Neechan wa Chuunibyou – Tome 6

***

Prologue : Natsuki Takeuchi est en fuite.

Natsuki se tenait dans la chambre vide avec son uniforme.

Elle s’était débarrassée de tout pour mettre de l’ordre dans ses affaires, mais dès le départ, elle n’avait jamais eu beaucoup de possessions.

Elle avait pris son identité de Natsuki Takeuchi il y a un an.

Elle avait commencé à vivre dans cet endroit à ce moment-là, mais comme elle savait qu’elle devrait partir un jour, elle n’avait pas acheté grand-chose à y mettre.

C’était un appartement avec trois chambres à coucher, assez grandes pour quelqu’un vivant seul. Il aurait dû être pour une famille, et en fait, elle l’avait volé à une famille nommée Takeuchi qui avait vécu là à un moment donné.

Natsuki n’avait jamais rencontré la famille Takeuchi qui vivait là auparavant, et elle ne savait pas ce qui leur était arrivé. Elle avait acheté les documents d’identité de Natsuki Takeuchi, et l’appartement était venu avec.

Ce serait mentir que de dire que Natsuki n’avait rien ressenti quand elle avait regardé cette pièce nue. Elle se sentait seule.

Natsuki était sortie de la pièce.

Avant de quitter l’appartement, elle jeta un coup d’œil dans la pièce voisine. C’était la chambre de Sakiyama.

Sakiyama était un homme étrange qui traînait autour de Natsuki depuis son arrivée dans cette ville. Il n’avait pas cessé de la suivre même après avoir appris que Natsuki était une tueuse en série, et intrigué par son stoïcisme, elle l’avait recueilli.

Les murs de sa chambre étaient couverts de photos de Natsuki.

Il n’était pas vraiment subtil sur ses intérêts, mais Natsuki s’en fichait. Ce n’était que des photos, il pouvait en faire ce qu’il voulait.

Pourtant, elle était un peu galvanisée à l’idée de voir quelques photos de Mutsuko Sakaki et d’Aiko Noro mélangées à celles d’elle. Un harceleur devait se fixer sur une fille et la suivre partout pour toujours. Quel genre de harceleur s’est-il ramifié ?

Natsuki ne disait pas à Sakiyama qu’elle partait. Elle ne se sentait pas responsable de le faire. S’il voulait la suivre, il pourrait. Quoiqu’il soit en train de faire en ce moment, à son retour, il se rendrait certainement compte immédiatement que Natsuki ne reviendrait pas.

Natsuki savait, depuis un certain temps déjà, que c’était dans cette ville.

Elle avait eu peur, au début, qu’il soit venu ici après elle, mais elle ne pouvait détecter aucun motif particulier derrière ses actions — ce qui suggérait, au moins, qu’il n’était pas après Natsuki.

En même temps, elle ne pouvait pas se permettre de le laisser la trouver.

Depuis qu’elle en avait senti la présence, elle avait fait de son mieux pour rester sous le radar. Elle s’était rendue à l’école aux heures de pointe seulement et, à la fin des cours, elle s’était mêlée dans la foule sur le chemin du retour.

Mais tant qu’elle restait au lycée, elle savait qu’on pouvait la suivre d’un seul regard. L’uniforme du lycée Seishin était unique. Une fois qu’il saurait qu’elle fréquentait cette école, elle aurait du mal à s’échapper.

Tant qu’il se déplaçait dans la ville sans objectif particulier, il y avait toujours une chance que cela lui arrive.

Il y avait aussi une chance qu’il quitte la ville, mais elle ne pouvait pas compter là-dessus. Si elle voulait s’enfuir, elle devait le faire maintenant, avant d’être découverte.

Natsuki avait vérifié l’horloge de l’appartement.

C’était vendredi à 14 h, début décembre. Même si elle allait à l’école maintenant, elle n’arriverait pas à temps pour les cours.

Bien sûr, Natsuki n’avait pas l’intention d’aller à l’école. Elle allait s’enfuir.

Elle avait envisagé d’envoyer sa notification, mais il faudrait du temps pour qu’elle soit acceptée. D’ailleurs, tant qu’elle abandonnerait l’identité de Natsuki Takeuchi, ça marcherait probablement tout seul.

Bien sûr, dans ce cas, il n’y avait aucune raison pour qu’elle ait mis son uniforme. Le fait qu’elle l’avait enfilé sans réfléchir indique un certain degré d’attachement persistant.

Elle était en train de faire des plans pour savoir où aller après avoir quitté la ville quand soudain l’interphone avait sonné.

Elle n’avait pas prévu d’envoyer ses affaires par la poste, alors c’était peut-être quelqu’un qui vendait quelque chose. Elle aurait pu simplement ignorer qui que ce soit, mais elle avait décidé que la méthode la plus efficace serait de chasser la personne rapidement et de partir ensuite.

Natsuki avait ouvert la porte d’entrée.

« Hé, Natsuki ! Allons à l’école à pied ! » une fille en uniforme du lycée Seishin avait crié d’une voix insouciante.

C’était Yurika Maruyama, qui vivait dans l’appartement d’à côté.

Normalement, Natsuki l’aurait rencontrée à la porte d’entrée et elles marcheraient ensemble pour aller à l’école, Natsuki ne se serait jamais attendue à ce qu’elle vienne la voir, surtout à cette heure de la journée. Elle pensait qu’elle était allée à l’école il y a longtemps.

Yurika était l’amie de Natsuki… ou du moins, c’est ce que Yurika semblait penser, et Natsuki avait dû admettre qu’elle était probablement plus proche d’elle que quiconque à l’école.

« Pourquoi attends-tu jusqu’à maintenant pour partir ? » demanda Natsuki.

« J’ai dormi », avait admis Yurika.

« Pourquoi ne prends-tu pas le reste de la journée ? »

Natsuki ne voyait pas l’intérêt d’aller à l’école de son côté. Elles n’arriveraient probablement même pas à temps pour la dernière période si elles partaient maintenant.

« Ce serait impensable pour un héros vertueux comme moi, » déclara la jeune fille. « Je ne pourrai peut-être pas résister à l’appel de trop dormir, mais c’est différent de rester à la maison, n’est-ce pas ? »

Natsuki avait été surprise. Elle avait toujours vu Yurika comme une fille plutôt négligée, mais il semblait qu’elle était en fait très sérieuse.

Natsuki réfléchit un moment, puis prit son sac.

 

✽✽✽✽✽

Elles avaient quitté la gare et s’étaient dirigées vers l’école.

Natsuki avait d’abord eu l’intention de trouver un endroit pour abandonner Yurika, mais elle était restée avec elle à la place, venant de si loin. Elle aurait pu aussi se contenter de mendier à ce moment-là, mais elle avait subi une étrange hésitation à le faire.

Là où elles se trouvaient en ce moment, l’école n’était qu’à cinq minutes de marche. Yurika marchait avec le rythme tranquille de quelqu’un qui savait que se dépêcher ne servirait à rien, et Natsuki avait suivi ce rythme.

« Au fait, comment savais-tu que j’étais à la maison ? » demanda Natsuki.

« Hmm, j’ai senti qu’il y avait quelqu’un. »

Yurika avait toujours été une personne sans honte, semblant toujours ignorer les rejets continus de Natsuki de ses tentatives d’accrochage.

Une fois auparavant, Natsuki lui avait demandé pourquoi elle était si tenace.

« Les voisins devraient être amis, non ? » Yurika avait répondu.

Même si Natsuki l’ignorait complètement, Yurika marcherait quand même à côté d’elle, ce qui fait qu’elles arrivaient toujours à l’école ensemble. Au début, Natsuki avait pensé à la tuer, mais elle ne voulait tuer ses proches qu’en dernier recours. La marche ensemble s’était répétée jusqu’à ce qu’elle ait fini par cesser de s’inquiéter, et maintenant, elle l’aimait déjà presque autant.

Natsuki pensa, et dit, après une pause, « As-tu dit “héros” ? »

« Ça t’a pris du temps, hein ? » demanda Yurika. « Oui, je suis devenu un héros. Je vais tabasser tous les méchants. Les héros sont assez rares, hein ? Je me demande si des monstres ou un seigneur démoniaque pourraient bientôt arriver. »

Natsuki n’était pas sûre si elle était sérieuse ou si elle plaisantait, mais elle avait décidé de jouer le jeu. « Je vois. Mais je connais les héros. »

« Hein ? Vraiment ? Ne dis-tu pas ça comme ça ? » demanda Yurika.

« Les ennemis qu’ils vainquent reviennent en voulant être leurs alliés. »

« N’est-ce pas un dompteur de monstres ? » demanda Yurika.

Natsuki s’était sentie un peu mieux en voyant quelqu’un reconnaître sa référence. Avoir des conversations idiotes, rire de choses insignifiantes… peut-être que c’était ce que Natsuki voulait depuis tout ce temps.

Mais à partir d’aujourd’hui, c’était aussi fini.

Elle ne pouvait plus rester dans cette ville. Chaque seconde qu’elle retardait augmentait les chances qu’il la retrouve. Elle devait partir le plus vite possible.

Sa décision, cependant, était arrivée trop tard. Alors qu’elle se débattait avec sa propre réticence, le destin rattrapa Natsuki.

Un homme se tenait là, à quelques mètres devant elles.

Natsuki ne l’avait pas remarqué avant qu’il ne soit si près. Elle n’avait même pas pensé qu’il pourrait supprimer son aura. Il ne lui était jamais venu à l’esprit qu’un être d’une puissance aussi écrasante puisse avoir recours à quelque chose d’aussi sournois.

Son corps s’était replié, sa vision s’était rétrécie à cause de la peur… et puis, elle avait remarqué quelque chose d’étrange. L’homme la regardait avec surprise.

Natsuki avait peut-être raison de dire qu’il ne la cherchait pas. C’est pourquoi il avait été surpris.

Tandis qu’il s’approchait de Natsuki, il s’arrêta. C’était le seul point positif dans cette terrible situation.

Natsuki hésitait à laisser Yurika toute seule, mais elle avait jugé qu’il serait plus dangereux de rester avec elle.

Alors Natsuki avait commencé à courir de toutes ses forces.

***

Chapitre 1 : La brusque bataille finale du boss

Partie 1

« Un intérêt romantique qui ne sait pas se battre devient invisible ! C’est la loi ! » déclara Mutsuko.

Yuichi Sakaki fixait sans retenue sa sœur aînée, toujours aussi tendue.

Comme d’habitude, le sujet de la journée n’avait rien à voir avec la survie.

C’était après l’école un vendredi. Les membres du club de survie, ainsi que leur conseillère, s’étaient réunis dans la salle de réunion de leur club dans l’ancien bâtiment de l’école. Yuichi était assis à la longue table, le menton dans les mains, indiquant clairement qu’il aurait aimé être ailleurs.

La phrase « L’avenir de l’Intérêt Romantique ! » avait été écrite sur le tableau blanc. La fille hyperactive qui se tenait devant lui était Mutsuko Sakaki, la présidente du club de survie et la sœur aînée de Yuichi.

C’était une fille mince aux longs cheveux noirs et décorés d’accessoires qui ressemblaient à des couteaux. Elle était considérée comme l’une des plus belles filles de l’école, mais sa personnalité excentrique avait tendance à éloigner les garçons.

L’étiquette « Grande Soeur » était suspendue au-dessus de sa tête, visible uniquement aux yeux de Yuichi. C’est grâce à une capacité connue sous le nom de « Lecteur d’âme », qui montrait le rôle d’une personne dans le monde.

« Mutsuko… ça fait vraiment mal ! »

Celle qui avait parlé était une petite fille assise à côté de Yuichi : Aiko Noro, dont le label était « Interêt Romantique ».

Elle était à l’origine « Vampire » et était brièvement devenue « Princesse Vampire », mais « Interêt Romantique » semblait être son réglage par défaut actuel.

« Après ce commentaire sur le fait d’avoir un niveau de puissance d’intérêt romantique de cinq, et aussi…, » murmura Aiko un instant plus tard.

Yuichi l’avait entendue, il semblerait qu’elle avait pris personnellement le commentaire de Chiharu Dannoura pendant l’incident des esprits.

« Sakaki ! Pourquoi ne puis-je pas échapper au sentiment que tu parles aussi de moi ? » demanda Kanako.

Kanako Orihara était la vice-présidente du club et elle était assise en face de Yuichi. Elle avait une aura douce autour d’elle. Son propre label était auparavant « Fanatique de l’Isekai », puis « Écrivaine d’Isekai », mais il était actuellement « Intérêt Romantique III ». Elle était une auteure d’un Light Novel publié, et en conséquence, elle était actuellement assez bien connue dans l’école.

La dernière membre du club aurait dû être « Intérêt Romantique II », Natsuki Takeuchi, mais elle semblait absente aujourd’hui.

Bien sûr, même si elle s’était présentée en classe, elle ne serait probablement pas venue au club par la suite. Pour une raison quelconque, récemment, Natsuki semblait rentrer chez elle à la fin des cours.

Le label de Natsuki était à l’origine « Tueuse en Série », donc l’idée lui était venue qu’elle pourrait partir pour ne rien faire de bon, mais il n’avait aucun moyen de lui en parler, donc il n’était pas sûr.

« Je n’ai pas de pouvoirs, mais je sais me battre. » La femme qui s’était exprimée de loin était une enseignante à lunettes : leur conseillère du club, Makina Shikitani.

Elle avait été leur ennemie, mais pour une raison ou une autre, elle avait verrouillé ses propres capacités et participait maintenant à leur club. C’était un être connu sous le nom d’Externe, une créature qui existait en dehors du destin — bien que Yuichi ne connaissait pas encore toute la portée des implications de cela.

« Crois-tu que tu t’intéresses à l’amour ? » demanda Yuichi avec dégoût.

« Hmm ? Bien sûr que si. Si je pouvais avoir une étiquette au-dessus de ma tête, il y aurait sûrement “Interêt Romantique”, » dit-elle.

Elle n’avait pas d’étiquette parce qu’elle était une Externe, les étiquettes révélaient le rôle d’une personne dans le monde, et les Externes n’avaient aucun rôle.

Au moins, ça me permet d’identifier facilement mes ennemis… Yuichi avait décidé qu’il n’avait aucun scrupule à passer dans pertes et profits tout ce qu’il rencontrait comme ennemi.

« Quand tu dis qu’elles deviennent invisibles, veux-tu dire qu’elles ne sont pas populaires ? » demanda Yuichi.

Mutsuko parlait souvent comme si tout le monde savait ce que signifiaient son argot et ses abréviations, alors Yuichi avait pris l’habitude de confirmer immédiatement chaque fois qu’il avait le moindre doute.

« Ce n’est pas une question de popularité ! » déclara Mutsuko. « C’est plus que tu ne réalises même pas qu’elles existent ! »

« Mais quel est le rapport avec leur incapacité à se battre ? » demanda Aiko. « Je pense que les intérêts romantiques ne se battent pas d’habitude, n’est-ce pas ? »

« Oh, j’ai oublié de le mentionner ! Je ne parle que d’histoires de combat, » dit Mutsuko. « Bien sûr que tu n’as pas besoin de te battre dans des comédies d’amour et tout ça ! Tu peux t’affirmer assez bien en flirtant tout simplement ! Mais dans une histoire de combat, il est facile de devenir invisible si tu n’as aucune aptitude au combat. Si tu es dans un manga de combat et que tu ne peux pas te battre, tu n’auras jamais de temps d’écran ! Si tu ne peux pas être un passionné d’amour qui soutient le protagoniste dans la bataille, tu seras oublié, petit à petit ! »

« Temps d’écran, hein ? » murmura Aiko.

« Temps d’écran…, » chuchota Kanako à elle-même en réfléchissant.

« Comme l’assistante d’équipe dans un manga sportif, comprenez-vous ? » demanda Mutsuko. « Les mangas de sport sont généralement à propos de l’amitié entre les hommes, donc l’intérêt pour l’amour finit par devenir superflue ! »

Maintenant qu’elle en parlait, cela rappelait à Yuichi un manga sportif extrêmement populaire. Il y avait eu une assistante au début, mais à un moment donné, les gens avaient cessé de s’intéresser à elle, et elle avait plus ou moins disparu en conséquence.

« Est-ce que cela signifie… devrais-je apprendre à me battre ? » demanda Aiko, comme si elle se décidait pour quelque chose.

« Hey, hey, hey. Que comptes-tu combattre, et comment ? » demanda Yuichi.

« Eh bien… euh, tu sais, comme mon frère l’a fait, » dit Aiko. Elle essayait de rester vague devant Kanako, mais elle faisait référence à ses pouvoirs vampiriques, qui pourraient bien faire d’elle une combattante assez puissante.

« Je… Je pense que je peux utiliser la magie ! » insista Kanako, ajoutant à l’étrangeté des propos tenus.

Kanako avait en fait utilisé la magie dans le passé, mais ses souvenirs de cet incident semblaient s’estomper depuis lors. Elle avait toujours été le genre de fille à fuir les phénomènes irréalistes qu’elle rencontrait, alors quand quelque chose lui arrivait qu’elle ne comprenait pas, elle réécrivait probablement les événements dans son esprit après coup.

« Eh bien, mis à part les trucs de temps d’écran, les sentiments d’intimité entre un homme et une femme peuvent vraiment être affectés par le temps passé ensemble ! » déclara Mutsuko. « Plus vous êtes proches et plus vous passez de temps ensemble, plus vous devenez intimes ! C’est ce qu’on appelle l’effet de la simple exposition, aussi connu sous le nom de loi de Zajonc, puisqu’il a été proposé pour la première fois dans un essai du psychologue américain Robert Zajonc ! Il affirme que le cerveau humain développe un penchant pour ce qui est familier ! »

« Cela n’est-il pas normal ? » demanda Yuichi.

« Oui, c’est tout à fait normal, » dit sa grande sœur. « Mais la plupart des gens n’y pensent pas activement, n’est-ce pas ? Que vous soyez conscient ou non de quelque chose fait une énorme différence ! Donc si vous voulez qu’un membre du sexe opposé vous aime, il est important de rester près d’eux aussi longtemps que possible ! Vous avez aussi besoin d’un contact direct ! »

« Je ne sais pas à quel point j’ai confiance en ce que tu as à dire sur l’amour, ma sœur…, » murmura-t-il. À sa connaissance, elle n’avait jamais eu de relations amoureuses, et elle n’avait non plus aucune perspective à cet égard.

« Mais s’ils ne t’aiment pas depuis le début, cela n’aura-t-il pas l’effet contraire ? » demanda Aiko en levant la main.

« Eh bien, ils s’habituent à toi, » dit Mutsuko. « Même s’ils pensent : “Je ne supporte pas cette abrutie !” Si vous passez assez de temps ensemble, vous pourriez éventuellement développer un attachement ! »

« Ça marche-t-il vraiment comme ça ? » demanda Yuichi avec méfiance.

« L’esprit humain est vraiment simple, » dit Mutsuko avec confiance. « Il pense, “Je suis avec elle tout le temps. Si je ne les aimais pas, je ne la laisserais pas s’approcher.” Il se trompe en pensant qu’il doit l’aimer. C’est semblable à l’effet d’un pont suspendu : il est facile d’obtenir que quelqu’un accepte une proposition si vous le faites debout sur un pont suspendu. C’est parce que l’esprit confond l’excitation d’être dans un endroit élevé avec l’excitation de l’amour. »

« Est-ce que ça veut dire que tes sentiments pour quelqu’un pourraient être un malentendu ? » demanda Yuichi.

« Dans un sens extrême, oui. Ce n’est qu’une illusion. Les sentiments romantiques ne sont que l’effet secondaire nécessaire de l’acquisition par l’homme de fonctions cérébrales supérieures. En tant qu’animaux, les humains pourraient vraiment choisir n’importe qui avec qui s’accoupler afin de procréer, bien que la diversité génétique soit la meilleure chose à faire. Mais les humains sont devenus intelligents, nous ne pouvons donc pas nous résoudre à accepter n’importe qui. Nous avons dû commencer à trouver des raisons de les accepter, alors nous avons trouvé l’amour… du moins, c’est ce que j’en pense, mais je reconnais qu’il y a des contre-arguments à cela, » déclara-t-elle.

Aiko semblait sceptique, mais l’explication de Mutsuko ne semblait pas encore terminée.

« Il existe en fait des techniques romantiques basées sur cette tendance humaine, » déclara Mutsuko. « Voulez-vous les entendre ? »

« Je n’adhère pas à ta théorie, mais je mentirais si je disais que je n’étais pas curieuse, » dit Aiko intensément.

Kanako feignait aussi un manque de curiosité en se penchant un peu en avant.

« Eh bien, l’un d’eux est de les amener à te donner des cadeaux et à t’aider à t’en sortir, » déclara Mutsuko.

« La stratégie actuelle ? » Aiko inclina la tête dans la confusion à la mention de cette stratégie, qui ne semblait pas du tout nouvelle.

« Non, non, non ! » déclara Mutsuko. « Tu ne donnes pas de cadeaux, tu les reçois. Tu ne les aides pas, tu leur demandes de t’aider. C’est comme ça que ça marche. Leur esprit commencera à penser : “Pourquoi est-ce que je l’aide ? Je ne l’aiderais pas si je la détestais, alors je dois l’aimer.” Inconsciemment, bien sûr. »

« Bien sûr, je parie que ça ne marcherait pas s’il te détestait vraiment, » dit Yuichi. « Cela ne concerne sûrement que quelqu’un qui t’aime au moins un petit peu. »

Aiko semblait maintenant accepter l’argument, faisant comme si le voile était tombée de ses yeux.

Les trois filles s’étaient alors épanouies pour parler d’amour, demandant à Mutsuko quelles autres techniques il y avait. Yuichi, ayant l’impression d’être laissé pour compte, se retourna pour regarder par la fenêtre.

Il entendit un faible bruit.

C’était le genre de son que vous ne remarqueriez pas normalement, et que vous pourriez ignorer. Mais Yuichi avait senti que quelque chose semblait étrange. L’instinct lui avait dit qu’il ne pouvait pas faire disparaître ça.

« Noro ! » Combien de fois cela s’est-il déjà produit ? Yuichi attrapa Aiko, qui était assise à côté de lui, et la prit dans ses bras.

Une seconde plus tard, la fenêtre s’était brisée.

Au milieu des éclats de verre dispersés, Yuichi aperçut le fond d’une chaussure. Quelqu’un était entré par la fenêtre.

Après avoir déterminé que les éclats de verre ne toucheraient personne d’autre dans le club, Yuichi avait sauté en arrière.

Il pleuvait des éclats de verre sur le bureau alors qu’une personne atterrissait également sur le bureau.

Yuichi leva les yeux vers cette personne, tenant toujours Aiko dans ses bras. C’était une fille qui portait l’étiquette « Héritière » au-dessus de sa tête.

Yuichi n’avait pas pu identifier la personne tout de suite. Il connaissait quelques personnes avec le label « Héritière », mais cette fille n’était ni l’une ni l’autre.

***

Partie 2

Son camarade de classe Kogan Yanagisawa était un homme, donc ça ne correspond pas. Ce n’était pas non plus Chiharu Dannoura du programme de musique, qui était une femme, mais d’une taille importante. Ça ne correspondait pas à la fille mince qui se tenait sur le bureau devant lui.

« Mon Dieu, mon Dieu. As-tu vu un fantôme, n’est-ce pas, Yuichi Sakaki !? » déclara la jeune fille.

« Qui êtes-vous !? » Yuichi avait répondu en criant. Il avait immédiatement reconnu la voix, mais il ne pouvait s’empêcher de demander.

La voix était celle de Chiharu Dannoura.

« Hein ? Dannoura ? Hein ? » demanda Aiko en état de choc en descendant des bras de Yuichi.

La jeune fille rit hautaine. « En effet, c’est moi ! »

« Ouais, je vois. Pourquoi avoir cassé la fenêtre pour entrer ? » demanda Yuichi.

« La Sage Mutsuko m’a dit qu’en romance, l’impact est d’une importance capitale, » avait annoncé Chiharu. « J’ai voulu tester cette théorie. Créer un impact puissant pour qu’il ne t’oublie jamais, fais-lui penser à toi 24 heures sur 24. Et si tu penses toujours à quelqu’un, l’esprit dit, peut-être es-tu amoureux de lui ? Telle est la tactique que je cherche à employer ! »

« Sœurette ! Arrête de répandre ces idées ennuyeuses sur la romance ! » cria Yuichi.

 

 

Elle se référait sûrement aux mêmes philosophies romantiques dont Mutsuko venait de parler, et Yuichi ne pouvait pas imaginer quelque chose de plus odieux que des idées comme celle-là qui se répandaient.

« Je ne répands rien ! Je ne fais que donner des conseils de fille ! » Mutsuko s’y était opposée, semblant blessée dans son amour propre.

Yuichi regarda Kanako. Elle marmonnait à elle-même en écrivant dans un cahier. Elle semblait s’être retirée de la réalité… ce qui signifiait qu’il pouvait probablement procéder comme si elle n’était pas là.

« J’ai beaucoup de questions à poser. Mais d’abord, que veux-tu ? » Yuichi demanda à Chiharu. Si elle ne s’était montrée que pour « faire un impact », il allait vouloir neutraliser ça.

« Ah, oui, » dit Chiharu d’une manière hautaine. « Cette résonance dont tu as parlé a commencé. Je tenais à te le faire savoir le plus tôt possible, c’est pourquoi j’ai choisi de venir ici moi-même ! »

« Qui viendrait à part toi ? Et tu aurais pu appeler ! » dit-il en s’écriant.

« J’ai jugé qu’il était assez important de descendre du toit avec une corde ! » déclara-t-elle.

« Quel est le rapport avec son importance ? » Yuichi regarda vers la fenêtre et vit une corde pendante à l’extérieur. Elle avait dû descendre en rappel et briser la vitre. Il devait admettre qu’il était impressionné par ses prouesses physiques.

« Comment as-tu perdu autant de poids ? » demanda Aiko.

« Est-ce ta question, Noro !? Même si je ne peux pas nier que je suis curieux ! » ajouta Yuichi.

« Heh-heh! J’ai constaté que Yuichi Sakaki n’aimait pas ma précédente allure. J’ai maigri grâce à un régime à la Dannoura ! » Chiharu, qui était maintenant si mince qu’elle ressemblait à une personne complètement différente, sortait fièrement sa poitrine. Sa poitrine n’avait pas perdu beaucoup de masse malgré son amaigrissement général, mais autrement, elle semblait peser environ un tiers de ce qu’elle avait auparavant.

« On s’est rencontrés pour la dernière fois à la mi-novembre, n’est-ce pas ? » demanda Yuichi. C’était un peu difficile de croire qu’elle pourrait maigrir autant en quelques semaines.

« Veux-tu bien nous l’expliquer plus en détail ! » s’écria Aiko.

« Pourquoi es-tu si obsédée par ça !? » Yuichi ne pouvait pas imaginer pourquoi Aiko voulait perdre du poids, mais c’était peut-être important pour les filles.

« Hah! C’est très simple. Diminuer l’entrée, augmenter la sortie ! C’est tout ! » déclara Chiharu.

« Si c’était aussi simple, le monde ne serait pas empli de techniques de régime ! » dit Aiko dans un rare éclair de colère. La façon décontractée de Chiharu de l’exprimer semblait avoir attisé sa fureur.

« Alors, disons que j’ai complété avec une médecine familiale secrète de Dannoura ! » déclara Chiharu.

« Et ce qu’est la médecine —, » commença Aiko.

« Assez, Noro, » Yuichi interrompit une Aiko rapace.

Les arts martiaux et la médecine étaient étroitement liés, il y avait des branches qui transmettaient des recettes secrètes que la science moderne ne pouvait pas encore pleinement analyser. Tout médicament qui pourrait être aussi efficace devait être extrêmement puissant et n’était probablement pas quelque chose qu’un amateur ne devrait pas prendre en compte.

« À part... tu as dit que la résonance a commencé ? Sais-tu où est l’ennemi ? » demanda-t-il.

« Je ne peux pas ! » proclama fièrement Chiharu.

« Alors qu’est-ce que tu es venue faire ici !? » demanda-t-il.

« Essaie de changer la façon dont tu fais face, » avait proposé Makina avec un sourire ironique. « La force et l’intervalle de la résonance devraient changer. Le degré du changement devrait te donner une idée de la direction dans laquelle se trouve le réceptacle divin. Une fois que tu t’y seras habitué, tu seras en mesure de connaître leurs positions de façon plus concrète. »

« Ah… hmm ! En effet… J’en ressens plusieurs… la plus proche est par là, je crois ? » Chiharu inclina la tête et indiqua la fenêtre cassée.

Les autres regardèrent dans cette direction, mais bien sûr, il n’y avait personne… ce qui signifiait que l’hôte d’un réceptacle divin n’était, au moins, pas dans leur champ de vision.

« Ça va être dur pour nous de les poursuivre… ah, attends ! Monika a des ennuis ! » s’exclama Yuichi.

Monika avait certains des réceptacles divins, mais elle ne pouvait pas en être l’hôte, ce qui signifiait qu’elle n’était pas au courant de la résonance. Yuichi l’avait rapidement appelée.

 

✽✽✽✽✽

Dans la direction où Chiharu pointait, il y avait un groupe de trois personnes.

C’était juste après que Natsuki Takeuchi se soit enfuie.

« Hm ? Hein ? Natsuki ? » Yurika Maruyama regardait autour d’elle, confuse.

Elle se tenait sur le sentier piétonnier qui longeait l’autoroute, à cinq minutes de l’école. Natsuki, qui était là il y a une minute, avait disparu en un clin d’œil.

Devant elle se tenait juste un jeune homme à l’allure prétentieuse et un garçon avec un air sombre autour de lui, avec de longues franges qui obscurcissaient ses yeux. Comme pour ajouter encore plus de chaos à la situation, la résonance avait également commencé à cet instant.

Elle avait déjà ressenti cela une fois auparavant — un bruit sourd dans son esprit, comme le battement des ailes d’un insecte. Cette fois, l’ampleur de l’incident suggérait que son ennemi se trouvait juste devant elle.

« Wow… Je suis venu voir le bras droit. Je ne pensais pas la trouver en chemin. J’ai supprimé ma présence pour venir vers vous… C’est peut-être pour ça que j’ai réussi ? »

Les mots du jeune homme avaient ramené Yurika à la raison. « Elle » parlait probablement de Natsuki, alors peut-être qu’ils se connaissaient. Mais si Natsuki s’était enfuie dès qu’elle l’avait vu, leur relation était probablement compliquée.

« Hé ! Qu’est-ce que tu veux à Natsuki ? » demanda Yurika.

« Elle se fait appeler Natsuki, n’est-ce pas ? » demanda le jeune homme. « Bonté divine, quelle arnaque. C’est vous que je suis venu voir, mais j’ai aussi des affaires avec Natsuki… Eh bien, puisque c’est vous qui êtes ici en ce moment, je suppose que je vais d’abord traiter avec vous. C’est après tout impoli de penser à une autre femme en présence d’une femme. »

« Quoi !? Es-tu venu ici après mon réceptacle divin ? » Cela en avait l’air, mais quelque chose tracassait encore Yurika. Ils auraient dû attendre la résonance pour savoir qui combattre, mais il était venu ici pour trouver Yurika avant même que la résonance ne commence.

« Je suis en fait l’organisateur du match, » avait-il dit. « J’ai beaucoup de préparatifs à faire maintenant que nous sommes prêts à commencer, et c’est pour cela que je suis venu ici. »

Yurika ne savait même pas que le jeu avait un organisateur, mais maintenant qu’il l’avait mentionné, ce n’était pas si surprenant. La guerre des réceptacles divins semblait être le genre de chose que quelqu’un arrangeait pour une raison inconnue.

« Est-ce vous qui avez commencé cette résonance ? » demanda-t-elle.

« Hmm ? Oh, le fait que la résonance ait commencé maintenant était une coïncidence. Les réceptacles divins le font de leur propre volonté. »

« D’accord. Alors, qu’est-ce que vous vouliez ? » demanda-t-elle.

« Je veux vous tester pour voir si vous êtes digne de participer, » dit-il. « Battez-vous contre ce garçon, voulez-vous bien ? »

« Ici ? » Se sentant un peu étourdit, Yurika avait mis sa main droite dans son sac, enroulant ses doigts autour d’un pistolet à ressort qu’elle avait apporté en secret. C’était un jouet qu’elle avait acheté dans un magasin de bonbons bon marché qui ne pouvait même pas percer une feuille de papier journal.

« J’ai jeté un sort pour éloigner les gens, » dit-il. « Ça devrait aller pour un petit moment. Bien sûr, si j’avais su que ça arriverait, j’aurais érigé une barrière… alors elle n’aurait pas pu s’en sortir non plus. » L’homme avait l’air un peu chagriné.

Le garçon à ses côtés avait pris la parole. « H-Hey ! Suis-je vraiment supposé faire ça ? Es-tu sûr de toi ? »

« Compte tenu de tes capacités, tu devrais t’en sortir, » dit l’homme. « Bien sûr, n’oublie pas que ce n’est qu’un test. Tu peux faire autant de ravages que tu veux, mais j’arrête les choses dès que j’ai mon résultat. »

N’avait-il pas utilisé ses capacités auparavant, ou n’avait-il tout simplement pas confiance en lui ? D’une façon ou d’une autre, le garçon semblait timide lorsqu’il s’avançait.

Plus le garçon s’approchait, plus il devenait clair : il était l’hôte d’un réceptacle divin.

Vaincre les hôtes des réceptacles divins était le travail de Yurika en tant que héros vertueux.

Devenir l’hôte d’un réceptacle divin pourrait être quelque chose qui t’est tombé sur les bras. Mais ceux qui avaient participé à la bataille pour obtenir des vœux ne pouvaient pas être quelqu’un de décent.

Ils étaient méchants — et s’ils étaient méchants, c’était bien de les tuer. Yurika avait sorti son arme et avait tiré.

Le pistolet et son bras droit étaient enveloppés d’une flamme noire qui donnait au jouet la puissance d’un vrai pistolet.

Yurika n’avait même pas bougé très vite, mais le garçon n’avait pas pu l’éviter à temps. La balle l’avait touché directement entre les yeux…

… Mais c’était tout.

Ce n’était qu’une balle-jouet peinte en argent, sans force réel derrière. Le projectile avait rebondi sur son front et était tombé sur le sol exactement comme on pouvait s’y attendre.

Le silence était tombé. Yurika et le garçon s’étaient tous les deux figés par la surprise.

Pour Yurika, c’était à cause du fait que ses capacités n’avaient pas fonctionné.

Pour le garçon, c’était à cause du fait qu’elle lui avait tiré dessus avec un pistolet jouet dans cette situation.

« Ah, dois-je vous expliquer ? Aucun de vous ne semble comprendre ce qui vient de se passer, » dit le jeune homme en regardant les choses se dérouler. « Votre capacité augmente les armes de telle sorte que même un pistolet jouet peut être mortel. Je me demande comment vous avez appelé la capacité… » Il n’avait pas l’air d’être gêné de les interrompre malgré le fait qu’ils étaient en pleine bagarre.

Yurika l’ignorait, elle se fichait des noms de compétences.

« Oh, mais nommer ces choses les rend tellement plus excitantes, » dit l’homme. « Voyons voir… appelons-le ARMS. C’est un jeu de mots plutôt basique — bras, bras, bras — mais au moins c’est transparent. Ce garçon est un mangeur de capacité. En d’autres termes, c’est une capacité qui dévore d’autres capacités — les nie, en d’autres termes. »

« ARMS!? Hé ! Si tu sais ce que c’est, dis-le-moi ! Que serait-il arrivé si je n’avais pas pu le nier ? » le garçon avait crié sur l’homme.

Yurika avait commencé à reculer. Elle ne pouvait rien faire. Elle avait d’autres armes jouées dans son arsenal, mais cela ne servait à rien s’il pouvait nier sa capacité.

« Même moi, je ne peux pas dire ce que sera une capacité avant qu’elle ne s’active, » dit l’homme. « Et je suis sûr que tu peux gérer une mort ou deux. Tu dois avoir une assurance. »

« Eh bien, peu importe, » dit le garçon. « Je peux donc nier les capacités des réceptacles divins, n’est-ce pas ? N’est-ce pas un peu tricher dans une bataille surnaturelle comme celle-ci ? »

Yurika commença à réfléchir. Il est vrai que la négation des capacités était une menace, mais elle devait certainement être assortie de certaines conditions.

Comme le garçon l’avait dit, la guerre des réceptacles divins était une bataille de superpuissances, et le Dieu maléfique l’avait organisée avec un but en tête. Il avait distribué les réceptacles et organisé la résonance pour provoquer des batailles, ce qui signifiait qu’il voulait les voir se battre.

Bien que les choses ne soient peut-être jamais tout à fait justes, il ne pouvait pas non plus vouloir voir des développements complètement unilatéraux. Ce qui veut dire que le garçon devait avoir une faiblesse, ou une limite à ce qu’il pourrait faire.

Pendant qu’elle réfléchissait, le garçon s’approcha encore plus.

Il marchait maintenant avec plus d’assurance, peut-être que le fait de nier ses capacités l’avait encouragé.

Yurika avait examiné le garçon.

Son uniforme était celui du lycée Seishin, tout comme celui de Yurika. Il ne portait pas d’arme et le fait qu’il marchait vers elle suggérait qu’il n’avait aucune capacité d’attaque à longue portée.

Sa silhouette était longue, ce qui indique un manque de force physique, tandis que Yurika était une fille athlétique. Elle pensait qu’elle pourrait peut-être l’emmener au sol.

Alors qu’il s’approchait, le garçon leva le bras.

Sa main était ouverte, suggérant une préparation à une gifle, mais il était trop loin pour cela.

Il avait lancé son attaque, qui avait été faite de manière vraiment lente et tremblante.

Yurika n’avait même pas eu besoin d’esquiver, elle avait reculé. La paume de la main du garçon passait dans l’air devant elle. Son corps avait tremblé d’un frisson soudain, et elle avait été assaillie d’un terrible sentiment de perte.

Elle avait perdu quelque chose, mais elle ne savait pas quoi.

« Qu’est-ce… c’était !? » Dans sa confusion, Yurika avait fini par interroger son ennemi à ce sujet.

« C’est le vrai pouvoir du Dévoreur de Capacités : le pouvoir de voler les capacités d’une autre personne, » dit l’homme.

***

Partie 3

L’homme n’avait aucune raison de révéler la véritable nature des capacités de l’enfant, et de nombreuses raisons de ne pas le faire, mais il avait répondu à sa question sans s’inquiéter.

« Tout à l’heure, vous avez dit que cela niait les capacités…, » déclara-t-elle.

« Le Dévoreur de Capacités fait les deux, » dit l’homme. « Il peut nier les capacités qui lui sont dirigées, et s’il s’en approche, il peut dévorer une capacité et la prendre pour lui. »

« Hé, qu’est-ce que c’est que ça ? Éviter les attaques-surprises ? C’est un raté… » le garçon avait craché en s’éloignant d’elle.

« Cela arrivera parfois, » dit l’homme. « Tu ne sauras pas quelles capacités tu peux voler tant que tu n’auras pas essayé. D’ailleurs, éviter les attaques-surprises signifie que même si quelqu’un t’attaque à l’improviste, l’attaque ne frappera pas — . »

Le jeune homme commença à lui en expliquer davantage. Yurika avait commencé à penser à courir. Elle n’arrivait pas à trouver un moyen de se défendre pour le moment, alors sa meilleure option semblait être de s’enfuir pour gagner du temps.

« Oh, et je ne recommande pas de fuir, » dit l’homme, comme s’il avait lu dans ses pensées. « C’est un test. Pourquoi ne me montrez-vous pas comment vous gérez cette situation ? »

Si c’était un test, que se passerait-il si elle échouait ? C’était trop espérer qu’il la laisse rentrer chez elle.

Il m’a traitée de héros, mais je ne peux rien faire…

Même si Yurika était une héroïne, son seul pouvoir était d’être ravivée dans une église si elle mourait. C’est peut-être sa clé de sortie, mais Yurika n’avait pas eu le courage de se suicider. Elle était restée immobile à mesure que le garçon s’approchait.

Sans la capacité d’utiliser son bras droit, Yurika n’était qu’une lycéenne ordinaire. Elle n’avait aucun moyen de combattre quelqu’un avec des pouvoirs surnaturels.

« Ouais ! Ne t’enfuis pas ! Donne-moi déjà un pouvoir décent ! » cria le garçon.

Yurika avait laissé échapper un soupir en entendant les paroles du garçon. Il supposait que Yurika avait des compétences multiples, ce qui signifiait qu’il y en avait peut-être plus dans l’arsenal de son héros. Dès qu’elle s’en rendit compte, un spectacle étrange apparut devant elle.

 

→Objet

Force

Compétence

Allié

Autre

 

C’était une liste de mots dans un cadre blanc.

Yurika s’était rendu compte que ce devait être son talent d’héroïne.

Ce n’était pas tout à fait ce à quoi elle s’attendait, mais peut-être qu’il s’inspirait d’un jeu vidéo. Il y avait un curseur sur la liste qu’elle pouvait déplacer de son plein gré.

Mais qu’est-ce que je dois faire ? Elle ne savait pas lequel choisir, mais elle n’avait pas eu le temps d’y réfléchir.

Yurika avait choisi par instinct.

« Urgh ! » L’instant d’après, le garçon poussa un cri indigne et s’envola sur le côté.

Celui qui l’avait fait était un homme vêtu de noir : Soichi Kiryu, l’homme de l’église qui l’avait traitée de héros.

Les hanches de Kiryu étaient abaissées, son poing poussé droit sur le côté. Vu ce qui s’était passé, il avait dû frapper le garçon de côté.

Le garçon était actuellement allongé sur le sol, après s’être d’abord écrasé contre un panneau de magasin et avoir heurté un mur.

« Yurimaru. Avez-vous enfin compris comment utiliser vos pouvoirs ? » demanda Kiryu.

Yurika avait choisi le mot clef allié, ce qui signifie que le seul ami qu’elle avait trouvé dans les coulisses avait été ajouté à son « groupe ».

« Putain ! Ça fait mal ! C’est quoi ce bordel ? Je pensais que cette compétence me permettait d’éviter les attaques-surprises ! » le garçon humilié avait maudit l’homme, toujours allongé par terre.

Yurika était surprise qu’il soit encore conscient, bien que son bras et sa jambe soient pliés à des angles étranges — cassés, ou peut-être disloqués.

« L’esquive de l’attaque-surprise n’évite que le coup qui marque le début de la bataille, » dit l’homme. « L’effet ne s’activera pas pendant la bataille. »

« Tu as dit que tu me protégerais ! Regarde ce qu’elle a fait ! Pourquoi as-tu laissé faire ça ? »

« Ne t’inquiète pas, » dit l’homme. « Le pouvoir que tu as volé l’autre jour augmente ton endurance. Tu te rétabliras bien assez tôt, mais tu seras immobile pendant un certain temps. D’accord, vous passez tous les deux. Je m’inquiéterais pour la fille qui était toute seule, mais si tu es avec elle, je pense qu’elle ira bien. »

L’homme se tenait maintenant à côté du garçon. Yurika ne l’avait même pas vu bouger.

« Tu crois que je vais te laisser partir ? » demanda Kiryu, prenant une position de combat en faisant face à l’homme.

Il laissa tomber ses hanches et écarta les jambes, déplaça son poids sur sa jambe arrière, et tourna les paumes de ses mains vers le haut avec les deux mains en avant comme pour protéger son visage.

« Oui, c’est vrai. Parce que tu es physiquement incapable de m’arrêter. »

L’homme avait attrapé le col du garçon et avait sauté. En un instant, ils étaient tous les deux au sommet de l’immeuble de cinq étages dans lequel le garçon s’était écrasé auparavant.

C’était vrai qu’il ne pouvait probablement pas les suivre comme ça.

« Au revoir. La vraie bataille va bientôt commencer. J’espère que vous l’attendez avec impatience. »

Sur ce, l’homme et le garçon avaient tous les deux disparu.

La résonance des Réceptacles divins s’était arrêtée à un moment donné, mais elle ne semblait pas avoir quoi que ce soit à voir avec la disparition du couple.

Yurika avait entendu dire que la résonance ne s’arrêtait pas jusqu’à ce que quelque chose soit réglé, ce qui signifie que cela avait dû se produire ailleurs.

Kiryu avait relâché sa position de combat et s’était tourné vers Yurika. « C’est arrivé parce que vous comptez trop sur votre réceptacle divin. »

« Qu’est-ce que j’étais censé faire ? » demanda Yurika. « Et qu’est-ce que tu faisais, au fait ? Je n’ai pas eu de tes nouvelles depuis la première fois ! »

« J’ai préparé l’église. Réjouissez-vous, car vous n’avez cessé de gagner de nouveaux disciples. »

« Disciples ? Le diable ? » cria-t-elle.

« Des individus croyants en la puissance du héros, » il avait chanté cela.

Il semblait que Kiryu était impliqué dans une sorte de religion héroïque. D’après sa tenue, elle avait supposé qu’il était un prêtre chrétien, mais cela ne semblait pas être vrai. Il semblait être le fondateur de sa propre secte.

« Bon, d’accord, » dit-elle. « Quelle qu’en soit la raison, tu m’as sauvée, alors… merci. »

« J’ai simplement fait ce qu’on attend de moi, » dit-il. « Mais je dois vraiment vous faire progresser pour que vous deveniez un peu plus forte, Yurimaru. Avoir été presque battu par un individu de ce niveau… »

« D’accord, j’ai compris. J’ai besoin d’augmenter de niveau ou quelque chose comme ça, non ? »

La liste des commandes avait disparu à un moment donné, mais elle avait pu en parler en s’y concentrant. Elle avait choisi « Force. »

Nom : Yurimaru

Niveau : 1

Puissance : 5

Endurance : 10

Vitesse : 6

Sagesse : 2

Chance : 20

PV : 15

PM : 6

La série de chiffres qui l’entourait semblait indiquer les statistiques de Yurika.

Yurika avait senti un sentiment de danger courir à travers elle. Les chiffres semblaient terriblement bas. Elle avait besoin de faire quelque chose à ce sujet dès que possible, mais elle ne savait pas vraiment comment monter de niveau. Ce n’était pas un jeu vidéo, donc il n’y avait pas que des monstres qui erraient qu’elle pourrait vaincre.

Eh bien, je suppose que j’ai juste besoin de battre quelque chose ou autre…

Il y avait plein de méchants dans le monde. En héroïne vertueuse, Yurika pensait avec optimisme qu’elle pouvait tout simplement les battre.

« Je vais être franc en tabassant des voyous sans valeur qui ne méritent pas de vivre… ah ! » Yurika avait été un peu distraite par l’étrange série d’événements, mais on lui avait soudain rappelé que Natsuki avait disparu. « Je vais chercher mon amie ! À tout à l’heure ! »

« Compris, » dit le prêtre. « Mais puis-je vous donner un mot d’avertissement ? »

« Qu’est-ce que c’est ? Je suis un peu pressée ! » s’écria Yurika.

Natsuki s’était enfuie quand elle avait vu le jeune homme. En d’autres termes, elle savait qu’il était dangereux. Il était tout à fait possible que ces deux-là s’en prennent à elle la prochaine fois, et Yurika avait hâte de la trouver en premier et de la sauver.

« Vous ne pourrez plus utiliser cette technique pendant un certain temps, » dit le prêtre. « Un héros peut avoir quatre alliés au maximum, et une fois que vous avez placé quelqu’un dans votre groupe, vous ne pouvez pas l’échanger avant d’en avoir plus de quatre. »

« Bien ! Je vois ! » Elle n’avait pas vraiment compris, mais Yurika avait commencé à courir quand même.

✽✽✽✽✽

« Maintenant… » Après avoir vu Yurika partir, Kiryu avait repris sa route vers sa destination initiale.

Il avait peut-être eu de la chance d’être si proche de Yurika. S’il ne l’avait pas été, il n’aurait pas pu se joindre à son groupe, elle n’aurait pas pu appeler instantanément un membre du groupe qui était trop loin. Peut-être, cependant, une telle chance était l’une de ses qualités naturelles d’héroïne.

Premièrement, nous devons couper les liens inutiles…

Convaincu que Yurika avait du talent en tant que héros, Kiryu avait renforcé sa détermination.

Il était arrivé devant un bâtiment hospitalier de cinq étages de taille moyenne. En entrant, il avait trouvé un rassemblement de délinquants à l’air anachronique, paresseux et en uniforme à haut col.

Ils étaient allongés sur les canapés, entourés de mégots de cigarettes et de canettes de bière vides. Il était peu probable qu’il y avait beaucoup de gens assez excentriques pour vouloir un bilan de santé dans un hôpital comme celui-ci.

« C’est une surprise, » dit-il. « Je m’attendais à une visite médicale. »

« Qu’est-ce que tu as dit !? » Un des délinquants s’était levé, avait poussé un cri stupide et s’était agrippé à Kiryu.

Mais dès qu’il posa la main sur lui, Kiryu ne fit que se tordre l’épaule, et le délinquant s’envola. Il avait anticipé les mouvements de son adversaire et s’était synchronisé avec eux, utilisant la force de son adversaire contre lui.

Le délinquant avait perdu l’équilibre et avait trébuché dans la pièce à grande vitesse. Tandis qu’il claquait bruyamment dans le mur, les autres délinquants se levèrent en masse.

L’un d’eux avait donné un coup de poing. Kiryu avait saisi le poing de la main gauche, était intervenu et l’avait frappé du coude droit. Un autre était arrivé avec un coup de pied.

Kiryu frappa le genou de la jambe avec la paume de sa main, et claqua le dos de son poing contre le visage de l’homme de main.

Les techniques, qui n’étaient pas très impressionnantes en elles-mêmes, avaient tout de même permis d’éliminer les délinquants un par un. Une fois qu’il en eut assez battu, les autres hommes de main prirent un peu de recul et regardèrent de loin.

Ses obstacles ayant disparu, Kiryu s’était maintenant enfoncé plus profondément dans l’hôpital. Il avait trouvé la chambre du directeur de l’hôpital et était entré pour trouver un homme en blouse blanche.

Il était le véritable objectif de Kiryu : l’homme qui avait donné à Yurika le bras droit du Dieu maléfique.

« Comme c’est déplorable, » dit Kiryu. « Permettre à des délinquants d’envahir un hôpital est une insulte à la profession médicale. »

« Belles paroles d’un prêtre violent, » dit l’homme. Il devait savoir que Kiryu était là, mais il restait parfaitement à l’aise.

Si cet homme était ce qu’on appelait un Extérieur, alors il n’avait probablement pas peur d’être blessé par un mortel. Pourtant, Kiryu n’était pas venu ici pour l’interroger. Il n’avait pris la parole que pour le plaisir de jouer.

Lentement, Kiryu s’approcha de l’homme en blouse de laboratoire. Peut-être que l’homme ne savait pas ce qu’il était là pour faire, parce qu’il n’avait fait que se tenir là. Il devait être sûr que quoi qu’il fasse, il pourrait y survivre.

Kiryu s’approcha de l’homme. Il prit doucement son bras gauche et rapprocha l’homme, puis plaça sa paume gauche contre sa poitrine. Le mouvement était si doux que l’homme ne ressentait apparemment aucune malice.

Zhen jiao, le pied de frappe.

Kiryu avait marché si fort qu’il avait fendu le sol sous lui.

Il avait donné un coup de pied par terre, canalisant toute la puissance du recul dans le haut de son corps. Rien de tout cela n’avait été gaspillé, tout était passé à travers sa main et dans la poitrine de l’homme.

« Quoi… » Les yeux de l’homme aux manteaux blancs s’ouvrirent en grand en raison de l’étonnement.

Il avait dû trouver impensable qu’une telle attaque puisse le frapper, et pourtant…

« J’ai déjà combattu les vôtres de nombreuses fois et j’ai compris quelque chose, » déclara Kiryu. « Les attaques rapides sont inefficaces. Pour une raison inconnue, vous les évitez toujours. »

Les attaques de projectiles en étaient le meilleur exemple. Peu importe combien de fois vous leur aviez tirées dessus, le tir n’avait jamais touché.

Kiryu avait poursuivi. « Mais il n’est pas possible d’esquiver une attaque à bout portant. »

Cela ne voulait pas dire qu’il suffisait de planter un canon dans leur poitrine et de faire feu. Si c’était le cas, l’arme se bloquerait. Les couteaux se briseraient aussi, et le poison subirait une réaction chimique et perdraient sa puissance.

Cependant, il était plus difficile pour l’influence d’un Détenteur d’une vision du monde d’affecter le corps d’une autre personne. Une personne était comme un petit monde à elle seule. Cela signifiait que la méthode la plus efficace contre un Externe était de l’attaquer à mains nues à bout portant.

« Ce ne sera pas suffisant pour —, » objecta l’homme. Il avait craché du sang qui avait aspergé les vêtements de Kiryu, mais Kiryu n’était rien dit.

Une autre zhen jiao.

Il n’y avait aucun signe de dommage à la poitrine de l’homme, mais toute la puissance était concentrée sur un seul point : son cœur.

« On m’a dit de considérer les gens comme vous comme “exceptionnellement chanceux”, » déclara Kiryu. « Je ne m’attendais pas à ce qu’une seule attaque vous achève. » Une partie de la nature d’un Externe était que s’il y avait la moindre chance de survivre, ils le feraient toujours. Ce qui veut dire qu’il avait dû systématiquement raser toute chance de survie jusqu’à ce qu’ils soient enfin morts.

Kiryu avait continué à le frapper avec des coups pénétrants de zhen jiao. Même après que l’homme eut cessé de bouger, Kiryu continua d’attaquer et ne relâcha l’homme que lorsqu’il fut certain qu’il était mort.

Pour être sûr, il avait sorti un couteau de sa poche et l’avait jeté sur lui. Il n’avait pas manqué, mais s’était enfoncé directement dans l’estomac de l’homme — ce qui signifiait, de l’avis de Kiryu, qu’il n’était plus un Extérieur maintenant, juste un simple sac de chair.

« Maintenant, Yurimaru peut se concentrer sur ses exploits de héros, » déclara Kiryu avec satisfaction.

***

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