle est rentrée chez elle, après tout…

Ce serait quand même un peu cruel de partir tout de suite, alors il s’était assis sur un banc tout près. Mais après quelques minutes d’attente, il n’y avait aucun signe de présence.

Je me demande si ce n’était qu’une farce…

Cette pensée n’avait jamais traversé l’esprit de Yuichi lorsqu’il était en route, mais maintenant, il était tombé dans de telles pensées. Il soupira et baissa la tête. Il avait pensé qu’il méritait peut-être de recevoir une lettre d’amour, mais peut-être qu’il était juste vaniteux.

Yuichi décida de concentrer ses sens sur les environs. Si c’était une farce, quelqu’un l’observait peut-être, mais il hésitait à regarder tout autour de lui.

***

Partie 2

Il avait senti deux présences à proximité. L’une d’elles était Aiko, qui était encore à l’intérieur de l’école, en train de regarder.

L’autre était à l’entrée de l’école, de l’autre côté. Cette personne semblait aussi le surveiller. Si c’était une farce, cette personne pourrait être derrière tout ça.

Alors, que doit-il faire maintenant ? Alors qu’il commençait à y penser, la présence commença à se rapprocher.

Il se dirigeait droit vers Yuichi.

Alors que Yuichi levait les yeux, il était choqué par ce qu’il voyait.

Qu’est-ce qu’il faut manger pour ressembler à ça ! était la première impression de Yuichi en voyant la fille qui approchait.

Les corps des gens lourds étaient souvent comparés à des tonneaux de bière, mais dans ce cas-ci, la ressemblance était étrange.

Elle était plus petite que Yuichi, et beaucoup plus épaisse. Pour devenir si lourd, il faudrait une dévotion presque religieuse à manger.

Son blazer devait être une commande spéciale, et même à ce moment-là, il semblait sur le point d’éclater — ce qui signifiait qu’elle était devenue encore plus grande depuis que l’uniforme avait été fait pour elle.

Avons-nous eu quelqu’un comme elle à l’école ? pensa Yuichi. Il était sûr que s’il avait vu quelqu’un comme elle se promener dans les couloirs, il s’en souviendrait, ce qui suggérait qu’ils n’avaient jamais dû se croiser auparavant.

Yuichi arracha rapidement ses yeux du corps de la jeune fille pour la regarder en face. Ses cheveux étaient teints en brun, coiffés d’un petit bob avec de douces vagues, et ses yeux étaient grands et clairs. En soi, son visage semblait plutôt attirant, mais il était difficile de penser à autre chose qu’à son poids.

Peut-être qu’il se trouve qu’elle passait par là… pensa-t-il. Ce n’était pas parce qu’elle était lourde qu’elle l’avait piégé.

Pourtant, il avait un sentiment de malaise à ce sujet : sa marche était l’image de la confiance en soi. Mutsuko marchait comme ça aussi. Ça lui avait donné l’impression que cette fille allait être très difficile. Il préférerait ne pas s’impliquer avec elle s’il pouvait l’éviter.

Yuichi avait gardé ses vains espoirs, jusqu’au moment où la jeune fille se tenait juste devant lui. Puis elle rencontra ses yeux avec confiance.

« Yuichi Sakaki… c’était audacieux de ta part de relever mon défi ! »

« Hein ? » Son intonation dramatique avait laissé Yuichi perplexe.

Hein ? Il ne s’agissait donc pas d’une confession d’amour ou d’une farce ? pensa-t-il.

« Vraiment, mon plan était parfait, » déclara la fille. « Pour un homme aussi superficiel que toi, une lettre comme ça serait l’appât parfait ! »

Est-ce qu’elle essaie d’être la « Règle Suprême de la Fin du Siècle » ? se demande Yuichi. Bien qu’elle ressemble plus à Fudou des Montagnes…

Yuichi resta assis, les yeux fixés sur le visage de la jeune fille, incrédule. Puis ses yeux s’étaient égarés un peu plus haut. Le mot « Héritière » était accroché au-dessus de sa tête.

L’héritière… qui pourrait faire référence à beaucoup de choses, pensa-t-il. Un art martial, peut-être ?

Mais des doutes s’élevèrent dans son esprit. Il y avait beaucoup de choses au Japon dont vous pouviez être l’héritier. Ce n’était pas nécessairement quelque chose de violent.

« Est-ce toi qui m’as fait venir ici ? C’est quoi le problème ? » Yuichi n’aurait jamais été aussi informel avec une fille qu’il venait de rencontrer, mais il se sentait idiot de répondre poliment à ce qu’elle disait.

« Le problème, hein ? » La fille s’était mise à rire avec arrogance. « Ne fais pas l’idiot avec moi. J’ai ces yeux, tu vois ! Personne ne trompe mes Yeux de l’Apocalypse ! »

Soudain, une alarme s’était déclenchée dans l’esprit de Yuichi. Il n’y a pas si longtemps, il aurait pris ça pour des divagations folles du syndrome du collège. Mais maintenant, c’était différent. Maintenant qu’il avait le Lecteur d’Âme, il savait que des choses comme les vampires et les êtres surnaturels existaient vraiment. Il avait aussi entendu dire qu’il y avait des gens qui recevaient des pouvoirs étranges par l’intermédiaire des réceptacles divins, qui étaient des parties du Dieu maléfique.

« Qu’est-ce que tu racontes ? » demanda Yuichi avec prudence. Peut-être qu’elle ne faisait que le sentir, il ne voudrait pas lui donner des informations qu’elle n’avait pas déjà, en étalant les choses de façon imprudente.

« Mes yeux me parlent de ta puissance ! » s’exclama la jeune fille. « La tienne est de 18 000… jamais je n’en ai vu un autre plus haut dans cette école ! »

« Ce n’est pas que je m’en soucie, mais pourrais-tu garder ton schéma de discours droit !? » Yuichi s’écria. C’était vraiment ennuyeux, la façon dont elle n’arrêtait pas de le changer.

Mais elle n’avait fait que rire. « Quelle volonté que tu me montres ! Je suis impressionnée ! »

« D’accord, donc tu dis que tes “Yeux de l’Apocalypse” peuvent lire le niveau de puissance de combat de quelqu’un ? » demanda-t-il. Il ne semblait pas qu’elle allait l’attaquer brusquement, alors il avait décidé de commencer par ça.

Sa capacité à tenir une conversation aussi odieuse était due à ses interactions avec Mutsuko. Ce n’était pas quelque chose dont il était fier.

« Mais bien sûr ! » déclara la jeune fille. « Je peux voir les chiffres au-dessus de la tête d’une personne. Cette capacité est ce qui prouve que je suis l’élue ! »

« C’est quoi ce nom menaçant ? » demanda-t-il. « Pourquoi tu ne peux pas appeler ça un scout ou quelque chose comme ça ? »

Le silence était tombé.

La fille était restée plantée là, avec une expression embarrassée sur son visage. Yuichi commençait à se sentir un peu mal à l’aise.

« Silence, racaille ! Nous appelons nos yeux les Yeux de l’Apocalypse ! » protesta-t-elle, soudain.

C’était quoi ce « nous » royal ?

Il soupira. « Alors, qu’est-ce que tu veux ? Et d’ailleurs, quel est ton nom ? »

« Je n’ai pas de nom pour une ordure comme toi ! » s’écria-t-elle.

C’est toi qui m’as fait venir ici…

Cela commence à devenir ridicule, pensa Yuichi. Peut-être que s’il s’en allait, elle serait inoffensive.

« Oh, hé, Chiharu ! » une voix s’éleva du bâtiment de l’école. « On va faire du karaoké. Tu veux venir ? »

Il y avait un groupe de trois filles qui crièrent vers la grosse fille qui se tenait devant lui. Apparemment, elle s’appelait Chiharu.

« Je vous rattraperai plus tard ! Désolée ! Je vous enverrai un email, d’accord ? » Chiharu avait répondu aimablement. « Maintenant, en ce qui concerne mes affaires avec toi… »

Elle se tourna de nouveau vers Yuichi, son expression devenant théâtralement intense.

« C’est quoi ce bordel !? » s’écria-t-il. « Vous parliez comme une personne normale tout à l’heure ! »

« Tu t’attends à ce que je parle en ami avec quelqu’un que je vais combattre !? » répliqua-t-elle.

« Alors c’est Chiharu, hein ? » demanda-t-il. « Quel est ton nom complet ? »

Elle avait ri. « Alors, avec des tours de passe-passe, tu as révélé mon nom ! Chiharu Dannoura est mon nom ! Le nom de celle qui te massacrera ! Et quand tu arriveras en enfer, tu pourras raconter l’histoire aux démons ! »

« Que voulais-tu dire quand tu as dit qu’on se battrait ? Avons-nous au moins une raison de faire ça ? » demanda Yuichi.

« Une raison, hein ? C’est peu de mérite. Je ne peux pas voir mon propre niveau de puissance avec mon pouvoir. Je dois donc le tester dans un combat mortel ! » répondit-elle.

Yuichi ne pouvait pas non plus se servir de son propre pouvoir sur lui-même, donc cela avait du sens. C’était peut-être juste une propriété générale de la vision magique.

« Dannoura, » dit-il, « Si tu veux te battre, puis-je supposer que tu pratiques quelque chose ? »

Il y avait quelque chose d’inhabituel dans la façon dont Chiharu se tenait. Il l’avait vu quand elle s’était approchée de lui, elle avait une démarche très stable. Ce n’était pas qu’une grosse fille ordinaire.

« Mon art est le tir à l’arc Dannoura ! » déclara Chiharu. « La forme invincible du tir à l’arc fondée par Nasu no Yoichi, spécialisée dans le combat à courte distance ! Yuichi Sakaki, tu es la cible parfaite pour établir mon niveau de compétence ! »

Yuichi n’en savait pas grand-chose, mais il savait qu’il existait des formes de tir à l’arc spécialisées dans le combat rapproché. C’était une technique d’Uchine-jutsu qui permettait à l’utilisateur d’utiliser son arc comme une lance. Cela avait permis aux archers de se protéger sur le champ de bataille après avoir épuisé leurs flèches. Il y avait une arme appelée hazuyari qui impliquait l’application d’une pointe de lance sur l’encoche de l’arc.

« Du tir à l’arc, hein ? » demanda-t-il. « Alors, où est ton arc ? »

Chiharu était venue les mains vides, et il ne semblait pas qu’elle aurait pu le cacher n’importe où.

Elle avait encore ri, de façon impertinente. « Tout comme les arts de l’épée peuvent évoluer pour être sans épée, mon art a évolué pour être sans arc ! »

Ça n’avait pas beaucoup de sens pour lui, mais elle en était très fière.

« Ça ne va-t-il pas à l’encontre de l’intérêt d’avoir des armes à distance ? » demanda Yuichi. Des arcs existaient pour vous permettre d’attaquer quelqu’un d’autre de loin, sans risque de représailles. Sans cela, à quoi cela servait-il ? Ce n’était pas la même chose que de perdre une épée.

« Es-tu un idiot, Yuichi Sakaki ? » s’exclama-t-elle. « La bataille est toujours une inconnue ! Les arcs se perdent tout le temps ! Allons-nous donc être tués sans méthode de résistance ? Notre école a créé des méthodes pour survivre, quelle que soit la situation ! En plus, mon arc existe dans mon cœur ! C’est caché dans mon âme ! » Chiharu s’était cogné la poitrine. Donc elle en était vraiment fière.

« Bien, » dit-il. « Si tu veux te battre, finissons-en ! »

Yuichi n’avait aucun scrupule à accepter un défi d’une femme.

« Attends ! Je t’ai dit le nom de mon école, » dit la jeune fille. « Au nom de l’étiquette de la bataille, ne donneras-tu pas ton nom ? »

« Je n’ai pas d’école ! » Yuichi avait riposté, un peu trop vite. C’était la seule chose dont il ne voulait pas parler.

Le nom du style d’arts martiaux que sa sœur avait élaboré était « Arts de Défense Extrême de Type Zéro », mais s’il devait le dire à haute voix, il perdrait toute envie de se battre. En y repensant, il aurait vraiment dû lui parler un peu plus du nom.

« Oh-hoho ! Tu plaisantes sûrement, » se moqua la jeune fille. « Encore plus inévitable, ta perte est devenue certaine. »

« Comment est-ce certain ? » demanda Yuichi. « On n’a rien fait d’autre que parler. »

« C’est décidé dès mon arrivée ici, car je suis arrivée plus tard que toi ! Tel a été le cas depuis les temps anciens, depuis l’époque de Ganryujima ! Jamais une arrivée en retard n’a signalé un drapeau de défaite ! Eh bien ? Tu es sûrement ennuyé de ne pas y avoir pensé ! Laisse ce stress diminuer d’autant plus le niveau de tes capacités ! De plus, il n’y a aucune circonstance dans laquelle quelqu’un qui ne nomme pas son art puisse gagner ! »

« Il n’y a qu’une chose qui m’ennuie ici, et c’est ta façon de parler ! » s’écria Yuichi. « Si tu veux te battre, vas-y ! »

Chiharu avait encore ri. « Alors, que ça commence ! » Après ça, elle avait tourné le dos à Yuichi et avait commencé à courir à toute allure.

« Hein ? » Yuichi était confus.

Chiharu avait été plus rapide que son apparence ne le suggère, elle était arrivée dans le bâtiment de l’école avant même qu’il n’ait pu se ressaisir.

S’il s’en prenait à elle tout de suite, il pourrait l’éliminer d’un seul coup de poing par-derrière. D’un autre côté, s’il la laissait s’enfuir, il n’aurait peut-être pas à s’en occuper… Mais non, il avait décidé. S’il s’en allait maintenant, elle ferait probablement des ennuis plus tard.

Cette hésitation avait été le salut de Chiharu… ou peut-être faisait-elle partie de son plan. Si c’était le cas, il devait le lui montrer. Son attitude pompeuse et prompte à parler s’était effacée devant son enthousiasme et lui avait permis de raffermir son cœur.

Yuichi avait vite couru à la poursuite de Chiharu. Elle était hors de vue quand il était arrivé dans l’immeuble, alors il l’avait suivie en utilisant la réverbération de ses pas. Après avoir descendu le couloir pendant un certain temps, il avait senti une présence dans l’un des escaliers qui descendaient. Yuichi n’y était jamais allé auparavant, mais il savait qu’elle menait à un entrepôt au sous-sol.

Il s’était retourné pour aller dans l’escalier. Chiharu était déjà là, à mi-chemin. Il y avait un arc énorme dans sa main, un arc à poulies utilisé dans le tir à l’arc de style occidental.

« Je ne sais pas quoi commenter… Je pensais que tu avais évolué au-delà de l’arc ? Et pourquoi un arc à l’occidentale ? » Yuichi n’avait pas pu s’empêcher de demander.

Chiharu avait gloussé. « J’ai fait baisser ta garde, n’est-ce pas !? Les arcs de style occidental ont plus de puissance, tu vois ? Et ils sont plus cool ! »

« Aie un peu plus de respect pour tes traditions ! » cria Yuichi. Bien sûr, Yuichi, qui pratiquait l’art martial de la mish-mash, n’avait pas le droit de lui faire la leçon sur ça.

« Les arts martiaux évoluent en fonction de l’environnement ! » déclara Chiharu. « S’il existe de meilleurs outils, il est naturel de les utiliser ! »

Chiharu tenait l’arc parallèlement au sol. Il tenait à peine dans l’escalier.

« Si nous en faisions une image, les otakus de tir à l’arc perdraient l’esprit face à cette critique…, » murmura Yuichi.

***

Partie 3

Elle ne portait pas de yugake — le gant à trois doigts utilisé dans le tir à l’arc japonais — ni la protection de bras utilisé dans le tir à l’arc occidental. Elle semblait vouloir tirer la ficelle à mains nues.

« Ancrage ! » cria Chiharu alors que Yuichi était encore perdu dans ses pensées.

Des ancres en forme d’aiguilles aux deux extrémités de l’arc s’étaient envolées, frappant le mur de béton d’un son formidable. Chiharu avait pointé la flèche.

Il n’y avait pas de tête de flèche dessus, suggérant qu’elle n’essayait pas de le tuer — mais quand même, la flèche était aussi épaisse qu’un tuyau en acier. Un contact de ce truc serait à tous les coups très problématique.

Chiharu avait alors saisi la corde et tira vers l’arrière, comme si elle allait tomber dans les escaliers. Son corps s’était penché vers l’arrière pour être parallèle à l’escalier. (Cela lui avait relevé sa jupe, révélant sa culotte, mais il n’était pas particulièrement content de la vue.)

« Tu penses que je suis lourde sans raison ? » cria-t-elle. « Le poids, c’est la puissance ! Oui, c’est pour ça ! Ce n’est pas du tout parce que j’adore les bonbons ! »

« N’aurais-tu pas dû préparer ça, avant que j’arrive ? » demanda Yuichi. Si cela avait été son plan, elle aurait dû le mettre en place et tirer dès l’arrivée de Yuichi. Il pourrait faire n’importe quoi dans le temps qu’il lui fallait pour le préparer et l’expliquer.

« Parce que c’est cool, bien sûr ! » avait-elle déclaré. « Je voulais montrer l’ancrage ! »

Sa façon de parler lui rappelait Mutsuko. Cela lui faisait soupçonner furtivement que sa grande sœur était impliquée d’une façon ou d’une autre dans ce truc.

« Quelle est ta contre-mesure si j’essaye juste de retourner dans le couloir ? » demanda-t-il.

L’arc était fixé en place, donc elle ne pouvait pas changer le but. En d’autres termes, s’il voulait éviter l’attaque, Yuichi n’avait qu’à partir.

« Ma contre-mesure est… eh bien… ah, je sais ! Je dirai que tu as perdu parce que tu t’es enfui ! » Chiharu bégayait, agitée. Elle n’avait pas semblé prévoir ce qui se passerait si Yuichi s’en allait, ou s’il n’était pas du tout venu.

« Je commence à penser que ça ne me dérangerait pas de perdre à ce stade…, » murmura Yuichi.

Malgré tout, il détestait perdre. Maintenant que la contestation avait été lancée, il ne voulait pas s’enfuir. Il s’attendait à ce que Chiharu le déclare également perdant s’il essayait de l’arrêter avant qu’elle ne tire. Cela signifiait qu’il n’avait d’autre choix que de réagir après qu’elle l’ait fait.

« Prends ça ! » cria-t-elle. L’arc à poulies, tendu jusqu’à ses limites avec son poids, avait relâché sa flèche.

Alors que Chiharu descendait les escaliers, la flèche avait filé dans l’air, laissant échapper un hurlement au fur et à mesure qu’elle avançait.

Yuichi l’avait attrapée en l’air. La flèche pendit là, à quelques centimètres de son visage, tremblant comme i elle était enragée.

« Peut-on dire que j’ai gagné maintenant ? » Il connaissait à la fois la trajectoire et le temps, donc l’attraper avait été simple.

« Quoi ? » Chiharu leva les yeux vers Yuichi, abasourdie, du bas des escaliers. Il semblait qu’elle n’avait eu qu’une flèche, et qu’elle ne lui tirerait plus dessus.

« Urk… ah… Je viens de réaliser que je ne peux pas remettre l’arc à la normale ! » s’exclama-t-elle. « Je ne peux pas le ramener à la maison comme ça ! Je vais me faire engueuler ! »

 

 

« C’est ça qui t’inquiète ? » Yuichi avait jeté la flèche de côté, puis avait descendu les escaliers. Une arme qui ne pouvait pas être remise à zéro après son déploiement… cela ressemblait de plus en plus au travail de Mutsuko.

Il savait que ça ne le regardait pas, mais Chiharu avait l’air si pathétique qu’il avait décidé de l’aider à nettoyer.

« Est-ce bon de casser ça ? » demanda Yuichi alors qu’il se tenait devant l’arc. Il pourrait probablement le récupérer s’il le cassait en deux.

« Oui… c’est peut-être inévitable. C’est un tel gâchis, mais… oui. Je vais chercher des outils. » Sur ce, Chiharu passa devant Yuichi et monta les escaliers. Une fois qu’elle avait atteint le sommet, elle s’était retournée. « Tu es tombé dans le panneau, Yuichi Sakaki ! Ça faisait partie de mon plan ! Vois-tu, les plans intelligents font partie de l’école Dannoura ! Maintenant, je t’ai là où je te veux ! »

« Un plan ? Tu paniquais, c’est tout ! » s’exclama-t-il. Elle avait dû penser à son nouveau plan alors qu’elle avait atteint le haut de l’escalier.

« La ferme ! La ferme ! Tant que je gagne, c’est tout ce qui compte ! » cria-t-elle. « Prends ça ! Attaque du Corps Volant de Dannoura ! »

Chiharu lui avait sauté dessus.

« Réfléchis un peu plus au nom ! » cria-t-il.

Son énorme masse — probablement plus de 100 kg — planait dans l’air au-dessus de lui. C’était un spectacle extrêmement intimidant. Chiharu avait tourné son corps à l’horizontale pour rendre ses chances de s’échapper d’autant moins probables, et l’avait attaqué avec sa masse corporelle.

C’était une trajectoire inquiétante. Si elle continuait à voler comme ça, elle l’aurait frappé avec le centre de son corps. S’il essayait de descendre, il frappait le haut, et même s’il atteignait le fond, la porte du sous-sol était fermée.

S’il devait s’enfuir, il faudrait que ce soit en haut. Il lui suffisait de la dépasser et de monter les escaliers en courant.

Mais Yuichi avait choisi de contre-attaquer. Il pourrait l’attraper s’il le voulait, mais il avait refusé d’être si gentil.

Yuichi avait baissé ses hanches, s’était avancé avec sa jambe gauche et avait frappé avec son poing gauche.

C’était un pao tontien, un mouvement de Bajiquan, plus communément connu sous le nom d’uppercut. On l’utilisait généralement pour frapper la mâchoire de quelqu’un par en dessous, plutôt que pour contre-attaquer contre un gros qui se jetait sur vous. Néanmoins, cela pourrait être utile dans cette situation.

Le poing de Yuichi avait touché le côté de Chiharu. Il avait ensuite relâché son geste suivant, tirant sa main gauche vers l’arrière et donnant un coup de pied avec sa jambe droite. Le recul du coup de pied avait fait descendre sa jambe droite, puis il avait donné un coup de pied gauche.

C’était lian huan tui, une autre technique bajiquaise. La masse charnue avait finalement perdu son élan et était repartie en volant. Chiharu était entrée en collision avec le plafond, puis était tombée à plat contre l’escalier.

Yuichi avait gagné.

« Ugh… Je-Je perds… Je l’admets…, » dit une Chiharu au sol, levant les yeux vers Yuichi. Elle ne semblait pas trop gravement blessée, ses couches de graisse avaient dû absorber une partie du choc.

« Tu as dit que j’étais le plus fort ici, alors c’est admirable que tu aies eu le courage de me défier, » déclara Yuichi. « Mais si tu voulais tester ta force, n’aurais-tu pas dû commencer par les plus faibles et remonter ? »

« Ah ! » Les yeux de Chiharu s’ouvrirent. « J’ai pensé que si je battais la personne la plus forte, cela signifierait que mon niveau de puissance était supérieur à 18 000 ! Cette idée m’est venue à l’esprit, et j’ai vite été incapable de penser à autre chose ! J’ai aussi pensé que résoudre les choses en une seule bataille pourrait me faire gagner du temps ! »

Elle n’a pas l’air d’être une mauvaise personne… un peu ridicule, mais…

« D’accord, peu importe, mais es-tu satisfaite maintenant ? » Il était presque sûr qu’elle admettait sa défaite, mais il devait en être sûr.

« Ngh ! Tue-moi ! » cria-t-elle.

« C’est quoi ce bordel !? »

« Le gagnant a le droit de faire ce qu’il veut avec le perdant ! Tue-moi ! Je suis prête ! Fais ce que tu veux ! » Pendant qu’elle parlait, elle avait déchiré sa chemise. Elle avait un buste assez ample, mais c’était peut-être dû à sa circonférence générale. Il était difficile de dire quelle quantité de poitrine et quelle quantité de graisse étaient présentes.

Elle pense que je vais l’agresser parce qu’elle a perdu ? pensa Yuichi avec incrédulité. Elle devait jouer à trop de jeux pornos…

« Hum… désolé, mais je ne préfère pas, » s’excusa Yuichi avec lassitude.

« Très bien ! Alors je te laisserai rejoindre mon harem inversé ! » Chiharu ne semblait pas découragée par le refus de Yuichi.

« Ne viens-tu pas de me rétrograder ? » s’exclama-t-il. « Et harem? Tu plaisantes, n’est-ce pas ? »

« Tu rejoindras trois tortues et un poméranien ! » avait-elle déclaré.

« Des tortues et un chien ? N’est-ce pas des animaux de compagnie ? »

« Ne sous-estime pas le poméranien ! Il a ce qu’il faut pour survivre dans la jungle de Tokyo ! » avait-elle déclaré.

« Ils ne peuvent pas battre les alligators et les lions dans la vraie vie ! Mais je suppose que je devrais prendre quelque chose pour t’avoir battu… Peux-tu répondre à quelques questions pour moi ? » demanda-t-il.

« L’interrogatoire, hein ? Vas-y ! Je répondrai même aux questions les plus embarrassantes ! » Comme d’habitude, elle sautait aux conclusions désagréables, mais il avait décidé d’ignorer cela et de passer à autre chose. Il devait agir avec elle comme s’il le faisait avec sa sœur.

« Comment as-tu fini avec ces yeux ? Tu n’es pas née avec eux, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

« Non, » dit-elle. « Ils se sont réveillés en moi pendant les vacances d’été, sans prévenir. »

« Quelqu’un te les a-t-il donnés ? »

« Non, ils ne l’ont pas fait. Si j’avais vécu un événement aussi incroyable, j’aimerais le rejouer maintenant ! » déclara-t-elle.

On aurait dit qu’elle ne les avait pas non plus reçues d’un Externe. Il n’était pas sûr que cela avait quelque chose à voir avec le Dieu maléfique, mais si elle était possédée par un réceptacle de Dieu, elle pouvait leur faire savoir quand la résonance se produisait.

« Cet arc que tu as, » dit-il. « L’as-tu fait toi-même ? »

« Mon aînée, Sakaki, l’a fait pour moi, » dit-elle.

« Bon sang, sœurette… pourquoi dois-tu donner des trucs dangereux à des fous ? » Yuichi appuya une main sur son front et fixa le sol. Il l’avait su. Sa sœur était la seule personne qu’il connaissait qui aurait pu faire quelque chose comme ça.

« M’as-tu défié en sachant que j’étais le petit frère de Mutsuko Sakaki ? » demanda-t-il.

« Quoi !? C’est vrai, tu es aussi un Sakaki ! Quel imbécile j’ai été ! » Sa surprise était exagérée, mais ce n’était pas un mensonge.

« Oh, franchement. Tu aurais dû t’en rendre compte…, » soupira-t-il.

« J’ai bien peur que ce ne soit pas si facile, » dit-elle. « Sakaki n’est pas un nom inhabituel. »

« Comparé à Dannoura, je suppose que ce n’est pas le cas, » dit-il. « Au fait, je ne t’ai jamais vue dans le coin. Dans quelle classe es-tu ? »

« 1-G. »

« Oh, le programme de musique, » dit-il. Le lycée Seishin avait un programme d’études général, ainsi qu’un programme de musique et un programme d’économie. A à F étaient des cours généraux, G de musique et H d’économie. Comme les exigences étaient différentes, les cours généraux et les cours de musique se déplaçaient à des moments différents. Ça expliquerait pourquoi Yuichi ne l’avait jamais vue avant.

« Je suis aussi dans la chorale, » dit-elle. « Celles qui m’ont appelée tout à l’heure sont mes amies de la chorale. »

« Qu… Quoi ? » demanda Yuichi, consterné.

« Quoi ? Quoi ? Pourquoi as-tu l’air si déprimé ? » cria-t-elle.

Il était naturel que Chiharu ne comprenne pas sa réaction. Yuichi voulait toujours faire partie de la chorale. Mais savoir que Chiharu serait là l’avait fait réfléchir.

« Rien… Je pensais juste… que la vie peut être vraiment injuste, » dit-il sur un ton morose. « Bref, je m’en vais maintenant. S’il te plaît, laisse tomber les défis, d’accord ? »

Yuichi s’était accroupi dans les escaliers et laissa le sous-sol derrière lui.

 

✽✽✽✽✽

Quand Yuichi avait revu Aiko, elle se comportait bizarrement.

« Alors ? L’as-tu rejetée ? Que s’est-il passé ? Et pourquoi as-tu l’air si triste ? » Aiko s’en prenait à lui. C’était une fille franche, donc naturellement, sa première question était de savoir s’il l’avait rejetée ou non. Quand elle avait vu la fille s’enfuir et Yuichi courir après elle, Aiko n’était pas sûre qu’elle devait les poursuivre ou non. Mais, décidant que les choses iraient mal si on la voyait, elle avait décidé d’attendre où elle était.

Tout le temps qu’elle attendait, elle était complètement agitée. Il ne semblait pas que quelqu’un confessait son amour, mais c’était la personne qui avait envoyé la lettre d’amour. N’ayant aucune idée de ce qui se passait, Aiko avait passé tout son temps en attente.

« Oh. J’ai gagné, » dit Yuichi.

« Hein ? » demanda Aiko, incertaine de la façon dont on pouvait « gagner » une confession d’amour. « Je ne comprends pas vraiment, mais… hey, pourquoi tu me regardes comme ça ? »

Yuichi regardait Aiko avec une expression emplie simultanément d’incrédulité et de soulagement. Se sentant gênée, Aiko baissa les yeux par réflexe et leva les yeux vers lui.

« Oh… J’étais en train de penser, tu es si gentille et si compacte, Noro, » dit-il. « Je me sens vraiment en sécurité. »

« C-Compact ? En sécurité ? » Aiko déclara cela, hésitante et incertaine si c’était un compliment ou non.

Ce n’est que peu de temps après qu’elle s’était rendu compte qu’il la traitait de petite fille.

***

Chapitre 4 : Quatrième semaine d’octobre : Le Yokai voleur de Followers

Partie 1

« Yokai… voleur de followers ? » Yuichi avait incliné la tête. Grâce aux passe-temps de sa sœur, Yuichi connaissait les noms des principaux yokais, mais il n’avait jamais entendu parler de celui-ci.

Ils étaient dans la salle de réunion du club de survie après les cours. Comme d’habitude, Mutsuko se tenait devant le tableau blanc, qui indiquait actuellement des noms de yokai dont il n’avait jamais entendu parler : Écran Bleu, Redémarreur, Tourneur d’oreiller, Voleur de followers, S’accepter soi-même, Repas Mural, etc.

Les personnes présentes dans la salle étaient Mutsuko, Kanako, Yuichi et Aiko. Natsuki n’était pas venue au club dernièrement, chaque fois que le cours se terminait, elle rentrait tout de suite chez elle. Yuichi s’inquiétait un peu pour elle.

Le thème de la réunion d’aujourd’hui était les yokais.

« Oui ! C’est un yokai qui cause beaucoup d’ennuis aux gens ces derniers temps ! » déclara Mutsuko.

« Oui ! C’est vraiment terrifiant ! » Kanako avait accepté de se joindre à eux.

« À en juger par les noms, ils ont tous l’air d’être des yokais plutôt tristes, » dit Yuichi. « Comme le tourneur d’oreiller. »

« Le makura-gaeshi ? En vérité, c’est un yokai très redoutable, » déclara Mutsuko. « Il y a longtemps, on pensait que les âmes humaines quittaient leur corps pendant qu’on dormait, pour voyager dans le monde des rêves. L’oreiller était la porte d’entrée ! Donc si vous retournez l’oreiller de quelqu’un pendant qu’il dort, son âme ne peut pas retourner dans son corps et il meurt ! Bien sûr, tout ce qui concerne l’âme a été oublié, alors maintenant, retourner l’oreiller de quelqu’un semble être une farce idiote. »

Yuichi se souvint que Makina avait mentionné quelque chose à propos du yokai qu’il avait combattu pendant les vacances d’été comme étant un sous-ensemble du tourneur d’oreiller. Ce type semblait avoir mangé des âmes, alors Yuichi s’était demandé si cela avait quelque chose à voir avec cette légende dont parlait Mutsuko.

« Mais comme les légendes dérivent et sont abandonnées, les yokais perdent aussi leur pouvoir, » dit Mutsuko. « On croit que maintenant, les tourne-oreillers n’ont plus beaucoup d’énergie ! Mais pas les voleurs de followers ! Elles sont devenues encore plus terrifiantes ! Il y a des gens qui croient que le yokai existe pour expliquer des phénomènes inexplicables, il est donc naturel de voir arriver de nouveaux yokais à mesure que la civilisation avance ! En d’autres termes, c’est une nouvelle race de yokai approprié pour l’ère Internet ! »

« Oh ? » demanda Yuichi, désintéressé. « Alors, qu’est-ce qu’ils font d’intéressant ? »

« Ils annulent ceux qui te suivent sur Twitter ! » proclama Mutsuko avec une expression terroriste.

« Euh… et alors ? Si vous suivez quelqu’un, suivez-le à nouveau. » Yuichi avait été stupéfait de voir à quel point c’était inutile.

Aiko, pour sa part, semblait confuse.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » s’exclama Mutsuko. « Vous vous détruisez sans vous en rendre compte ! La personne qui voit une personne partir se dira : “Pourquoi ont-ils arrêté de me suivre ?” “Est-ce qu’ils me détestent ?” Ça sape les relations humaines ! Cela entrave la communication ! C’est un yokai terrible ! »

« Si tu es vraiment amis, tu pourrais probablement dire “Je suis désolé” et arranger ça…, » suggéra Aiko. Elle ne semblait pas comprendre le danger.

Yuichi ressentait la même chose, il semblait assez facile pour deux personnes de se remettre de quelque chose comme ça.

« Mais ce n’est pas seulement cela… ce qu’ils font sur Twitter n’est qu’un travail d’appoint, » dit Kanako, avec un ton effrayant. « La vraie horreur, c’est quand ils vous enlèvent vos suivis sur des sites de fiction sur Internet ! J’ai travaillé dur pour améliorer mes histoires afin d’obtenir plus de personnes qui me suivent, et tout d’un coup, le nombre a diminué. C’est tout simplement terrible… »

Quand un lecteur d’un site de fiction aimait une histoire et voulait en lire plus, il l’ajoutait à ses favoris. Le fait que votre histoire ait été ajoutée aux favoris de beaucoup de gens — en d’autres termes, le fait d’avoir un grand nombre de « followers » — était la preuve de la popularité de votre travail. Les classements étaient également basés sur les followers, donc l’augmentation de celles-ci était l’un des objectifs de l’auteur amateur.

« Peut-être qu’ils les ont enlevé parce qu’ils commençaient à trouver l’histoire ennuyeuse…, » déclara Yuichi sans réfléchir, puis le regretta immédiatement.

Kanako détourna les yeux en état de choc, puis inclina la tête désespérément.

« Oh, Yu, tu es si méchant ! Tu as blessé Orihara ! » s’exclama Mutsuko.

« Sakaki ! C’était aller beaucoup trop loin ! » s’écria Aiko.

« Hein ? Oh, euh, désolé…, » Yuichi s’était excusé sincèrement tout en étant réprimandé par les deux filles.

Il était en infériorité numérique, donc il n’aurait pas pu trouver d’excuses, et il avait vraiment tort cette fois-ci.

Mais Mutsuko avait continué d’étudier la question. « Yu! De simples excuses ne redonneront pas le sourire d’Orihara ! »

« Eh bien, si tu voulais bien sortir avec moi pour faire d’autres recherches…, » Kanako avait timidement levé le visage, suggérant que le coup n’avait pas été si terrible.

« Euh, t’aider à faire des recherches ne rétablira cependant pas les followers perdus, » souligna Aiko. « En plus, ton livre est déjà publié. Pourquoi as-tu besoin de followers sur un site web ? » Sa voix était calme, mais elle avait l’air un peu aigrie.

« O-Oh, mais… oh, c’est vrai ! La popularité d’Internet peut affecter les ventes ! J’ai donc besoin de faire des recherches pour devenir plus populaire…, » la voix de Kanako ne cessait de diminuer, probablement parce que le livre qu’elle était en train d’écrire ne nécessitait pas de recherche. À cet égard, Kanako avait été très honnête.

Ne voulant pas rester enfermé dans une atmosphère embarrassante, Yuichi s’était levé et avait fait la déclaration. « D’accord ! Donc je dois juste tabasser ce Yokai, voleur de followers, c’est ça ? »

Il ne le comprenait pas vraiment, mais si c’était la chose qui lui enlevait ses followers, alors le tabasser devrait résoudre le problème.

« Je ne suis pas sûre que ce soit un problème que l’on puisse résoudre en frappant…, » murmura Aiko.

Yuichi avait fait semblant de ne pas entendre.

Après avoir terminé les activités du club, Yuichi, Mutsuko et Aiko s’étaient dirigés vers un cybercafé dans le quartier commerçant.

Kanako avait décidé de rentrer plus tôt, en disant qu’elle ne devait pas rester dehors trop tard.

« Alors, est-ce que ce Yokai, voleur de followers fait son piratage ici ? » demanda Yuichi avec méfiance.

C’était extrêmement difficile à croire. Pourquoi un yokai traînerait-il dans un endroit comme celui-ci ?

« Oui, j’en suis sûre ! » déclara Mutsuko. « J’ai mené une enquête scrupuleuse, et j’ai découvert que les récents mouvements ont tous été faits depuis ce café ! » Elle avait montré du doigt le cybercafé avec audace.

Une bannière « Le moins cher en ville ! » était suspendue devant l’entrée.

Quand Yuichi avait dit qu’il allait frapper le voleur, Mutsuko avait commencé une sorte d’enquête sur l’ordinateur de la salle du club. Elle avait apparemment trouvé le voleur de followers très rapidement.

« Euh, comment sais-tu ça ? » demanda Aiko avec incertitude. Aiko n’était pas particulièrement douée pour Internet, il était donc naturel qu’elle ne comprenne pas.

« J’ai piraté le serveur du site de fiction et vérifié l’historique personnel de tous les utilisateurs qui l’avaient récemment supprimé de leurs favoris ! » déclara Mutsuko. « Là, j’ai trouvé un schéma très suspect ! Un nombre artificiel d’utilisateurs accédaient à Internet à partir de l’adresse IP du cybercafé lorsqu’ils l’ont retiré de leurs favoris ! Il faut qu’il y ait un lien ! »

« Sœurette, ne pourrais-tu pas proclamer tes crimes assez fort pour que tout le monde puisse les entendre ? » demanda Yuichi avec lassitude.

Les trois étaient entrés dans le café, s’étaient enregistrés et s’étaient dirigés vers un stand ouvert. Aiko regardait tout autour d’elle avec curiosité, elle n’avait jamais dû aller dans un cybercafé auparavant.

Les boissons à la main, ils avaient pris place.

« Ce truc de propriété intellectuelle te dira où il est assis, non ? Et s’il est là ou pas ? » demanda Aiko, on dirait qu’elle n’avait rien compris du tout.

« Pas de problème, » dit Mutsuko avec confiance. « On dirait qu’il est toujours sur le net en ce moment. J’ai installé un logiciel espion sur le serveur qui me fournit des informations en temps réel. Il semble agir à une vitesse vertigineuse, il suffit donc de trouver quelqu’un qui a l’air de le faire ! »

Mutsuko avait fièrement montré son smartphone. Des lignes incompréhensibles de lettres et de chiffres défilaient à l’écran. Yuichi n’avait aucune idée de ce qu’elle lui montrait, mais il avait une vague idée que c’était probablement illégal.

« Même ainsi, est-ce que quelqu’un comme ça le ferait vraiment en public ? » demanda Yuichi. « S’il a une chambre pour lui, on ne peut pas débarquer comme ça… »

Yuichi avait regardé autour de lui.

Il était là.

Il y avait une personne dans une cabine ouverte dans le coin, occupée à manipuler son ordinateur. Au-dessus de la tête de la personne se trouvaient les mots « Voleur de followers ».

Cela avait dissipé tout doute. Yuichi ne savait pas si cette personne était un yokai ou non, mais il s’amusait clairement sur Internet.

« C’est lui. » Yuichi pointa du doigt la zone.

« Hein ? » demanda Aiko. « Comment as-tu… oh, ouais ! Bien sûr que tu le sais. »

Le Lecteur d’Âme de Yuichi lui avait permis de lire l’étiquette au-dessus de la tête de quelqu’un et d’identifier ce qu’il était. C’était un talent extrêmement utile pour une situation comme celle-ci, bien que s’il se retrouvait un jour dans une histoire mystérieuse, il serait probablement insupportable.

« Maintenant qu’on l’a trouvé, qu’est-ce qu’on fait ? » demanda Yuichi. Il ne pouvait pas attaquer quelqu’un au milieu d’un cybercafé.

« Ramenons-le à la maison ! » déclara Mutsuko. « Puis on l’interrogera sur le retrait des followers d’Orihara ! »

« Le traîner… Je ne sais pas si c’est le cas…, » déclara Yuichi.

« Ce n’est pas grave ! C’est un yokai ! C’est normal de les enlever et de les enfermer ! » annonça Mutsuko.

« Je ne suis pas sûr d’être d’accord avec ça…, » déclara Yuichi.

Il semblait erroné de décider qu’un type qui s’amuse sur un ordinateur dans un cybercafé devait être un yokai et qu’ils pouvaient donc l’enlever. Mais l’observer ne résolvait rien, alors Yuichi avait décidé de parler au voleur de followers.

Lentement, Yuichi s’approcha.

Le voleur de followers était de petite taille, avec un capuchon couvrant son visage. Le fait que vous ne pouviez pas voir son visage d’un seul coup d’œil suggère qu’il essayait de le cacher.

« Bonjour. Puis-je te parler ? » demanda Yuichi.

Le voleur de followers n’avait pas répondu, trop absorbé dans son ordinateur. Ennuyé, Yuichi avait attrapé la capuche.

« Qu’est-ce que tu fais !? » cria la personne, se retournant en colère.

« Hein ? » Yuichi s’était immédiatement arrêté.

C’était une fille.

Le fait qu’elle n’était manifestement pas humaine ajoutait au choc de Yuichi : elle avait des oreilles rondes sur le dessus de sa tête.

« Ah !? » Réalisant qu’il avait vu ses oreilles, la jeune fille avait rapidement replacé le capuchon et s’était levée en panique.

Tout d’un coup, elle s’était précipitée vers la porte du café.

 

 

« Qu’est-ce que je dois faire ? » cria Yuichi.

« Poursuis-la, bien sûr ! » déclara Mutsuko héroïquement.

Yuichi et les autres individus étaient sortis du cybercafé pour la poursuivre.

« Je ne peux pas dire de quel côté elle est partie ! » cria Yuichi.

Juste à l’extérieur du café se trouvait la foule du quartier commerçant. Il serait difficile de la trouver mêlée à tout ça.

« Sakaki ! Les étiquettes ! Regarde les étiquettes ! » cria Aiko.

« Oh, c’est vrai ! » À la suite de l’incitation d’Aiko, Yuichi avait commencé à regarder autour de lui. Il pouvait voir le label « Voleur de followers » s’éloigner.

« Par ici ! » Yuichi avait montré la direction dans laquelle la fille allait.

C’était difficile de s’en sortir avec autant de gens de passage, mais la fille était dans le même bateau. La poursuite avait duré un certain temps sans que la distance entre eux change.

Il était possible qu’elle s’échappe, à ce rythme. Mais au moment où Yuichi commençait à paniquer, la situation avait changé.

La fille avait été accostée par quelqu’un qui l’avait conduite dans une ruelle.

« Que s’est-il passé ? » se demanda-t-il.

« Ils avaient l’air de se connaître… peut-être des potes du yokai ? » demanda Aiko.

« Ça avait l’air un peu plus menaçant que ça…, » dit-il.

Ils avaient tourné afin de poursuivre la fille.

« Hé ! Laissez-moi partir ! » cria la fille.

« Quoi, je n’ai même pas droit à un bonjour ? Hein ? Tu oublies qui est en haut par ici ? » La personne qui l’avait attrapée était un homme grand et musclé avec des accessoires en argent sur tout le corps. Ce n’était pas vraiment une personne respectable. Au-dessus de sa tête se trouvait l’étiquette « Faux-Fouine ».

« La faux-fouine est un yokai, non ? » demanda Yuichi.

« Hein ? Ce n’est pas possible ! » s’exclama Mutsuko. « C’est un kama-itachi, un yokai vraiment majeur ! Mais il est si miteux ! Il ressemble à un voyou comme les autres ! »

Il se demandait quelle image elle avait du kama-itachi qui avait poussé Mutsuko à critiquer un homme qu’elle n’avait jamais rencontré auparavant.

La « Faux-Fouine », ou « kama-itachi », était, comme son nom l’indique, une belette yokai avec des faux à la place des mains. Mais contrairement au voleur de followers, celui-ci paraissait humain en un coup d’œil.

L’homme avait relâché la jeune fille et l’avait frappée brutalement contre le mur.

Le coup l’avait clairement bouleversée. Comme si elle souffrait, elle rencontra les yeux de Yuichi.

« Courez, les gars ! Ce n’est pas le moment de me courir après ! » s’écria la jeune fille, clairement à bout de nerfs.

« Hein ? As-tu été suivie par des humains ? » demanda l’autre. « Pathétique petite… Ah, eh bien. Maudissez votre malchance et abandonnez, humains… »

Le kama-itachi avait souri étrangement et s’avança sur eux.

***

Partie 2

L’osaki était un yokai dont on disait qu’il avait la forme d’une belette. Il existait pour expliquer la disparité des richesses.

Autrefois, les courtiers venaient dans les villages pour acheter diverses ressources. Lorsque ces courtiers avaient décidé du prix des marchandises qu’ils achetaient, ils allaient utiliser des balances. Le yokai connu sous le nom d’osaki aimait les balances et s’asseyait sur elles chaque fois qu’elles étaient posées.

Certains osakis aimaient s’asseoir sur le côté plat de la balance, tandis que d’autres aimaient se percher sur le poids. Par conséquent, une maison qui avait un osaki vivant sur le côté plat de leur balance serait un peu plus payée pour leurs biens, tandis que les maisons avec un osaki vivant sur le poids seraient un peu moins payées.

La raison pour laquelle ce yokai avait été conçu était d’éviter la discorde dans ces petits villages. Deux personnes pensaient faire la même chose, mais elles avaient reçu des résultats différents : une maison était devenue riche, tandis qu’une autre était devenue pauvre.

En réalité, ils avaient obtenu des résultats différents parce qu’ils faisaient des choses différentes, mais ils n’avaient aucun moyen de le savoir. Ils essayaient simplement d’éviter la discrimination et la jalousie qui découlaient des différences de richesse. En laissant sagement les choses vagues, les villageois avaient réussi à s’en sortir.

Il n’y avait pas de différence dans les familles elles-mêmes, disaient-elles. Tout se résumait à savoir quel genre d’Osaki vivait avec vous.

C’est la raison pour laquelle l’osaki yokai était né.

 

✽✽✽✽✽

« Ainsi, l’osaki s’est adapté à l’environnement internet moderne et est devenu le voleur de Followers ! » déclara Mutsuko.

« Oui, » déclara la fille. « Ce n’est pas comme si je le faisais pour être méchant. J’essaie juste d’éviter les sentiments d’injustice en laissant les gens me blâmer pour leurs Followers perdues. En gros, je suis comme… ouais, un bouc émissaire ! Un agneau sacrificiel ! »

« Mais tu es une belette, » dit Mutsuko.

Les oreilles rondes sur le dessus de sa tête ressemblaient à celles d’une belette, mais Yuichi n’en savait pas assez sur les animaux pour juger d’un coup d’œil si elles étaient des oreilles de belette.

« Tu avais l’air de travailler assez dur selon moi, » avait fait remarquer Aiko, son comportement était froid.

Yuichi, Mutsuko, Aiko et le voleur étaient dans la chambre de Yuichi, au deuxième étage de la maison Sakaki. Yoriko avait dit qu’elle serait avec des amis avant de rentrer à la maison, donc elle n’était pas là pour le moment.

« Eh bien, j’aime bien imaginer les visages des gens qui agissent de manière déprimée après que le nombre de leurs Followers se soit effondré, » dit la voleuse de Followers avec un sourire méchant.

« Mais pourquoi le fais-tu toujours depuis le même cybercafé ? » demanda Yuichi. « Ce serait plus dur de te suivre si tu le changeais un peu. »

« Cet endroit est le moins cher de la ville… mais je serai plus prudente à partir de maintenant, » déclara-t-elle.

« Je suppose que les yokais ont aussi leurs soucis…, » Aiko, pour une raison ou une autre, semblait sympathiser avec elle.

« Mais je suis impressionnée que tu aies battu cette Faux-Belette ! » s’exclama la jeune fille. « C’est les plus forts dans l’industrie de la belette ! Je n’ai jamais vu un yokai aussi malmener ! C’était vraiment quelque chose ! »

« Qu’y a-t-il d’autre dans “l’industrie de la belette” ? » demanda Yuichi.

« Je suppose que tu as réussi à régler ça avec des coups de poing, Sakaki…, » dit Aiko d’un soupir fatigué.

Yuichi avait fait tomber le kama-itachi d’un seul coup de pied. Il était sur le point de faire quelque chose, mais Yuichi n’avait pas l’intention d’attendre de voir ce que c’était. Après qu’il eut sorti le kama-itachi, la voleuse était heureuse de faire ce qu’il avait dit, et ils l’avaient donc ramenée chez Yuichi.

« Oh ! Mais les faux-belettes sont en fait un trio, » déclara Mutsuko. « Les deux autres pourraient revenir pour se venger… »

Le yokai kama-itachi existait pour expliquer les coupures soudaines et inexplicables que les gens subissaient en se promenant.

Ils étaient connus à l’origine sous le nom de kamae-tachi (« épée préparée »), mais ce terme avait été corrompu en « kama-itachi » (« faux-belette »). Comme son nom l’indique, il n’avait à l’origine rien à voir avec les belettes.

Il y avait beaucoup de légendes sur les kama-itachis, et l’une d’entre elles était qu’ils agissaient comme des trios : un pour faire trébucher la personne, un pour la couper, et un pour appliquer des médicaments afin que la blessure ne saigne pas.

« Mais je ne comprends pas vraiment le but, » dit Yuichi. « Pourquoi faire tout leur possible pour guérir la blessure après qu’ils l’aient causée ? »

C’était là pour expliquer pourquoi les blessures ne saignaient pas, mais ça semblait quand même assez aléatoire. Il aimerait que les gens réfléchissent un peu plus à ces choses.

« Je ne suis pas sûre, » déclara la fille. « Ils ne me l’ont jamais dit. Je suis le plus bas de l’échelle dans l’industrie de la belette, donc ce n’est pas comme si j’avais des discussions en profondeur avec le kama-itachi. Il m’intimide surtout, comme vous l’avez déjà vu… »

« Sérieusement, qu’est-ce que c’est que “l’industrie de la belette” ? » demanda Yuichi. « Quel genre d’affaires faites-vous ? »

Le voleur de Followers n’avait toujours pas répondu à sa question.

« Yu, c’est simple ! » déclara Mutsuko. « La guérison à la fin était leur but depuis le début ! Ils ne se soucient pas vraiment de les faire trébucher et des coupures ! La guérison est leur but, parce qu’ils testent l’efficacité du médicament ! Ils font des recherches sur les pommades pour les plaies ! »

« Les kama-itachis sont là pour expliquer les blessures soudaines, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi. « Tu ne crois pas que c’est à l’envers ? » Son explication soulevait la question de savoir quand leurs recherches porteraient enfin leurs fruits. « Eh bien, nous l’avons ramenée ici. Qu’est-ce qu’on fait maintenant, sœurette ? »

« Bonne question, » dit Mutsuko. « Nous savons maintenant que c’est une osaki, donc la réponse est simple ! On a juste besoin de faire un osaki-barai ! »

Osaki-barai : un rituel pour chasser un osaki de la balance sur laquelle il était assis. On disait qu’autrefois, les villageois prenaient ces rituels très au sérieux.

« Hé, laissez-moi souffler ! » dit rapidement le voleur de followers. Elle ne voulait probablement pas subir un tel rituel.

« Ne le faisons pas, » dit Yuichi. « Je me sentirais mal de l’exorciser. On doit juste faire quelque chose pour les followers d’Orihara… alors, arrête de faire des choses pour rendre Orihara triste, OK ? »

« C’est toi qui l’as rendue triste, Yu, » dit Mutsuko.

« Veux-tu bien te taire un peu ? » Yuichi ne pouvait s’empêcher de grimace. « Je me suis excusé, d’accord ? »

« Très bien. Je n’interférerai plus jamais avec cette personne nommée Orihara ! » le voleur de followers avait juré sérieusement.

Le lendemain…

« S-Sakaki ! C’est fantastique ! Je suis le numéro un ! » Kanako s’était précipitée dans la salle du club, le téléphone portable à la main.

Yuichi, Mutsuko et Aiko avaient tous regardé l’écran du téléphone portable. Le classement du site de publication de fiction y figurait, et l’histoire de Kanako, Mon Seigneur Démon est trop mignon pour tuer et maintenant le monde est en danger ! avait été classée numéro un pour la journée.

« C’est…, » les yeux de Mutsuko s’ouvrirent avec surprise. « Orihara ! C’est l’œuvre du yokai voleur de followers ! »

« Quoi !? Qu’est-ce que c’est ? N’est-ce pas bien s’il les ajoute ? » Kanako avait l’air tout à fait contente, et donc elle doutait de la réaction de Mutsuko.

« C’est un nouveau yokai qui vient d’apparaître ! » s’exclama-t-elle. « Il crée plusieurs comptes et augmente tes followers à partir d’un seul point d’accès, ce qui donne l’impression que l’auteur du roman fait quelque chose de louche ! C’est plus dangereux que le voleur de followers, car les comptes accusés de fausser le classement pourraient être supprimés ! »

« Hum… Soeurette… c’est vraiment une chose impolie à dire, » dit Yuichi. « Peut-être qu’elle vient d’avoir un regain de popularité ? »

Malgré tout, lorsqu’il s’était penché sur ce qui s’était passé hier, Yuichi avait trouvé sa théorie assez plausible.

« Crois-tu que c’est encore ce yokai ? » demanda Aiko. « Peut-être qu’elle essayait d’expier… »

Yuichi et Aiko avaient échangé un regard.

« Elle est stupide !? Et si elle fait supprimer son compte ? » murmura Yuichi.

« Ouais, ça va un peu trop loin…, » Aiko avait indiqué son accord à voix basse.

C’était probablement l’œuvre du voleur, et ils étaient tous deux sûrs de cela.

Les followers qui avaient été inscrits si soudainement avaient immédiatement été retirés. Le site de fiction avait dû intervenir et prendre des mesures.

Kanako n’avait reçu aucune punition. C’était naturel, puisqu’elle n’avait rien fait de mal. De plus, si son compte avait été supprimé sous de fausses accusations, Mutsuko aurait probablement pris des mesures.

Pourtant, peut-être parce qu’elle avait attiré l’attention sur elle, ses followers avaient augmenté un peu plus que d’habitude. Et après cela, Kanako n’avait plus jamais souffert d’une hausse soudaine de ses followers.

Mais le voleur de followers pourrait encore être là, volant vos followers, vous suivant, et vous aimant… !

Quel yokai ennuyeux…, pensa Yuichi.

***

Chapitre 5 : Cinquième semaine d’octobre : Mika

Partie 1

« Je m’appelle Mika, et je suis juste derrière to — bwaaaaaah ! »

Dès qu’elle était apparue derrière Yuichi, elle avait été frappée avec un poing dans le ventre.

Ses sens lui avaient dit qu’elle ne s’était pas faufilée derrière lui, mais qu’elle était apparue de nulle part. C’était une sorte d’être surnaturel, ce qui voulait dire qu’il n’avait pas besoin de se retenir.

Une seconde plus tard, Yuichi se retourna, téléphone intelligent en main. La chose qu’il avait envoyée en vol avait heurté le mur, et maintenant elle était assise sur le sol.

« Que s’est-il passé !? » cria Mutsuko, arrivant dans la chambre de Yuichi en hâte.

Yoriko, qu’il pensait qu’elle regardait la télé en bas, s’était pointée un instant plus tard.

« Yu… as-tu amené une autre petite fille ici !? » dit Mutsuko avec un choc théâtral.

La personne qui avait heurté le mur et qui était tombée était en effet une petite fille.

« Ne le dis pas comme ça ! » riposta-t-il.

Ce n’était pas comme si c’était sa faute. Il n’amenait pas les petites filles ici. Elles semblaient juste continuer à le suivre.

Yuichi regarda la fille inconsciente.

La traiter de petite fille semblait un peu trompeur. Elle avait l’air d’avoir l’âge de la quatrième année, et elle était habillée exactement comme la poupée bien habillée Mika. L’étiquette « Poupée Mika » était placée au-dessus de sa tête, donc c’était probablement exactement ce qu’elle était.

« C’est l’heure de la conférence familiale ! » déclara Mutsuko.

« Encore !? » cria Yuichi, frustré.

Yuichi n’avait pas été personnellement impliqué dans ce qui avait causé tout cela, mais tout avait commencé il y a quelques jours.

Ils tenaient leur réunion de club de survie dans la salle habituelle, où, pour une fois, Mutsuko discutait de quelque chose d’important pour la survie.

Cinq individus étaient présents aujourd’hui : Mutsuko, Kanako, Aiko, Natsuki et Yuichi.

« Aujourd’hui, on va apprendre les techniques d’autodéfense ! » déclara Mutsuko.

« Ouah, c’est un sacré club de survie, » s’exclama Yuichi. En fait, il avait toujours l’impression que ce n’était pas tout à fait approprié, mais il avait réfréné ses objections. Le club était juste un endroit où Mutsuko pouvait faire ce qu’elle voulait.

« Ce sera un cours pour les dames ! Notre club est plein de jolies filles, dont l’une d’entre elles ferait une cible tentante pour les dingues dangereux ! J’aimerais vous apprendre à frapper un harceleur ! »

Yuichi jeta un coup d’œil à Natsuki. C’était certainement une jolie fille, mais il ne pouvait pas imaginer qu’elle ait besoin de telles contre-mesures.

« Quoi ? » Natsuki regarda Yuichi, ses yeux froids reflétant leur émotion méconnaissable habituelle.

« Je me disais que tu sais probablement déjà comment gérer les harceleurs…, » déclara-t-il.

Natsuki était une combattante habile. Le pervers de tous les jours n’aurait aucune chance contre elle. Même surhumaine, elle pourrait s’en sortir.

« Vraiment ? Je pensais juste que j’aimerais apprendre à gérer les harceleurs, » déclara Natsuki.

« Tu en as laissé un vivre dans ta maison ! » cria Yuichi.

Il y avait un homme qui servait de sous-fifre de Natsuki dans ses meurtres en série. Yuichi ne connaissait pas les détails de leur relation, mais il semblait qu’ils vivaient ensemble.

« Je pense que les harceleurs sont un peu différents, » déclara Mutsuko. « Ce n’est pas vraiment un problème d’autodéfense… Ah, Yu, tu n’as peut-être pas grand-chose à faire cette fois-ci. »

« Ouais, je suppose que non, » acquiesça Yuichi. Il n’avait pas vraiment besoin de techniques d’autodéfense à ce stade.

« Ce qui veut dire que c’est toi qui seras l’agresseur ! Viens ici et regarde ta sœur avec tes yeux bestiaux emplis d’un désir gratuit ! » s’écria Mutsuko.

« Ne peux-tu pas le dire d’une autre façon !? » Yuichi avait marché jusqu’au tableau blanc pour se tenir face à Mutsuko. La salle du club était pleine d’objets, donc c’était à peu près le seul endroit où ils avaient assez d’espace pour se déplacer.

« D’accord ! Eh bien, j’appelle ça de l’autodéfense, mais pour être honnête, les trucs d’autodéfense ne vous seront d’aucune aide ! » déclara Mutsuko.

« Viens-tu vraiment de dire ça ? Alors, quel est l’intérêt du cours ? »

« Donc, vous pensez peut-être que c’est juste une question de connaissances plus approfondies, n’est-ce pas ? » ajouta Mutsuko. « Mais on entend encore parler de filles qui ont de longues années d’expérience dans les arts martiaux et qui perdent contre des gars qui ne sont pas si forts que ça. »

« Euh, donc tu es en train de dire que tout ça n’a aucun sens ? » demanda Aiko.

Yuichi avait acquiescé. Si vous pouviez perdre même après des années d’entraînement, il était difficile d’imaginer quel serait l’intérêt d’apprendre.

« Eh bien — et ce n’est pas seulement à propos des femmes — si vous finissez par paniquer dans une situation de conflit réel, il n’y a pas une technique qui vous aidera, » déclara Mutsuko. « La première chose à apprendre est donc la présence d’esprit ! C’est ce qu’il vous faut ! Pas de panique ! Si vous n’apprenez pas cela, toute technique d’autodéfense sera inutile ! »

Présence d’esprit. C’était facile à dire, mais beaucoup plus difficile à réaliser.

Dans quelle mesure pourriez-vous garder la tête froide dans une situation de combat réel ? Yuichi en avait vécu plusieurs, et même lui ne pouvait pas en témoigner parfaitement.

« Donc, si un pervers vous attaque, la première chose que vous devriez essayer de faire est de courir, » dit Mutsuko. « Ne pensez même pas à vous défendre ! La prochaine chose à faire est d’appeler à l’aide. C’est aussi quelque chose qu’on ne peut faire que si on est calme. »

« C’est un conseil plus sensé que ce que j’attendais de toi, ma sœur…, » Yuichi avait été impressionné. Il s’attendait à ce qu’elle se mette à tuer avec joie.

« Toi, tais-toi ! Ah, et quand on appelle à l’aide, mieux vaut crier “feu” que “aidez-moi” ! » ajouta Mutsuko. « Ça augmente les chances que quelqu’un vienne. Bien sûr, l’isolement psychologique que l’on observe dans les villes modernes suggère que les gens pourraient ne pas venir même à ce moment-là, il est donc toujours bon de connaître au moins quelques techniques d’autodéfense que l’on peut mettre en œuvre dans des moments comme ça ! »

« Sakaki, puis-je poser une question ? » Kanako leva la main.

« Oui ? »

« Qu’en est-il de la différence de force entre les hommes et les femmes ? Si les hommes sont naturellement plus forts, est-il même possible pour une femme de se battre contre eux ? Je n’aime pas vraiment dire ça, mais j’ai entendu dire qu’il y a des endroits où on leur apprend qu’il vaut mieux ne pas se battre, car cela peut vous faire tuer. »

« Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? » s’écria Mutsuko. « C’est du langage de perdant ! Ne jamais se rendre ! Entre faire le mort et se battre, il faut toujours se battre ! Même si le fait de te débarrasser de ta fierté te sauve, à quoi bon vivre après ça !? »

« Est-ce qu’on doit vraiment en faire une histoire de vie ou de mort ? » Yuichi avait versé de l’eau froide sur les flammes de Mutsuko. S’il la laissait continuer, elle pousserait probablement de plus en plus la conversation dans la mauvaise direction.

« Ah, désolée, » dit Mutsuko. « Tu as raison. Il y a certainement une différence entre les forces des hommes et celles des femmes. Les individus diffèrent, naturellement, mais les femmes ont en moyenne moins de masse musculaire que les hommes. Ce sera un désavantage, mais je peux aussi dire que cela n’a pas trop d’importance. Disons que la force d’un homme est de dix et celle d’une femme de cinq. Mais si tu veux tuer quelqu’un, tu n’as besoin que d’un deux ! »

« Sœurette, je ne pense vraiment pas qu’il s’agisse de tuer…, » dit Yuichi.

« Qu’est-ce que tu racontes ? Le potentiel de tuer fait partie des techniques de dissuasion ! » déclara Mutsuko. « Quel est l’intérêt de leur faire un peu mal ? Eh bien, de toute façon ! Parler ne nous mènera nulle part, alors faisons une démonstration ! Attrape le poignet gauche de ta grande sœur et donne-moi ton plus beau halètement en sueur ! »

« Je ne vais pas haleter ! » Yuichi tendit la main droite et attrapa le poignet gauche de Mutsuko.

« Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire si on vous attrape, mais choisissons la plus orthodoxe ! C’est un peu comme la technique yorinuki de Shaolin Kempo ! » Mutsuko ouvrit la main gauche, et sans bouger le poignet, baissa son coude et le poussa vers l’avant. Ce petit geste avait suffi à la libérer. Elle avait ensuite utilisé sa main droite libérée pour frapper Yuichi au visage.

Quand il l’avait frappé, Mutsuko s’était avancée, avait écarté ses pieds, avait baissé ses hanches et avait plongé son coude en plein dans le plexus solaire de son frère.

« Tu as dit que c’était Yorinuki ! D’où vient le coup de coude ? » Yuichi déclara en colère, après que le coude ait frappé.

« C’est le yorinuki dingzhou ! C’est une combinaison de Shaolin Kempo et de Bajiquan ! » avait-elle déclaré.

« Ne te contente pas de bachoter des trucs comme ça ! » s’écria-t-il.

« Aww, mais j’ai l’impression d’être dans la bonne position ! Je dois bouger le coude ! C’est comme ça qu’ils agissent bien ensemble ! » Mutsuko semblait très confiante sur la combinaison, mais cela ne semblait pas convenir à une technique d’autodéfense.

Il suffisait de retirer sa main alors qu’un bon coup de coude de Dingzhou demandait beaucoup plus d’entraînement.

« Mais Sakaki n’a pas l’air trop affectée. Est-ce que ce mouvement fonctionne vraiment ? » demanda Aiko avec des doutes.

Il est vrai qu’une attaque d’autodéfense n’était pas bonne si elle ne pouvait pas faire sourciller l’ennemi.

« Eh bien… Les attaques de ma sœur ne sont pas si fortes que ça, » dit Yuichi. C’était facile pour lui de supporter une attaque qu’il savait qu’il allait venir.

« Oui, tu avais l’air surpris, mais tu aurais pu l’éviter, n’est-ce pas ? » demanda Natsuki, parlant comme quelqu’un de bien expérimenté avec Yuichi qui esquive ses attaques. Elle avait clairement trouvé étrange qu’il ait laissé l’attaque pitoyable de Mutsuko le frapper.

« Euh, ouais, je suppose que j’aurais pu esquiver…, » déclara Yuichi. Les compétences de Mutsuko en arts martiaux étaient considérables comparées à celles d’une fille moyenne du lycée, mais elles étaient loin de celles de Yuichi.

La raison pour laquelle Yuichi l’avait laissée toucher avait à voir avec une certaine compulsion dans son esprit, qui lui disait que s’il s’opposait à sa grande sœur, cela lui causerait des problèmes plus tard. Malgré tout, il hésitait à l’admettre devant une bande de filles.

« Voyons ce qui se passe si on vous attrape par-derrière ! » annonça Mutsuko. « Noro, veux-tu monter et essayer ? »

« Moi !? » Malgré sa surprise d’être nommée de façon inattendue, Aiko s’était approchée du tableau blanc avec obéissance.

« D’accord, Yu ! Attrape Noro par-derrière ! »

« Euh, es-tu sûre ? Tu ferais peut-être mieux de faire ça, sœurette. » Yuichi hésitait. Même si c’était juste de l’entraînement, ça serait quand même un peu gênant d’attraper Aiko par-derrière.

« Je… Ça va aller ! Ne t’inquiète pas ! » dit Aiko, agitée.

Yuichi s’approcha timidement d’Aiko par-derrière, et l’enveloppa de ses bras. Il avait gardé juste assez de distance pour qu’ils se touchent à peine. Après tout, étant donné la différence de hauteur, la façon la plus naturelle pour Yuichi de l’attraper serait sa poitrine bien bombée. Ce serait vraiment gênant.

« Tiens-la plus fort ! Et fais des halètements ! » ordonna Mutsuko.

« Ce n’est pas possible ! Et c’est quoi cette obsession sur les halètements, sœurette !? » Yuichi avait baissé ses hanches et avait enroulé ses bras autour de sa taille. Il n’avait pas besoin de respirer fortement pour sentir le doux parfum d’Aiko chatouiller son nez. Ça rendait Yuichi encore plus tendu.

« Tes deux bras sont bloqués dans cette position, mais en termes simples, les zones que tu peux bouger sont ta tête, tes jambes et tes hanches, » dit Mutsuko. « Si tu es près de l’agresseur en termes de hauteur, tu peux essayer de lui casser le nez avec l’arrière de ta tête ! Mais dans ce cas, tu ne peux probablement pas l’atteindre. Noro, baisse tes hanches et écarte les jambes. »

« Comme ça ? » Aiko avait fait ce qu’on lui avait dit.

« Il peut être étonnamment facile de s’enfuir si l’on ne fait que s’affaisser, mais supposons que l’adversaire supporte son poids, » déclara Mutsuko. « Tu finiras par te pencher en avant. Tu vois, tu peux penser que tu ne peux pas bouger si on te saisit, mais tu peux faire plus que ce à quoi tu t’attendais. Maintenant, attrape la jambe de Yuichi. Une fois que tu l’as fait, tire-la vers l’avant autant que tu le peux, et quand sa jambe est de travers… puis accroupis-toi et casse-lui son genou ! »

« D’accord ! » dit Aiko.

« Ne t’avise pas de faire ça ! Toi aussi, ma sœur ! C’est de la folie ! » se plaignait-il en empêchant Aiko d’obéir aux ordres de Mutsuko.

« C’est une façon de compenser le différentiel de force homme-femme ! Utilise ton poids ! Bien sûr, ce n’est qu’une situation parmi d’autres, » ajouta Mutsuko. « Il est donc important de juger la posture de ton adversaire pour savoir ce que tu peux bouger et dans quelles directions ! »

« Alors, ça marcherait sur Sakaki ? » demanda froidement Natsuki.

« E-Eh bien… Je suppose que ça ne marcherait pas, » dit Mutsuko maladroitement. « Ah, mais tu peux lui enfoncer ton talon dans l’entrejambe ! Il n’y a aucun moyen d’entraîner les… boules… » Mais Mutsuko s’était arrêtée pendant qu’elle parlait. Elle se souvenait probablement que ça ne marcherait pas non plus sur Yuichi. « Et alors, qu’en est-il de ça ? Yu, cette fois, essaie de serrer une main autour de la bouche de Noro par-derrière ! »

Tandis qu’elle disait cela, il jeta un coup d’œil à Aiko. Elle hocha la tête, alors Yuichi fit ce qu’on lui disait.

Il avait enroulé son bras droit autour de sa taille, et avait serré sa main gauche sur sa bouche. C’était vraiment très gênant.

« Celui-ci est beaucoup plus simple, parce que tes mains sont libres ! » déclara Mutsuko. « Noro, essaie d’attraper l’un des doigts de la main qui te couvre la bouche, et casse-le ! »

« Oui, madame ! »

« Noro, ne fais pas ce qu’elle te dit ! » riposta Yuichi.

« H-Hein !? Je ne peux pas le bouger ! » Aiko saisit l’index de Yuichi avec ses deux mains et appliqua une pression. Même si elle n’essayait pas vraiment de le casser, c’était probablement toute la puissance qu’elle pouvait rassembler. Ce n’était pas suffisant pour casser un doigt.

« Ce que j’ai observé, c’est qu’il n’y a aucune technique qui fonctionne contre Yuichi…, » déclara Kanako, dans une déclaration qui avait ébranlé les fondements mêmes de l’autodéfense.

« Ce qui veut dire que si Sakaki attaquait une fille, elle serait complètement à sa merci, non ? » continua Natsuki, portant son coup de grâce.

« Oh, comment est-ce possible ? J’ai créé un monstre ! » cria Mutsuko.

« Tu ne t’en rends compte que maintenant, sœurette !? » cria Yuichi.

La classe d’autodéfense s’était achevée sur un sentiment de désengagement de l’ensemble du club.

***

Partie 2

« Personnellement, Lady Aiko, je pense que vous n’avez pas besoin de self défense, » dit Néron en marchant à ses pieds, en forme de chien.

Ils étaient dans la forêt sur la propriété familiale d’Aiko, marchant le long chemin menant à la porte à son manoir.

« Je suppose que non, » dit-elle. « J’ai juste pensé que ce serait cool si ça marchait. »

« Ils disent qu’un faible apprentissage est une chose dangereuse. Et vous m’avez pour vous protéger, Lady Aiko. »

« Tu en sais beaucoup sur nos dictons locaux…, » Aiko pensait que Néron venait d’un autre pays. Mais s’il parlait couramment leur langue, il était peut-être naturel qu’il connaisse aussi les proverbes.

Après avoir marché un moment, Aiko aperçut une certaine agitation qui s’abattait devant le manoir. Il y avait un grand nombre de personnes qui allaient et venaient. Aiko passa prudemment la porte d’entrée, trouvant tout cela très suspect.

« Bienvenue à la maison, ma dame. » La bonne, Akiko, s’inclina avec une révérence en arrivant.

« Akiko, que se passe-t-il ? » demanda Aiko.

« Eh bien… la maîtresse décida brusquement de jeter toutes les ordures qui traînaient…, » même l’Akiko, habituellement calme, semblait un peu mal à l’aise.

Aiko regardait les gens aller et venir. Ils étaient vêtus de vêtements de travail et ressemblaient plus ou moins à des travailleurs de l’assainissement.

« Il y avait autant de déchets ici ? » demanda-t-elle.

« Eh bien, votre mère semble considérer tout ce qu’elle a acheté et laissé traîner comme de la merde. »

La mère d’Aiko, Mariko, était une enfermée qui ne faisait que regarder la télévision dans sa chambre. Les programmes de téléachat étaient l’un de ses programmes préférés et tout ce qu’elle voyait qu’elle aimait, elle l’achetait immédiatement.

C’est ce à quoi Akiko faisait allusion. Elle avait plus d’articles de santé et de beauté qui ramassaient la poussière qu’Aiko ne pouvait en compter. Mais si Aiko pensait certainement qu’ils étaient inutiles, Mariko s’était toujours obstinée à les garder. C’était une grande surprise de voir sa mère décider soudainement de les jeter.

« Hmm, je pense que je vais aller lui parler. » Aiko était montée au deuxième étage, mais au lieu d’aller dans sa propre chambre, elle était allée chez sa mère.

Elle avait ouvert la porte sans frapper et avait regardé à l’intérieur.

Elle avait été surprise.

La pièce sans fenêtre, pour une fois, était illuminée. Cela lui avait permis de constater, immédiatement, que la pièce était presque complètement vide. Même la télé bien-aimée de sa mère avait disparu.

Au centre se tenait Mariko, en survêtement, regardant autour d’elle avec un sourire satisfait.

Mariko Noro était une pure vampire. À cause de cela, elle ne pouvait pas être dehors au soleil, alors elle avait passé les heures de jour enfermée dans sa chambre. C’était peut-être pour cela que sa peau avait toujours eu l’air si pâle et malsaine, mais aujourd’hui, elle semblait très énergique.

« Maman ! Qu’est-ce qui se passe, bon sang ? » s’exclama Aiko.

« Oh, Aiko ! Je suis en train de désencombrer ! Déclenchement ! Je dis adieu à mon attachement aux biens simples ! Je n’avais jamais réalisé à quel point ça me ferait du bien de tout jeter et de tout ranger ! »

« Euh… eh bien, je suppose que c’est bon… Je veux dire, puisque c’est tes propres affaires que tu jettes…, » cela semblait encore un peu excessif, mais quand Aiko avait repensé à l’état d’encombrement dans lequel se trouvait la pièce auparavant, elle avait pensé que c’était après tout peut-être bien.

« Hein ? » Mariko regarda Aiko dans la confusion.

« Euh ? »Aiko inclina la tête. Elle avait un mauvais pressentiment.

« Euh… eh bien, je n’avais plus rien à jeter, alors j’ai pensé que je pourrais jeter des choses dont tu ne semblais plus avoir besoin…, » déclara sa mère.

« Maman ! Ne fais pas ce genre de choses sans me le demander ! » Aiko s’envola de la chambre de sa mère, et courut à la sienne en pleine panique.

C’était sans danger.

Maintenant qu’elle y avait réfléchi, c’était fermé à clé, de sorte qu’il n’aurait pas été possible pour sa mère de faire irruption et de commencer à jeter des choses.

Ensuite, Aiko s’était précipitée au sous-sol. C’était là que la famille mettait les choses qu’elle n’utilisait pas. Les possessions d’Aiko en faisaient partie.

Normalement, elle trouvait le sous-sol flippant et essayait de l’éviter, mais ce n’était pas le moment pour une telle réticence. Elle était arrivée à la porte du sous-sol au moment où les hommes de ménage allaient emménager.

« Euh, excusez-moi. S’il vous plaît, laissez-moi passer, » dit-elle au fur et à mesure qu’elle s’enfonçait dans la pièce.

Une fois arrivée, elle s’était retrouvée entourée de ses vieux jouets et poupées de l’enfance.

« On nous a dit de tout jeter dans la salle de stockage ici. N’est-ce pas bien ? » demanda l’ouvrier.

« Hein ? Était-ce tout ce qu’il y avait là-dedans ? » Aiko était descendue en trombe, mais maintenant qu’elle était arrivée, ce qu’elle y avait trouvé ne semblait pas être grand-chose. C’était juste les jouets avec lesquels elle et son frère avaient joué, il y a longtemps.

Hm, eh bien, je suppose que je n’en ai plus vraiment besoin… pensa Aiko en jetant un coup d’œil autour d’elle, tous ces vieux jouets abîmés par le temps. Elle n’y avait jamais réfléchi depuis qu’ils avaient été placés ici, et elle ne les utiliserait probablement plus jamais. Peut-être qu’il n’y avait pas vraiment de raison de les garder dans le coin.

« D’accord, vous pouvez les emmener, » dit-elle enfin. Si cela pouvait aider sa mère à se sentir mieux, c’était un petit prix à payer.

Aiko avait commencé à faire demi-tour, mais s’était arrêtée. Elle avait le sentiment que quelqu’un la surveillait.

Mais ça ne peut pas être le cas…, pensa-t-elle.

Le sous-sol était plein de boîtes, avec beaucoup d’endroits sombres où la lumière n’atteignait pas. Mais elle pouvait voir d’un seul coup d’œil qu’il n’y avait personne autour d’elle. Il n’y avait plus que des jouets avec lesquels elle ne jouait plus.

Peu de temps après, Aiko avait commencé à recevoir des appels téléphoniques.

Au début, elle pensait que c’était une farce, mais ils n’arrêtaient pas. Même quand elle avait bloqué le numéro, ils avaient continué, comme s’ils se moquaient d’elle. Il était clair qu’il ne s’agissait pas d’appels téléphoniques ordinaires.

C’était déjà assez effrayant qu’elle n’eût même pas pu dormir toute une nuit. Les appels continuaient toute la nuit.

C’était comme cette vieille histoire de fantômes. L’endroit d’où ils appelaient s’approchait de plus en plus. Ils ne tarderont pas à atteindre la maison d’Aiko.

« Hmm… et tu dis que cette Dannoura a brusquement commencé à voir des chiffres sur la tête des gens ? » demanda Makina.

« Oui, » dit Yuichi. « Elle a dit que ça avait commencé pendant les vacances d’été, mais qu’elle ne l’a reçue de personne. Tu crois vraiment que ça n’a rien à voir avec les Externes ? »

Ils étaient dans la salle d’orientation des élèves. Makina et Yuichi parlaient, et Aiko écoutait, à moitié endormie.

Il semble que celle qui lui avait envoyé la lettre d’amour récemment était Chiharu Dannoura. Chiharu avait aussi des yeux spéciaux, comme ceux de Yuichi, qui lui permettaient de voir des choses que la plupart des gens ne pouvaient pas voir. Yuichi était venu demander à Makina si cela avait quelque chose à voir avec la guerre du Dieu maléfique.

« S’il n’y a pas eu de contact — en supposant que Dannoura ne ment pas — alors ce n’est probablement pas lié aux Externes, » déclara Makina. « Les sorties sont dramatiques. Nous aimons notre apparence tape-à-l’œil. Si un Externe donnait un Réceptacle Divin à quelqu’un, il le ferait d’une manière qui laisserait une impression. »

« Donc ce n’est pas un Réceptacle Divin ? » demanda Yuichi.

« Eh bien, il n’y a rien d’inhérent à la connexion entre les Réceptacles Divin et les Externes, » déclara-t-elle. « Les Réceptacles Divins choisissent leurs hôtes au hasard, ou du moins, c’était comme ça à l’origine. Il y a donc une chance que Dannoura soit porteuse. »

« Si elle est porteuse, pourrait-elle détecter la résonance ? » demanda Yuichi.

« Oui. Tu voudrais peut-être lui demander de l’aide, si tu le pouvais. »

La conversation semblait s’éloigner de plus en plus d’Aiko. Ensuite, Aiko s’était effondrée contre Yuichi. Elle avait dû s’endormir.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Noro ? » Yuichi la regardait avec inquiétude. « Est-ce que ça va ? »

« Ah ? Euh, désolée. J’ai juste…, » les paroles d’Aiko étaient dites sur un ton groggy. Elle se demandait s’il serait approprié de lui dire qu’elle s’inquiétait de quelque chose d’aussi insignifiant que des coups de téléphone. En plus, ce n’était que des coups de fil. Ce n’était pas comme si Yuichi pouvait faire quoi que ce soit pour les arrêter.

« As-tu eu du mal à dormir dernièrement ? » demanda Yuichi. « Je n’étais pas sûr si je devais dire quelque chose, mais s’il y a quelque chose qui te tracasse, tu peux me le faire savoir, OK ? »

« Non, ce n’est vraiment rien… »

« Tu mens, » répondit Makina. « Je ne suis peut-être pas Sakaki, mais je peux identifier un mensonge ou deux. Quelque chose te tracasse profondément, n’est-ce pas ? »

« Eh bien…, » Aiko hésita.

« Dis-le-nous, c’est tout. Quoi que ce soit, je suis sûr que ma sœur peut s’en charger, » dit Yuichi en plaisantant en partie.

Aiko se sentait mieux.

Elle avait décidé de se confier à eux.

À moitié en marmonnant, Aiko commença à décrire la chose étrange qui lui arrivait.

***

Partie 3

Une légende urbaine : l’appel téléphonique de la Poupée Mika.

Il serait peut-être plus rapide de commencer par l’appel téléphonique de la Poupée Mary, car la poupée Mika n’était qu’une variante de ce modèle.

Un jour, une fille qui avait jeté sa poupée avait commencé à recevoir des appels téléphoniques.

« Je suis Mary, et je suis dans la déchetterie. »

Puis, le lendemain :

« Je m’appelle Mary, et je suis dans le parc au coin de la rue. »

Au cours de quelques jours, les appels se rapprochaient de plus en plus. Éventuellement…

« Je suis Mary, et je suis juste derrière toi. »

Et puis elle était apparue derrière elle. C’était ce genre d’histoire de fantômes.

L’appel téléphonique de la Poupée Mika était plus ou moins la même chose, sauf que la poupée était Mika, au lieu de Mary.

La principale différence était que la poupée Mika avait une voix officielle choisie par les fabricants, donc vous aviez immédiatement su que c’était Mika qui faisait les appels.

En d’autres termes, aussi incroyable que cela puisse paraître, il était évident dès le début que vous étiez appelé par une poupée.

Autrefois, les gens croyaient que les poupées avaient une âme. Même aujourd’hui, les funérailles de poupées étaient monnaie courante.

Pour les Japonais, c’était une histoire de fantômes qui avait frappé près de chez eux.

 

✽✽✽✽✽

C’était une autre conférence familiale réservée aux frères et sœurs.

Il était environ 20 h. Mutsuko et Yoriko étaient assises autour de la table dans la chambre de Yuichi.

La fille qui avait été envoyée en vol plané était là aussi, avec un air renfrogné sur le visage.

L’histoire officielle de Mika était qu’elle était en CM1. La fille avait l’air d’avoir à peu près cet âge, et à part ça, elle ressemblait exactement à Mika.

« Yu, même si c’est une légende urbaine, c’est encore une petite fille, tu sais, » dit Mutsuko. « Tu aurais peut-être dû te retenir un peu plus, non ? »

« Je me suis retenu… mais j’ai dû m’appuyer, donc…, » Yuichi avait senti quelque chose qui clochait, alors bien qu’il n’ait pas regardé en arrière, il avait encore restreint son pouvoir.

Yuichi pouvait saisir le sexe et l’âge d’une personne plus ou moins par le toucher, un autre fait que Natsuki qualifierait probablement de « flippant » si elle en entendait parler.

« Comment cela était-ce en se retenant !? » Mika, celle qui avait été frappée, s’y était opposée avec colère.

« Tu as réussi à t’en sortir avec quelques bleus, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi.

« Oh, je suppose que c’est vrai ! Tu as de la chance, » dit Mutsuko. « Si Yu avait été sérieux, tu aurais peut-être perdu tes yeux, ton nez et tes oreilles ! »

« Je perds la plupart de mes cinq sens justes parce que je me tiens derrière une personne !? Regardez mon visage ! C’est vraiment gonflé ! » Mika montra sa joue en se penchant vers l’avant, le ton presque vantard.

« C’est de ta faute, n’est-ce pas ? » répondit Yoriko froidement.

Yori peut être froide de temps en temps…, pensa Yuichi. Il commençait à s’inquiéter un peu pour elle.

« De toute façon, n’est-elle pas un yokai assez dangereux ? » demanda Yuichi. « Ils n’arrêtent pas de t’appeler et de s’approcher, et à la fin, ils t’attaquent, non ? » La capacité d’apparaître derrière quelqu’un ressemblait certainement au pouvoir d’un assassin idéal.

« Attends une minute ! Je ne suis pas dangereuse ! » s’écria la jeune fille. « Je jouais juste un petit tour pour lui faire un peu peur ! Franchement, tu ne sais pas comment finit l’histoire !? »

« Comment ça se termine ? En fait, oui, que se passe-t-il après l’arrivée de Mika ? » Yuichi connaissait l’histoire, plus ou moins, mais était assez vague sur la fin.

« Bonne question, » dit Mutsuko. « Il y a beaucoup de variations, mais en général, l’histoire se termine juste après qu’elle apparaît derrière la personne. Le reste est laissé à votre imagination, pour jouer sur vos propres peurs. » Mutsuko était assez bien éduquée sur les légendes urbaines, les histoires de fantômes et d’autres histoires de mystère.

« C-C’est bien ça ! C’est juste pour leur faire peur ! » s’écria la jeune fille. « Je n’avais pas l’intention de blesser quelqu’un ! C’est juste un avertissement contre le fait de jeter vos poupées à la poubelle ! »

« Tu dis : “C’est juste pour les effrayer”, mais tu es entrée par effraction, alors…, » dit Yuichi. Expliquer la loi à un yokai peut sembler un peu inutile, mais cambrioler la maison de quelqu’un juste pour donner un avertissement semblait extrêmement inacceptable.

« Cela me fait penser, Yu, » dit Mutsuko. « Pourquoi Mika s’en prend-elle à toi ? »

« Oh, je tenais le smartphone de Noro, » dit Yuichi, montrant le smartphone dans sa main. « Elle a dit qu’elle recevait d’étranges appels téléphoniques et que ça la faisait flipper, alors j’ai décidé de l’aider. »

« Donc tu répondais aux appels à sa place. Et si elle était quand même venue à Noro, et pas toi ? Ce n’est pas ton genre de la laisser toute seule ! »

 

 

« Eh bien, euh, en fait…, » dit Yuichi.

« B-Bonne soirée…, » le placard s’était ouvert, et Aiko jeta un coup d’œil dehors, l’air un peu gêné à propos de tout ça.

« Noro, tu es si compacte et mignonne ! Je n’arrive pas à croire que tu étais dans le placard ! » cria Mutsuko.

« Voilà, c’est tout, » dit Yuichi. Il avait fait attendre Aiko dans le placard, en supposant qu’elle ne pouvait pas être attaquée par-derrière.

« Bien jouer, Yu ! Tu as fait entrer Noro dans ta chambre sans qu’on le sache ! » Mutsuko approuva.

« Je suis impressionnée que tu sois passé à côté de moi quand j’étais dans le salon, Grand Frère, » avait déclaré Yoriko.

Embarrassée, Aiko était sortie du placard pour s’asseoir à table.

« Mais vous auriez vraiment dû me consulter ! » ajouta Mutsuko. Elle avait l’air malheureuse, mais aussi un peu amusée.

« J’aime éviter de compter sur toi quand je le peux, » dit Yuichi. « En plus, je pensais que c’était juste un coup de fil anonyme. Bien sûr, je voulais aussi être en sécurité, au cas où. »

Yuichi s’habituait assez bien à ces phénomènes étranges, c’est pourquoi il n’avait pas simplement rejeté les appels téléphoniques comme une farce. Mais même s’il ne voulait pas compter sur elle, il avait apporté le téléphone chez eux au cas où il le devrait.

« Ce qui veut dire que Noro est la raison pour laquelle Mika est sortie, » demanda Mutsuko.

« C’est exact, » dit Yoriko. « Ces choses commencent toujours quand quelqu’un jette une poupée. »

C’est exactement ça, pensa Yuichi. La propre expression de Noro suggérait que c’était vrai.

« Oui ! C’est scandaleux de jeter une poupée à la poubelle ! C’est pour ça que les gens comme moi punissent les gens comme elle ! » Mika avait frappé du poing sur la table en parlant.

« Je pense personnellement que c’est correct de mettre des poupées dont on ne veut plus dans les déchets combustibles, » déclara Yuichi. Il n’y avait rien de mal à jeter des jouets cassés ou non désirés, d’après ce qu’il pouvait voir. Yuichi ne comprenait pas pourquoi les poupées méritaient un traitement spécial.

« Je vois, » dit Mutsuko. « D’après ce que tu dis, c’est moins une légende urbaine qu’un fantôme contre le gaspillage. Peut-être une sorte de tsukumo-gami ? »

Les Tsukumo-gami étaient une classe de yokai : des esprits qui s’emparaient des objets en vieillissant.

« Mais pourquoi cela n’arrive-t-il qu’avec les poupées de Noro ? Cela ne peut sûrement pas arriver à tous ceux qui ont déjà jeté une poupée… » Mutsuko avait incliné la tête.

« Peut-être parce que je suis un vampire ? » demanda Aiko. Elle ne semblait pas avoir d’autres idées, mais il était difficile d’imaginer que votre poupée prendrait un esprit juste parce que vous étiez un vampire.

Il semblait beaucoup plus probable que Yuichi en soit la cause. Les mondes se mélangeaient à cause du Lecteur d’Âme, et cela provoquait de plus en plus de choses étranges qui commençaient à se produire dans son entourage.

« Tu sais, c’est trop ! » déclara Mika. « Ta maisonnée a jeté tant de poupées, bien sûr qu’elles vont commencer à te hanter ! C’est une leçon, tu sais ? Tu es riche, alors j’ai pensé que si je te menaçais, tu pourrais organiser un grand enterrement ! Pourquoi n’as-tu pas fait d’enterrement de poupée ? On aurait pu conclure un marché ! »

Mika se leva vers le visage d’Aiko pendant qu’elle parlait. Elle avait l’air d’avoir une mentalité de CM1.

« Ces funérailles de poupées ne sont pas un peu pénibles à gérer, non ? » demanda Yuichi. Il se demandait s’il y avait un temple à proximité qui les accueillerait. Cela lui avait semblé beaucoup d’efforts pour trouver un temple qui organiserait des funérailles de poupées et qui paierait pour cela.

« Jeter une poupée avec laquelle tu jouais quand tu étais enfant ne te rend-elle pas même un peu coupable ? » Mika avait poussé un doigt sur Aiko.

« En fait, je n’ai jamais beaucoup joué avec Mika, donc je n’ai pas beaucoup de souvenirs d’elle… J’étais plus avec les familles sylvaniennes… »

« Qu’est-ce que tu as dit !? » Les yeux de Mika s’ouvrirent en grand.

« Oh oui, tu as les familles sylvaniennes exposées dans ta chambre, » déclara Yuichi.

« Quoi !? C’est de la discrimination pour les poupées ! Qu’est-ce que tu aimes tant chez les lapins qui tiennent un Kappa prisonnier ? » s’écria Mika.

« Ah ! ceux-là n’étaient pas à vendre, » dit Aiko. « Mais je les voulais. »

Il semblait qu’il y avait eu une lignée de kappa dans les familles sylvaniennes. Yuichi se souvint qu’elle lui avait décrit une fois, en étant très heureuse.

« Mais si tu ne te souviens même pas avoir été utilisé, pourquoi t’en prendre à elle ? » demanda Yuichi. Si tel était le cas, il semblait à Yuichi que cela n’avait rien à voir avec Aiko.

« D’ailleurs, c’était l’idée de ma mère de jeter les poupées, » dit Aiko. « Je ne vois pas pourquoi on me blâme pour ça. Pourquoi n’es-tu pas allé embêter ma mère ? »

« Tout le monde blâme toujours la mère ! C’est ridicule ! C’est toujours l’enfant qui joue avec la poupée ! » cria Mika.

« C’était mon frère qui jouait la maman de Mika, alors pourquoi n’es-tu pas allé le voir ? » demanda Aiko, assez cruellement. Kyoya ne voudrait probablement pas que son passé de joueur de poupées soit révélé dans un endroit comme celui-ci, ni qu’une légende urbaine yokai lui soit imposée.

« Je me demande si elle n’est pas la vraie poupée Mika, » commenta Yuichi. Elle ressemblait à Mika, mais c’était une vraie petite fille. Elle n’était pas du tout une poupée.

« C’est vrai, » dit la fille. « Je suis plutôt la protectrice des poupées Mika. Leur avatar ? Je suis la représentante de toutes les pauvres poupées Mika qui ont été jetées ! »

« Où est la vraie poupée Mika que Noro a jetée ? » demanda Yuichi.

« Elle est évidemment en train de brûler quelque part ! »

« Si tu es la protectrice des poupées Mika, ne devrais-tu pas sauver celle-là d’abord ? » Dans cette situation, pensa Yuichi, la plupart des gens voudraient sauver la personne en feu avant toute autre chose.

« Qu-Quoi qu’il en soit. ! Arrête d’être si négligente avec tes poupées ! Maintenant, je suis occupée avec mon programme de sensibilisation à la préservation des poupées, alors je vais y aller maintenant ! » Sur ce, Mika avait disparu, tout aussi abruptement qu’à son arrivée.

« Alors, c’est… résolu ? » demanda Aiko avec incertitude.

« Je n’ai aucune idée…, » dit Yuichi.

Il avait l’air d’avoir affaire à beaucoup plus de yokais ces derniers temps. L’idée que cela puisse continuer à se produire était une pensée fatigante.

« Je suis Mary, et je suis juste derrière toi ! »

« Je suis Jessie, et je suis juste derrière toi ! »

« Ruff, ruff ! Je suis Yoshiko, et je suis juste derrière toi ! »

« Je… suis… le robot… R1845A952… Temps… Standard… 215678… Soixante-huit… Centimètre… Derrière… Votre domaine… présent… aux… Coordonnées ! »

« Je suis le sergent Drake ! Juste derrière toi, soldat ! »

Tenant le smartphone d’une main, Yuichi s’était défoulé à chaque nouvel arrivant. Il s’y était déjà habitué. Il avait l’impression de n’avoir rien fait d’autre ces derniers jours.

Et aujourd’hui, une fois de plus, la chambre de Yuichi était remplie de personnifications de poupées arrivantes.

« Hé, Noro ? » demanda-t-il. « Dis à ta mère d’arrêter de jeter des poupées. Cela commence à ressembler moins à une histoire de fantômes, et plus à Toy Story. »

Aiko était assise sur la couchette du bas — le lit de Yuichi — pour regarder. « Je sais. Je suis vraiment désolée… Maman s’est lancée dans un tel désordre dernièrement, et nous avons des poupées qui traînent un peu partout… »

Après avoir entendu l’agitation, Mutsuko était venue dans la chambre de Yuichi. « Yu… as-tu amené Noro ici pour plus de temps personnel ensemble ? »

« Ce n’est pas du temps personnel ! Et Yori est là aussi ! » cria-t-il.

Yoriko, habituée à l’agitation de ces derniers jours, dormait profondément dans la couchette du haut. Elle était étonnamment calme.

« Oh ! Eh bien, si Yori n’était pas là, tu le ferais probablement, non ? » demanda Mutsuko.

« Faire quoi ? Et bien sûr que non ! » riposta-t-il.

Juste au moment où il disait cela, le smartphone sonna à nouveau.

« Je suis Booh ! J’adore le miel dans mon ventre ! »

Yuichi avait donné un coup de pied à l’ours jaune à travers la pièce avec un air d’ennui. « Ces choses ne peuvent pas venir ici sans appeler d’abord ? »

« Les monstres comme eux sont régis par des règles, » dit Mutsuko. « Ils doivent les suivre ! »

« Sakaki, je suis vraiment désolée, » déclara Aiko. « Je ne savais pas que ça finirait comme ça… »

« Ce n’est pas ta faute, Noro, » dit-il. « Mais combien de ces choses as-tu jetées ? »

« Euh… à peu près deux camions…, » dit Aiko en s’excusant.

« Et c’était que des jouets !? Les gens riches, je le jure ! » Yuichi avait vraiment été impressionné.

À la fin, il avait abattu toutes les poupées, les animaux en peluche et les robots jetés qui le hantaient, et il avait résolu la situation avec force.

***

Chapitre 6 : Première semaine de novembre : Yori est si populaire

Partie 1

Yoriko Sakaki était connue comme la plus jeune des magnifiques sœurs Sakaki.

Il était difficile de dire laquelle des deux était la plus belle, mais la plus jeune sœur, Yoriko, était certainement la plus populaire auprès des hommes. Elle occupait ce poste, en fait, par défaut, puisque la sœur aînée n’était pas populaire du tout.

Cela ne voulait pas dire qu’il n’y avait pas beaucoup d’hommes qui s’étaient intéressés à la beauté de la sœur aînée, mais cet intérêt n’avait duré que jusqu’à ce qu’ils apprennent à connaître sa personnalité. Maintenant que les excentricités de Mutsuko étaient connues de tout le monde, les hommes la laissèrent complètement seule.

Cependant, tout cela mis à part, Yoriko était vraiment populaire, et elle se voyait souvent proposée par des hommes plus âgés.

Les hommes plus jeunes s’étaient le plus souvent tenus à l’écart, et seulement quelques-uns au cours de l’année en cours (deuxième année du collège) l’avaient approchée, et quelques-uns de plus en troisième année, mais ils ne représentaient qu’un faible pourcentage du total.

La grande majorité des hommes qui l’avaient approchée étaient des lycéens. Elle avait aussi été approchée par des étudiants de l’université, mais il était difficile de dire à quel point c’était grave.

Comme le suggère le fait qu’elle avait souvent été approchée par des garçons au lycée, la beauté de Yoriko était bien connue dans toute la ville. Elle n’avait jamais été avec des groupes sociaux du lycée, mais ils venaient quand même lui demander de sortir avec elle simplement parce qu’ils l’avaient aperçue ou qu’ils avaient vu une photo d’elle.

En d’autres termes, soit ils ne se souciaient pas de sa personnalité, soit ils imaginaient simplement une personnalité à partir de ce qu’ils voyaient.

Yoriko y voyait quelque chose d’inattendu. Elle savait qu’elle était belle et que ce n’était pas que de la beauté naturelle. Elle avait travaillé dur chaque jour pour mettre en valeur cette beauté, et avait même étudié sérieusement la mode pour la faire ressortir encore plus. Si elle n’était pas assez belle pour charmer les hommes par douzaines, elle ne pouvait pas avoir l’homme qu’elle voulait.

Mais même en sachant que c’était inévitable, Yoriko trouvait que c’était une terrible nuisance. Elle considérait le processus de refus de tous ces hommes comme un simple travail. Peu importe qui c’était, il n’y avait jamais eu besoin d’y réfléchir.

Elle n’avait pas pris la peine d’évaluer leur apparence, de détecter leur personnalité, de considérer leur compatibilité ou de tester la force de leurs sentiments. Elle avait agi avec chacun d’eux d’une manière complètement mécanique. Aucun d’entre eux n’avait la moindre chance.

Alors quand elle avait écrasé le dernier espoir, elle ne faisait que gérer les choses comme elle l’avait toujours fait.

C’était arrivé dans un café moderne près de la gare. Deux lycéennes, vêtues d’uniformes de marin, s’étaient assises à une table près de la fenêtre.

La fille aux cheveux longs assise à la fenêtre était Yoriko Sakaki. La fille aux cheveux courts assise près de l’allée était Karen Hanagasumi. Elles étaient toutes les deux en deuxième année de collège. Elles étaient dans la même classe, et elles étaient meilleures amies.

« Ce garçon que tu as refusé récemment. J’ai entendu dire qu’il a commencé à sortir avec Otori de la classe 2 et qu’il s’est fait larguer après trois jours, » déclara Karen.

Yoriko n’écoutait pas vraiment sa meilleure amie. Elle regardait distraitement par la fenêtre, pensant à la façon dont elle aimerait rentrer bientôt à la maison pour voir son grand frère, Yuichi. Pourtant, même ce comportement frivole lui donnerait l’air d’une beauté mélancolique pour tout le monde autour d’elle.

Karen était elle-même très séduisante, mais elle était bien inférieure face à Yoriko. Naturellement, toute personne qui serait jalouse de chaque petite chose de ce genre ne pourrait jamais supporter la présence de Yoriko, alors Karen était plus du genre à voir leur amitié comme quelque chose dont elle pouvait se vanter.

« On dit qu’Otori est riche, mais elle continue à sortir avec des mecs et à les larguer, » commenta Karen. « C’est un peu louche, hein ? Tu ne penserais pas qu’une fille riche pourrait s’en tirer comme ça, n’est-ce pas ? »

Enfin, les paroles de Karen imprégnèrent les pensées lointaines de Yoriko. Son amie parlait d’un garçon de troisième année qu’elle avait rejeté, mais il y avait quelque chose d’un peu bizarre dans ce qu’elle avait dit.

La fille en question avait en fait largué un homme après une journée et un autre après deux jours.

« J’ai entendu dire qu’elle donnerait une chance à n’importe quel homme tant qu’il est beau, » déclara Yoriko. « Puis elle le largue toujours en disant : “Désolée, ça ne marche pas”. »

« Hein ? Tu le savais donc ? » Son amie avait l’air surprise. « En vérité, tu en sais beaucoup sur Otori… »

« C’est elle qui me l’a dit…, » répondit-elle.

Akane Otori avait récemment été transférée dans leur école et, en un clin d’œil, elle avait pris la tête de la deuxième classe. Yoriko savait ces choses parce qu’Otori elle-même le lui avait dit personnellement, la jeune fille avait apparemment décidé de forger une rivalité avec elle pour une raison inconnue.

Personnellement, je m’en fiche que les hommes m’aiment ou non…, pensa Yoriko. Mais apparemment, c’est ce qui préoccupait Otori. Elle n’aimait pas le fait que les hommes veuillent toujours d’abord sortir avec Yoriko avant de penser à elle. Et le fait qu’elle ait fait tout ce chemin pour lui parler de telles choses suggérait une attitude extrêmement effrontée.

« Comme une réunion sur qui dirige ? » demanda Karen. « Pour elle, tu es la reine ! »

« S’il te plaît, arrête de m’appeler comme ça, » dit Yoriko avec lassitude.

La hiérarchie dans sa classe de primaire n’avait été que vague, mais c’était devenu très clair au moment où elle était arrivée au collège. Personne ne l’avait dit à haute voix, mais il y avait une entente tacite au sujet de qui était à quel niveau, et à quel niveau vous vous situez.

Yoriko n’en avait pas l’intention du tout, mais à un moment donné, elle avait fini par être vénérée comme la première de la classe. Tout le monde semblait le reconnaître, et Yoriko avait décidé qu’elle ne se disputerait pas, tant que la classe restait en paix.

« Alors, pourquoi venir me voir pour un conseil romantique ? » ajouta Yoriko. « Je ne pense vraiment pas pouvoir t’aider. »

Apparemment, une amie de Karen voulait demander conseil à Yoriko. C’est pour ça qu’elles devaient se retrouver au café sur le chemin du retour.

Yoriko avait rejeté un certain nombre d’hommes, mais c’était toujours à ce moment-là que les hommes venaient la voir. Elle ne connaissait pas grand-chose à l’amour, et elle n’était pas particulièrement douée pour le gérer. Si cette personne voulait savoir comment faire pour qu’un gars qu’elle aimait la remarque, eh bien, c’était quelque chose que Yoriko voulait elle-même apprendre.

« Je suis désolée, ils ont tellement insisté… »

Karen semblait si désolée, Yoriko ne pouvait pas vraiment la blâmer. En plus, c’était une faveur pour une amie, alors elle avait décidé qu’elle pouvait aussi bien jouer le jeu. Une fois que cette amie lui aura raconté la situation, il était tout à fait possible qu’elle puisse lui donner quelques conseils. Et si elle ne savait pas quoi faire, elle pouvait le dire.

« Eh bien, c’est très bien. » Yoriko avait vérifié sa montre-bracelet. C’était l’heure qu’ils avaient prévue.

« Karen, désolé je suis en retard ! »

Yoriko leva les yeux pour voir deux hommes en blazer debout à côté de la table où elles étaient assises.

Dans la confusion, elle regarda Karen, mais la jeune fille souriait avec un grand sourire, faisant signe aux deux hommes. Avant que Yoriko ne puisse dissiper sa confusion, les deux hommes s’étaient assis en face d’elles.

« Karen ? Qu’est-ce qu’il se passe ? » Yoriko s’était mise à la regarder fixement, et avec une certaine froideur. Ce n’est pas ce qu’on lui avait dit.

« Hein ? Il a besoin de conseils romantiques, comme je te l’ai dit, » déclara Karen. « Oh, celui de droite est Takuma. C’est mon petit ami. Celui de gauche est Subaru, celui qui veut des conseils. »

Yoriko ne reconnaissait pas l’uniforme, mais il semblait être un lycéen. Takuma était assez séduisant, mais semblait plutôt frivole. L’uniforme de Subaru était froissé, et il avait un air négligé. Il avait la chance d’avoir un beau visage, mais ses cheveux bruns teints lui donnaient un air plutôt sauvage.

« En tant qu’élève du collège, je doute d’être capable de donner des conseils romantiques à quelqu’un au lycée. Puis-je y aller maintenant ? » déclara Yoriko rapidement, réalisant qu’elle était tombée dans un piège. Elle voulait croire que Karen n’avait pas fait ça malicieusement. C’est probablement le lycéen devant elle qui avait élaboré le plan, puis manipulé Karen pour obtenir ce qu’il voulait.

« Attends un peu, » protesta le lycéen. « La chose sur laquelle je veux des conseils, toi seule peux m’aider. »

L’attitude de Subaru était complètement inappropriée pour quelqu’un qu’il venait de rencontrer. Yoriko avait pris sa décision : c’était un ennemi.

« Je veux que tu sortes avec moi, » ajouta le gars.

Yoriko devait faire face à ces problèmes de temps en temps. Des voyous comme lui pensaient que s’ils pouvaient être forts, ce serait suffisant. Ils pensaient pouvoir obtenir tout ce qu’ils voulaient tant qu’ils prenaient l’initiative.

Yoriko se leva. « Je suis désolée, je ne sortirai pas avec vous. Je ne changerai pas non plus d’avis à ce sujet plus tard. »

Yoriko avait été claire comme elle l’avait toujours été. Elle changeait parfois sa façon de le dire en fonction de l’attitude de la personne, mais elle ne devait pas laisser de place à la discussion lorsqu’elle rejetait quelqu’un.

« Karen, bougeons. Je m’en vais, » déclara Yoriko.

Karen se leva rapidement.

Yoriko savait qu’elle était peut-être un peu trop dure, mais elle était vraiment en colère, et elle ne pouvait pas le cacher. Elle avait pris son sac et avait essayé de quitter la table.

Mais alors qu’elle passait, Subaru avait saisi sa main droite. « Attends ! »

Yoriko avait senti les ennuis arriver. Pourquoi avait-il dû prolonger leur embarras ? Pourquoi n’avait-il pas pu la laisser partir ?

Yoriko se retourna et tordit légèrement son poignet. Rien que cela suffisait à lui libérer la main, mais elle n’était pas satisfaite de cela. Elle avait ensuite saisi son propre poignet et l’avait tiré vers le bas. Surpris par la force de Yoriko, Subaru s’élança vers l’avant dans l’allée.

Puis Yoriko avait enfoncé son genou droit dans le visage de Subaru. Subaru était tombé dans l’allée, saignant du nez d’une manière spectaculaire.

Puis, Yoriko marcha tranquillement à travers l’agitation qui s’ensuivit.

Elle savait qu’elle était allée trop loin. Il y aurait eu bien d’autres façons plus pacifiques de régler les choses.

Et bien sûr, l’incident qui était sur le point de se produire serait entièrement causé par l’humeur acérée de Yoriko.

***

Partie 2

« Et c’est ce qui s’est passé ! » s’exclama Yoriko. « Karen n’est-elle pas horrible ? »

« Hein ? Attends un peu. Qu’est-il arrivé à ce Subaru ? » demanda Yuichi.

Yoriko essayait de se faire passer pour la victime dans l’histoire, mais Yuichi avait des doutes. Ce type Subaru s’était clairement comporté comme un crétin, mais elle n’avait pas à lui en vouloir à ce point.

« Qui s’en soucie ! C’est de sa faute s’il m’a attrapé le bras comme ça ! » s’écria Yoriko.

Mutsuko, Yoriko et Yuichi étaient assis autour de la table à la maison Sakaki. Leur mère était aussi tout près.

Leur mère s’appelait Tamako Sakaki. L’étiquette au-dessus de sa tête disait « Maman ». Pour l’instant, d’après Yuichi, les étiquettes de sa famille ne signifiaient rien d’autre que ce qu’ils disaient. L’étiquette de son père était aussi « Papa ».

Ils mangeaient du yakiniku ce soir-là, alors il y avait un gros tas de viande sur une assiette.

« Oh, mon Dieu, ça a l’air terrible. » Leur mère avait écouté l’histoire avec une insouciance choquante, au vu de la scène décrite, alors qu’elle empilait inlassablement de la viande sur la plaque chauffante.

« Mais Yori, tu ne peux pas infliger de la violence aux gens en plein jour ! Tu dois le faire comme Yu, secrètement, là où personne ne peut jamais voir ! » annonça Mutsuko en avalant une languette de viande.

« Ne dis pas “comme moi” ! » protesta Yuichi. « Pourtant, notre sœur a raison. La personne que tu as battue a aussi sa fierté, tu sais ? Certains garçons ne pourront peut-être jamais se montrer en public après s’être fait tabasser par une collégienne devant tant de gens. »

Cependant, Yuichi n’était pas vraiment inquiet pour ça. Si tu perdais la tête à cause d’un acte commis par une collégienne, tu finirais généralement par avoir l’air pire. Il était presque sûr que ce Subaru n’était pas si stupide.

« Mais qu’est-ce qui se passe avec les collégiennes de nos jours ? » avait-il ajouté. « Ton amie Karen a vraiment un petit ami du lycée ? »

« On dirait, » dit Yoriko en mangeant sa viande. « J’ai seulement entendu parler de lui aujourd’hui. Mais il y a beaucoup de filles comme elle. »

« Wôw… les collégiennes de nos jours sont vraiment quelque chose, » déclara Yuichi.

Les collégiennes sont encore des enfants, ajouta Yuichi en silence alors qu’il trempait sa viande dans la sauce.

Les enfants de la famille Sakaki mangeaient beaucoup. Malgré cela, ils n’avaient jamais semblé prendre du poids, probablement parce qu’ils avaient tous des passe-temps actifs. Yoriko n’avait pas suivi un entraînement au combat extrême comme Yuichi, mais elle avait quand même reçu quelques leçons d’arts martiaux.

« Mais est-ce que les choses ont été gênantes pour cette Karen après ? » avait-il ajouté. Après tout, l’ami de son petit ami s’était retrouvé au sol. Yuichi serait dans le désarroi après quelque chose comme ça.

« Eh bien, le petit ami n’avait pas vraiment l’air d’être du genre loyal, » déclara Yoriko. « De toute façon, ils vont probablement se séparer en un rien de temps. Je suis sûre que tout ira bien. »

En tant que romantique selon les classiques, Yuichi s’était trouvé plutôt choqué par ce comportement. « Tu sors avec des gens et tu romps avec eux comme ça ? »

« Mais, Grand Frère ! Et s’il ne recule pas vraiment ? Et si on s’en prend encore à moi ? » demanda soudain Yoriko, comme si elle venait d’avoir une idée brillante.

« Je suppose qu’il pourrait le faire, » répondit-il.

« Ouais ! Et j’ai peur ! Peux-tu m’accompagner à l’école un moment ? » demanda Yoriko.

« Hein ? Pourquoi devrais-je le faire ? » demanda-t-il.

« Et s’il s’en prend à moi pour se venger !? » demanda Yoriko.

« Eh bien… tu l’as déjà battu une fois. Ne pourrais-tu pas le refaire ? » Yuichi ne voyait pas pourquoi il faudrait plus. D’après ce qu’il avait entendu, Subaru était un garçon querelleur, mais pas grand-chose d’autre. Yoriko était probablement assez forte pour s’occuper de lui, surtout si elle avait sa clé à L pour se protéger.

« Et s’il amène un groupe ? Je ne peux pas combattre un groupe ! » protesta Yoriko.

« Un groupe ? Est-ce qu’ils enverraient vraiment un groupe contre une collégienne ? » demanda Yuichi avec scepticisme.

Même ainsi, quand elle l’avait dit comme ça, il s’était inquiété. Yuichi n’avait pas vu le type, donc il ne savait pas à quel point il pouvait être persistant.

« Yu, tu as ma permission de sauter le club ! Reste avec Yori un moment ! » Mutsuko était entrée dans la discussion, reflétant l’insistance de Yoriko.

Yuichi avait toujours l’impression que Yoriko l’avait provoqué elle-même, mais il ne pouvait s’empêcher d’être doux avec sa petite sœur. Il ramènerait Yoriko de l’école à la maison pendant un moment.

Quand Yuichi s’était approché de la porte de son collège, il avait trouvé Yoriko debout là, l’air insatisfait.

Il pensait qu’il s’était peut-être passé quelque chose à l’école, mais son expression aigre n’était pas apparue avant que Yuichi n’arrive. Ça veut dire que c’était contre lui qu’elle en voulait.

À côté de Yoriko se tenait une petite fille aux cheveux courts — son amie Karen, très probablement. Il craignait que les choses soient devenues gênantes entre elles, mais apparemment, elles ne l’avaient pas fait. L’étiquette de la fille était « Étudiante du Collège », donc elle semblait assez innocente.

« Yori, tu m’as demandé de venir, » dit-il. « C’est quoi cette bouderie ? »

« Oui ! C’est ça ! Je m’y attendais ! » s’écria Yoriko, fusillant du regard une zone proche de son frère.

Le regard fixe de Yoriko était focalisé sur Aiko, qui se tenait à côté de Yuichi. Il lui avait raconté ce qui était arrivé à Yoriko à l’école, et elle avait fini par venir.

« Ah… euh, j’ai pensé que le fait d’avoir plus de gens autour de toi pourrait être un meilleur moyen de dissuasion contre les cinglés, » dit Aiko, en grimaçant devant le regard intense de Yoriko.

« Je n’ai pas besoin de plus de monde ! J’ai juste besoin de mon frère ! Tu vas nous faire trébucher ! Je te connais, Noro, et tu seras pris en otage ! » cria Yoriko.

« Je ne serai pas prise en otage…, » déclara Aiko, agitée.

Karen les avait interrompues. « Salutations. Merci de vous occuper de Yoriko. Je suis Karen Hanagasumi. » Elle leur avait fait un salut assez bas. Elle semblait gentille et polie, certainement plus responsable que la description de Yoriko ne l’avait fait entendre.

« Oh, merci, » dit Yuichi. « Et j’ai entendu dire que vous avez pris soin d’elle pour nous aussi. »

« Pas du tout, » dit Karen. « C’est elle qui prend soin de moi. Ah, et est-ce votre petite amie ? »

« Karen ! Ne le regarde pas quand j’ai le dos tourné ! » Yoriko se fâchait vers Aiko, mais maintenant c’était Karen qui l’avait mise en colère.

« C’est quoi le problème ? » demanda Karen. « J’ai rompu avec Takuma. »

Vraiment, qu’est-ce qu’il y a avec les collégiens de nos jours…, Yuichi craignait également que le petit déchaînement de Yoriko ne mette à rude épreuve cette relation, mais Karen semblait vraiment indifférente à celle-ci.

« Veux-tu aussi venir avec nous, Karen ? » demanda Yuichi.

« Oui ! On rentre toujours à pied ensemble, » répondit Karen.

Ils marchèrent donc tous les quatre ensemble.

Bien qu’il lui ait demandé de l’escorter chez elle, il n’y avait en fait qu’une dizaine de minutes de marche depuis le collège jusqu’à leur domicile. Il était très probable qu’il ne se passerait rien. Yuichi pensait qu’ils s’inquiétaient probablement trop.

« J’ai compris ! » dit soudain Karen. « C’est donc ton grand frère. Je croyais que tu exagérais, mais il est plutôt sexy. Il te ressemble aussi beaucoup. »

« Karen… sais-tu ce qui arrive aux gens quand je les combats sérieusement ? » demanda Yoriko sombrement.

« Ils finissent avec un nez qui saigne comme Subaru ? » demanda Karen.

La plus grande partie de la marche de retour à la maison se faisait dans des quartiers résidentiels. Les routes étaient étroites, ce qui empêchait même deux voitures de se croiser. À certains moments de la journée, les routes peuvent être inondées de monde. Mais Yuichi ne pouvait pas baisser sa garde juste parce que c’était un quartier résidentiel.

« Sakaki, je ne pense pas qu’il va se passer quoi que ce soit, » déclara Aiko. « Yoriko voulait juste se faire un peu dorloter par toi ? »

« C’est ce que je pensais, » dit Yuichi. « Mais on dirait qu’il était plus obstiné que je ne l’imaginais. »

Yuichi avait senti quelqu’un les suivre depuis un moment. Il se concentrait sur cette présence, et il était clair que leur groupe était la cible.

En plus, je doute qu’il veuille juste avoir une discussion… Yuichi détectait une claire aura de malice qui visait à tous les coups Yoriko.

« Yori. Je tourne à gauche, » chuchota-t-il.

Yuichi était sorti par devant et avait refusé de passer par un chemin. Yoriko et les autres étudiants suivirent naturellement.

Après un certain temps, ils étaient arrivés sur un terrain vacant qui était à vendre.

« Sakaki, que se passe-t-il ? » demanda Aiko, un peu confuse. Même s’il n’y avait personne, elle semblait se sentir coupable à l’idée de marcher sur la propriété de quelqu’un d’autre sans permission. L’expression de Yoriko était indifférente, suggérant qu’elle avait deviné ce qui se passait, tandis que Karen ne semblait rien trouver d’étrange à cela.

« Attendons une minute, » dit Yuichi. « S’il nous piste, il pourrait nous ignorer pour aujourd’hui. »

Et s’il est encore plus dangereux, il sait peut-être déjà où se trouvent notre maison et notre chemin habituel vers l’école…

Dans ce cas, leur harceleur avait peut-être déjà réalisé qu’il s’était écarté de son chemin. Alors, comment réagirait-il ?

Alors que Yuichi se demandait ça, leur poursuivant apparut devant eux.

Il n’était pas seul. Deux autres hommes venaient de la direction opposée à celle d’où ils étaient arrivés.

La principale personne qui les suivait était probablement Subaru, l’homme que Yoriko avait humilié. Il portait un blazer, tout comme les deux hommes qui étaient avec lui. Les uniformes suggéraient qu’ils venaient d’une école préparatoire locale, mais tous les trois avaient « Délinquant » écrit au-dessus de leur tête. Leurs uniformes avaient l’air assez froissés, mais pas assez pour que l’on croie qu’il s’agisse de voyous.

Il y a quelque chose d’étrange là-dedans…, pensa Yuichi.

S’ils avaient eu la prévoyance de les suivre et de préparer la force du nombre, pourquoi porteraient-ils des uniformes qui leur permettraient de découvrir facilement leur identité ? Mais peut-être qu’ils n’y avaient pas vraiment réfléchi.

« Tu es Yuichi Sakaki, c’est ça ? » dit l’un des hommes. « T’as de la chance d’avoir toutes ces filles dans le coin, hein ? »

« Hein ? Pourquoi moi ? Et comment me connais-tu ? » demanda Yuichi. Il ne s’attendait pas à ce que le sujet tourne si brusquement vers lui. Mais s’ils étaient délinquants, il y avait une chance qu’ils le connaissent. Il n’était pas sûr de la raison pour laquelle ils le connaissaient.

« Hein ? Tu as une bonne opinion de toi-même, hein ? » demanda l’homme. « On s’en fout de toi. On a découvert ton existence en faisant des recherches sur Yoriko. »

C’était difficile de faire face à une telle agressivité soudaine.

Subaru se tenait à la tête du groupe, avec les deux autres derrière lui. En revanche, les filles avec Yuichi avaient bougé pour se cacher derrière lui. Mais bien sûr, toutes les trois ne pouvaient pas se cacher en même temps, ce qui donnait une image assez étrange.

« Écoute, je suis désolé que ma sœur soit allée trop loin avec toi, » déclara Yuichi. « Elle devrait s’en excuser. Mais je suis presque sûr qu’elle ne sortira pas avec toi pour le moment. En plus, elle est au collège. C’est encore une enfant. Pourquoi les lycéens la visent-ils ? C’est bizarre. » Yuichi avait résolu beaucoup de problèmes de violence dernièrement, mais il préférait quand même en parler quand c’était possible.

« Hein ? Pourquoi devrais-je m’excuser ? » s’exclama Yoriko.

« Yori, calme-toi quelques minutes, » réprimanda Yuichi.

« Vous ne comprenez pas la situation dans laquelle vous vous trouvez ? » demanda Subaru avec suffisance.

« Quelle situation ? » Yuichi ne comprenait pas vraiment ce que cet homme voulait dire. Sa seule opinion sur la situation était qu’ils avaient l’air plutôt stupides.

« Nous avons trois gars de notre côté qui savent comment se battre, » déclara Subaru. « Tu es tout seul. »

Il n’avait pas l’air de compter les filles. Peut-être avait-il oublié ce que Yoriko lui avait fait, ou alors, faisait-il comme si de rien n’était.

Il avait l’air d’être une personne difficile à traiter, le genre de gars qui avait fait son chemin pendant longtemps en se basant sur le fait d’être « assez coriace ». Le fait qu’il avait sous-estimé Yuichi suggérait qu’il était peu susceptible d’écouter la raison.

« Euh, écoute. Disons, hypothétiquement, que vous m’auriez battu tous les trois, » dit Yuichi. « Qu’est-ce que vous ferez après ça ? Kidnapper les trois filles ? Ce n’est pas un manga, vous savez. Faire cela dans la vraie vie pose d’énormes problèmes. Même si vous êtes protégé par les lois sur les mineurs, le monde est aujourd’hui sévère à l’égard de ce genre de choses. Il n’y aura pas beaucoup de clémence pour vos crimes. Vous êtes dans une école préparatoire, non ? Ne réalisez-vous pas que ça ruinerait votre vie ? »

Yuichi espérait que le raisonnement les convaincrait. Mais au lieu de cela, ils avaient semblé l’interpréter comme une moquerie.

Subaru était furieux. Il avait avancé sa jambe gauche et avait frappé Yuichi au visage avec son poing droit. Cela devait être ce dont il parlait quand il avait dit qu’il savait se battre — qu’il n’était pas qu’un débutant qui bougeait un peu ses bras. Mais pour Yuichi, le mouvement semblait lent comme de la mélasse.

Les artistes martiaux célèbres avaient souvent des anecdotes sur des moments où ils avaient réussi à se débrouiller pour vaincre totalement l’autre dans un combat. La tentative de Yuichi de parler avait mis son adversaire en colère et cela l’avait énervé, ce qui suggérait qu’il avait encore besoin de s’entraîner. Le fait que Yuichi ait été capable de réfléchir pleinement à cette idée était un signe de la lenteur de l’attaque de Subaru.

Yuichi repoussa la main, sans même se donner la peine de l’esquiver, puis frappa le menton de Subaru avec ses doigts étendus. Bien qu’il ait attaqué en deuxième position, son coup avait frappé le premier, et Subaru était tombé comme un sac de patates.

« C’était un réflexe, d’accord ? » dit Yuichi, agité. « J’essayais vraiment d’en parler. »

« Sakaki, à qui essaies-tu de trouver des excuses ? » demanda Aiko. Sa voix avait ramené Yuichi sur terre.

Les deux copains de Subaru s’étaient enfuis, laissant leur chef sur le sol dans un tas de débris. Yuichi l’avait traîné dans un coin du terrain abandonné et l’y avait laissé.

« D’accord ! » dit Yuichi.

« Qu’est-ce qui est “d’accord” ? Après tout ce que tu as dit à propos d’enseigner à Yori que la violence cyclique ne résout rien…, » dit Aiko, semblant sincèrement déçu.

« Ton frère est vraiment quelque chose…, » déclara Karen, impressionnée, comme si elle venait de réaliser ce qui s’était passé.

« C’est mon magnifique frère aîné ! Mon Magnifique Grand Frère ! » dit Yoriko, complimentant Yuichi avec un terme qu’il n’avait jamais entendu utiliser auparavant.

Mais Yuichi soupçonnait que ses actions allaient rendre les choses encore pires qu’avant. Il avait vaincu Subaru trop facilement. Subaru n’aurait pas l’impression d’avoir perdu. Si Yuichi avait vraiment voulu régler les choses, il aurait dû le battre assez fort pour ne plus jamais penser à s’opposer à lui.

Mais alors qu’il était facile d’utiliser la force contre un yakuza armé, Yuichi hésitait à aller aussi loin contre un simple lycéen.

Donc à la place, il aurait juste à gérer les choses comme elles allaient arriver.

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