Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 6

Table des matières

***

Prologue

« Chastille, qu’est-ce que cela veut-il dire ? » Nephteros fit irruption dans le bureau de Chastille et se mit immédiatement à crier.

Chastille, de son côté, sauta hors de sa chaise, qui lui avait fait que ses cheveux roux, qui étaient attachés au côté gauche de sa tête, se mirent à voler, et la plume d’oie dans sa main droite envoya des gouttelettes d’encre dans toute la zone. Comme elle était dans son bureau, elle portait un uniforme classique au lieu de son armure sainte habituelle.

La femme qui lui faisait face, Nephteros, avait de son côté des cheveux argentés et des yeux dorés. Sa peau foncée et ses oreilles pointues étaient caractéristiques des elfes noirs, dont on disait qu’ils possédaient un pouvoir considérable même parmi les elfes. Les documents qui étaient placés sur le bureau de Chastille semblaient être liés aux salaires des chevaliers angéliques.

« Mlle Nephteros, calme-toi, s’il te plaît. Que s’est-il passé ? » demanda Chastille.

« Attendez, Lady Nephteros, je suis sûre que Lady Chastille avait beaucoup de choses à considérer. »

Derrière elle se trouvait Kuroka, une jeune fille aux cheveux noirs qui semblait tout agitée, et un jeune chevalier angélique. Les oreilles triangulaires au sommet de la tête de Kuroka tremblaient. C’était une cait sith. Ses yeux rouges ne se posaient sur rien de particulier et elle tenait une longue canne à la main. Elle était aveugle.

« Eeek !? Ai-je fait quelque chose de mal ? » demanda Chastille.

« Ne dis pas : “Ai-je fait quelque chose de mal” ? Pourquoi as-tu réduit les dépenses personnelles des Chevaliers Angéliques ? » demanda Nephteros.

« Eh bien, pour le dire franchement, les dons ont diminué, alors je dois gérer les fonds d’une façon ou d’une autre…, » déclara Chastille.

« Alors, n’abandonne pas la voie des dons ! Crois-tu que ces gens risquent leur vie pour une bouchée de pain ? Es-tu stupide !? Veux-tu provoquer une révolte ? » Nephteros commença à se disputer avec véhémence avec une attitude extrêmement menaçante, mettant Chastille au bord des larmes. Et alors qu’elle l’avait fait, les trois chevaliers qui lui servaient de subordonnés s’étaient joints à elle.

« Attendez, calmez-vous, Lady Nephteros. »

« Je vous en prie, n’en parlons plus. Nous n’avons aucune plainte à formuler au sujet de notre… désolé, ce n’est rien. »

Les chevaliers musclés furent lamentablement réduits au silence par un seul regard fixe de Nephteros.

Est-ce qu’elle essaie de me faire avouer la vraie raison pour laquelle j’ai fait ça ? Il semblait qu’elle n’avait pas fait irruption juste pour rejeter sa décision sans même écouter ce que Chastille avait à dire. Ainsi, Chastille ouvrit nerveusement la bouche en se tortillant les index.

« Mon prédécesseur a sollicité une somme assez importante de dons de la part de la population. Si nous essayons d’en prendre davantage, les gens ne pourront même plus vivre. Cela dit, il serait absurde de réduire les frais de condoléances que nous envoyons aux familles de ceux qui sont morts dans l’exercice de leurs fonctions, alors il n’y avait pas d’autre moyen de réduire les coûts…, » répondit Chastille.

Il y a quelques jours, à cause de la chimère qu’Archidémon Bifrons avait lancée en ville, plusieurs Chevaliers Angéliques avaient péri. Il y avait aussi eu un certain nombre de victimes il y a plusieurs mois, de sorte que le coût des frais de condoléances pour leurs familles et le coût de leur remplacement avaient mis beaucoup de pression sur leurs finances. Dans ce cas, la seule ligne de conduite possible était d’augmenter les demandes de dons, mais il y avait aussi une raison pour laquelle ils ne pouvaient pas le faire.

Je sais que c’est mal de ressentir ça, mais je ne peux pas les laisser favoriser Zagan…, L’Archidémon Zagan était un roi parmi les sorciers. Cependant, contrairement à son visage de méchant, la confiance que le peuple avait en lui était profonde. C’était parce que malgré son statut d’Archidémon, il se promenait en ville sans raison, aidait les autres et protégeait les faibles. Il avait déjà sauvé un grand nombre de personnes dans la ville.

De plus, il avait toujours sa fiancée elfe à ses côtés… et la façon dont ils s’aimaient maladroitement était devenue l’une des curiosités les plus célèbres de la ville. En le voyant faire l’imbécile, leur haine des sorciers s’était dissipée. De plus, comme l’Église et les sorciers étaient ennemis officiellement, une augmentation de la confiance envers Zagan signifiait aussi une diminution de la confiance envers l’Église, ce qui ne ferait qu’empirer les demandes de dons.

Nephteros poussa un soupir et prit un document inachevé sur le bureau de Chastille.

« Dans ce cas, arrête d’utiliser ce parchemin stupidement cher. Il faut cinquante moutons en entier pour en faire un seul livre, tu vois ? Il y a aussi des encres beaucoup moins chères, non ? » déclara Nephteros.

Le parchemin qu’ils utilisaient était fait de peau de mouton. Ils ne pouvaient obtenir qu’environ six feuilles d’un seul mouton, de sorte que même quatre feuilles étaient égales au salaire d’un citoyen ordinaire. Il était beaucoup moins cher d’utiliser du papier fabriqué à partir de plantes, mais comme celles-ci étaient en grande partie fabriquées par des sorciers, il était considéré comme plus approprié selon l’Église d’utiliser du parchemin pour les documents officiels plutôt que du papier.

« Non, désolée. C’est quelque chose que le siège de l’Église a décidé comme étant absolument nécessaire, donc je ne peux pas simplement les remplacer par quelque chose de moins cher…, » répondit Chastille.

« Ça ne s’applique pas à tout, n’est-ce pas ? De plus, si tu manques de dons, alors tu devras vendre de ce parchemin ou penser à d’autres façons de faire de l’argent, » déclara Nephteros.

« Je doute que les gens s’intéressent à acheter du parchemin…, » déclara Chastille.

« Si tu le vends tel quel, cela ne se vendra probablement pas. Mais pourquoi ne pas écrire les Saintes Écritures, ou les récits héroïques des Chevaliers Angéliques et en faire un livre ? Ces riches collectionneurs les achèteraient probablement, et si tu rédiges des livres comme ça, ne pourrais-tu pas leur faire regagner un peu de confiance envers l’Église, non ? »

Nephteros a vraiment beaucoup réfléchi, hein ? Chastille n’avait aucun moyen de réfuter cette idée. Chastille n’avait jamais pensé à quelque chose comme faire des livres et les vendre. C’est pourquoi elle avait montré honnêtement sa gratitude pour l’idée.

« Je vois. Faire des livres semble être une bonne idée. Je vais le mettre à l’épreuve tout de suite. Merci Nephteros, » déclara Chastille.

« H-Hmph ! C’est très bien tant que tu le fais, » déclara Nephteros. Elle s’était tournée sur le côté, car ses oreilles pointues étaient teintes en rouge jusqu’à leur extrémité. En voyant sa réaction, les visages de trois chevaliers qui tremblaient de peur se relâchèrent. Et peut-être parce qu’elle était la seule à ne pas pouvoir suivre la conversation, Kuroka les regardait fixement pendant tout le temps, et après un court moment, elle avait finalement souri.

« Mlle Nephteros, vous vous mettiez en colère pour le bien de tous les Chevaliers Angéliques, non ? Vous êtes vraiment gentille, » déclara Kuroka.

« Pourquoi dois-je m’inquiéter pour vous ? » avait rugi Nephteros. Cela faisait environ une semaine que Nephteros et Kuroka s’étaient installées dans l’église. Et avant qu’elles ne s’en rendent compte, le poste d’aide officiel que Kuroka était venue occuper était occupé par Nephteros. Comme les autres chevaliers angéliques s’inquiétaient de l’idée et s’étaient portés volontaires pour tout lui expliquer, elle était déjà capable de gérer les finances de l’église.

« Ce n’est rien… Je suis un profiteur, donc je vais au moins aider, » avait déclaré Neptheros à maintes reprises. Mais même ainsi, elle allait souvent trop loin dans ses paroles et, à ces moments-là, Kuroka intervenait en tant que médiatrice.

« Mais vous pensiez à tout le monde en ville, n’est-ce pas, Lady Chastille ? Je suis sûre que tout le monde en sera heureux ! » déclara Kuroka.

« … » Chastille se couvrit le visage, gênée par l’attitude attentionnée de Nephteros. Grâce à ces filles, son fardeau à l’église s’était beaucoup allégé.

Le malentendu avec Kuroka a également été résolu… C’était ce dont Chastille était le plus heureuse. Quand elles s’étaient rencontrées, Kuroka avait pensé qu’à Chastille était sa cible et avait essayé de la tuer. C’était une fille qui, en plus d’être aveugle, avait une personnalité douce et semblait complètement étrangère à toute forme de violence, mais avec une épée à la main, elle devenait un maître qui pouvait rivaliser avec Chastille. Elle possédait même assez de talent pour submerger complètement Chastille lorsqu’elles se trouvaient dans l’environnement confiné du bureau, alors ce n’était pas si attirant d’avoir cette fille qui en voulait à sa vie.

Elle était manœuvrée par l’Archidémon Bifrons, mais la cause principale du malentendu était le discours et la conduite trompeuse de Chastille. C’était au point qu’elle fut étonnée de voir à quel point les mots qu’elle disait étaient déroutants, et son sorcier la protégeant, Barbatos, rugissait de rire, s’exclamant. « Voilà la Chastille habituelle ! Je me souviens juste que ça l’a rendue triste d’une façon ou d’une autre. »

Hein ? J’ai l’impression que Barbatos m’appelle par mon nom ces derniers temps… En fin de compte, elle n’était pas très heureuse d’être traitée comme une pleurnicheuse inutile, mais est-ce que cela signifiait que le sorcier à la personnalité fétide l’avait reconnue d’une certaine façon ? Chastille secoua la tête comme si elle essayait de faire disparaître de telles pensées, puis baissa les yeux vers l’ordre écrit sur le document devant elle.

Archange Chastille Lillqvist. Je vous demande d’assister à la Conférence continentale interraciale des aînés en tant que représentant de l’Église.

C’était le nom de la réunion qui allait rassembler toutes les races du continent. Je me demande s’ils y assisteront tous.

***

Chapitre 1 : La phase de rébellion d’une fille est assez angoissante pour même terrifier un Archidémon

Partie 1

« Des vêtements… pour un rendez-vous ? »

Au cours de la nuit. Zagan s’était retrouvé à court de mots après avoir été informé de quelque chose par son majordome Raphaël. Trois jours s’étaient écoulés depuis qu’il avait invité Néphy à un rendez-vous, mais ils n’étaient pas encore allés le faire. Il y avait eu une forte augmentation du nombre d’habitants dans son château en raison de l’attaque de Bifrons contre Kianoides, ce qui les avait tous submergés de travail. Néphy elle-même était occupée à courir partout, s’occupant de tous les travaux ménagers du château.

Bifrons parvient encore à me gêner même après sa défaite. Les Archidémons sont vraiment quelque chose de problématique…, ce n’était pas comme si tout était de la faute de Bifrons, mais c’était sur lui que Zagan avait décidé d’exprimer son ressentiment. Et avec tout ce qui se passait, il avait été décidé que la date aurait finalement lieu une semaine plus tard, mais… Raphaël avait soudain abordé le sujet des vêtements comme s’il s’était souvenu de quelque chose.

Comme toujours, Zagan présentait un visage diabolique qui pouvait faire pleurer un enfant. Ses cheveux noirs, qu’il avait ignorés jusque-là, étaient au moins peignés et attachés, mais cela n’avait pas vraiment changé, et il portait une robe noire complètement unie avec un manteau rouge sur le dessus. Zagan regarda ses propres vêtements alors qu’il était en état de choc, puis se retourna vers son majordome.

« Je ne peux pas y aller avec ça ? » demanda Zagan.

« … Mon seigneur. Réfléchis-y bien. Entre Lady Néphy qui se présente à votre rendez-vous en tenue de chambre habituelle et Lady Néphy qui se présente après avoir mis tous ses efforts dans son apparence… qu’est-ce qui te rendrait plus heureux ? » demanda Raphaël.

« N’est-il pas évident que les deux me rendraient heureux ? » répondit Zagan avec une expression sérieuse. C’était sa réaction immédiate. Zagan n’avait pas l’intention de faire porter quelque chose d’embarrassant à Néphy, et elle était déjà magnifique dans son uniforme de bonne. Naturellement, la robe qu’elle portait lorsqu’il l’avait rencontrée pour la première fois était aussi très jolie, mais cela n’avait pas vraiment d’importance. Il était impossible pour Zagan d’attribuer un classement à son apparence.

« Ce n’est pas ce que je veux dire… Alors, est-ce que tu me dis que, peut-être, tu te moques de ce que Lady Néphy porte ? » demanda Raphaël en posant sa main sur son front d’une manière troublée.

« Non, c’est une tout autre histoire. J’aimerais bien qu’elle porte de nouveaux vêtements à notre rendez-vous, mais… Je vois. C’est donc ce que tu veux voulait dire par là, » déclara Zagan.

Son majordome avait raison. Zagan voulait absolument voir Néphy revêtir des vêtements à porter spécialement pour lui… En plus, il voulait vraiment la voir habillée comme ça. Dans ce cas, Néphy serait sûrement aussi heureuse de voir Zagan porter des vêtements bien choisis.

Mais… n’est-ce pas les seuls vêtements que je possède ? La raison pour laquelle les sorciers portaient des robes et des manteaux si démodés n’était pas à cause de leurs caprices ou pour créer une sorte d’atmosphère. C’était des forteresses qui étaient implantées avec toutes les formes de cercles magiques pour la défense, l’attaque, le renforcement physique et la régénération. Ce n’était pas quelque chose que l’on pouvait mettre dans des chemises fragiles ou des pantalons fantaisie que portaient les nobles et les roturiers. Cependant, ce n’était pas une raison suffisante pour que Zagan aille à son rendez-vous habillé comme un pouilleux. Il lui restait encore une semaine, donc il avait encore le temps de faire quelque chose pour remédier à la situation.

« Dis-moi, Raphaël. Que dois-je faire ? Quel type de vêtements serait approprié ? » demanda Zagan.

« Je ne suis pas non plus très versé dans ce domaine. Cependant, tu devrais peut-être commencer par régler ton problème d’hygiène, » déclara Raphaël.

« Mon hygiène !? » demanda Zagan.

Maintenant qu’il l’avait mentionné, Zagan avait réalisé qu’il portait les mêmes vêtements tous les jours. S’ils se salissaient ou commençaient à sentir mauvais, il pouvait s’en sortir à l’aide de la sorcellerie. Et parce qu’il pouvait décomposer la sueur et la saleté dans les moindres fissures jusqu’à la dernière bactérie, ce n’était pas comme s’il était sale. Cependant, la question de savoir s’il s’agissait ou non d’une question d’hygiène était différente.

« Et aussi, un gentleman porterait sûrement au moins une cravate, » ajouta Raphaël.

« Une cravate ? Je n’en possède même pas une, » avait gémi Zagan. La seule chose qu’il possédait et qui était proche était une corde utilisée pour pendre les gens.

Sûrement, quand le temps serait venu que Néphy et les autres puissent vivre librement sous la lumière du soleil, Zagan devrait porter des vêtements normaux et mener une vie normale. Ainsi, son obstacle actuel était d’acquérir ce premier ensemble de vêtements « normaux ». Après tout, un rendez-vous était apparemment quelque chose qu’un couple normal faisait.

« Alors… Je suppose que je dois aller acheter des vêtements…, » Zagan murmura, semblant se résigner à son sort. Mais il était certain qu’il devrait le faire sans qu’aucun des autres sorciers de son château ne le découvre et surtout Gremory.

« Raphaël, tu comprends ce que tu dois faire, n’est-ce pas ? » demanda Zagan en jetant un regard aiguisé sur Raphaël.

« C’est une question idiote, mon seigneur. Tout ce que j’ai à faire, c’est de cacher tes vraies intentions à tout le monde et de sceller les mouvements de ces satanés sorciers, non ? » demanda Raphaël.

D’un côté, il y avait le plus jeune Archidémon de l’histoire avec un visage méchant. De l’autre, il y avait l’ex-archange le plus redoutable, avec une énorme cicatrice sur le visage, qui avait un nombre de victoires proche de 500. La scène d’une conversation confidentielle entre eux deux avait suffi à faire croire à n’importe qui qu’ils complotaient des actes ignobles. Mais, en vérité, ils discutaient juste de la petite inquiétude de « Que dois-je faire pour paraître bien ? » Quoi qu’il en soit, Zagan acquiesça d’un signe de tête de satisfaction à la réponse de Raphaël, qui correspondait parfaitement à ses propres intentions.

« Je vois que mon majordome est plus impressionnant que jamais. Je te laisse le château, » déclara Zagan.

« Compris, » répondit Raphaël.

Il ne restait plus qu’à se procurer des vêtements pour un rendez-vous. Cela dit, il était un peu tard le soir pour sortir, puisqu’il était l’heure du dîner. Il s’était rendu compte que s’il voulait se rendre en ville, il faudrait que ce soit plutôt tard dans la nuit ou le lendemain matin.

Je n’ai pas le temps pour ça… C’est peut-être dangereux… mais dois-je compter sur Manuela… ? En repensant toutes les fois où elle avait choisi des vêtements pour les autres, il savait qu’il courait le risque d’être utilisé comme un jouet, mais on pouvait faire confiance aux yeux de cette vendeuse méfiante. Elle choisirait certainement des vêtements appropriés pour un rendez-vous… Ou plutôt, il n’y avait pas vraiment d’autre magasin où il pouvait imaginer demander une telle chose. Le nom de Zagan était trop connu à Kianoides. S’il leur ordonnait de choisir les vêtements pour un Archidémon à leur propre discrétion, la plupart des vendeurs se recroquevilleraient sans lui donner une réponse appropriée.

Heureusement que Raphaël le lui avait signalé avec une semaine d’avance. Il était vraiment très utile. Et au moment où il décida quel serait le meilleur moment pour s’échapper du château sans se faire remarquer…

« C’est un malentendu total, ma petite missy ! J’étais juste, genre, intéressée par ce qu’il y avait à l’intérieur ! Ou, genre, j’ai pensé que c’était peut-être adressé à moi ! »

« Qu’est-ce qui se passe… ? » Zagan et Raphaël plissèrent leurs sourcils en entendant ce cri qui provoquait des maux de tête. Peu de temps après, la porte s’était ouvert en même temps qu’on frappait. Celle qui était ensuite entrée, c’est Foll, et elle traînait Selphy par le cou. Comme toujours, Foll avait les cheveux verts tressés le long de son dos, et elle avait des cornes de dragon dépassant derrière ses oreilles. Ses yeux ambrés brillaient de mille feux, et à en juger par le souffle rude qui venait de son nez, elle semblait en colère à propos de quelque chose. Cette jeune fille était une descendante de dragons et était aussi la fille adoptive de Zagan. Elle avait Selphy dans la main gauche et une enveloppe dans la droite.

Quant à Selphy… C’était une fille aux cheveux bleus. Elle avait un joli visage quand elle se taisait, mais en ce moment, elle laissait couler une cascade de larmes tout en mendiant pour sa vie. Et peut-être parce qu’elle était trempée par ses larmes, la partie inférieure de son corps s’était transformée en une queue d’un poisson et se tortillait. C’était une sirène. Et, comme on pouvait s’y attendre, sa spécialité était le chant. Cependant, même sa voix en pleurs était anormalement bruyante.

« Puis-je entrer ? » Foll leva les yeux vers Zagan et Raphaël, s’arrêta et posa cette question. Apparemment, elle pouvait dire qu’ils parlaient de quelque chose de sérieux, et elle demandait si elle était une nuisance.

Ce n’est pas comme si c’était trop important. Je demandais juste un conseil en matière de rencontres… De l’extérieur, il y avait un sentiment de tension dans l’air qui rendait la réunion extrêmement sérieuse et dangereuse, mais Zagan lui-même ne le savait pas.

« Ouais. On a presque fini. Tu peux entrer, » déclara Zagan.

« Voilà. Une lettre pour toi, » Foll avait marché jusqu’à Zagan avec ses bagages en remorque.

« Oh. Bon travail… Au fait, qu’est-ce que c’est ? » demanda Zagan en jetant son regard vers Selphy.

« C’est un malentendu, Monsieur l’Archidémon ! Je n’essayais pas de lire votre lettre, je le jure ! Je ne suis pas si courageuse ! » Selphy commença à lui faire un appel d’une voix forte, alors que des larmes coulaient sur son visage.

« Alors pourquoi l’ouvrais-tu ? » demanda Foll en la fusillant du regard.

« … Je ne comprends pas vraiment ce qui se passe. Elle a essayé de lire ma lettre ? » demanda Zagan.

« Oui, » répondit Foll. Il semblait qu’elle l’avait prise en flagrant délit.

« Eh bien, je doute que quoi que ce soit d’important me soit envoyé par lettre, mais tu ne devrais quand même pas ouvrir les lettres des autres sans leur permission. Si c’était une lettre d’un sorcier, elle aurait pu exploser dès que tu l’aurais ouverte, » déclara Zagan.

« Ce n’est pas ça, d’accord ? L’expéditeur de cette lettre vient de chez moi, non ? Alors j’ai pensé qu’ils l’avaient peut-être envoyé ici pour moi…, » Selphy marmonna d’une voix craquante. Elle était devenue affreusement pâle et s’était mise à trembler violemment en entendant l’avertissement de Zagan. Elle ne mentait probablement pas. Cette fille était plutôt irréfléchie à l’occasion, mais elle comprenait au moins qu’elle travaillait dans un endroit où elle pouvait mourir au moindre caprice de Zagan. Cependant, dans ce cas, la lettre elle-même était plutôt incompréhensible.

« Pourquoi une lettre viendrait-elle de chez toi ? Je ne connais pas d’autres sirènes, » déclara Zagan.

« C’est pour ça que je pensais que c’était pour moi…, » Selphy répondit d’un ton complètement découragé, ce qui fit hausser les épaules de Zagan.

« Je comprends ta situation pour l’instant. Tu peux la relâcher, Foll, » déclara Zagan.

« Très bien, » déclara Foll.

« Wow ! » La tête de Selphy s’était cognée contre le sol en marbre quand Foll l’avait brusquement laissée partir. Après l’avoir regardée tomber sur le sol en se tenant la tête, Zagan s’était tourné vers Foll.

« Foll, tu devrais traiter les animaux avec un peu plus de soin. Contrairement aux sorciers, ils sont faibles et peuvent mourir, » Zagan le lui avait reproché d’un ton sympathique.

« … Je n’avais pas remarqué. Je ferai plus attention la prochaine fois, » répondit Foll. Zagan caressa doucement la tête de Foll après qu’elle se soit excusée avec obéissance, ce qui fit que Selphy se tourna vers lui avec mécontentement.

« Un animal… Eh bien, je suppose que c’est bien que vous me reconnaissiez au moins comme une créature vivante et respirante…, » murmura Selphy. Quoi qu’il en soit, Foll avait fait tout son possible pour lui remettre cette lettre, de sorte que Zagan avait rapidement tracé son doigt le long du bord de l’enveloppe, ce qui était suffisant pour l’ouvrir comme si un couteau l’avait traversée. Puis, la lettre à l’intérieur s’était envolée. Ce n’était pas quelque chose d’aussi grandiose qu’on pourrait l’appeler de la sorcellerie, car tout ce qu’il faisait était d’utiliser le mana pour couper le papier. Et, alors que la lettre s’installait devant ses yeux, Zagan plissa ses sourcils.

« La Conférence Continentale Interraciale des Aînés ? » murmura Zagan.

Il n’en avait jamais entendu parler avant. Ce continent avait été l’hôte d’un nombre incalculable de races, y compris des elfes et tous les thérianthropes. Parmi celles-ci, les races comme les dragons et les elfes possédaient une faible population. D’après le contenu de la lettre, cela semblait être une réunion à laquelle tous les participants devaient assister, mais…

« Hm…, » Raphaël marmonna avec intérêt avant de dire. « C’est une conférence organisée pour les représentants de chaque race. Il y en a parmi eux qui sont pratiquement au bord de l’extinction, alors c’est peut-être une conférence qui est censée les aider à trouver un moyen de survivre, ou à commencer un échange culturel en quelque sorte. Et quoi qu’il en soit, il sera adopté par toutes les races du continent. »

« Tu es bien informé à ce sujet, n’est-ce pas ? » demanda Zagan.

« C’est parce que le représentant des humains est choisi parmi les membres de l’Église. Je n’y ai jamais assisté moi-même, mais j’en connais au moins les grandes lignes. Cette fois, quelqu’un comme Chastille a très probablement été choisi, » déclara Raphaël.

Les sorciers étaient des humains qui vivaient dans le monde souterrain. Lorsqu’il s’agissait d’un rassemblement de races à la surface, il était évident que le personnel de l’Église serait choisi.

« On nous a aussi dit de courir à l’Église si des sorciers étaient après nous. Ils prennent de l’argent, mais ils abritent au moins les autres races, » déclara Selphy, ajoutant sa propre contribution. C’était quelque chose que Zagan n’avait appris que lorsqu’il avait conduit Kuroka et Kuu là-bas sur un coup de tête l’autre jour, mais l’Église avait une section qui ressemblait à un refuge. C’est pourquoi les gens comptaient encore sur l’Église malgré le coût élevé des dons. Il l’avait compris, mais Zagan avait quand même fait entendre une voix étonnée.

« As-tu oublié que c’est un château de sorcier ? » demanda Zagan.

« Uhhhh, je suppose que oui, hein ? » Selphy marmonna ces mots d’une voix abasourdie. Comment a-t-elle pu être si écervelée ?

« Mais cette lettre signifie qu’ils veulent que moi, un sorcier, j’y assiste aussi. Sont-ils devenus séniles ? C’est comme un gros mouton qui invite un loup affamé, n’est-ce pas ? » Zagan pencha la tête sur le côté quand il posa cette question.

Ils ne pourraient pas penser qu’un sorcier et encore moins un Archidémon soit vertueux, n’est-ce pas ? Selphy avait fait allusion à cette idée plus tôt, mais la raison pour laquelle tant d’espèces étaient sur le point de disparaître était à cause des sorciers. Il y avait beaucoup de races non humaines qui avaient des propriétés magiques inhérentes, alors les sorciers les avaient traquées pour les utiliser comme catalyseurs et sacrifices. Et pourtant, ils invitaient un sorcier à un grand rassemblement. Cependant, le seul à rire de l’idée était Zagan.

***

Partie 2

« Parfois, tu ne comprends vraiment pas, Zagan, » déclara Foll d’une voix vraiment étonnée.

« Hein… ? Ai-je dit quelque chose d’étrange ? » s’enquit Zagan. En réponse, Foll avait fait un visage comme si ce serait pénible de lui expliquer, et à sa place, Raphaël s’était tourné vers Zagan avec un sourire tendu bien visible sur son visage.

« Monseigneur. Ce château abrite une haute elfe, une dragonne, une fomorienne, un léonin, et récemment, même une sirène. Il serait déraisonnable qu’ils ne s’y intéressent pas, alors qu’il y a tant de races qui coexistent ici sans qu’il y ait de conflits à proprement parler. Après tout, il existe d’innombrables espèces en voie de disparition qui ont besoin d’être protégées, » déclara Raphaël.

« Oh…, » murmura Zagan. Mis à part Néphy et Foll, les autres étaient tous des gens qui étaient venus de leur propre gré, alors il avait trouvé cette conclusion difficile à accepter. Alors, il baissa le regard vers la lettre comme s’il essayait de l’ignorer, puis il plissa de nouveau ses sourcils et il déclara. « Je me fiche de ce que pensent les autres races, mais cette lettre dit que je dois aller avec l’envoyé. Quelqu’un a apporté cette lettre au château ? Il n’a pas été tué, n’est-ce pas ? »

C’était un envoyé pour une conférence de toutes les races, donc il y avait une très forte probabilité qu’il fût quelqu’un d’assez haut placé. Dans ce cas, il était comme un canard assis pour une bande de sorciers satanistes. Qu’il soit humain ou d’une autre race, Zagan ne pensait rien de la mort de quelqu’un qu’il ne connaissait pas. Pourtant, il avait certainement laissé un mauvais arrière-goût si quelqu’un qui était venu ici spécialement pour lui avait été tué par ses subordonnés avant même qu’il n’ait eu la chance de lui parler. Il s’était donc tourné vers Selphy pour trouver des réponses.

« Uhhhh, quoi ? » demanda Selphy.

« C’est bien toi qui portais cette lettre, non ? Où l’as-tu eue ? » demanda Zagan.

« Hein… ? Cela a juste été apporté par un pigeon voyageur, » répondit Selphy.

« Un pigeon voyageur ? » demanda Zagan.

Ce n’est pas comme si ce pigeon voyageur était l’envoyé ou quoi que ce soit d’autre, non ? Il n’était pas clair quelle race l’avait invité à participer, alors il était resté confus.

« Le nom qui est écrit ici est Ainselph Thalasa Neptuna… une troisième princesse d’un endroit ou d’un autre, » Zagan avait lu le nom sur la lettre à haute voix, ce qui avait fait pencher la tête de Selphy sur le côté avec une expression vide.

« Hein, moi ? » demanda Selphy. Et cette fois, ce n’était pas seulement Zagan, mais toutes les personnes présentes qui l’avaient regardé fixement.

 

 

« Ce n’est pas le moment de faire de telles blagues, » déclara Zagan en soupirant.

« C’est tellement méchant ! Je n’ai fait que réagir à mon propre nom ! » s’exclama Selphy, complètement choquée par leurs paroles haineuses et leurs regards.

« Les noms sont peut-être similaires, mais c’est écrit princesse ici. C’est quelqu’un d’autre, » répondit Foll d’un ton négatif.

« Mais je suis bien une princesse ! » déclara Selphy.

« Le fait d’être traîné ici t’a-t-il fait perdre la tête ? » répliqua Foll avec un soupçon de pitié dans les yeux.

« Gaaah, c’est vrai ! Selphy est le diminutif de Ainselph ! Et Thalasa est un nom qui ne peut être utilisé que par les membres de la royauté des sirènes. Je ne mentirais pas à ce sujet ! » s’exclama Selphy alors qu’elle était au bord des larmes, ce qui fit que Raphaël la regarda de face avec une expression perplexe.

« Hm… Maintenant que tu en parles, j’ai entendu dire que les sirènes aux cheveux bleus font partie d’une lignée spéciale…, » déclara Raphaël.

« N’est-ce pas ? Pas vrai !? Écoutez, je ne suis pas, genre, super élégante ? » demanda Selphy.

« Pas du tout, » répondit Raphaël sans hésitation, rendant Selphy complètement silencieuse. Zagan avait trouvé cela quelque peu pitoyable, alors il avait décidé d’au moins l’écouter.

« Si tu es de la royauté, pourquoi as-tu travaillé comme chanteur sur un bateau de sorcier et pourquoi t’es-tu soûlée dans un bar parce que tu étais au chômage ? » demanda Zagan.

« Ce n’est pas qu’une question d’argumentation ! Je ne mens pas du tout ! » Selphy rugit en se levant, et parce que tous ses pleurs avaient mouillé son visage, elle s’essuyait le bout de son nez en disant. « Eh bien, vous voyez, notre peuple a cette sorte de règle où les chansons royales sont, comme, sacrées ou quelque chose comme ça, non ? Donc, ils ne peuvent être écoutés que par quelques élus. Je n’aimais pas ça, alors je me suis enfuie de chez moi. Je n’aurais jamais cru que je deviendrais une servante dans votre château ! »

« Alors, qu’est-ce qui te prend d’être une envoyée ? » demanda Zagan. Regarder cette fille rire sans se soucier de rien commençait à lui donner mal à la tête.

Selphy avait croisé les bras et s’était creusé la cervelle à ce sujet. Il semblerait que la personne en question ne le savait pas non plus.

Après avoir attendu en silence que la trotteuse de l’horloge fasse un tour complet, Selphy avait finalement frappé dans ses mains.

« Oh, c’est peut-être ça. Ma famille s’inquiète de me voir chez vous, Monsieur l’Archidémon, depuis que je leur ai envoyé une lettre à ce sujet. Ils ont écrit pour vous emmener la prochaine fois, » déclara-t-elle.

« Pourquoi n’as-tu rien dit plus tôt ? » demanda Zagan.

« Hahahaha, je veux dire, genre, même moi, je ne suis pas assez effrontée pour vous traîner chez moi sous l’océan, Monsieur l’Archidémon, » répondit Selphy. Pour l’instant, il semblerait qu’elle était au moins consciente qu’elle n’avait pas honte.

Bien que, je suppose que ce timing a du sens maintenant…, les sirènes étaient au courant de l’existence de Zagan grâce aux lettres de Selphy, alors les aînés avaient probablement pensé à l’appeler à cette conférence.

« Je sais que je n’en ai peut-être pas l’air, mais je suis occupé ici…, » déclara Zagan en jetant la lettre sur une table comme s’il s’agissait d’une ordure. Son rendez-vous avec Néphy approchait à grands pas. Il ne lui restait qu’une semaine pour se préparer.

Je ne peux pas non plus me résoudre à faire attendre Orias beaucoup plus longtemps…, Zagan se concentra sur sa poche, où il avait laissé un pendentif en Mithril, alors qu’il y réfléchissait.

L’Archidémon Orias était aussi la mère de Néphy. Elle était passée l’autre jour, mais à cause des hostilités ouvertes avec Bifrons, elle avait décidé de revenir une autre fois. Zagan s’occupait du pendentif, qui était la seule preuve au monde qu’elles étaient mère et fille, et ne l’avaient pas encore donné à Néphy. Il voulait lui donner dans une ambiance agréable, comme lors d’un rendez-vous, alors il avait fini par le remettre constamment à plus tard. Orias était quelqu’un qu’il respectait profondément, et il ne pouvait pas vraiment faire attendre Néphy ou elle plus longtemps, alors il devait se dépêcher.

« Non, non, non, non, ce n’est pas comme si j’avais l’intention de vous causer des ennuis ici, Monsieur l’Archidémon. C’est plutôt gênant de montrer mon visage à ma famille, alors je ne veux pas vraiment…, » Selphy laissa facilement transparaître ses véritables intentions, et Zagan la fit taire d’un seul regard alors qu’il se penchait de nouveau sur son trône.

« … Peu importe, » marmonna Zagan. Tout ce qu’il voulait, c’était essayer des choses que les couples feraient avec Néphy. Et comme il était déjà occupé à planifier cela, il n’avait pas envie d’augmenter sa charge de travail. Pendant qu’il se creusait la cervelle sur la question pendant un moment, Foll était arrivée en titubant et s’était écrasée sur ses genoux. Il semblait qu’elle sentait que les discussions sérieuses étaient terminées et qu’elle était venue pour se faire gâter. Ainsi, Zagan caressa doucement la tête de sa fille bien-aimée.

Hm, si c’est un rassemblement de toutes les races du continent, alors ce n’est pas complètement sans rapport avec Néphy et Foll… Le cas de Foll était spécial. On disait que les dragons avaient complètement disparu du monde, il était donc possible qu’elle soit en fait la toute dernière membre vivante de sa race. Et dans ce cas, ce n’était pas quelque chose qu’elle pouvait simplement ignorer pour protéger son mode de vie actuel. La durée de vie d’un dragon surpassait de loin celle d’un Archidémon comme Zagan, après tout, de sorte qu’elle aurait finalement dû vivre sans lui. Et, alors qu’il ruminait, Raphaël hocha la tête.

« C’est l’heure du dîner. Donnez votre putain de vie à vos devoirs professionnels, » demanda Raphaël en fixant la sirène.

« Je ne fais même pas la cuisine, vous vous en souvenez au moins ? » répondit Selphy.

« Hm… Maintenant que j’y pense, il y a une légende au Liucaon où ils cuisinent des sirènes dans un plat appelé “sashimi” qui donne la jeunesse éternelle, » déclara Raphaël.

« Pourquoi en parlez-vous maintenant ? » Selphy hurla de terreur quand Raphaël la traîna hors de la salle du trône.

Ce foutu Raphaël, il a déjà rencontré Kuroka…, Kuroka, était une sorte de fille pour Raphaël. Après la fin de l’incident en ville, Zagan ordonna à Raphaël d’aller s’occuper des choses à l’Église, mais il n’avait jamais su s’ils s’étaient réellement réunis ou non. Même si Raphaël était son majordome, Zagan n’aimait pas s’immiscer dans la vie privée des autres, et Raphaël lui-même trouvait probablement le sujet embarrassant, de sorte que Zagan ne l’avait jamais abordé lui-même.

À la fin, je n’ai rien appris sur Azazel… Kuroka était membre d’une organisation appelée Azazel, mais ce n’était pas la treizième épée sacrée elle-même. Il semblait que le Treizième avait une sorte d’implication avec les elfes, alors il voulait obtenir des informations à ce sujet, mais…

Tandis qu’il pensait à de telles choses et qu’il les regardait tous les deux quitter la salle du trône, Zagan remarqua que Foll le regardait comme si elle avait quelque chose à dire. Et ainsi, il caressa doucement la tête de sa fille bien-aimée et inclina sa tête sur le côté.

« Alors, qu’est-ce que c’est ? Tu as quelque chose dont tu veux parler, n’est-ce pas ? » demanda Zagan. L’autre jour, Foll avait levé les yeux sur Zagan comme ça parce qu’elle avait une requête personnelle. À l’époque, elle le harcelait pour qu’il lise un livre d’images parce qu’il était indécis. Zagan interrogea sa fille d’une voix aussi doucement que possible, et Foll ouvrit et ferma la bouche plusieurs fois comme si elle ne pouvait pas trouver les mots pour le dire. Et, alors qu’il attendait patiemment qu’elle mette ses sentiments en mots, Foll ne tarde pas à aller droit au but.

« Zagan, tu sais quoi ? » demanda Foll.

« Oh ? » murmura Zagan.

Et encore une fois, le silence. Pourtant, il n’avait pas fallu beaucoup de temps pour qu’elle continue.

« Zagan, tu m’as dit que si je voulais du pouvoir, je devais le voler, » déclara Foll.

« Oui, je l’ai fait, n’est-ce pas ? » répondit Zagan. C’est ce qu’il lui avait dit quand elle était arrivée au château. À l’époque, il n’avait pas encore décidé d’en faire sa fille adoptive, et il n’avait pas l’intention de prendre d’autres disciples que Néphy. C’est ce qu’il lui avait dit. Maintenant que Foll était officiellement sa fille, Zagan n’avait eu aucun problème à lui enseigner la sorcellerie, mais…

Je veux que Foll vive une vie ordinaire remplie de bonheur…, c’est pourquoi Zagan ne voulait pas lui donner un trop grand pouvoir.

« … Mais tu as donné le pouvoir à Gremory et Kimry, » continua Foll timidement.

« … Je l’ai fait, » répondit Zagan. Il leur avait donné le pouvoir de se battre pour qu’ils puissent protéger ses subordonnés des démons et des autres Archidémons. Même s’il avait dit à sa fille de voler le pouvoir, il avait fini par accorder le pouvoir à ses autres subordonnés. Elle était probablement malheureuse à ce sujet.

« Je veux aussi… le pouvoir…, » déclara Foll.

« Ne fais pas cette tête. J’ai aussi pensé à un pouvoir convenable à t’accorder, » déclara Zagan en caressant la tête de Foll.

« … Vraiment ? » demanda Foll.

« Le Champ de Neige de l’Écaille du Paradis, » murmura Zagan en levant les mains en l’air. Avec cela, des lumières qui ressemblaient à de la neige poudreuse remplirent l’air. C’était une variante de l’une des deux sorcelleries que Zagan avait créées pour tuer les autres Archidémon. L’Écaille du Ciel était une sorcellerie défensive qui allait créer un bouclier invincible. Les lumières flottantes dans la salle du trône faiblement éclairée ressemblaient à des étoiles scintillantes dans le ciel sombre de la nuit.

« Si jolie…, » dit Foll en soupirant. Puis, elle avait regardé le paysage en transe pendant un moment, mais avait finalement jeté son regard vers le bas dans le mécontentement alors qu’elle demandait. « Zagan, c’est l’Écaille du Ciel, celle utilisée pour la défense, non ? »

« Ça l’est. Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Zagan.

« Je préfère… celle qui brûle… Le Phosphore du Ciel, » déclara Foll.

C’était l’autre sorcellerie que Zagan avait créée, le feu qui pouvait brûler la vie elle-même et réduit en cendres tout ce qu’il touchait, le Phosphore du Ciel. C’était un pouvoir qui aurait dû être scellé comme un sort interdit parce qu’il était si puissant. C’était aussi le même pouvoir que Zagan avait accordé à Gremory et Kimaris. Cela dit, c’était des versions qui avaient été ajustées pour eux, et qui ne pouvaient être comparées à celle que Zagan lui-même avait utilisée…

Eh bien, vouloir le pouvoir va de pair avec la recherche de la violence… Il semblait que Foll n’était pas satisfaite de l’autoprotection que Zagan avait montrée. Pourtant, il ne montra aucun signe d’offense et caressa la tête de sa fille.

« Écoute-moi, Foll. Sais-tu ce qui est le plus important pour un sorcier ? » demanda Zagan.

« … Pour devenir fort ? » demanda Foll.

« Cette réponse te rapporte cinquante points, » répondit Zagan.

« Ai-je tort ? » demanda Foll en penchant la tête sur le côté.

« Ce qu’un sorcier doit prioriser par-dessus tout… c’est prolonger sa vie. La plupart des sorciers, y compris moi-même, se tachent les mains de sorcellerie pour pouvoir continuer à vivre. Le pouvoir peut t’aider à vivre, c’est pourquoi nous le recherchons. Si nous mourions, nous perdrions notre savoir et tout le reste avec lui. C’est pourquoi nous construisons notre force pour vivre, » déclara Zagan.

C’est pourquoi les sorciers possédaient une force physique surhumaine, une peau tenace qui pouvait arrêter une lame, une force brute qui pouvait déchirer l’acier, un cœur qui pouvait supporter de courir à toute vitesse sur des kilomètres sans s’essouffler… Une fois qu’on arrivait à un tel stade, ils étaient de vrais sorciers. Et même avec tout ça, tu ne serais qu’une fille fraîchement éclose dans le monde de la sorcellerie. Pour atteindre les extrémités de la sorcellerie que des gens comme Gremory avaient atteintes, une personne devait consacrer encore plusieurs centaines d’années à perfectionner son art. Zagan était l’étranger pour avoir atteint le sommet des sorciers à l’adolescence.

« Foll, tu finiras peut-être par vivre plus longtemps que moi, mais tu es encore jeune. Pour l’instant, apprends d’autres façons de te défendre. Ceci deviendra un nouvel ensemble d’écailles pour protéger ta peau, » déclara Zagan.

Foll n’était pas si stupide qu’elle ne pouvait pas comprendre la logique derrière ça. Cependant, elle n’était pas assez mature pour l’accepter sur le plan émotionnel.

« Je ne peux pas utiliser le Phosphore du Ciel… parce que je suis petite ? » demanda Foll.

« C’est vrai. Une fois que tu seras plus grande, je t’apprendrai, c’est sûr, » avait promis Zagan.

« … Compris, » répondit Foll. Sa voix ne donnait pas l’impression qu’elle était convaincue, mais elle avait probablement l’impression qu’elle ne pouvait que hocher la tête dans une telle situation. Foll avait sauté des genoux de Zagan, puis avait titubé hors de la salle du trône.

J’ai fini par gâcher son humeur… Foll savait sûrement que Zagan n’avait rien dit de déraisonnable. Cependant, les enfants ne pouvaient pas toujours agir logiquement. Le privilège de se plaindre aussi égoïstement, il ne l’accordait qu’à elle seule, puisqu’elle était encore une enfant. C’est pourquoi il la regarda d’une manière aimante quand elle s’éloignait de lui.

Elle ne me déteste pas, hein ?

Il mentirait complètement s’il disait que son comportement ne lui faisait pas mal, mais il devait s’en accommoder. Et, après avoir vérifié qu’il n’y avait personne d’autre dans la salle du trône, Zagan s’était maintenu la poitrine et s’était tortillé.

***

Partie 3

« Alors, tu as fini par fuir Maître Zagan ? »

Après s’être disputé avec son père, il y avait un nombre limité d’endroits où un enfant pouvait s’enfuir. Comme on pouvait s’y attendre, Foll avait donc fini par aller jusqu’à Néphy. Elles se trouvaient actuellement dans la cave derrière la cuisine. Comme Selphy était venue faire son travail, elles avaient fini par avoir assez de mains pour s’occuper de la cuisine, et la préparation du dîner était déjà terminée. Même si elles restaient un certain temps dans la cave pour parler, il ne semblait pas que quelqu’un viendrait les interrompre.

« Tu n’as pas besoin de faire ce genre de tête. Ce n’est pas comme si Maître Zagan te rabaissait ou t’intimidait, Foll, » Néphy, qui s’accroupissait devant Foll pour s’aligner, lui caressait doucement la tête en disant cela.

Est-ce si évident que ça ? pensa Foll en touchant son propre visage. Au moment où Foll était arrivée en courant dans la cuisine, Néphy s’était tout de suite précipitée vers elle. Elle avait l’intention de rester plutôt résolue, mais il semblait que cela n’avait pas fonctionné. Après avoir longuement réfléchi à la question, elle avait immédiatement trouvé sa réponse.

J’ai dit que je te laisserais faire ce que tu veux, non ? Ne t’inquiète pas de tout de ce qui ne sert à rien… C’était ce que Zagan avait dit quand il avait fait de Foll sa fille. Lui et Néphy chérissaient Foll à tel point qu’ils pouvaient savoir ce qu’elle pensait rien qu’en regardant son visage. Elle l’avait bien compris.

« Mais Zagan t’a appris ainsi qu’à Gremory et à Kimry… C’est injuste que je sois la seule qu’il ne veut pas enseigner, » déclara Foll en serrant contre elle les bords de sa jupe. Elle savait qu’elle n’était en aucun cas inférieure aux autres, donc la situation était particulièrement étrange.

« Tes cheveux ont un peu poussé, n’est-ce pas ? » demanda Néphy en défaisant les tresses de Foll.

« Vraiment ? » répondit Foll. En y repensant, Foll résidait dans le château depuis trois mois déjà. Ses cheveux avaient dû s’allonger, mais elle ne l’avait jamais remarqué… Lorsque Néphy dessina un cercle magique dans l’air avec son doigt, un peigne se manifesta dans sa main. C’était rudimentaire d’invoquer ça avec de la sorcellerie.

« La raison pour laquelle Maître Zagan m’enseigne la sorcellerie est que s’il ne le fait pas, je ne serai même pas capable de faire des choses simples comme ça. Puisqu’il t’a dit de le voler, ça ne veut-il pas dire qu’il reconnaît déjà tes capacités ? » demanda Néphy.

« C’est peut-être le cas, mais…, » Foll commença à répondre aux paroles de Néphy, mais finit par s’éloigner.

« Ce n’est pas grave. De la même façon que tes cheveux sont devenus plus longs, tu deviendras aussi plus forte, Foll. Un jour, tu deviendras sûrement beaucoup plus fort que moi, ou Mlle Gremory, ou Sire Kimaris… et peut-être même que Maître Zagan…, » déclara Néphy en se déplaçant derrière Foll et en lui peignant les cheveux. Les cheveux détachés de Foll avaient dépassé sa taille et descendu jusqu’aux cuisses. La façon dont ses cheveux dansaient sur ses fesses la chatouillait. Quand elle était arrivée dans ce château, ses cheveux n’étaient descendus que jusqu’à la moitié de son dos.

« Maître Zagan dit que les bonnes choses arrivent à ceux qui attendent. Ce n’est pas nécessaire d’être impatient. Nous t’aimons tous tellement, Foll, alors tu peux compter sur nous à chaque instant, » déclara Néphy en cessant de peigner les cheveux de Foll et en l’enlaçant par-derrière. Enveloppée par sa douce chaleur, Foll ressentit un soulagement qui lui enleva la force de ses genoux.

C’est comme ça… une maman ? Le père de Foll était le grand Sage Dragon Orobas. Cependant, elle ne savait absolument rien de sa mère. Vu qu’elle n’était pas là quand Foll s’était rendu compte pour la première fois de ce qui l’entourait, il était possible qu’elle soit décédée depuis longtemps.

Néphy avait une aura qui faisait instinctivement ressentir à Foll comme si elle était une mère. Zagan avait une façon différente de traiter avec elle qu’Orobas, mais elle savait au moins qu’il l’aimait… Elle le savait bien… mais Foll se mit à trembler dans les bras de Néphy.

« J’aime aussi… Néphy et Zagan. Je vous aime vraiment autant que j’aimais mon père, » déclara Foll.

« Oui. Je le sais, » répondit Néphy. Cependant, Foll avait l’impression qu’elle ne comprenait pas vraiment.

Parce que je les aime tellement… Je veux les protéger… Elle n’aimait pas n’être que là pour le spectacle. Foll voulait qu’ils dépendent d’elle. Elle voulait leur être utile, et qu’ils lui disent. « Tu as bien fait. » Ces sentiments avaient toujours été à l’intérieur de Foll, mais elle comprenait ce que Zagan et Néphy disaient. C’est pourquoi elle avait essayé de rester patiente. Cependant, elle n’avait plus été en mesure de le supporter à cause de l’incident d’il y a quelques jours. Le château de Zagan avait été attaqué par une chimère envoyée par Bifrons. Elle contenait les fragments du Seigneur-Démon et était une ennemie répugnante et redoutable. Foll n’avait aucune chance, mais Kimaris avait réussi à l’abattre. Non seulement ça, mais il n’y avait pas eu le moindre dommage à son environnement, et il l’avait fait tout seul. Même si Foll ne pouvait que trembler sur place, il pouvait vaincre cette monstruosité avec facilité. Elle avait supposé qu’ils étaient égaux, donc sa soudaine croissance était troublante. Cependant, ce n’était pas le problème principal.

Quand Zagan était revenu, avec son virage inhabituel, il avait été très blessé. Cependant, plutôt que de s’inquiéter pour son propre corps, il avait fait l’éloge de Kimaris en lui tapant sur la poitrine et en lui disant. « Tu t’en es bien sorti » avec le sourire. Foll était jalouse, et elle avait aussi réalisé à quel point elle était vraiment impuissante. Il en avait été de même lorsque l’Archidémon Orias avait attaqué. Elle était complètement inutile. Tous leurs ennemis avaient été vaincus par le poing puissant de Zagan.

Je veux être utile à Zagan. Et puis… Je veux qu’il me loue… Et pourtant, elle était bien trop petite en ce moment. Elle voulait lui rendre toutes ses faveurs en le protégeant, alors pourquoi était-elle si faible ?

En plus, j’ai même fini par troubler Zagan encore une fois… Elle n’était même pas égoïste, alors pourquoi ça n’a-t-il pas marché ? Si le seul vrai problème était son âge…

« … Je veux me dépêcher et grandir, » murmura Foll pour mettre de l’ordre dans ses sentiments, pas parce qu’elle cherchait de l’aide. Cependant…

« Keeheeheehee, j’ai tout entendu ! »

Aussi bien une enfant à problèmes qu’une grand-mère, l’Enchanteresse Gremory, avait ouvert la porte et avait foncé avec vigueur dans la cave. Elle avait des cornes de chèvre tordues qui sortaient de sa tête et se présentait sous la forme d’une vieille femme, portant sa robe noire comme d’habitude. Bien que, dans un virage inhabituel, du sang coulait de son nez.

« Gremory… ce saignement de nez…, » déclara Néphy.

« Aggh... Trop de pouvoir d’amour s’est accumulé, hein ? Permettez-moi de dire ceci. Lady Néphy… c’est le beau pouvoir d’amour ! » Gremory cria ces mots et se frotta le visage avec sa manche en leur montrant une expression pleinement satisfaite. Puis, elle baissa les yeux vers Foll et elle déclara. « Lady Foll. J’ai un moyen d’exaucer ce vœu. »

Foll pouvait en quelque sorte imaginer qu’il s’agissait d’un murmure maléfique qui entraînerait une situation terrible, mais elle n’était pas dans le bon état d’esprit pour discuter. Alors, à sa place, Néphy avait affronté Gremory avec un sourire froid.

« Mademoiselle Gremory, vous ne feriez rien qui puisse causer des ennuis à Maître Zagan, n’est-ce pas ? » demanda Néphy.

Bien que son visage soit devenu relativement plus expressif ces derniers temps, cette fille n’avait pas encore beaucoup d’émotion. Alors, quand elle avait dit quelque chose avec un sourire comme ça, elle avait un air intimidant qui surpassait même celui de Zagan.

« Eeek ? Je vous promets que je ne le ferai pas, d’accord ? J’ai été très sage ces derniers temps ! Je ne peux pas faire quoi que ce soit qui puisse troubler mon seigneur ! » répliqua Gremory.

En voyant Gremory se rétracter, au bord des larmes, Foll avait découvert la vérité.

Zagan est le plus fort, mais Néphy est la plus effrayante…, à ce moment-là, elle décida de ne jamais rien faire qui puisse mettre Néphy en colère. Cependant, son esprit se concentrait aussi sur autre chose.

Je peux… vraiment grandir ?

Le murmure diabolique de Gremory avait un certain charme qui avait fait que la pensée était restée au premier plan de l’esprit de Foll.

***

Partie 4

Zagan avait quitté sa salle du trône au milieu de la nuit.

Bon, c’est l’heure d’acheter des vêtements pour mon rencard !

Pendant le dîner, Foll semblait incapable de retrouver son calme et de regarder Zagan dans les yeux, mais elle ne montrait aucun signe d’offense pour ce qui s’était passé plus tôt dans la soirée. Zagan voulait croire qu’elle s’en remettrait après avoir dormi. Il était inquiet, mais son rendez-vous avec Néphy n’était qu’à une semaine d’ici, donc il n’avait pas de temps à perdre.

Les sorciers qu’il avait croisés l’avaient tous regardé et lui avaient dit des choses du genre. « Hein, Archidémon Zagan ? » « Où allez-vous à cette heure-ci ? » Mais Zagan n’avait jamais fait autre chose que hocher la tête. Ils étaient peut-être confus par son comportement, mais c’était bien tant qu’il n’était pas découvert par quelqu’un de bruyant comme Selphy ou Gremory.

Après s’être assuré que personne ne le suivait, Zagan avait ouvert les portes de son château et glissa par l’ouverture. Cependant, à ce moment-là, quelque chose de surprenant s’était produit.

« Oh non ! »

Il entendit un adorable cri résonner derrière lui. Et, en se retournant, il aperçut la femme qu’il aimait le plus.

« N-Néphy ? » demanda Zagan.

« Maître Zagan… ? » répondit Néphy, ses oreilles tremblant de surprise en levant les yeux vers Zagan. Elle tenait actuellement une lanterne à la main et semblait revenir du jardin.

Tous mes plans seront ruinés si Néphy découvre ce que je fais ! Il fallait qu’il réfléchisse vite, sinon il était condamné.

« Uhhhh, qu’est-ce que tu fais dehors à cette heure-ci ? » demanda Zagan.

« Eh bien, il y avait juste un petit quelque chose qui m’inquiétait, alors…, » répondit Néphy.

« Quelque chose qui t’inquiétait ? » demanda Zagan.

« Ce n’est pas quelque chose dont tu as encore besoin d’entendre parler, Maître Zagan. Je suis probablement juste un peu paranoïaque… En tout cas, que fais-tu à cette heure-ci ? » demanda Néphy.

« Euh, je suis, euh…, » le regard de Zagan errait alors qu’il cherchait une excuse, et il avait fini par regarder le ciel nocturne. Il y avait une lune mince suspendue au-dessus de nos têtes, et les étoiles scintillaient admirablement.

Maintenant que j’y pense, la lune était comme ça le jour de notre rencontre…, la lune était si mince qu’elle donnait l’impression qu’elle allait se lever et disparaître, et Néphy étendit les mains vers elle, ce qui lui fit suivre son exemple. Et c’est pourquoi Zagan tendit à nouveau les mains vers la lune.

« J’ai fini par venir ici sur un coup de tête à cause du ciel nocturne, » proclama Zagan d’une manière grandiose. Son excuse était tout à fait vague, mais bizarrement, cela lui ressemblait beaucoup.

« C’est vraiment une belle nuit, » déclara Néphy en laissant son regard suivre les mains de Zagan, puis elle poussa un profond soupir.

« Oui, ça me rappelle la nuit où je t’ai rencontrée pour la première fois, Néphy, » répondit Zagan alors que Néphy se blottissait à côté de lui et étendait aussi les mains vers la lune. Comme toujours, ses mains ne saisissaient rien, mais c’était comme si c’était le cas. Zagan avait été complètement décontenancé par la situation.

Hein ? N’est-ce pas… une très bonne ambiance !? C’était dommage qu’il ne puisse pas aller acheter des vêtements pour leur rendez-vous, mais c’était plus que suffisant pour compenser cette perte. Même dans le meilleur des cas, les deux individus étaient étrangement conscients l’un de l’autre, de sorte que des moments comme celui-ci où les deux étaient à l’aise étaient plutôt rares. Zagan baissa les yeux vers le visage de Néphy.

« … Ah. »

Et au même moment, Néphy leva les yeux vers Zagan.

« A-Ahahahahahah ! »

« Fufufufu… »

Tous les deux avaient laissé échapper des rires secs, puis ils avaient détourné le regard. Ce genre d’échange s’était souvent répété dernièrement… Non, pas seulement dernièrement. Cela faisait près d’un demi-mois que cela se produisait.

C’est mauvais ! Reprends-toi, Zagan ! Zagan rassembla son courage et jeta à nouveau son regard sur le visage de Néphy. Son embarras semblait toujours en train de s’estomper, puisqu’elle avait simplement détourné le regard et avait commencé à bouger ses doigts malgré qu’il ait placé ses yeux sur elle. Ses joues étaient légèrement rouges et son souffle était blanc lorsqu’elle se frottait les mains l’une contre l’autre. En regardant de plus près, Zagan avait remarqué qu’elle portait sa tenue de femme de chambre habituelle et qu’elle n’avait pas de manteau. Et ainsi, il ouvrit son manteau et y entraîna Néphy.

« Qu…, » Néphy poussa un gémissement tremblant quand Zagan l’enveloppa dans son manteau. Et honnêtement, elle n’était pas la seule à être gouvernée par ses nerfs.

H-Hein ? Attends, n’est-ce pas la même chose qu’une étreinte serrée ? Il voulait seulement partager son manteau avec elle, mais il avait fini par la serrer contre lui. Zagan n’avait jamais eu l’intention d’être aussi audacieux, mais il était trop tard pour reculer maintenant.

Je veux dire, c’est naturel pour un couple, non ? Pas vrai !?

Étonnamment, Néphy n’avait pas essayé de se débarrasser de lui. Au contraire, elle serrait légèrement la robe de Zagan.

« … C’est chaud, » déclara Néphy.

« Bien sûr que si ! » répondit Zagan.

Zagan ne savait même pas avec quoi il était d’accord, mais c’était le mieux qu’il pouvait faire dans cette situation tendue.

Ce serait mieux si je lui trouvais un manteau ou quelque chose comme ça pour notre rendez-vous ? Zagan avait réfléchi en sentant le corps de Néphy s’échauffer. Le foulard qu’il avait reçu de Néphy l’autre jour était plutôt confortable, et avec cela, il était possible de les réchauffer tous les deux à la fois. Cependant, il n’aimait pas l’idée de le salir, c’est pourquoi il l’avait rangé en lieu sûr.

Après avoir réfléchi à ça pendant un certain temps, Zagan regarda la lanterne que tenait Néphy. Après avoir remarqué son regard, Néphy leva la lanterne avec un regard curieux.

« Il y a un problème avec ça ? » demanda Néphy.

« Non, ça fait juste longtemps que je n’en ai pas vu une utilisée, » répondit Zagan.

La dernière fois qu’il en avait vu une, c’était au bal de Bifrons. À l’époque, les lumières ondoyantes des lanternes au sommet du navire créaient une atmosphère suspecte. Les sorciers pouvaient voir dans la nuit sans compter sur aucune source de lumière. Ils utilisaient normalement un peu de lumière pour lire, mais même alors, des bougies bon marché étaient plus que suffisantes. Avant que Néphy ne vienne au château, il ne faisait que créer de la lumière à l’aide de la sorcellerie. Les lanternes allaient prendre une main lors de leur utilisation, donc elles étaient beaucoup trop encombrantes selon Zagan.

« Toutes mes excuses. Il semble que je sois toujours inadéquate…, » Néphy avait placé sa main vers l’une de ses oreilles avec honte en disant ça. Néphy avait vite appris, mais elle n’avait commencé à apprendre la sorcellerie qu’il y a quelques mois. À cause de cela, Zagan lui avait interdit d’utiliser toute sorcellerie de longue durée, qui incluait toute création de lumière.

« Tu n’as pas besoin d’avoir honte. La lumière des bougies a un certain charme, alors n’est-ce pas bien ? » dit Zagan en prenant la lanterne de la main de Néphy. Et tandis qu’il la tenait levée, la lanterne illuminait le visage rougissant de Néphy.

« … Oui. Merci… beaucoup…, » Néphy répondit alors que ses oreilles tremblaient comme si elle était incapable de supporter le gonflement des émotions en elle. Puis, Néphy s’appuya contre lui, ce qui attira l’attention de Zagan sur le pendentif dans sa poche.

N’est-ce pas le moment idéal pour le lui remettre ? Non, attends, si je le lui donne maintenant, le but principal de notre rendez-vous sera perdu… Je sais que c’est bien tant qu’elle apprécie vraiment le rendez-vous, mais j’ai l’impression que tout mon dur labeur sera pour rien…

Après avoir hésité un peu, Zagan avait décidé de laisser le pendentif pour plus tard. Au lieu de cela, il avait éclairé une plus grande partie du jardin avec la lanterne.

« Puisque nous sommes tous les deux ici, pourquoi ne pas faire un petit tour ? » demanda Zagan.

« Oui, Maître Zagan, » Néphy le regarda avec surprise pendant un moment avant de dire cela et de lui faire un léger sourire.

Ne se lassera-t-elle pas en se baladant, hein ? Une anxiété sans fondement avait commencé à s’accumuler au sein de Zagan alors que lui et Néphy marchaient main dans la main dans le jardin. Le ciel étoilé était beau, mais ce n’était pas suffisant pour illuminer leurs pas. Zagan pouvait voir sans problème, mais Néphy devait rester prudente pour ne pas trébucher. Et, comme cette pensée lui traversa l’esprit, Zagan se rappela ce qui s’était passé il y a peu de temps et s’en rendit soudainement compte.

« Hum, Néphy…, » déclara Zagan.

« Oui ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Néphy.

« Foll est bouleversée, n’est-ce pas ? » demanda Zagan.

On aurait dit qu’il avait touché le mile. Les oreilles pointues de Néphy se redressèrent en un clin d’œil et son regard se mit à errer à la recherche d’une excuse. Cependant, peu de temps après, elle s’était dit qu’il serait inutile d’essayer d’esquiver la question et elle avait ouvert la bouche pour parler.

« Je suis surprise… que cela soit visible, » murmura Néphy.

« J’ai blessé Foll tout à l’heure, et la dernière fois qu’elle a fui le château, c’était par une nuit pareille, non ? » demanda Zagan.

C’était ce qui s’était passé lorsque Foll s’était installée pour la première fois dans son château. Parce que c’était les chevaliers angéliques qui avaient tué son père et qu’elle en avait un sous les yeux, Foll avait fui le château afin d’obtenir plus de pouvoir pour atteindre ses objectifs.

À l’époque, on s’en était sorti parce que c’était un malentendu, mais Raphaël a quand même été grièvement blessé… C’était à cause de cet incident que son majordome avait perdu un bras.

« Cet enfant comprend ce que tu penses, Maître Zagan. Ce n’est pas comme si elle s’était enfuie, mais…, » Néphy s’éloigna en penchant la tête sur le côté.

« Mais quelque chose s’est passé, » s’exclama Zagan, finissant sa phrase.

« … Oui. Je n’essaie pas de lui faire porter le chapeau, mais Mlle Gremory semblait prête à faire des bêtises, » déclara Néphy.

Encore cette satanée Gremory ? Zagan pensait honnêtement que cette grand-mère était beaucoup trop insouciante.

« Gremory peut être difficile, mais quand il s’agit de faire la distinction entre le bien et le mal… elle n’est peut-être pas la meilleure juge… Elle n’est pas stupide au point de gâcher ma bonne humeur. Ça devrait être bien de la laisser tranquille, » déclara Zagan.

D’ailleurs, l’image d’un petit enfant qui s’enfuit et s’accroche à une grand-mère n’était pas une scène contre nature.

« Il serait bon que les choses se terminent pacifiquement…, » Néphy répondit avec un regard anxieux, ce qui fit rire Zagan d’un commun accord.

« En fait, Foll me harcelait pour que je lui apprenne le Phosphore du Ciel, » déclara Zagan.

« Oui. Elle me l’a déjà dit, » répondit Néphy.

« Mais j’ai donné à Gremory un Phosphore du Ciel qu’elle seule peut vraiment utiliser, donc cela ne sera d’aucune aide pour Foll. Je sais que cela peut la mettre en colère, mais je promets que j’ai au moins essayé de penser à d’autres choses que je peux faire pour elle. De plus, si je ne peux pas au moins supporter les crises de colère de ma fille, je n’ai pas le droit de me considérer comme un père, » déclara Zagan.

***

Partie 5

« Je comprends ce que tu ressens, Maître Zagan. L’accumulation du pouvoir rapproche les gens du danger, alors honnêtement, même moi, je déteste l’idée que notre fille apprenne de telles choses… Cependant, je comprends aussi les sentiments de Foll, » répondit Néphy, puis hocha la tête en silence avant de placer son regard sur la lanterne que Zagan tenait. Elle déclara ensuite. « Je veux devenir quelqu’un qui peut t’être utile, Maître Zagan. Et pourtant, j’ai besoin de l’aide d’un outil pour quelque chose d’aussi simple que de marcher sur un chemin sombre. Comme je suis maintenant, je ne suis rien face à Mlle Gremory ou Foll. »

« Ce n’est pas vrai. Je veux dire, tu as le mysticisme et le mysticisme céleste, non ? » Zagan avait réfuté cela. S’il s’agissait d’un combat loyal, surtout dans un environnement avec des arbres et des rivières où elle pouvait emprunter la puissance de la nature, Néphy pourrait actuellement même rivaliser avec un Archidémon. Cependant, s’ils s’étaient vraiment battus, quelqu’un comme Nephteros serait probablement battu en raison de son manque d’expérience, mais c’était une tout autre histoire.

« Ce… n’est pas quelque chose que j’ai obtenu par mes propres efforts. J’ai l’impression d’être la seule à avoir triché quand tout le monde travaillait jusqu’à l’os pour devenir plus fort, et je n’aime pas ça, » déclara Néphy en secouant la tête quand elle avait entendu sa réponse. Le mysticisme était un pouvoir avec lequel elle était née, et le mysticisme céleste était quelque chose qu’elle avait appris en le voyant une fois. Il avait fallu beaucoup de talent pour réaliser l’un ou l’autre de ces exploits, mais il semblait que Néphy avait encore du mal à l’accepter. C’est pour ça qu’elle s’identifiait à Foll.

Mais si elle pouvait mieux utiliser ses pouvoirs draconiens, elle deviendrait beaucoup plus forte… Malheureusement, Foll semblait plutôt obsédée par l’amélioration de sa sorcellerie. Cela réduisit quelque peu sa vision, mais on pouvait aussi dire qu’à long terme, gagner du pouvoir qu’un dragon ne possédait pas normalement était mieux pour eux. Zagan n’était pas sûr d’être d’accord, mais il ne pouvait pas non plus réfuter l’idée.

« Le comprends-tu maintenant, Maître Zagan ? Si c’est le cas, ne gronde pas Foll, s’il te plaît, » supplia Néphy en levant les yeux vers Zagan, comme si elle faisait appel à son bon cœur.

« Comme si j’allais la gronder. J’ai dit que je supporterais sa crise de colère, n’est-ce pas ? » Zagan répondit en riant, néanmoins, ses paroles étaient remplies de sincérité.

Ai-je mal réagi tout à l’heure… ? Le désir de Foll de devenir plus forte était quelque chose qu’il connaissait depuis leur première rencontre. En y repensant, Zagan s’était rendu compte qu’ignorer complètement cette facette d’elle et lui dire de jouer le rôle d’un enfant innocent était tout à fait égoïste de sa part. Cela dit, il ne pensait toujours pas qu’il était convenable de lui donner accès à un pouvoir destructeur comme le Phosphore du Ciel.

« Ce n’est pas comme si je n’avais pas pensé à quel genre de pouvoir accorder à Foll…, » Zagan marmonna d’un grognement. C’est précisément pour cela qu’il a créé le Champ de Neige, mais malheureusement, ce n’était pas ce que Foll voulait.

« Attends, qu’est-ce que tu avais prévu d’accorder à Foll ? » demanda Néphy, semblant plutôt surprise. Il semble que Néphy n’ait pas été informée de cette partie, car elle avait regardé Zagan en réponse avec une expression sans émotion.

« Oh, à ce propos… C’est encore incomplet, mais…, » Zagan leva la main alors qu’il activa le Champ de Neige. En un clin d’œil, des taches de lumière enveloppèrent la région comme de la poussière d’étoiles, et Néphy poussa un soupir, complètement envoûté par la vue.

« Comme c’est beau, » murmura Néphy.

Tu es bien plus belle… Ces mots étaient remontés jusqu’à sa gorge, mais il n’osait pas les prononcer. Zagan s’était arrêté, puis il avait démontré ce qui se passait quand une masse de mana était entrée en collision avec les lumières du Champ de Neige.

« Il est plus que suffisamment robuste, mais il est beaucoup trop complexe à manipuler librement et il oblige aussi l’utilisateur à rester immobile, » expliqua Zagan.

« Est-ce vraiment un problème lorsque tu l’utilises pour te défendre contre des projectiles… ? » demanda Néphy. Cependant, un moment plus tard, quelque chose avait surgi en elle et elle avait dit. « Je vois… C’est juste un entraînement pour ce que tu comptes lui enseigner ensuite, non ? »

« Tu as vraiment un bon sens de la sorcellerie, Néphy, » répondit Zagan. Il était choqué qu’elle ait réussi à comprendre ses intentions même s’il ne lui avait rien du tout expliqué.

Néphy se tut un moment, fixant tranquillement les lumières enneigées de l’air avant de décider de lui parler.

« C’est un peu flou, mais je m’en souviens. Tu as utilisé la sorcellerie pour créer une énorme lumière, Maître Zagan. Ce champ de neige a la même couleur, » déclara Néphy. Puis, soudain, elle pensa à quelque chose et demanda. « Maître Zagan, est-ce que tu contrôles toutes ces Écailles du Ciel individuellement ? »

« Non, il y en a presque un millier ici. Elles sont prêtes à se déplacer seules et sont attirées par les accès de mana à proximité, » répondit Zagan. Il était parfaitement capable de les contrôler tous individuellement, mais cela avait été conçu avec Foll en tête. Il n’y avait aucun sens à créer quelque chose qu’elle était incapable de contrôler. Bien que, dans ce cas, il ait été possible de le lui donner sous une forme encore plus simple…

« Il semble que le même circuit ait été placé dans chaque Écaille du Ciel, alors serait-il possible de les contrôler en grappes ? » s’enquit Néphy en continuant d’observer chaque point de lumière qui formait le Champ de Neige.

« En grappes ? » demanda Zagan.

« Oui. Je parle de les contrôler en les divisant en grappes groupées. L’utilisation de circuits pour unifier les Écailles du Ciel autour d’un chef ne fonctionnerait-elle pas ? De cette façon, tu pourrais tous les manipuler simplement en contrôlant quelques groupes sélectionnés. »

Zagan la fixa d’un air émerveillé. Il avait été complètement déconcerté par sa brillante idée.

 

 

« Je vois. Dans ce cas, son contrôle serait certainement simple, et il permettrait de se déplacer facilement tout en l’utilisant… Bon travail, Néphy, » déclara Zagan.

« Je suis contente de pouvoir t’aider, » répondit Néphy.

« Tu es toujours… Pourtant, je ne peux m’empêcher de m’étonner que tu y aies pensé, » dit Zagan d’un ton chargé d’admiration, ce qui fit que Néphy plaça timidement son regard sur le sol.

« Je n’y ai pensé que parce qu’un pouvoir du mysticisme céleste que j’ai utilisé avant a fonctionné comme ça. De plus, je ne pourrais jamais espérer contrôler un millier d’Écailles du Ciel à la fois, alors mon esprit s’est déplacé pour trouver des moyens de les utiliser, » répondit Néphy.

Je suppose que ça veut dire qu’il y a des choses qui sont plus faciles à comprendre parce que tu as des problèmes avec eux, hein ? Ce fait avait étonné Zagan. Il était capable de contrôler individuellement les mille Écailles du Ciel, et c’est précisément pour cela qu’il était incapable de trouver une solution du point de vue de quelqu’un qui ne pouvait pas. Néphy, d’autre part, se plaignait d’être faible, mais elle avait pu arriver à une conclusion qui lui était étranger en raison de sa faiblesse.

« Ce sont ces parties de toi qui me servent le mieux, Néphy. Alors, aie plus confiance en toi, » se réjouit Zagan, qui avait fait presser légèrement son visage contre la joue de Néphy en disant ces mots.

« Wawawa ? » s’exclama Néphy. Et dans le manteau de Zagan, les oreilles de Néphy tremblaient violemment de haut en bas. Cela lui avait fait penser qu’il avait encore fait une erreur, mais il avait décidé de mettre ces pensées de côté pour l’instant.

Après cela, Néphy continua à faire des bruits complètement incompréhensibles, mais peu de temps après, elle s’installa et acquiesça d’un signe de tête résolu. Et puis, elle étendit les bras devant Zagan et donna un coup de pied par terre. Quand elle atteignit son cou, Néphy l’enveloppa de ses bras et l’enlaça fermement.

« O-Oh ? » murmura Zagan. Cette fois-ci, c’était lui qui avait les yeux rivés sur elle, car Néphy s’accrochait à lui de façon extrêmement serrée. Il était extrêmement inhabituel pour Néphy d’adopter une ligne de conduite aussi audacieuse, mais c’était tout de même plus que bienvenu.

Qu’est-ce que c’est… ? C’est vraiment doux et chaud… Je le jure, c’est la première fois que Néphy exprime son amour directement. Je suis si content que mon cœur saute presque hors de ma poitrine ! Zagan avait heureusement rendu l’accolade malgré ses nerfs qui l’emportaient sur lui. La façon dont les oreilles rouge vif de Néphy se tortillaient lorsqu’elle l’enlaçait lui rappelait quand Néphy était devenue une enfant, ce qui la rendait tout à fait irrésistible.

Il se peut que le fait d’être devenue une enfant ait aidé Néphy à retrouver sa personnalité d’origine. Et si tel était le cas, les actions d’Orias étaient plus que justifiées. Après tout, il n’y avait aucun moyen pour la Néphy, habituellement réservée, d’exprimer son amour avec autant d’audace sans que quelque chose change en elle.

« Maître Zagan, » marmonna Néphy en se prélassant dans l’instant joyeux.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Zagan.

« Je suis, euh, extrêmement heureuse que nous ayons pu faire une promenade ensemble si tard dans la nuit. Est-ce que cette chose s’appelle un rendez-vous… quelque chose de similaire ? » demanda Néphy.

« Hein ? Euh, je me le demande… ? » répondit Zagan.

C’était une première même pour Zagan, alors il ne savait pas exactement en quoi consistait un rencard. Mais en même temps, il sentait qu’il devait y avoir quelque chose de très similaire.

« Je suis sûr que c’est comme ça, mais c’est encore plus incroyable ! Nous irons dans les magasins et les rues où nous n’allons pas d’habitude, nous nous habillerons, nous nous promènerons, et nous ferons quelque chose de spécial ! » proclama Zagan. Par quelque chose de spécial, il voulait bien sûr dire lui remettre le pendentif.

Les oreilles pointues de Néphy bougèrent d’un frémissement et, en affichant un virage inhabituel, elle avait un grand sourire.

« D’accord. J’ai hâte d’y être, » déclara Néphy.

Zagan avait l’impression d’avoir relevé la barre inutilement, mais il avait décidé de ne pas s’en faire. Néphy semblait ravie, et c’était finalement tout ce qui comptait. Malheureusement pour lui, il n’avait aucun moyen de savoir quelle calamité lui arriverait le lendemain matin…

***

Partie 6

« Zagan, je veux grandir. »

Le lendemain, Foll s’arrêta à la salle du trône avant le petit déjeuner. Derrière elle se trouvait Gremory, sous la forme d’une vieille femme, alors qu’elle avait de la sueur sur le front.

« Hm… Vas-y, continue. Écoutons-là, » Zagan se gratta la mâchoire, et il hocha la tête lorsqu’il lui donna sa réponse.

« L-Lady Foll. Je ne crois pas qu’on doive en parler à notre seigneur tout d’un coup. Ne penses-tu pas que des imbéciles comme Kimaris ou le Purgatoire pourraient nous donner un coup de main à la place tant que certaines conditions sont remplies ? » Gremory chuchota à Foll derrière elle d’une voix troublée, clairement inquiète que Zagan découvre ses plans ignobles.

« Tu as dit que tu ne pouvais pas le faire, Gremory, alors ce sera pareil pour tous les autres. Zagan est le seul à qui on peut le demander, » répondit Foll avec résolution.

« Non, eh bien, tu as peut-être raison, mais…, » Gremory s’arrêta de parler, alors qu’elle ne cessait de jeter un coup d’œil à Zagan avec un visage complètement pâle.

Le fait que Foll puisse parler franchement signifiait qu’elle faisait confiance à Gremory. Zagan, personnellement, aurait préféré qu’elles restent plus éloignées l’une de l’autre, puisque Gremory ne pouvait qu’avoir une mauvaise influence sur sa fille. Néanmoins, il se fiait à Gremory et la considérait comme sa servante de confiance, alors cela aurait été étrange qu’il dise à Foll de l’éviter.

En tout cas, elle veut devenir plus grande… pas plus forte… ? Cela pourrait probablement se faire avec l’aide de la sorcellerie de Gremory, qui manipulait l’âge, mais d’après ce qu’elles avaient dit, cela n’avait pas encore réussi. Dans ce cas, pourquoi avaient-elles tout dit à Zagan ? Ce n’était pas une question très difficile à répondre, mais Zagan avait décidé d’attendre que sa fille continue à s’expliquer pendant qu’il la fixait. Et peu de temps après, Foll rassembla sa détermination et ouvrit la bouche pour parler.

« Zagan, tu penses que je suis trop petite pour que tu me donnes du pouvoir, ce qui veut dire que je dois juste devenir plus grande ! » déclara Foll.

« Je vois ce que tu veux dire. Et ? » demanda Zagan.

Foll était une fille qui aimait passer à l’action. Si elle en était arrivée à cette conclusion, elle concrétiserait son idée et montrerait les résultats à Zagan. Le fait qu’elle ne l’ait pas déjà fait signifiait qu’il y avait une raison pour laquelle elle ne le pouvait pas. Et, comme Zagan l’avait pressée de continuer, Foll s’était mordu la lèvre avec humiliation.

« Mais… ça n’a pas marché sur moi alors que cela marche sur Gremory, » déclara Foll.

« Je vois. J’ai entendu dire que les dragons ont une résistance énorme contre la sorcellerie. La sorcellerie destinée aux humains ne devait pas être assez bonne, » fit remarquer Zagan. On disait que les écailles d’un dragon ancien pouvaient repousser naturellement la sorcellerie, et même une épée de la plus haute qualité ne pouvait pas laisser une seule égratignure sur elles.

Même en mettant cela de côté, les dragons étaient incroyablement puissants. Leur vitesse et leur force étaient inégalées, à tel point que même Kimaris, qui était reconnu comme l’être le plus rapide au monde, ne pouvait pas suivre Foll tout en transportant des gens comme elle. Cela s’appliquait particulièrement à Foll, car elle était une descendante du légendaire Sage Dragon Orobas. Franchement, son potentiel latent éclipsait facilement Zagan et Néphy. Et c’est pourquoi, même si elle était encore une jeune dragonne, ce n’était pas si simple de manipuler son corps. Ce n’était pas du tout surprenant que Gremory n’ait pas été en mesure de le faire.

« Aide-moi, Zagan. J’ai besoin de grandir, » déclara Foll en regardant le visage de Zagan d’un air suppliant.

« … Et quand tu seras plus grande, tu veux que je t’apprenne le Phosphore du Ciel ? » demanda Zagan.

Foll avait compris la raison pour laquelle Zagan ne lui accordait pas le pouvoir. Elle échoua dans sa tentative d’annuler sa décision, et vint quand même demander de l’aide à Zagan. Cela avait peut-être semblé stupide à la plupart des gens, mais Zagan ne pensait pas du tout que ses actions étaient déraisonnables.

Je suppose que ce serait un bon compromis… Foll avait trouvé un moyen d’obtenir l’approbation de Zagan toute seule. Et après avoir étouffé sa fierté, elle était même allée jusqu’à supplier Zagan de l’aider. Comment pouvait-il nier l’existence de sa fille alors qu’elle travaillait si dur ?

Les paroles de Néphy de la veille lui avaient traversé l’esprit et l’avaient poussé à continuer. « Cependant, je comprends aussi les sentiments de Foll. »

Zagan pensait qu’il comprenait aussi les sentiments de Foll, alors il devait réagir de façon appropriée. Après avoir été demandé par sa fiancée et sa fille, il n’allait pas refuser. Et ainsi, Zagan avait fait un signe de tête régulier.

« … Alors, très bien, » avait-il déclaré.

« Vraiment ? » demanda Foll quand ses yeux d’ambre commencèrent à scintiller.

« Cependant, j’ai une condition. C’est la sorcellerie de Gremory, donc l’effet est temporaire, non ? Je déciderai quand c’est bon pour toi de grandir. Je t’interdis de le faire sans ma permission, » déclara Zagan.

« D’accord, » répondit Foll sans la moindre hésitation de sa voix. Elle avait probablement déjà prédit qu’une telle condition serait imposée. À ce moment-là, l’expression de Zagan s’était finalement détendue.

« Si tu promets de tenir ta parole, alors je t’enseignerai le “Phosphore du Ciel” qui brûle toute vie, » déclara Zagan.

Les yeux de Foll brillèrent encore plus, et à ce moment-là, elle se leva et enlaça le cou de Zagan.

« Merci ! Je t’aime, papa ! » déclara Foll.

« Ah ! » Zagan avait poussé un cri de surprise. Les paroles de Foll le rendaient si heureux qu’il se sentait prêt à cracher du sang, mais en même temps, il pouvait dire que Foll ruminait l’affaire depuis un bon moment, ce qui l’avait fait tenir le coup.

Cependant, je voulais qu’elle reste ma petite fille un peu plus longtemps… Pourtant, il savait que ce n’était pas pour le mieux. Après tout, quel genre de parent serait-il s’il n’était pas heureux de la croissance de son enfant ?

Ainsi, bien qu’ils n’aient pas encore déjeuné, Zagan se dirigea vers le laboratoire de Gremory.

***

« Que dois-je faire exactement ici ? » demanda Zagan en entrant dans le labo de Gremory.

Une partie du château avait été attribuée aux serviteurs de confiance de Zagan comme Gremory et Kimaris. Ces salles servaient généralement de laboratoires où les sorciers faisaient des expériences et poursuivaient leurs recherches. Le château était en fait assez grand pour attribuer des pièces à tous ses subordonnés, mais la plupart d’entre eux utilisaient l’autre base de Zagan, le palais de l’Archidémon. Il avait soudain gagné une trentaine de subordonnés à la fois, devant maintenant ainsi gérer tout ce qui devenait incontrôlable.

Arrivé dans le laboratoire de Gremory, il trouva un grand cercle magique qui avait déjà été préparé. La sorcellerie était quelque chose qui différait dans sa forme avec des variations infinies, mais le fait que le cercle magique ait été entièrement tracé avait indiqué à Zagan que la sorcellerie elle-même avait été perfectionnée. Cependant, cela signifiait aussi qu’ils n’avaient pas besoin des connaissances de Zagan, ce qui l’embrouillait beaucoup.

Saisissant son étonnement, Gremory tapota le bord de sa grande faux contre le cercle magique et se mit à rire bizarrement. « La structure de la sorcellerie est complète. De plus, j’ai fait des recherches approfondies sur l’écoulement optimal du mana à travers lui, il n’est donc pas nécessaire d’ajouter d’autres circuits. »

« Je peux déjà le dire, » déclara Zagan.

Les cercles magiques étaient tissés avec des symboles appelés circuits, et le cercle magique de Gremory avait plus de dix mille circuits entassés dedans. Zagan ne savait même pas s’il pouvait lui-même créer un cercle magique aussi délicatement assemblé, et ce n’était pas seulement parce que cette sorcellerie était hors de son domaine de compétence.

« Keeheeheehee, je vois qu’il n’y a pas besoin de vous expliquer ma sorcellerie, mon seigneur. Ce qui manque ici, c’est le mana nécessaire pour surpasser la résistance à la sorcellerie d’un dragon. C’est-à-dire, nous avons besoin de pouvoir proche du niveau d’un Archidémon, » dit Gremory en plissant ses yeux d’une manière heureuse.

« C’est beaucoup, hein… ? » déclara Zagan.

Pour le dire franchement, Zagan avait été surpris. Il pensait déjà comprendre le pouvoir des dragons, mais il semblait qu’ils dépassaient même son imagination la plus folle. Elle était vraiment la fille du légendaire Sage Dragon Orobas.

En d’autres termes, ils veulent que j’utilise le Sceau de l’Archidémon… Ce n’était pas comme si le mana de Zagan surpassait le leur d’une quantité significative. Le sceau sur sa main était la preuve qu’il était un Archidémon, mais en vérité, Zagan ne trouvait pas vraiment cela désirable. C’est pourquoi il ne l’utilisait qu’en cas de besoin.

C’était un pouvoir emprunté, un sceau dangereux qui pouvait retourner ses crocs contre lui à tout moment. Il s’en servit pour sceller le sceau d’un autre Archidémon, mais il n’avait pas l’intention de s’y fier pour beaucoup plus que cela. Cependant, il était également vrai qu’il s’agissait essentiellement d’un conteneur rempli d’une quantité absurde de mana.

Eh bien, je suppose que ce n’est pas un problème. Je l’utiliserai juste pour amplifier le mana de Foll ici…

« Si je comprends bien. Tout ce dont tu as besoin, c’est que j’envoie le mana du sceau à Foll, non ? » demanda Zagan.

« Exactement, » répondit Gremory.

« Très bien. Alors je lui fournirai… hein ? Mais franchement ! Tu veux que je lui fournisse du mana ? » Zagan avait rugi, clairement agité. Certains sorciers pouvaient voler du mana à d’autres, mais d’après ce qu’il pouvait voir, le cercle magique de Gremory ne comprenait rien de tel. L’inclusion d’un élément aussi inutile dans un cercle magique si délicatement assemblé était quelque chose que seul un Archidémon pouvait faire, donc cela avait du sens. Cependant, cela signifiait qu’il devait lui fournir du mana d’une manière primitive qui n’interférerait pas avec la sorcellerie…

Me dis-tu d’embrasser ou d’avoir des relations sexuelles avec ma propre fille ? Le sexe était évidemment hors de question, alors il ne restait plus que le baiser. Pourtant, il n’y avait aucun moyen qu’il puisse faire ça.

Mais franchement, je n’ai même pas encore embrassé Néphy !

« Zagan, qu’est-ce qui ne va pas ? » Foll avait incliné la tête sur le côté comme si elle ne comprenait pas vraiment ce qui se passait quand elle lui avait posé cette question.

« Non, c’est juste que le moyen de fournir du mana est…, » Zagan s’était effondré. Il n’y avait aucune chance qu’il puisse expliquer une telle chose à sa jeune fille. Cependant, il avait déjà promis de coopérer avec le désir de Foll de devenir plus grande. Et par-dessus tout, il voulait aider sa fille qui faisait de son mieux. Cela dit, il n’était pas question de l’embrasser sans lui expliquer quoi que ce soit.

Au fait, Gremory poussait une clameur en disant. « Wooo, le beau pouvoir d’amour ! Qu’est-ce que vous allez faire, Archidémon !? Il est temps de me montrer votre vrai potentiel… ! Ah, j’ai un saignement de nez. »

Après s’être inquiété à ce sujet pendant un certain temps, Zagan avait renoncé à s’expliquer.

***

Partie 7

« Écoute, tu es sur le point d’avoir le mana de quelqu’un d’autre versé en toi. Es-tu vraiment d’accord avec ça ? » demanda Zagan.

« Je ne comprends pas vraiment… mais c’est d’accord si c’est toi, » répondit Foll. Elle était prête à forcer une poussée de croissance pour gagner du pouvoir, alors il avait tort de lui demander une telle chose.

Alors, en tant que parent, je ne peux plus reculer… Zagan était le plus jeune sorcier de l’histoire à devenir un Archidémon, ce qui était le résultat de sa grande force mentale. C’est pourquoi il avait trouvé sa réponse même en hésitant. Et puis, posant une main sur l’épaule de Foll, il s’adressa à elle en murmurant.

« Alors, Foll. Tu dois fermer les yeux, » déclara Zagan.

« D’accord…, » répondit Foll.

Elle était visiblement nerveuse. Son corps se raidit en fermant les yeux. Et puis, Zagan avait amené son visage sur le sien.

« Va-t-il vraiment le faire ? Attends, ce genre de développement est beaucoup trop soudain. Le pouvoir de l’amour est quelque chose qui devrait s’accumuler avec le temps. Il faut qu’il soit plus gracieux et plus digne ! Mais même si je n’aime pas ça, voir mon seigneur sur le point de commettre un péché par amour est passionnant… Aaaaaaaah, je veux l’arrêter… Non, je veux veiller sur lui ! Ugh, qu’est-ce que je fais !? » s’écria Gremory.

Gremory essayait probablement de garder ça pour elle, mais elle faisait beaucoup trop de bruit.

Kimaris fait de l’hypotension et n’est pas bon le matin, hein… ? À ce moment-là, Zagan s’était rendu compte à quel point ce sorcier l’avait aidé.

Même Foll avait l’air de faire une tête irritée, alors Zagan avait fait obstruction à tous les sons autour d’eux. Il avait créé une barrière pour isoler ceux qui étaient à l’intérieur et ceux qui étaient à l’extérieur. Cela n’avait aucune propriété défensive, mais même si la foudre frappait à l’extérieur, ils ne pourraient pas l’entendre.

Tandis que les environs s’étaient soudainement tus, le corps de Foll trembla d’un coup. Et pour mettre sa fille à l’aise, Zagan avait mis ses lèvres sur son front.

« Hein… ? » marmonna Foll, ouvrant les yeux par surprise.

Bref, il ne me reste plus qu’à créer un chemin pour le mana ! Un baiser était nécessaire, c’était donc la réponse de Zagan à ce problème difficile. Puisqu’il n’avait besoin que d’entrer en contact avec elle pour lui envoyer son mana, cet acte était plus que suffisant.

« Un baiser sur le front… fournit du mana ? » demanda Foll en se touchant le front dans la confusion.

« Eh bien, ouais, » répondit Zagan.

« … Je ne le savais pas, » déclara Foll.

Même si c’était sur le front, c’était vraiment embarrassant pour elle. Les joues de Foll étaient devenues légèrement rouges.

Aurais-je dû l’expliquer correctement ? Zagan n’était pas sûr de pouvoir regagner sa confiance si cela la faisait le détester. Il s’inquiétait de ce dilemme quand Foll avait parlé d’une voix si calme qu’il avait eu l’impression qu’il allait disparaître à tout moment.

« Oh, ce n’est pas mal…, » déclara Foll.

« Je-Je vois…, » déclara Zagan.

Pourquoi les choses étaient-elles devenues si gênantes ? Zagan avait continué de s’inquiéter de l’état de sa relation avec sa fille lorsqu’il s’était rendu compte que la grand-mère habituellement bruyante était beaucoup trop calme.

Oh oui, j’ai mis une barrière insonorisée… Après avoir abattu la barrière, Zagan et Foll étaient restés sans voix.

« CELA ! WOOOOOWWWW ! WOOOOOOOOOOOOO Ouf… Je vois. Pour une petite fille, un baiser sur le front est vraiment la meilleure approche. Vous êtes toujours aussi magistral, mon seigneur. Ahhhh, je vais mourir d’une overdose de toute cette puissance d’amour ! » cria Gremory.

Gremory avait l’air d’être devenue blanche comme un drap et était sur le point de se noyer dans une mare de sang provenant de son saignement de nez.

« Zagan… Gremory est…, » déclara Foll.

« Ne la regarde pas, » déclara Zagan en bloquant la ligne de vue de sa fille avec son corps.

« Keeheeheehee, j’ai vraiment cru que cela allait me tuer, mais il semble que les préparatifs soient terminés, » déclara Gremory en se levant sur ses pieds.

« Le mana est-il vraiment fourni là ? » demanda Foll en secouant la tête comme si elle n’y croyait pas du tout.

« Hm, Lady Foll, si tu utilises la sorcellerie maintenant, tu peux tirer le mana de l’inépuisable réserve de mon seigneur en utilisant ce lien qu’il vient de créer. Bien que cela ait été simplifié, cela ne devrait pas être un problème, » déclara Gremory.

« Ton mana est amplifié. Essaie, » déclara Zagan en acquiesçant aux paroles de Gremory.

« … D’accord ! » s’exclama Foll en acquiesçant d’un signe de tête vigoureux. Puis, elle se tenait au centre du cercle magique. Après l’avoir vérifié, Gremory commença à chanter clairement, et avant que personne ne s’en rende compte, sa silhouette avait changé, passant de celle d’une vieille femme à celle d’une belle jeune femme. C’était elle dans la fleur de l’âge, et le fait qu’il était nécessaire de le faire montrait à quel point cette sorcellerie était puissante.

« Le temps est l’anneau qui cerne de la lune au soleil. La spirale qui s’étire vers l’écoulement de haut en bas. Ce qui gouverne du commencement à la fin. Ainsi, ce qui lie le changement du soleil à la lune, du bas vers le haut, et de la fin vers le commencement, sera aussi le temps lui-même, » déclara Gremory.

Son sort était semblable à un chant céleste, peut-être parce qu’elle était autrefois l’élève d’Orias. Et bien que Zagan ait été instinctivement attiré par cela, il avait été agressé par un sentiment d’épuisement de voir son pouvoir soudainement retiré de son corps. Foll avait besoin de plus de mana, et il sortait du corps de Zagan à un rythme rapide.

« Sceau de l’Archidémon, prête-moi ton pouvoir ! » proclama Zagan en tenant sa main droite en l’air. En un instant, un mana suffocant avait gonflé dans la zone et son sentiment d’épuisement s’était dissipé.

Les dragons ont après tout une capacité plutôt terrifiante… Zagan croyait que l’approvisionnement en mana du Sceau de l’Archidémon était quelque chose qui dépassait de loin la portée de l’homme, mais cette situation lui fit réaliser qu’il y avait une race qui pouvait facilement le consommer. Peu de temps après, un changement avait commencé à se manifester à Foll. Ses bras et ses jambes avaient commencé à s’étirer, ses cheveux s’étaient étendus dans l’air et son corps plat avait commencé à gonfler. En d’autres termes, elle passait d’enfant à femme.

Est-ce que ça marche ? se demandait Zagan. Et à ce moment précis…

« Argh…, » Zagan avait gémi en voyant sa vision déformée.

« Zagan !? » cria Foll en se précipitant et en le soutenant par l’épaule.

Il est dangereux d’interrompre un rituel aussi délicat… Ils versaient quand même du mana du Sceau de l’Archidémon. Si les choses tournaient mal, cela pourrait s’emballer et détruire le château tout entier… Non, même Kianoides ne serait pas en sécurité dans le pire des cas. C’est pour ça que Gremory n’arrêtait pas de chanter. Elle comprenait sûrement la situation et souhaitait éviter tout danger. Son chant s’accéléra, accélérant le rituel jusqu’à sa conclusion.

Foll avait l’air anxieuse, mais elle était retournée au milieu du cercle magique. Sa silhouette avait déjà atteint à peu près la même taille que Néphy.

Attends, n’est-elle pas un peu trop grande là… ? C’était probablement parce qu’il s’accroupissait, mais Foll était maintenant assez grande pour qu’il doive lever les yeux vers elle. Cependant, celle qui semblait encore plus déconcertée que Zagan… était Foll.

« Zagan, tu es…, » balbutia Foll.

Avant qu’elle ait pu finir de parler, le cercle magique s’était brisé, laissant derrière elle une lumière éblouissante. Le rituel semblait terminé. Cela semblait aussi avoir été un fardeau considérable pour Gremory, alors qu’elle haletait pour respirer après que son chant se soit arrêté.

Le corps de Foll était devenu assez grand pour que sa robe natale habituelle ne puisse pas rester intacte. Sur le plan humain, elle avait l’air d’être dans la deuxième moitié de l’adolescence. Le même âge ou plus vieux que Zagan, en gros.

« Oh… »

Les vêtements des enfants étaient beaucoup trop petits pour son corps maintenant. Les zones de ses seins étaient particulièrement incapables de le supporter, car un bouton lui avait été tiré dessus et il arriva sur le front de Zagan. Il semble que le rituel ait été un succès pour l’instant.

« Zagan… » Foll avait encore une fois essayé de se précipiter à Zagan, mais…

« Ah ! »

Elle n’était pas encore habituée à son grand corps, et elle avait trébuché en chemin.

« Regarde où — hein ? » Zagan s’était levé pour essayer d’attraper Foll, mais pour une raison inconnue, son corps n’avait pas bougé comme il le souhaitait. Le corps de sa fille était beaucoup plus lourd qu’il ne l’imaginait quand il s’appuya sur lui. Il était arrivé à temps, mais les deux individus avaient fini par tomber ensemble.

Et comme ses seins étaient tombés sur son visage, il s’était senti terriblement réchauffé… Non, il n’avait pas eu le temps de se concentrer là-dessus. La pression étouffante qu’ils exerçaient sur lui était une question plus pressante. D’une façon ou d’une autre, ils l’écrasaient.

« MmmMmmmmmmmmmmmm ! »

« Est-ce que ça va, Zagan ? » demanda Foll d’une voix tremblante. Elle essayait de faire quelque chose pour améliorer la situation, mais elle ne pouvait pas très bien bouger son corps et était seulement capable de se tortiller.

« Calme-toi. Calme-toi. Tu n’es pas encore habituée à cette sensation. Si tu paniques, il sera de plus en plus difficile de bouger, » dit Gremory en expliquant à Foll comment contrôler son nouveau corps. Après avoir remis de l’ordre dans sa respiration, elle avait travaillé pour libérer Zagan des mâchoires de la mort. Cependant, quand elle l’avait fait, le visage de Gremory s’était raidi, complètement en état de choc.

« Qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Zagan… Attendez, êtes-vous au moins Zagan ? » demanda Gremory.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Zagan en penchant la tête sur le côté. Et en disant cela, il remarqua que sa voix était étrange. C’était généralement beaucoup plus grave que ça, alors le changement l’avait surpris.

Et honnêtement, ce n’était pas seulement sa voix. Ses vêtements s’étaient relâchés et lui semblaient sur le point de tombée. La raison pour laquelle il n’avait pas pu attraper Foll, c’est qu’il avait fini par marcher sur l’ourlet de sa robe.

Complètement confus, Zagan baissa les yeux vers ses mains… pour s’apercevoir que ses mains rustres étaient maintenant petites et grassouillettes.

Hé, qu’est-ce qui se passe ici… ? Zagan toucha timidement son propre visage. C’était tout élastique, et cela ne ressemblait pas du tout à son propre visage. Et pour empirer les choses, Foll et Gremory semblaient complètement abasourdies, comme si elles n’étaient même pas sûres de parler à Zagan, et cela l’avait vraiment blessé.

Cependant, ce qui piquait le plus, c’était que Zagan, qui se vantait d’être un sorcier aux capacités physiques surhumaines, était incapable d’attraper une jeune fille en pleine adolescence. Il pouvait facilement soulever Foll quand elle avait pris sa forme de dragon, alors comment était-ce possible ?

Regardant autour de lui, exaspéré, Zagan aperçut une cruche d’eau dans le coin du laboratoire.

Qu’est-ce qui s’est passé ici… ? Et, alors qu’il regardait dans la cruche pour tenter d’obtenir des réponses, toute la couleur de son visage avait disparu.

Malheureusement pour lui, le reflet dans l’eau montrait un jeune enfant qui ressemblait beaucoup à Zagan.

 

***

Chapitre 2 : Ma mignonne fille a grandi et j’ai rétréci. Et maintenant ?

Partie 1

« Ça fait longtemps, jeune homme. »

Il déclara ça en regardant le petit vieillard debout sous ses yeux. Non, le vieux n’était pas si petit que ça. C’était juste qu’il était beaucoup trop grand. Il était assez grand pour enjamber facilement ce vieil homme, ce qui le rendait clairement plus grand que tout être humain. C’était une pensée qui lui passait par l’esprit alors que sa conscience était dans la brume. C’était un rêve. Et dans ce rêve, il était devenu quelqu’un d’autre.

On pouvait apercevoir un léger sourire à travers le trou dans le capuchon du vieil homme.

« Je suis sûr que tous les humains ressemblent à des enfants de ton point de vue, mais c’est étrange d’être appelé jeune homme à mon âge. Tu n’aimerais pas non plus qu’on te traite de lézard géant, n’est-ce pas ? »

Et il souleva un rire chaleureux en réponse au cynisme du vieil homme.

« Hahahaha, tu es le seul qui ose me parler d’une manière aussi frivole… Allons, il n’y a pas besoin de s’offusquer d’une plaisanterie aussi triviale. »

Le vieil homme poussa un petit soupir en réponse à son attitude ravie.

« Et tu es à peu près le seul qui peut encore me faire soupirer… En tout cas, ça fait un millier d’années depuis, hein ? »

Les paroles du vieil homme lui avaient piqué le cœur. Il se sentait seul, et le seul qui pouvait comprendre ce sentiment était ce vieil homme. Cependant, il avait simplement plissé ses yeux.

« En parlant de mille ans, j’ai trouvé une fille qui lui ressemblait beaucoup l’autre jour, » déclara le vieil homme comme s’il se souvenait de quelque chose.

« Hm… Cela pourrait-elle être… une haute elfe ? »

« Ouais. C’est un cas d’atavisme. Malgré tout, cette fille a de magnifiques cheveux blancs. Au cours des mille dernières années, “elle” a été la seule à pouvoir se comparer à un tel niveau de pureté. Nos jeunes semblent vouloir en savoir plus sur elle, alors j’ai fini par l’abriter. »

En écoutant le vieil homme, il ferma les yeux, se délectant de sa nostalgie. Ce qui lui était venu à l’esprit, c’était l’image d’un garçon humain, d’un homme et d’une fille. C’était un très vieux souvenir, donc leurs visages et leurs vêtements étaient tous flous. On ne savait pas exactement ce qu’ils étaient pour lui, mais ils étaient restés dans son cœur jusqu’au point où le simple fait de penser à eux le rendait heureux. C’est pourquoi il ne riait pas des actions du vieil homme, mais hochait la tête en ressentant du bonheur.

« J’aimerais la rencontrer au moins une fois. Je n’ai pas eu l’occasion d’échanger des mots avec elle il y a mille ans. »

« Ce serait bien si tu le pouvais. Il semble qu’elle a besoin d’être sauvée. Cependant, je ne suis malheureusement pas très bien adapté à une telle chose. »

« De telles questions gênantes. »

« N’est-ce pas vous, les dragons, qui guidez l’humanité ? »

Il poussa un gémissement en entendant la réponse du vieil homme. Et puis, après une courte pause, il avait tranquillement levé son visage.

« Si je possédais un tel pouvoir, cela ne serait jamais arrivé. »

Lui et le vieil homme regardèrent au loin où le monde commençait à se déformer. Ce qui ne devrait pas exister essayait de se manifester dans le monde. Et voyant cette vue, le vieil homme forma à nouveau un léger sourire.

« Tu peux sûrement les guider. C’est pourquoi Salomon, “elle” et moi étions tous heureux. C’est précisément pour cela que nous étions désespérés, et avons donc lutté contre eux, » déclara le vieil homme, sa voix chargée de gratitude. Puis, il lui avait demandé. « Maintenant que j’y pense, tu as eu une fille, n’est-ce pas ? Est-elle en bonne santé ? »

« Ce n’est qu’une fille qui vient d’apprendre à marcher. Cependant, elle sera un jour le dernier dragon de ce monde. Ça me fait penser que j’ai peut-être fait quelque chose de cruel. »

« Le dernier dragon…, » marmonna le vieil homme avant de continuer sur un ton affectueux, « J’aimerais aussi rencontrer cette enfant. »

« Alors il en est de même de mon côté. Te rencontrer serait une bonne occasion pour elle d’apprendre à connaître le monde, » déclara le dragon en levant les yeux silencieusement et en regardant la distorsion devant eux. Puis, il parla d’une voix lugubre, déclarant : « Azazel est brisé, et nous n’avons même pas la moitié des épées sacrées ici. Le seul Emblème de l’Archidémon que nous possédons est celui sur ta main. Ça ne se passera pas comme il y a mille ans. » Et malgré tout cela, il avait souri en disant. « Mais c’est un bon jour pour mourir. »

Le vieil homme avait ouvert la bouche en raison de la surprise, puis fit un rire. « Jusqu’à notre prochaine rencontre, Sage Dragon Orobas. »

« J’ai hâte de rencontrer cette haute elfe qui lui ressemble beaucoup, Archidémon Marchosias. »

C’était une scène un peu avant que Zagan et Néphy ne se rencontrent pour la première fois. C’était un souvenir perdu que personne au monde ne connaissait.

***

Partie 2

« Je me demande ce que cela signifie ? » demanda Néphy. Sa voix était habituellement faible, et pourtant maintenant elle sonnait fort comme le tonnerre. Au premier coup d’œil, il ne semblait même pas y avoir un soupçon de colère sur le visage de Néphy. On pourrait même dire qu’elle souriait par rapport à son moi sans expression habituel. Et pourtant, Foll et Gremory, qui devaient s’agenouiller devant elle, se recroquevillaient toutes les deux.

« … Désolée. »

« Vous avez tout faux, Lady Néphy. Je n’avais rien d’autre que d’agir avec les meilleures intentions… Oui, je suis vraiment désolée… »

 

 

Ils étaient actuellement dans la salle du trône. Néphy était partie à la recherche de Zagan et des autres quand ils ne s’étaient pas présentés au petit déjeuner, et après avoir découvert Zagan dans son état d’enfant, elle avait commencé à interroger les deux coupables, Gremory et Foll. Elle était actuellement assise au sommet du trône de Zagan à sa place, regardant les deux avec un sourire froid… Cependant, le sol à ses pieds s’était soudain couvert de mousse. Le mysticisme de Néphy semble s’être activé quand elle s’énervait. Il n’était même pas nécessaire de demander maintenant, puisqu’il était clair qu’elle était de mauvaise humeur.

Je n’avais pas vu Néphy aussi en colère depuis longtemps…, juste après que Zagan et Néphy se soient rencontrés, ils avaient été attaqués par les Chevaliers Angéliques et Zagan avait été blessé dans la bataille. C’était la première fois que Néphy utilisait le mysticisme devant lui. Ce n’était pas aussi grave que cette fois-là, mais sa colère était encore palpable.

Honnêtement, je ne voulais vraiment pas qu’elle me voie comme ça…, le pire cauchemar de Zagan s’était réalisé. Il y avait des choses sur son passé qu’il ne voulait pas qu’elle sache parce qu’il l’aimait. Il n’avait pas vraiment vécu une vie honnête à l’époque, alors le fait d’avoir un souvenir aussi frappant de son passé sur son visage lui faisait mal.

Foll ne pouvait plus porter sa robe habituelle, alors elle empruntait des vêtements de Gremory. Malheureusement, ils étaient un peu trop provocateurs, car c’était les vêtements que Gremory portait lorsqu’elle était retournée dans la force de son âge. En la regardant, il était clair que Foll était une femme de dix-huit ans. Zagan, d’un autre côté, n’en avait même pas l’air. Il semble que leurs âges aient été échangés. Ou du moins, leur âge physique, en tout cas, puisqu’il était difficile de comparer l’espérance de vie d’un dragon à celle d’un humain.

D’ailleurs, Gremory avait bien compris qu’elle ne pouvait pas essayer de tromper Néphy en prenant la forme d’une vieille femme ou d’une petite fille et qu’elle lui faisait sérieusement face dans sa forme première, mais son visage était trempé de sueur. Entre Foll et Gremory, il semblait que Gremory serait la première à s’effondrer complètement si cela continuait, alors Zagan s’était éclairci la gorge avec une toux.

« Hum, Néphy… ? Ce n’est pas comme si Gremory faisait l’imbécile, d’accord ? C’est aussi ma faute, puisque je n’ai pas bien contrôlé l’Emblème de l’Archidémon, alors ne sois pas trop en colère… » Zagan l’avait implorée d’avoir pitié d’elles. Même s’il avait hésité à couper dans la conversation au début. Et, alors qu’il essayait d’agir comme médiateur, Néphy l’avait serré dans ses bras.

« Mais que le Maître Zagan devienne si adorable… si petit comme ça…, » déclara Néphy.

« Qu’allais-tu dire tout à l’heure ? En fait, peux-tu aussi me reposer sur le sol ? » demanda Zagan. Même lui en était réduit à se plaindre dans une telle situation. C’était parce que Néphy le tenait dans ses bras comme une poupée en peluche et ne voulait pas lâcher prise. Zagan avait d’abord pensé à se cacher. Cependant, lorsqu’il avait été pris dans cette forme disgracieuse par la personne à qui il voulait le plus le cacher, il s’était figé sur place. Finalement, il s’était réveillé… et ça avait fini comme ça.

D’ailleurs, il n’y avait pas de vêtements pour enfants dans le château, alors Zagan portait toujours sa robe maintenant ample. À cause de cela, il était incapable de bouger correctement, et ne pouvait même pas s’échapper des genoux de Néphy. Regardant cette scène, Gremory s’était plaqué la poitrine et lui avait montré son pouce.

« Hnnngh, belle masse d’amour —, Erk, n-non, c’est rien, » déclara Gremory.

Pourquoi cette grand-mère n’avait-elle pas pu apprendre sa leçon ? Gremory fut réduite à un désordre tremblant alors que Néphy la regardait d’un regard froid qui ressemblait à une dague de glace. Le plus effrayant, c’est que Néphy souriait encore tout le temps, ce qui avait même fait transpirer Zagan.

Quoi qu’il en soit, elle savait que la situation ne serait pas résolue même s’ils continuaient à intimider Gremory, alors Néphy s’était pincé le front en allant droit au but.

« … D’après ce que j’ai compris, vous êtes incapable de ramener le Maître Zagan à la normale, n’est-ce pas ? » demanda Néphy. Tous les trois avaient accompli un rituel pour aider Foll à vieillir. Le fait que Zagan soit également devenu plus jeune avait été un effet secondaire imprévu. Quand le mana sortait du contrôle des circuits et qu’il devenait sauvage, il se transformait souvent en une « malédiction » qui différait en nature de la sorcellerie. Dans un tel cas, même la capacité de Zagan à dévorer la sorcellerie ne pouvait l’annuler. Normalement, quiconque possédait autant de mana qu’un Archidémon ne serait pas maudit, mais…

« Le pouvoir de mon seigneur et de Lady Foll est devenu fou en même temps. C’est déjà quelque chose qui sort du domaine de la sorcellerie. Je ne peux pas le ramener à la normale avec mon pouvoir… Si je dis que c’est une situation où un dragon et un Archidémon ont collaboré pour jeter une malédiction, est-ce que vous comprenez ? » demanda Gremory avec une expression d’humiliation.

« Une malédiction… » marmonna Néphy. Quand on regardait dans le village elfique caché, Néphy avait été mise au ban de la société comme une enfant maudite, de sorte que cette parole avait fait trembler son corps.

Même Gremory a l’air déprimée…, normalement, elle ne faisait que déconner sans se soucier de rien, mais il n’y avait toujours pas d’erreur sur le fait qu’elle était une sorcière puissante. Non seulement sa sorcellerie spécialisée s’était déchaînée, mais elle n’avait pas réussi à remettre les choses en ordre. Cela avait vraiment dû être humiliant pour — .

« Même si j’ai apporté une telle démonstration de puissance d’amour, je ne peux même pas la reproduire ! Quelle humiliation ! » déclara Gremory.

« Mlle Gremory, » déclara Néphy, sèchement.

« … Désolée. Je plaisante, je plaisante. Je me consacrerai corps et âme à trouver un moyen d’y remédier, » répondit Gremory. La voix sans émotion de Néphy avait réduit Gremory à se prosterner sur le sol, suppliant pour le pardon. Néphy, par contre, avait l’air d’avoir mal à la tête et se pinçait à nouveau le front.

« Pour l’instant, expliquez ceci d’une manière que même un amateur comme moi comprendrait, » demanda Néphy. Il était tout à fait naturel que Gremory n’ait rien pu faire d’autre que de faire des bruits incohérents avec Néphy dans cette position, alors Foll avait parlé en son nom.

« Zagan ne voulait pas me donner de pouvoir parce que je suis petite, ce qui m’a fait décider de grandir. Mais nous n’avions pas assez de pouvoir avec Gremory et moi, alors j’ai demandé à Zagan de nous aider, » déclara Foll.

Néphy avait l’air troublée, apparemment sans savoir comment réagir au fait que sa fille était maintenant plus grande qu’elle.

« Et puis nous avons échoué, et c’est arrivé, » déclara Foll en tenant le dos de sa main droite. L’Emblème de l’Archidémon que Zagan possédait flottait sur le dos de la main droite de Foll. Cependant, il baissa les yeux et aperçut que le sceau tissé de mana était toujours là. Celui sur la main de Foll était le même alors qu’il était tissé avec du mana, mais c’était plus comme une tache de naissance qu’autre chose.

« C’est probablement ce qu’on appelle un stigmate. Depuis que j’ai créé un lien pour partager le mana avec Foll, le sceau a été transcrit sur sa main, » déclara Zagan.

« Un stigmate… ? » dit Néphy en penchant la tête sur le côté.

« C’est un phénomène où ta cicatrice apparaît sur quelqu’un d’autre comme si c’était la sienne. On dirait qu’ils les traitent comme quelque chose de sacré dans l’Église, mais c’est troublant quand ils apparaissent sur les sorciers. Si elle est mal gérée, il est tout à fait possible qu’une fois que l’un d’entre nous meurt, l’autre doive suivre le voyage… Cela dit, le lien que j’ai ouvert avec Foll est à sens unique. S’il y a des effets, ils ne seront probablement transférés que de moi à elle, » répondit Zagan.

« Pourrait-il être... C’est ça, cette sensation de chaleur sur mon dos ? » demanda Foll en regardant autour d’elle dans la confusion.

« Ah, c’est probablement le cas, » répondit Zagan. Comme Zagan était assis sur les genoux de Néphy et qu’il ne pouvait pas s’échapper, une sensation indescriptible agréable lui parcourait le dos. La raison pour laquelle il n’avait pas pu se calmer, c’est parce qu’il avait remarqué les choses qui s’insinuaient en lui.

« Quoi qu’il en soit, mon mana coule actuellement vers Foll sans aucune restriction. C’est probablement la cause de ce ridicule échange d’âge. C’est logique, puisque tout ça s’est mal passé pendant le rituel de Gremory, » déclara Zagan.

Le problème central était la stigmatisation du sceau que Foll leur montrait. Le corps de Foll avait grandi, mais ce n’était pas comme s’il y avait eu un effet sur son esprit, donc son explication était un peu manquante. Et après que Zagan eut complété son explication, Néphy acquiesça d’un signe de tête convaincu.

« Nous avons utilisé l’Emblème de l’Archidémon pour amplifier une sorcellerie qui à l’origine n’avait aucun effet sur un dragon. C’est mon insouciance qui lui a permis de devenir comme ça. C’est inutile de blâmer Gremory pour l’instant, » déclara Zagan.

« … Mon seigneur. N’êtes-vous pas étrangement fixé sur ce point ? Ce n’est pas comme si j’étais la seule à être blâmé ici, » demanda Gremory. Cependant, Zagan avait complètement ignoré sa voix particulièrement mécontente et avait continué son explication.

« Je suis venu à la salle du trône parce que je pensais que si je récupérais certains de mes pouvoirs, je pourrais trouver une solution, mais… eh bien, il semble que ça ne marchera pas, » déclara Zagan.

Il y avait d’innombrables barrières qui renforçaient les pouvoirs de Zagan autour de son domaine. Et l’endroit où son pouvoir était le plus renforcé était sa salle du trône, mais il semblait que la situation était beaucoup plus difficile qu’il ne le pensait au départ, puisque son retour ici n’avait rien changé.

Néphy écoutait attentivement son explication, mais elle ne savait pas qu’elle caressait la tête de Zagan pendant tout ce temps. De plus, il avait trouvé cela réconfortant de façon inattendue et ne lui avait pas non plus dit sans ménagement d’arrêter.

J’ai l’impression de comprendre un peu mieux Foll maintenant… Être traité comme un enfant aurait dû être vexant, mais il y avait quelque chose de tellement confortable face à quoi il n’avait pas pu résister.

« Attendez, cela signifie-t-il que vos pouvoirs se sont affaiblis, Maître Zagan ? » fit remarquer Néphy, complètement décontenancée.

« Hmm…, » chuchota Zagan en levant l’index jusqu’aux lèvres, puis dit : « Eh bien, oui, je ne suis plus aussi puissant qu’avant. Par exemple, si je devais reconstruire la barrière autour de ce château, cela prendrait plusieurs jours au lieu de plusieurs minutes. Et en ce moment, je ne suis peut-être même pas capable de dévorer la sorcellerie en fonction des capacités de mon adversaire. »

***

Partie 3

Comme il l’était, même le Phosphore du Ciel qu’il avait l’intention d’enseigner à Foll était hors de portée. Ils ne pouvaient pas permettre qu’un tel fait soit connu des autres, alors Néphy s’était couvert la bouche en pleine panique. Heureusement, les seuls présents ici étaient Zagan, Néphy, leur fille Foll et Gremory. Gremory était un fidèle serviteur de Zagan, il pouvait donc affirmer qu’elle ne voulait pas en parler à d’autres. Cela dit, cela n’avait pas changé le fait que Zagan se trouvait dans une position plutôt périlleuse.

« Maître Zagan…, » Néphy murmura d’une voix affligée, puis pencha la tête sur le côté comme si un certain doute lui venait à l’esprit avant de dire. « Si la source de cet incident est le sens unique, pourquoi ne pas le changer pour aller dans les deux sens ? »

Eh bien, même s’ils ne s’embrassaient pas sur les lèvres, ils pourraient obtenir le même résultat si Foll embrassait le front ou la joue de Zagan pour ouvrir l’autre voie. Cependant, Gremory secoua simplement la tête.

« Ne l’ai-je pas déjà dit ? C’est une malédiction, pas un simple dysfonctionnement. En vérité, le fait que le flux de mana n’est qu’à sens unique peut être précisément ce qui l’empêche de s’aggraver. Nous risquons de déséquilibrer la situation si nous agissons trop rapidement, » répondit Gremory.

« Que se passerait-il si nous le faisions ? » demanda Néphy.

« Dans le pire des cas, Zagan pourrait mourir, » déclara Gremory.

Néphy avait dégluti, puis elle serra Zagan plus fort.

Je ne peux pas lui en vouloir. Je ferais exactement la même tête si quelqu’un me disait que Néphy était en grand danger…

« En d’autres termes, c’est complètement différent de quand je suis devenue plus petite… non ? » Néphy laissa sortir ces mots d’une voix tremblante.

« Bien que je regrette de le dire, vous avez raison, » déclara Gremory.

À l’époque où Néphy fut transformée en enfant, tous les aspects de la sorcellerie étaient sous le contrôle total de l’Archidémon Orias. En ce sens, c’était sans danger.

Et alors qu’il réfléchissait à de telles choses, une pensée lui vint à l’esprit.

Hm ? Orias est le professeur de Gremory, non ? En d’autres termes, Orias et Gremory utilisaient la même sorcellerie, et en tant qu’Archidémon, le pouvoir et l’expérience d’Orias étaient à un tout autre niveau. C’était elle qui avait fait de Néphy une enfant auparavant, et son pouvoir englobait à la fois la sorcellerie et le mysticisme. Il lui serait possible de faire quelque chose contre cette malédiction gênante. Gremory semblait également avoir réalisé cette possibilité et regarda fixement Zagan dans les yeux.

« Voyons voir… Et si on se fiait à ton professeur ? » demanda Zagan.

« Je vais essayer de la contacter, » déclara Gremory.

« Maître Zagan, connaissez-vous le professeur de Mlle Gremory ? » demanda Néphy, étonnée par leur échange.

« Hein ? Ah…, » Zagan était à court de mots en réalisant que sa déclaration était plutôt imprudente.

Merde. Si je lui dis que je vais compter sur Orias, Néphy me suivra. Même maintenant, elle l’enlaçait si fort qu’il était clair qu’elle ne voulait jamais le laisser partir. Il n’était pas question qu’elle le laisse voyager seul dans son état actuel.

Orias était la vraie mère de Néphy. Cependant, les souvenirs de Néphy de ce fait étaient flous, et elle ne connaissait toujours pas la vérité. Zagan l’avait rencontrée par hasard l’autre jour, mais à cause de la dispute avec l’Archidémon Bifrons, ils s’étaient séparés pour le moment.

C’est pourquoi Zagan ne voulait pas que leurs retrouvailles se déroulent dans de si sombres circonstances. Et pendant qu’il se creusait la tête pour trouver une solution au problème, Gremory secoua la tête d’une manière grave.

« Mon maître est aussi un Archidémon, donc mon seigneur l’a déjà rencontrée dans le passé. Cependant, il vaut peut-être mieux que vous ne la rencontriez pas, Lady Néphy, » déclara Gremory.

« Pourquoi est-ce que c’est comme ça ? » demanda Néphy.

« Ne l’ai-je pas déjà dit ? Elle est ma professeur. Le même professeur qui m’a inculqué l’essentiel du pouvoir de l’amour. Une haute elfe comme vous, qui est pleine de pouvoir d’amour, ne peut pas se rapprocher d’elle en toute sécurité, » déclara Gremory.

« Eeek... » cria Néphy, apparemment à court de mots.

Hé ! Arrête ça ! Ce sera encore plus compliqué quand Néphy et Orias se reverront ! Cependant, ils avaient maintenant une raison de garder Néphy à distance. Et même si cela lui faisait beaucoup de peine de le faire, Zagan fit un léger signe de tête pour confirmer la déclaration de Gremory.

« … Tu as tout à fait raison. Même moi, je peux imaginer ce qui se passerait si cet Archidémon rencontrait Néphy, » déclara Zagan, ce qui signifiait qu’il pouvait imaginer les retrouvailles réconfortantes entre mère et fille.

« Est-ce acceptable que ce genre d’individu rencontre Maître Zagan alors qu’il est sous cette forme adorable ? » Néphy ajouta cela timidement.

« Hein ? Euh, je me demande… ? Mon professeur ne s’intéresse pas à l’humanité, alors je pense que ça devrait aller, » déclara Gremory.

Hé ! Ne sois pas inquiète ! Et Néphy, ne me traite pas d’adorable ! Zagan croyait qu’Orias était une personne parfaitement respectable. Il n’avait aucune confiance qu’il pourrait rendre hommage à cette vieille femme si elle commençait à dire des choses que Gremory disait souvent comme le pouvoir de l’amour. Et bien qu’elle soit devenue pâle à la suite de toutes ces discussions, Néphy avait quand même fait preuve de sa volonté.

« Parlons de toutes nos options. Que pensez-vous quant à la façon de ramener Maître Zagan à la normale ? » demanda Néphy.

« Comme je l’ai dit, compter sur mon professeur est notre première option. Ma sorcellerie de manipulation de l’âge est quelque chose que mon professeur a développé, donc elle serait la mieux placée pour m’aider, » déclara Gremory en levant le doigt pour commencer à compter les options. Quand elle avait soulevé son deuxième doigt, elle avait dit. « L’étape suivante est de rompre d’une manière ou d’une autre le lien qui a été créé plus tôt. Cependant, cela comporte un risque similaire à celui de reconnecter le lien, puisqu’il est possible de provoquer une nouvelle explosion de mana qui pourrait mettre en danger leurs vies respectives. On peut penser que c’est une option, mais ce devrait être notre dernier recours. »

Néphy retenait son souffle en hochant la tête, et Gremory leva un troisième doigt en réponse.

« Enfin, nous pouvons compter sur les techniques d’un autre continent, » déclara Gremory.

« Un autre continent… ? » demanda Néphy.

Gremory hocha simplement la tête lorsque Néphy inclina la sienne sur le côté.

« Toute la sorcellerie de ce continent a la même racine. Rien d’autre ne peut être fait si mon professeur n’est pas capable de le ramener à la normale. Cependant, le pouvoir qui diffère de la sorcellerie existe sur l’île de Liucaon. C’est la raison pour laquelle il est utile de nous concentrer davantage sur cette question, » déclara Gremory.

« Dans ce cas, ne peut-on pas faire quelque chose avec le mysticisme de Nephteros ou même avec le mysticisme céleste ? » répondit Néphy.

« Peut-être, mais je pense que c’est peut-être difficile. Le mysticisme est certainement puissant, mais vous et Nephteros n’en avez pas le contrôle total. Quant au mysticisme céleste…, » Gremory hésita à parler davantage. Cependant, Zagan et même Foll avaient compris ce qu’elle essayait de dire. C’était la raison pour laquelle sa fille maintenant adulte avait hésité en ouvrant la bouche pour parler.

« J’ai l’impression que… le mysticisme céleste est une puissance qui n’existe que pour la bataille…, » déclara Foll.

Dans un combat, c’était une force écrasante qui pouvait anéantir un château en un seul coup. Combinez cela à son pouvoir de guérison, et le mysticisme céleste était beaucoup trop puissant. C’était comme si c’était une arme développée pour combattre quelque chose qui dépassait la compréhension humaine.

En entendant cela, les bouts d’oreilles de Néphy frémirent grandement.

« Une puissance… qui n’existe que pour la bataille… ? » répéta Néphy d’une voix hésitante. La sorcellerie était à l’origine un moyen pour les sorciers de satisfaire leurs désirs. Ce n’était pas une puissance développée dans le but de détruire ou de combattre. Cependant, parce qu’il y avait un lien direct entre l’acquisition du savoir et l’acquisition du pouvoir, tous les sorciers expérimentés avaient fini par devenir puissants. D’une certaine manière, Zagan était un monstre parmi les monstres, car il n’avait jamais développé sa sorcellerie que pour devenir plus puissant.

Bien que Néphy soit encore une débutante, elle le comprenait. Et à cause de ça, ses yeux s’étaient élargis sous le choc.

Oh, je vois. Elle doit penser que son pouvoir n’est destiné qu’à blesser les autres… Zagan s’était raclé la gorge avec une toux pour tenter d’attirer son attention. Et puis, une fois qu’il avait réussi, il avait commencé à parler.

« Ne te méprends pas, Néphy. La plupart des technologies dans le monde sont différentes de la sorcellerie en ce sens qu’elles ont été développées en temps de guerre. Les conflits ont donné naissance à des épéistes compétents et leurs efforts ont donné naissance à des techniques comme la forge et le moulage. Puis, ces techniques, à leur tour, ont donné lieu au développement d’outils agricoles, d’accessoires métalliques et de toutes sortes d’autres choses, » déclara Zagan.

« Est-ce que… c’est vrai ? » demanda Néphy.

« Ça l’est. Essentiellement, Foll dit que le mysticisme céleste est actuellement dans cette phase préliminaire. Elle veut simplement dire que c’est quelque chose qui n’a pas encore été appliqué dans d’autres domaines. N’est-ce pas vrai ? » demanda Zagan en regardant Foll, qui hocha la tête avec un bob.

« Ouais. C’est pourquoi, même si le mysticisme céleste est fort, il n’est pas fait pour les choses délicates, » répondit Foll.

L’expression de Néphy s’était relâchée en entendant cela. Et puis, pour une raison quelconque, elle avait commencé à caresser la tête de Zagan.

« Fufufufu, merci de m’avoir remonté le moral, Maître Zagan. Vous êtes certainement intelligent, » déclara Néphy.

« N-Néphy ? Pourquoi me traites-tu comme un enfant ? » Zagan commença à pleurnicher.

« Toutes mes excuses. J’avais presque l’impression d’avoir affaire à Foll, » répondit Néphy en s’excusant, mais cela ne l’empêchait pas de caresser la tête de Zagan.

Ce n’est pas mal, mais… Ce n’était pas la première fois que Néphy lui caressait la tête, mais avant elle le faisait d’une manière beaucoup plus réservée. En ce moment, elle agissait avec audace, à tel point qu’elle avait l’impression que tout son corps était caressé. En conséquence, Zagan avait poussé involontairement un soupir de satisfaction.

« Hein !? Non, ce n’est pas le moment ! » hurla Zagan en reprenant ses esprits.

Oublie le rendez-vous, je ne pourrai même pas m’acheter des vêtements comme ça ! Il ne lui restait plus qu’une semaine pour se préparer, donc le temps était compté.

« Nous n’avons pas de temps à perdre, Gremory ! Contacte immédiatement Orias ! » déclara Zagan.

« Comme vous voulez, » répondit Gremory. Puis, elle se leva et lui fit un profond salut avant de sortir de la salle du trône.

***

Partie 4

Zagan leva les yeux vers Néphy après avoir vu son fidèle serviteur.

« Voilà la situation, Néphy. J’ai une petite affaire à régler, alors je vais quitter le château. Occupe-toi de l’endroit pendant mon absence, » ordonna Zagan en s’asseyant sur ses genoux.

Je dois me préparer pour quand Néphy et Orias se réuniront enfin !

« Comme vous le souhaitez…, » Néphy avait l’air un peu décontenancée quand elle avait répondu. Et elle avait simplement hoché la tête quand il avait sauté de ses genoux.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Zagan.

« Maître Zagan, rencontrer un autre Archidémon dans de tels vêtements est un peu…, » déclara Néphy.

La robe habituelle de Zagan était beaucoup trop grande pour lui dans sa forme actuelle. Franchement, il ressemblait moins à des vêtements qu’à une grande couverture.

« Pourquoi ne pas porter mes vêtements ? » demanda Foll en tapant des mains.

« … Tu sais ce que tu dis, Foll ? » répliqua Zagan, l’air complètement exaspéré. C’était vrai que ses vêtements s’adapteraient à sa nouvelle taille, mais il n’y avait aucun moyen qu’il puisse porter des vêtements de fille. Même Néphy secoua la tête à l’idée.

« J’adorerais voir ça, mais il a besoin de vêtements officiels, » déclara Néphy.

« Attends, Néphy. Comment ça, ça te plairait ? » demanda Zagan. Elle se comportait bizarrement depuis qu’il était revenu à sa forme jeune, ce qui l’avait rendu confus. Cependant, les personnes présentes ici n’avaient pas prêté attention à son comportement.

« C’est ma faute si Zagan a rétréci, alors je vais aller en ville chercher des vêtements, » déclara Foll, qui s’était courageusement porté volontaire pour agir, mais cela avait fait trembler les oreilles de Néphy.

« Cela ira-t-il si tu es toute seule ? » déclara Néphy.

« Je ferai de mon mieux, » déclara Foll.

Même si son corps était maintenant plus grand, Foll était toujours à l’intérieur la petite fille de Zagan et de Néphy, c’est pourquoi tous les deux étaient nerveux à l’idée qu’elle voyage seule.

« Je viendrai avec toi. Peut-être que nous pouvons même rencontrer Orias pendant que nous sommes là-bas et gagner du temps, » répondit Zagan. Il n’y avait aucune garantie qu’Orias serait capable de le soigner sur place, mais ça valait quand même le coup d’essayer. Zagan avait dû essayer de résoudre son problème de taille le plus tôt possible, puisqu’il avait un rendez-vous à venir qui était maintenant en danger.

« Avant cela, Néphy, » déclara Foll.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Néphy.

« Mes pieds sont tous engourdis…, » répliqua Foll, ses yeux ambrés au bord des larmes après avoir été obligés de s’asseoir sur ses talons pendant tout ce temps.

Ses sens n’ont pas encore rattrapé la nouvelle longueur de ses membres…, elle avait même besoin de l’aide de Gremory pour se changer en ce moment. Néphy n’avait pas eu d’autre choix et s’était précipitée jusqu’à Foll.

« Tu es peut-être plus grande que moi maintenant, mais tu es encore une enfant dans le besoin, » déclara Néphy d’un ton affectueux. Elle était l’image même de l’amour maternel.

Néphy avait saisi les bras tendus de Foll et parvint à la tirer vers le haut. Et après qu’elle l’ait fait, il était évident que Foll était la plus grande des deux femmes. Elle n’était pas d’une tête plus grande, mais Néphy devait quand même lever la tête pour regarder ses yeux.

« Je suis la plus grande maintenant, alors ça fait-il de moi la maman ? » Foll pencha curieusement la tête sur le côté quand elle posa cette question.

« Cependant, je ne pense pas que nos âges soient si différents…, » répondit Néphy.

« Et si je devenais la grande sœur ? » Les yeux de Foll brillaient d’excitation quand elle avait dit cela, ce qui avait laissé Zagan confus.

Je suppose que rien à part sa taille n’a vraiment changé… Foll était également ravie quand la petite Néphy l’a appelée « Grande Soeur » dans le village elfique caché. Normalement, elle était toujours la plus petite, donc elle avait dû apprécier ce sentiment.

Immédiatement après, le bruit d’une déchirure avait retenti dans l’air.

« Oh, mes vêtements se sont encore déchirés, » murmura Foll sèchement. Dès qu’elle avait gonflé sa poitrine, ses vêtements s’étaient retrouvés incapables de contenir son corps et s’étaient déchirés aux coutures.

« Que dois-je faire ? Je les ai eues de Gremory… » Foll baissa les épaules en disant ça. Et Zagan, à son tour, avait simplement tapé son petit talon contre le sol. Puis, un cercle magique s’étendit aux pieds de Foll qui fit remonter les fibres déchirées au niveau de sa poitrine. C’était de la sorcellerie élémentaire, mais Foll avait fait « oooh » d’une voix surprise.

« Comment as-tu fait ça ? » demanda Foll.

« … Hein ? Est-ce la première fois que tu le vois ? C’est de la sorcellerie de base, alors je t’apprendrai plus tard, » déclara Zagan.

« Wôw… Bon garçon ! » s’exclama Foll en tapotant doucement la tête de Zagan.

Putain de merde… Je n’arrive pas à croire que ma propre fille me traite comme un enfant… Zagan se gonfla les joues pour faire la moue alors que Foll baissait les yeux vers sa propre poitrine d’une manière troublée.

« Je ne comprends pas. Pourquoi s’est-il déchiré ? Je n’ai jamais eu ce problème avant…, » Foll marmonna dans la confusion. On aurait dit qu’elle ne savait toujours pas comment son corps avait grandi.

C’est un peu gênant pour moi de l’expliquer… Zagan pensa en passant en revue ce qu’il devait dire dans son esprit.

« C’est un peu difficile à expliquer, mais tu as grandi. Et peut-être parce que tu es un dragon, tu as bien plus gonflé dans certaines régions que Gremory…, » déclara Zagan.

C’est beaucoup trop direct. Qu’est-ce que je raconte !? Zagan avait été laissé au bord du gouffre du désespoir par le problème, mais Foll avait simplement ouvert en grand ses yeux avec surprise.

« Tes vêtements ne supportent-ils pas quand tes pouvoirs augmentent ? Je ne le savais pas, » déclara Foll.

« Oh… Eh bien, c’est quelque chose comme ça, » déclara Zagan en renonçant à l’expliquer. Puis, Néphy mit la main à la bouche pendant que ses oreilles frémissaient de joie.

« Dans ce cas, vous avez tous les deux besoin d’aller chercher de nouveaux vêtements. Foll, prends soin du Maître Zagan, s’il te plaît » demanda Néphy. Sur ce, Foll regarda Zagan, les yeux remplis d’attente.

« Zagan, je ferai de mon mieux en tant que grande sœur ! » déclara Foll.

« Hmm. J’attends beaucoup de toi, » déclara Néphy.

Un sourire avait fleuri sur le visage de Néphy alors qu’elle les regardait tous les deux. Et à ce moment précis, un coup terne avait retenti de la porte à la salle du trône.

« Qui est-ce ? » demanda Zagan.

« C’est moi, mon seigneur », répondit Raphaël.

« Tu n’es pas venu pour le petit déjeuner, alors je suis venu t’appeler… Il y a un problème ? » Raphaël interrogea Zagan d’une voix réduite de l’autre côté de la porte.

Eh bien, c’est probablement bien de le dire à Raphaël… Ils étaient en assez bons termes pour que Raphaël lui donne des conseils pour son rendez-vous, pour qu’il sache qu’il pouvait compter sur lui.

« Es-tu seul ? » demanda Zagan.

« En effet, » répondit Raphaël.

« Alors, entre, » déclara Zagan.

Raphaël avait ouvert la porte sans faire un bruit, puis entra dans la salle du trône comme s’il passait à travers la fissure. Il regarda autour de lui, et après avoir remarqué les états actuels de Zagan et de Foll, ses yeux s’ouvrirent en grand.

« Tu es… mon seigneur ? Et Foll ? » demanda Raphaël.

« C’est exact, » répondit Zagan à sa question, puis lui donna un résumé de ce qui s’était passé.

« Oh mon Dieu… quelle affaire ennuyeuse ! » déclara Raphaël.

« Ce n’est pas que nous n’avons aucune piste. Je déteste l’idée de m’endetter envers un autre Archidémon, mais je suis sûr qu’Orias peut aider, » déclara Zagan.

« Vraiment… ? » Raphaël murmurait alors que son expression montrait qu’il y avait un problème dans son esprit au-delà de la situation elle-même.

« S’est-il passé quelque chose de votre côté ? » demanda Zagan.

« … Non, ce n’est pas si grave. Plus important encore…, » Raphaël s’éloigna en regardant Zagan, puis Foll, puis Néphy et poursuivit : « Que ferez-vous pour le petit déjeuner ? ».

« … Oh ! » s’exclamèrent-ils tous à l’unisson. Ils avaient oublié que Néphy était venue les appeler pour le petit déjeuner. Un sorcier pouvait facilement passer une journée entière sans manger, mais l’option de ne pas manger le petit déjeuner que Néphy et Raphaël avaient préparé n’était même pas envisagée.

« Sire Raphael. Pouvez-vous nous l’apporter dans la salle du trône ? » demanda Néphy d’un ton résolu.

« Compris. J’ordonnerai aussi à ces serviteurs de ne pas s’approcher de la salle du trône, » déclara Raphaël.

« Bonne idée, » répondit Néphy. Zagan et les autres étaient émerveillés par sa capacité à lire un pas d’avance. Peu de temps après, il était revenu avec leur petit déjeuner.

« Je reviendrai plus tard pour prendre la vaisselle, pour que vous puissiez la laisser là, » déclara Raphaël avant de quitter à nouveau la salle du trône. La salle était équipée d’une petite table pour l’heure du thé, qui répondait parfaitement à leurs besoins actuels. Après s’être assise, Néphy avait ramassé Zagan et l’avait placé sur ses genoux.

« C’est quoi, l’idée ? » demanda Zagan.

« Il vous sera difficile de manger avec de tels vêtements amples. Permettez-moi de vous aider, » répondit Néphy en ramassant une cuillère alors que Zagan était encore sur ses genoux.

« Je peux me débrouiller seul pour manger ! » déclara Zagan.

« Vous sortez après le petit déjeuner, alors s’il vous plaît, comptez au moins sur moi dans des moments comme ça, » déclara Néphy.

Zagan s’était trouvé incapable d’agir avec force face aux supplications désespérées de Néphy. Il voulait désespérément résister, mais il avait cédé à ses caprices.

« … Juste cette fois, d’accord ? » déclara Zagan.

« D’accord ! » déclara Néphy.

« C’est ce que je veux, » dit Zagan en montrant du doigt un bol de soupe.

« OK, voilà, » répondit Néphy en ramassant joyeusement de la soupe avec la cuillère à la main et en la portant à la bouche de Zagan.

Gaaah ! Je suis heureux, mais aussi embarrassé ! Il trouvait sa silhouette enfantine tout à fait misérable. Qui aurait cru qu’être traité comme un enfant ferait un tel effet ? Cependant, comme Néphy semblait extrêmement heureuse de la tournure des événements, il ne pouvait pas montrer son mécontentement.

La respiration de Foll devint plus rude et nasale quand elle entendit leur échange.

« Zagan, prends du pain, » déclara Foll.

« Hé, pourquoi fais-tu ça aussi… ? » demanda Zagan.

« Tu devrais écouter ta grande sœur, » Foll insista obstinément sur les mots « grande sœur », ce qui laissait peu de choix à Zagan. Il ouvrit la bouche en dépit d’une frustration à l’intérieur, et sa fille en profita pour y jeter du pain mou.

« Est-ce que c’est bon ? » demanda Foll.

« C’est la nourriture que Néphy et Raphaël ont faite. As-tu besoin de le demander ? » demanda Zagan.

« Wôw… Bon garçon ! » s’exclama Foll alors qu’un sourire satisfait éclatait sur son visage.

Dois-je leur servir de jouet pendant les repas… ? Il souffrait d’être traité comme un enfant, mais sa fiancée et sa fille semblaient heureuses. En plus, ce n’était pas comme si elles se moquaient toutes les deux de Zagan. Il pouvait dire qu’elles avaient vraiment tiré une grande joie de la situation, ce qui l’avait laissé avec peu de raisons de se plaindre. C’est pour cela qu’il désigna le plat suivant qu’il voulait avec un minimum de résistance.

« Je veux le dessert après, » déclara Zagan.

« Mais il reste encore de la salade, Maître Zagan, » répondit Néphy. Il ne savait pas si elle voulait le gâter ou être sévère avec lui quand Néphy avait souri et avait ramassé du pudding dans sa cuillère.

« Zagan, tu peux aussi avoir mon pudding, » déclara Foll.

Il n’avait pas l’intention d’être gourmand, mais Foll avait aussi sorti sa cuillère comme si elle ne pouvait plus attendre.

Eh bien, je suppose que ce n’est pas si mal… Un roi devait continuer à agir comme tel malgré toutes les circonstances adverses.

Cependant, de l’extérieur, la scène ressemblait à une peinture d’un enfant hautain gâté par ses grandes sœurs.

***

Partie 5

Dans le bureau de l’Église.

Chastille était en train de mâcher du pain pour le petit-déjeuner, assise à son bureau.

« Hein ? Un rassemblement d’anciens ? » demanda Barbatos en sortant de l’ombre avec un morceau de viande dans les mains. Il possédait un visage malsain avec de grandes ombres autour des yeux, qui n’étaient pas vraiment différentes de la normale même si Nephteros les avait guéries l’autre jour, et plusieurs amulettes pendaient de son cou. Barbatos froissa ses cheveux mal coiffés en levant les yeux vers Chastille, qui s’éclaircit la gorge d’une toux suspecte.

« C’est une conférence importante où toutes les races du continent se rassemblent. S’il te plaît, ne cause pas d’ennuis, d’accord ? De plus, ne parle pas pendant que tu manges. C’est malpoli, » déclara Chastille.

« Oh, franchement ! Quel genre de conneries veux-tu exactement que je fasse ? Je t’ai protégée comme un gentleman pendant tout ce temps, alors ait au moins un peu confiance ! » déclara Barbatos.

« Je pense que tu essaierais de capturer toutes les espèces rares que tu verras, tu sais ? » déclara Chastille.

« Hein ? Eh bien, oui, je suis un sorcier. Pourquoi ne ferais-je pas ça ? » demanda Barbatos.

Chastille poussa un soupir pendant que son mal de tête s’installait. Cet homme était l’ami indésirable de Zagan, un ancien candidat Archidémon, et aussi le sorcier qui devait l’accompagner. On ne pouvait pas lui faire confiance, mais il était aussi plutôt fiable.

« Je te dis de ne pas faire ça. Écoute, je ne pars pas seulement au nom de l’Église. Ils m’ont choisie pour représenter tous les humains, » déclara Chastille.

« Ouais ouais, ne t’inquiète pas. Ton baby-sitter te suivra partout, » déclara Barbatos.

Barbatos était capable de parcourir n’importe quelle distance en un instant. C’était une capacité assez utile, mais cela signifiait aussi qu’elle ne pourrait jamais se débarrasser de lui.

Ce n’était pas quelqu’un de mauvais au fond de lui… Non, c’était un méchant pourri jusqu’à la moelle, mais en de rares occasions, il avait démontré un côté doux. Cependant, cela n’avait pas changé le fait qu’il était normalement un individu irrémédiable. Et juste au moment où Barbatos commençait à ricaner, une épée courte avait été poignardée sur le sol sous les yeux.

« C’est quoi ce bordel !? » s’écria Barbatos.

« Oh, désolée. Ma main a glissé. La prochaine fois, je m’assurerai de te le mettre sur le cou, » déclara Kuroka.

« Excuse-toi correctement, bon sang ! » s’écria Barbatos.

C’est Kuroka qui l’avait nargué sans une once de timidité dans sa voix. Elle était entrée dans la pièce avec une lettre en main, accompagnée de Nephteros et d’un chevalier angélique. Comme toujours, Kuroka portait deux épées courtes. Bien qu’à ce moment particulier, l’une était dans le sol devant Barbatos et l’autre était prête à le poignarder au visage.

« Espèce de salope… Qu’est-ce que tu fous, bon sang !? » s’écria Barbatos.

« Euh, je pensais juste faire un petit nettoyage… ? » répondit Kuroka. Puis, elle tourna ses yeux vides vers lui d’un regard froid et pencha la tête sur le côté avant de dire. « S’il te plaît, surveille ton langage, Monsieur le Sorcier. Sans Lady Chastille, je te couperais la tête ici et maintenant. »

« En veux-tu aux sorciers ou quoi ? » demanda Barbatos.

« Je ne leur pardonnerai jamais d’avoir volé mes amis, ma famille et la lumière dans mes yeux…, » déclara Kuroka.

« Merde, celle-ci est sérieuse…, » murmura Barbatos en fermant sa gueule. Kuroka était en bons termes avec Zagan, qui avait réglé les choses entre elle et Chastille, mais cela ne voulait pas dire qu’elle avait soudainement pardonné à tous les sorciers. En fait, elle se méfiait plus que jamais d’eux parce que Chastille semblait leur faire confiance aveuglément.

« Kuroka, être en colère contre lui chaque fois ne fera que te fatiguer, » déclara Nephteros, exaspérée.

« … Tu as échappé de justesse à la mort, Monsieur le Sorcier. Ne présume pas que tu t’en sortiras bien la prochaine fois, d’accord ? » dit Kuroka d’un ton sec alors qu’elle envoya voler l’épée à pieds avant de l’attraper habilement dans les airs.

« Vas-y, salope ! As-tu oublié que je t’ai sauvée la dernière fois !? » déclara Barbatos.

« Bon sang… Arrête, Barbatos. Tu as dit que tu venais au rassemblement des anciens, n’est-ce pas ? Tu devrais au moins aller te préparer pour le voyage, » déclara Chastille.

« Attends, ne vas-tu pas me dire de rester derrière ? » demanda Barbatos en la fixant d’un air émerveillé.

« Tu me suivras de toute façon, n’est-ce pas ? Dans ce cas, reste à mes côtés, » déclara Chastille.

« … D’accord, » Barbatos avait répondu avec hésitation comme s’il ne savait pas comment réagir. Et ainsi, il s’était enfoncé dans l’ombre et avait disparu.

Kuroka lâcha un « hmph » en regardant son ombre avec ses queues droites, mais Barbatos était parti, donc il n’y avait plus personne pour réagir à ça. Chastille devint impatiente en la regardant faire cela et décida de l’appeler.

« Il me taquine, Kuroka. Tu n’as pas besoin de faire attention à lui, » déclara Chastille.

« Lady Chastille, je sais très bien que c’est impoli de ma part de dire ça, mais cet homme est un monstre. C’est un méchant pourri jusqu’à la moelle. Je ne prétends pas que tous les sorciers sont mauvais, mais il l’est. Un Archange comme vous ne devrait pas vous associer à lui, » déclara Kuroko.

Que faire ? Je ne peux rien nier de tout cela, mais… Chastille avait été stupéfaite par l’argument solide de Kuroka. Heureusement, Nephteros avait décidé de lui lancer une bouée de sauvetage.

« C’est ce qui fait de lui le parfait garde du corps. Barbatos est un sorcier avide et égoïste, donc il ne vous trahira jamais tant que vous le payez bien, » déclara Chastille.

« C’est certainement une autre façon de voir les choses, mais…, » Kuroka marmonnait de mécontentement alors que Nephteros secoua la tête avec ses cheveux d’argent.

« Ce type ne protégerait-il pas Chastille gratuitement ? » demanda Nephteros.

« Hein… ? Pourquoi penses-tu qu’il ferait ça ? » demanda Kuroka alors qu’elle et Chastille penchaient la tête sur le côté. Puis, Nephteros avait répondu à sa question sur un ton factuel.

« Je veux dire, n’est-il pas amoureux de Chastille ? » demanda Nephteros.

Amoureux… ? De moi ? Non, attends… ? Amoureux de moi… ? Chastille était incapable de comprendre ce qu’elle venait d’entendre. Au bout d’un moment, un vocabulaire qui n’avait aucun sens dans ce contexte avait traversé son cerveau.

« Je te dis qu’il est fou amoureux de toi, » Nephteros avait reparlé afin de tenter d’endiguer l’immobilisme de Chastille.

« AWEGQWERGQQQQQQ !? » Chastille avait émis des sons, puis avait dit. « Qu’est-ce que tu dis ? »

« Quoi donc, Mlle Nephteros ! L’amour ? S’il vous plaît. S’il ressent ça, alors c’est plutôt un harceleur dégoûtant ! » déclara Kuroka.

« N-Non, tu n’as pas besoin d’aller aussi loin…, » fit remarquer Chastille, encore complètement choquée.

« Ai-je tort ? » dit Nephteros, en plissant ses sourcils.

« Tu te trompes complètement ! Je veux dire, c’est Barbatos ! » déclara Chastille.

« Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire… ? » répondit Nephteros avec étonnement. Puis elle déclara. « La voix de ce type monte d’une demi-octave chaque fois qu’il te parle. En plus, il a même commencé à t’appeler par ton prénom récemment. Et par-dessus tout, il est toujours de bonne humeur quand vous parlez tous les deux. »

« Hum, euh, euh, il n’y a aucune chance…, » murmura Chastille, l’air secoué à l’aube de la vérité.

Maintenant que j’y pense, il s’est sacrifié pour me sauver quand Kuroka a attaqué pour la première fois… Un sorcier qui ne se souciait que d’être payé n’aurait pas mis sa vie en danger. Et pourtant, Barbatos avait sauté devant elle pour servir de bouclier et s’était laissé couper et poignarder à plusieurs reprises. Chastille savait très bien qu’il n’était pas un homme qui ferait une telle chose, alors…

« En plus, quand tu lui as dit de rester à tes côtés, ses oreilles sont devenues rouges. Ça ne veut-il pas dire qu’il est amoureux ? » Nephteros avait porté son coup de grâce d’une manière calme et régulière.

« S-Stop ! S’il te plaît, arrête-toi là ! Si tu en dis plus, je ne saurai même pas comment lui faire face…, » Chastille marmonna d’un ton embarrassé.

« Notre meilleure ligne de conduite est de l’achever, n’est-ce pas ? Ne vous inquiétez pas, grâce à mon temps avec Azazel, je suis une experte, » déclara Kuroka.

« Arrête-toi là ! » cria Nephteros en saisissant la nuque de Kuroka, l’empêchant de partir pour mener à bien son intrigue odieuse.

« Veux-tu la preuve qu’il ne nous trahira pas, n’est-ce pas ? Eh bien, maintenant tu l’as. Pourquoi trahirait-il la femme qu’il aime ? » demanda Nephteros.

« C’est un bon point, mais…, » déclara Kuroka.

Ce Barbatos… avec moi ? Chastille pensait que l’idée était impossible, mais pour une raison ou une autre, il lui était difficile de la nier complètement. Et pendant qu’elle souffrait de ces sentiments, le Chevalier Angélique à côté de Nephteros avait eu un sourire tendu.

« Arrêtez, Lady Nephteros. La plupart des femmes n’aiment pas parler de leur vie amoureuse en public. »

« Vraiment ? » demanda Nephteros.

« Oui. N’avez-vous pas d’expérience dans ce domaine ? »

« Ce n’est pas le cas. Après tout, je suis loin d’être aussi vieille que j’en ai l’air, » déclara Nephteros en haussant les épaules. En vérité, il n’y avait même pas tout une année depuis sa création. Elle était terriblement blessée par le fait qu’elle n’était que le clone de Néphy, et qu’elle s’en inquiétait encore, mais curieusement, Chastille ne sentait même pas un soupçon d’agonie dans sa voix.

Il semble qu’elle en soit à un point où elle peut en parler maintenant…, Chastille priait pour que ce soit vrai, car rien n’aurait pu la rendre plus heureuse.

« Je suis sûr que vous finirez par rencontrer un homme qui vous chérit plus que tout au monde, Lady Nephteros, » dit le Chevalier Angélique d’une manière charmante.

« Je me demande s’il y a quelqu’un qui a si mauvais goût…, » déclara Nephteros.

« Il y en a un, c’est sûr. En fait, je vous le garantis. »

Elle est peut-être observatrice, mais elle est complètement ignorante quand il s’agit d’elle-même… Ce chevalier angélique, Richard, faisait partie de la patrouille qui était tombée sur Nephteros lorsqu’elle avait été attaquée par la chimère. Après s’être remis de ses blessures, il avait continué d’essayer d’interagir avec elle autant que possible, ce qui montrait clairement qu’il était amoureux de Nephteros.

« … Sire Richard, tenez bon, s’il vous plaît, » déclara Kuroka en poussant un long soupir. Ses oreilles s’étaient pratiquement affaissées de déception en les regardant interagir. Richard, cependant, n’avait fait qu’un sourire tendu en réponse.

Ne pensons plus à l’affaire Barbatos pour l’instant. Je suis sûre que c’est juste l’imagination de Nephteros… Chastille pensa en finissant par mettre de l’ordre dans sa tête et sa respiration.

Malheureusement, une nouvelle question lui était soudainement venue à l’esprit et l’avait jetée une fois de plus dans le désarroi. Qu’est-ce que je pense de Barbatos… ?

Cela ne faisait même pas une semaine qu’elle avait fait le point quand à son amour envers Zagan, alors Chastille s’était trouvée incapable de répondre à cette question.

***

Partie 6

« Arrête-toi ici, Foll ! » Zagan avait crié après Foll pendant qu’elle le tirait à travers Kianoides. Soit dit en passant, parce qu’ils ne trouvaient pas de vêtements convenant à Zagan, il avait simplement pris sa robe habituelle en enlevant tout le reste pour l’ajuster, puis il l’avait attaché le reste ensemble.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Foll en se retournant vers lui et en penchant la tête avec curiosité.

« Qu’est-ce qu’il y a ? As-tu besoin de le demander ? Pourquoi va-t-on dans cette boutique entre tous les autres endroits ? » demanda Zagan.

Ils se trouvaient actuellement devant leur magasin de vêtements habituel. Zagan l’utilisait souvent, et la vendeuse était quelqu’un avec qui il était en bons termes, mais…

« Tu as acheté mes vêtements ici. Ils ont aussi des trucs pour les garçons. Ce n’est pas grave, » déclara Foll.

« … Tu ne comprends pas. Si Manuela me voit comme ça, je suis foutu, » déclara Zagan.

« Hein ? Mais Néphy a dit qu’elle était gentille. Tu ne devrais pas être en danger, » déclara Foll.

Ce n’était pas un mensonge, mais Manuela n’avait pas non plus beaucoup de maîtrise de soi. Malheureusement, ils avaient tous les deux provoqué une certaine agitation juste à l’extérieur du magasin, ce qui avait évidemment attiré l’attention.

« C’est quoi tout ce bruit ? »

La porte s’était ouvert avec un claquement, et la vendeuse aviaire aux ailes vertes, Manuela, était sortie. Cette femme était une des meilleures amies de Néphy, ce qui signifie que Zagan la tenait en haute estime, mais… elle s’était souvent transformée en une véritable nuisance quand il s’agissait de vêtements.

Attends, je ne l’ai vue jouer qu’avec des filles. Peut-être qu’elle ne s’intéresse pas aux garçons… De plus, il y avait aussi la chance qu’elle n’ose pas faire l’imbécile avec lui parce qu’il était un Archidémon. Zagan avait quand même augmenté ses défenses au cas où, alors que Foll s’approchait d’elle.

« Nous sommes ici pour acheter des vêtements, » déclara Foll.

« Hein ? Hm… ? Je ne pense pas que ce soit possible, mais… es-tu Foll ? » Manuela plissa ses sourcils en posant cette question.

« Je le suis, » répondit Foll. Et à ce moment-là, elle s’était finalement rappelée à quoi elle ressemblait, alors elle avait étendu les bras et les ailes sur place.

« J’ai grossi, » expliqua Foll alors que le tissu autour de sa poitrine s’ouvrait à nouveau. Zagan avait dû réparer ses vêtements en un instant pour l’empêcher d’être complètement exposé.

« Je n’arrête pas de te dire de ne pas faire de mouvements brusques…, » marmonna Zagan, attirant l’attention de Manuela sur lui.

« Hum, ohhh, qui est ce gamin ? » demanda Manuela.

« Zagan, » répondit Foll.

« Pffft, » grogna Manuela avant d’éclater de rire et de dire, « Comment ça ! Il est si mignon ! Comment es-tu devenu si amusant… si délicieux… joyeux ? Hmm… Eh bien, peu importe. Tu es vraiment amusant maintenant, Zagan ! »

« N’invente pas des mots ! » Zagan avait rugi en se demandant pourquoi elle renonçait à trouver le mot juste si facilement.

« Geheheheh, eh bien, laisse-moi entendre tous les détails juteux à l’intérieur. On a deux clients payants ici ! » Manuela avait pris Zagan dans ses bras et l’avait emmené à l’atelier alors qu’il était perdu dans ses pensées.

Oh, je vois. Ça n’avait rien à voir avec le fait que je sois un Archidémon. Manuela ne s’intéresse pas aux adultes… Alors qu’on le traînait à l’intérieur, il aperçut un autre visage familier.

« Bienvenue ! »

La fille aux oreilles blanches et duveteuses qui les avait accueillies avec le sourire était une fille-renard. Son « uniforme » était une robe d’une seule pièce qui ressemblait à ce que portait Néphy. Les principales différences étaient la dentelle à froufrou sur toute la robe et le bandeau qui s’ajustait bien entre ses oreilles.

« Kuu ? Qu’est-ce que tu fous là ? » demanda Zagan.

« Hm ? Vous me connaissez ? Même si c’est le cas, vous devriez respecter vos aînés. Sinon, cette dame effrayante pourrait vous traiter comme un jouet ! » Les oreilles duveteuses de Kuu frémissaient d’agacement quand elle disait ça. On aurait dit qu’elle n’avait pas remarqué que l’enfant devant elle était Zagan.

C’est peut-être mieux comme ça… Agir comme un enfant innocent semblait préférable que d’avoir plus de gens au courant de sa situation. Il s’était donc mordu les lèvres et avait fait un léger sourire.

« Désolé, Mlle Kuu. Je vous ai déjà vu à l’Église, alors je l’ai dit sans réfléchir » affirma Zagan. Puis, un bruit sourd retentit derrière lui, et quand il se retourna, il aperçut Manuela qui roulait sur le sol avec ses mains sur le ventre.

 

 

Putain de merde ! Je me souviendrai de ceci… Même si elle était l’amie de Néphy, elle allait vraiment trop loin. Son comportement rappelait à Zagan Gremory, ce qui lui faisait avoir des frissons le long de la colonne vertébrale. Et après avoir interprété l’expression sur le visage de Zagan comme un regret, Kuu lui tapota la tête pour le réconforter.

« Vraiment ? Heehee, c’est bien que tu te sois excusé tout de suite… Oh, mais tu devrais vraiment travailler ton sourire. Ça ressemblait à ce que fait M. Zagan quand il se bat, » déclara Kuu.

Se souvient-elle de ce qui s’est passé quand Bifrons a pris le contrôle de son corps ? Le visage de Zagan s’était raidi dès qu’il l’avait entendue dire ça. Kuu avait beaucoup souffert quand Bifrons l’avait manipulée, c’est pourquoi Zagan avait demandé à Orias d’effacer ses souvenirs. Mais, en y repensant, il ne se souvenait pas qu’elle avait accepté sa demande.

Hm, il semble que j’ai aussi l’air d’être nul pour sourire… Zagan avait pensé à la façon dont Néphy s’était tiré les joues pour s’entraîner. Et quand il l’avait fait, il s’était rendu compte qu’il devait faire le même effort puisqu’il était son époux. C’est pour ça qu’il s’était tiré les joues. Il avait supposé que ses muscles faciaux étaient encore raides, mais il semblait que le fait de se transformer en enfant les avait tous étirés. Il n’arrêtait pas de les étirer encore et encore, et finalement, quelqu’un l’avait serré dans ses bras par-derrière.

« Qu’est-ce que tu fais ? » demanda Zagan. Il ne comprenait pas pourquoi Foll l’enlaçait si fort.

« Mignon. Mignon, » déclara Foll.

« Hein ? Qui traites-tu de mignon !? » Zagan avait protesté. Cependant, cela n’avait pas empêché Foll de frotter sa joue contre la sienne. Et quand il avait essayé de s’arracher, Kuu était venu lui caresser la tête une fois de plus.

« Les garçons détestent qu’on les traite de mignons, n’est-ce pas ? Mais tu sais, ce n’est pas si mal parce que ça nous donne envie de t’enlacer ! » déclara Kuu.

« Grrr…, » Zagan grogna en raison de l’ennui. Mais, en y repensant, il se souvient que Foll ne cessait de serrer Néphy dans ses bras et de la traiter de mignonne quand elle était devenue une enfant. Peut-être que ça voulait dire qu’elle avait l’habitude d’enlacer des choses mignonnes.

« Hm… Tu sais, tu ressembles un peu à M. Zagan. Tu es tout habillé comme un sorcier, toi aussi… Es-tu de sa famille ? » demanda Kuu en penchant la tête sur le côté.

« E-Eh bien…, » Zagan était devenu silencieux alors qu’il essayait de trouver une excuse.

« Hein ? Qu’est-ce que tu veux dire ? Zagan est Zaghamph, » Foll avait essayé de révéler son secret malgré son hésitation, mais heureusement, Manuela était arrivée et l’avait fait taire en lui couvrant la bouche.

« Cet enfant est un parent éloigné de Zagan, Dagan. Oh, et cette jolie dame est sa sœur aînée, Farah. Ce sont les invités de Zagan, alors fais attention à tes manières avec eux, d’accord Kuu ? » Manuela avait dit cela en essayant d’aider Zagan à cacher son identité. Puis, elle chuchota à l’oreille de Foll et lui dit : « Joue le jeu, d’accord ? ».

Dans un virage inhabituel, Foll avait été rapide quant à l’assimilation de l’information, alors elle avait simplement basculé la tête en haut et en bas en réponse.

« Au fait, qui est exactement cette “dame effrayante” qui traite les enfants comme des jouets ? » demanda Manuela à Kuu en se tournant vers elle.

« Hein ? Qu’est-ce que vous racontez ? Vous devez être confuse ! J’ai juste dit que les mauvais enfants devraient être punis ! » s’exclama Kuu en redressant son dos d’un coup sec.

Oh, je vois. Manuela doit déjà la traiter comme un jouet… Zagan se sentait mal pour elle.

« Dagan est donc un parent de M. Zagan ? Je me demande si tu lui ressembleras quand tu seras grand ? Oh, dans ce cas, tu devrais apprendre à être gentil avec les filles avant qu’il ne soit trop tard ! » déclara Kuu.

Elle se souvient vraiment de tout, n’est-ce pas ? Zagan avait impitoyablement enfoncé son bras dans son cœur lors de leur dernière rencontre. Même si ses souvenirs avaient été effacés, cette douleur était probablement restée fraîche dans son esprit. Et en réalisant cela, Zagan avait été vaincu par un sentiment de culpabilité.

« Zagan semble inquiet à propos de ça aussi, et il a dit qu’il ne ferait plus des choses aussi méchantes. Alors, détendez-vous, s’il vous plaît. Vous n’aurez plus de souvenirs douloureux. Il ne le permettra pas, » déclara Zagan.

Zagan faisait de son mieux pour s’excuser, mais pour une raison quelconque, le visage de Kuu devenait rouge quand elle avait entendu ses paroles.

« Hnnngh... Oh, quel est ce sentiment ? C’est mauvais, Kuu. Ce n’est qu’un enfant, » marmonna Kuu en se serrant la poitrine, puis s’éloignant en s’éventant.

J’aurais dû savoir que des mots réconfortants n’allaient pas suffire… En fin de compte, il venait probablement de lui faire se souvenir d’un souvenir douloureux au lieu de l’aider à s’en remettre, et sachant cela, cela avait fait baisser les épaules de Zagan en raison de la déception.

« Zagan, tu ne devrais pas être trop gentil avec les gens dans ta forme actuelle, » déclara Manuela se tenant à côté de lui.

« Tu crois que j’ai été gentil ? S’il te plaît, je ne faisais que dire ce que je pensais, » répondit Zagan.

« Euh… Je veux dire, ce serait bien si tu étais toi-même normal, mais quand tu es tout petit, il y a quelque chose qui semble étrangement charmant… Même moi, j’ai du mal à te résister en ce moment…, » déclara Manuela.

« Charmant… ? » Zagan bégayait sur un ton indiquant sa confusion. Honnêtement, il comprenait un peu ce qu’elle voulait dire, mais le concept l’avait aussi confondu, alors il avait décidé d’y penser plus tard.

Attends, n’est-elle pas vraiment semblable à cette grand-mère… ? Il pria pour que Gremory et Manuela ne se rencontrent jamais, de peur que sa vie ne soit ruinée.

« Je ferai attention…, » répondit Zagan docilement, ce qui fit éclater le visage de Manuela en un large sourire.

« C’est l’heure de te changer ! » déclara Manuela.

« Non, je peux choisir mes propres vêtements… Hé, tu m’écoutes ? Attends, qu’est-ce que tu tiens ? Arrêts ! Ne t’approche pas ! » Zagan avait désespérément crié pour que Manuela s’arrête alors qu’elle s’approchait de lui avec une jupe et une robe d’une seule pièce dans ses mains.

« Fufufufu, tu es beaucoup plus mignon quand tu es timide… Foll, tiens-le en place, qu’on en finisse, » déclara Manuela.

« Oh, d’accord, » répondit Foll. Son corps avait peut-être grandi, mais elle était toujours la même fille innocente dans son cœur, alors elle faisait confiance à Manuela de tout son cœur.

« Arrêtez, laissez-moi partir… NOOOOOOOOON ! » cria Zagan.

Quelques minutes plus tard, Zagan était couvert de volants et de dentelle comme une petite princesse.

Comment ose-t-elle me faire ça ? D’habitude, Zagan ne s’approchait pas du vestiaire, alors il ne savait pas qu’y entrer était la même chose que tomber dans les fosses de l’enfer.

« Hnnngh ! Mes yeux n’avaient vraiment pas tort ! Tu as vraiment du potentiel ! Aie plus confiance en toi ! » déclara Manuela.

« Quelle confiance… ? Ne te fous pas de moi…, » Zagan marmonna docilement, semblant avoir perdu sa volonté de la combattre.

« Manuela, ce sont des vêtements de fille. Plus de farces, » déclara Foll en penchant la tête sur le côté dans la confusion. Puis, elle avait soufflé sur ses joues, et contrairement aux attentes de Zagan, les yeux de Manuela avaient brillé.

« Wôw, j’aurais dû m’en douter. Tu as peut-être grandi, mais tu es toujours aussi adorable… Regarde, tu vois Zagan tout de suite ? Ces vêtements ne lui vont-ils pas bien ? » demanda Manuela.

« Ils le font, mais je peux dire qu’il ne les aime pas, alors arrête, » demanda Foll. Zagan était choqué que sa propre fille le défende.

« Hm, je suppose que tu as raison. Wôw, tu es devenue une vraie grande sœur, Foll. Je suis fière de toi, » déclara Manuela en s’essuyant les yeux, qui semblaient sur le point de verser des larmes de fierté.

« Grande sœur… ! Ouais, je suis… sa grande sœur, » déclara Foll en gonflant sa poitrine avec ses joues rouges.

Cette partie d’elle est encore enfantine, mais peu importe… Zagan avait décidé de ne rien dire parce qu’il trouvait ses actions mignonnes.

« Eh bien, je suppose que ça suffit de jouer. C’était amusant, mais maintenant il est temps de choisir de vrais vêtements, » déclara Manuela en serrant les épaules de Zagan. Puis, elle l’avait fait tourner sur place une fois. Et juste au moment où il commençait à se demander ce qu’elle faisait, sa tenue à froufrous avait été remplacée par un costume fringant, livré avec une cravate bouffante. Il portait des vêtements plutôt serrés qui lui donnaient l’air d’un noble hautain, ce qui le choquait, mais cela rendait bien.

En fait, je voulais qu’elle m’offre quelque chose comme ça pour mon rendez-vous avec Néphy… Zagan avait prévu de lui demander de l’aide pour ça plus tôt, mais cela ne servait à rien maintenant. Après tout, il n’était même pas sûr qu’il reviendrait bientôt à sa forme normale.

Foll se tenait debout et frappa des mains avec des paillettes dans les yeux pendant qu’elle regardait Manuela changer ses vêtements en un instant.

« Tu es incroyable, » déclara Foll.

« Fufufufu, n’est-ce pas ? N’est-ce pas le cas ? Vas-y, félicite-moi encore plus ! » s’exclama Manuela. Ses compétences étaient plutôt impressionnantes, mais le fait qu’elle commençait à agir avec plus d’impudence avait frotté Zagan dans le mauvais sens du poil.

« … Es-tu un sorcier ? » demanda Zagan, sa confusion était évidente à cause de l’expression de son visage.

« Je suis simplement le commis d’un magasin de vêtements. Rien de plus, rien de moins. Plus important encore, que penses-tu des vêtements de Foll ? » demanda Manuela.

Il n’avait même pas remarqué qu’elle l’avait habillée, alors il s’était tourné vers elle pour admirer la nouvelle vue. Foll portait une robe d’une seule pièce avec un élégant morceau d’armure dessus. Les deux parties s’assortissaient et la rendaient belle, alors Zagan pensait que c’était un bon choix.

« C’est un peu serré, mais c’est aussi facile à se déplacer avec. Mais je n’ai pas besoin d’armure. Ce truc va juste se mettre en travers du chemin, » expliqua Foll en faisant un petit tour sur place. Bien sûr, Foll était jeune, mais comme elle était un dragon, son corps était encore protégé par ses écailles. Ils n’étaient pas visibles dans sa forme humaine, mais ils projetaient quand même une sorte de barrière magique qui rendait inutiles toutes les armes normales et la sorcellerie.

« Ce n’est pas ça, Foll. Tes seins sont vraiment lourds maintenant, non ? » demanda Manuela en secouant la tête devant la déclaration précédente de Foll.

« Comment le sais-tu ? » répliqua Foll en la fixant d’un air émerveillé.

« Je peux le dire rien qu’en regardant. Tu vois, ils commencent à te faire mal aux épaules quand ils sont si gros, mais le port d’un plastron allégera la charge. Penses-y comme à des sous-vêtements que tu portas par-dessus tes vêtements, » déclara Manuela en expliquant son raisonnement en détail.

« Je vois. Tu es incroyable, » répondit Foll, exprimant son opinion honnête.

Cependant, pour une raison ou une autre, tout ce discours sur les sous-vêtements avait fait rougir Zagan. Attends ! Pourquoi je trouve ça si embarrassant ?

Il pouvait comprendre qu’il rougirait s’ils parlaient des sous-vêtements de Néphy, mais c’était sa fille. Peu importe sa taille, il ne la verrait jamais comme autre chose.

Mon esprit est-il influencé par mon nouveau corps ? Quand Néphy était devenue une enfant, son esprit avait commencé à se dégrader en fonction de son âge. Peut-être qu’il avait des symptômes similaires. Il semblait qu’il n’avait pas beaucoup de temps, alors Zagan avait décidé d’agir immédiatement. Et juste à ce moment-là, la porte du magasin s’était ouverte.

« Bienvenue ! Bonjour, Mlle Gremory ! » Kuu, qui les observait de loin, avait réagi immédiatement face à l’intrus.

« Bonjour. Oh, mon Dieu, ton visage a l’air tout à fait charmant, n’est-ce pas ? »

« Je ne comprends pas vraiment ce que tu veux dire, mais merci ! »

Et celle qui était venue, c’était Gremory.

Hein ? Kuu connaît Gremory ?

Gremory leva la main et salua Kuu, puis regarda immédiatement Zagan. Cependant, au lieu de s’approcher de lui, elle s’était arrêtée juste devant Manuela.

« Bienvenue, camarade Gremory. »

« Bon travail, camarade Manuela. »

Cette ville est condamnée… Zagan était resté sans voix pendant qu’il les regardait toutes les deux échanger des saluts.

Si l’on en juge par l’emploi du terme camarade, ces deux-là étaient déjà bien au-delà du domaine des simples connaissances. Les deux femmes qui n’auraient jamais dû se rencontrer conspiraient déjà ensemble. Et tandis que Zagan devenait pâle devant cette réalité, Gremory s’adressa finalement à lui.

« Je pensais que tu viendrais ici. On dirait que tu as fini de te changer sans problème. Eh bien, je suis sûre que tu serais heureux d’apprendre que j’ai réussi à entrer en contact avec mon professeur, » déclara Gremory.

« Oh, euh, bon travail…, » Zagan avait dit ça et avait hoché la tête quand son expression avait commencé à s’assombrir.

« Allez ! Ça ne te ressemble pas d’avoir l’air déprimé. Ne t’inquiète pas, tu m’as moi et mon professeur à tes côtés, donc je suis certaine que tu reviendras à la normale en un rien de temps, » avait affirmé Gremory en gonflant fièrement sa poitrine.

Après ça, Zagan et Foll avaient suivi Gremory hors du magasin. Et bien sûr, ce qui les attendait, c’était — .

***

Partie 7

« Je suis vraiment désolée pour tous les ennuis que ma disciple insensée t’a causés, » déclara Orias, s’inclinant profondément et s’excusant auprès de Zagan dès qu’ils s’étaient rencontrés. Comme d’habitude, elle portait une capuche qui couvrait la majeure partie de son visage et une robe ample pour cacher sa nature de haute elfe. En fait, elle, Néphy et Nephteros étaient probablement les seuls hauts elfes vivants qui existaient. Et il se trouve qu’elle était aussi l’enseignante de Gremory, ce qui signifiait qu’elle pouvait facilement manipuler son propre âge physique. Cependant, les traits de son visage que l’on pouvait discerner étaient ceux d’une vieille femme, et sa voix était aussi rauque. Au fait, Gremory avait une grosse bosse sur la tête et pleurait. Dès qu’ils s’étaient rencontrés, Orias l’avait frappée du poing.

« Euh, non. C’est dû à ma propre négligence, donc je ne la tiendrais pas pour entièrement responsable…, » déclara Zagan.

« Ne la gâte pas. Il y a aussi ce qui s’est passé au village caché. À l’époque, elle utilisait la sorcellerie pour vous regarder courir comme un poulet sans tête, » déclara Orias.

« D’accord, d’accord. Frappe-la autant que tu le veux, » déclara Zagan, car ses sentiments de sympathie pour elle avaient complètement disparu.

« Mon seigneur, je pense que ce serait bien de me traiter un peu plus gentiment…, » déclara Gremory.

« Demande-le après avoir réfléchi à tes actions, » déclara Zagan.

« Es-tu en train de me dire qu’elle a aussi fait d’autres choses ? » s’écria Orias.

Le fait d’être fusillé du regard par deux Archidémons avait été plus que suffisant pour que Gremory s’agenouille en silence.

« J’ai l’impression d’être à genoux depuis ce matin…, » Gremory marmonna, clairement malheureuse.

« Il semble que tu aies entendu l’essentiel de Gremory, mais j’ai fini comme ça après que nous ayons échoué dans un lancement de sorcellerie. Je cherche un moyen d’inverser cette transformation, alors as-tu des idées ? J’ai bien sûr l’intention de te rembourser d’une manière convenable, » déclara Zagan lorsqu’il s’était tourné vers Orias. Puis, il s’inclina respectueusement devant elle, et Orias haussa simplement les épaules.

« Tu n’as pas besoin d’être si distant. Je te dois déjà beaucoup. Tu as apporté le bonheur à ma fille, ce que je ne pourrai jamais faire, » déclara Orias avant de se tourner vers Foll en disant. « Et celle-ci, c’est la dragonne, non ? J’ai entendu dire que c’est ta fille adoptive, non ? »

« Valefor. Tu peux m’appeler Foll, » déclara Foll.

« Dans ce cas, tu peux m’appeler mamie, » déclara Orias.

« Compris. Mamie, » répondit Foll avec une expression tout à fait sérieuse sur son visage, ce qui fit qu’Orias fronça le bout du nez d’une manière troublée.

« … Désolée. Je voulais dire ça pour plaisanter, » déclara Orias.

Cette personne est toujours en train de s’excuser, n’est-ce pas ? Zagan avait eu un sourire amer quand il avait réfléchi à sa blague. C’était peut-être la tentative d’Orias d’animer l’ambiance, mais elle semblait avoir échoué.

« Tu es la maman de Néphy, donc ce n’est pas étrange pour toi d’être ma grand-mère, » déclara Foll en penchant la tête sur le côté dans la confusion. Orias fut surprise d’entendre cela, puis sourit avec joie.

« Je vois que Néphy a une fille assez directe, » déclara Orias, puis elle jeta son regard vers Zagan et elle continua, « Maintenant, laisse-moi regarder. Montrez-moi vos mains droites, » demanda Orias. Puis, Zagan et Foll les tendirent, et l’Emblème de l’Archidémon apparut sur eux deux.

« Hm… Il semble que ce soit le même sceau, » déclara Orias.

« Qu’est-ce que ça veut dire ? » s’enquit Zagan. Orias, cependant, avait simplement touché le sceau sans répondre, et l’avait observé pendant un certain temps avant d’émettre un gémissement.

« Cela semble être une situation assez pénible. C’est la première fois que je vois une malédiction aussi compliquée, » déclara Orias.

« Est-ce difficile, même pour toi, de la dissiper ? » demanda Zagan.

« … Tu as raison. Désolée, » s’excusa Orias, inclinant la tête tout le temps profondément.

« S’il te plaît, lève la tête. Ce n’est pas à toi de t’excuser, » s’écria Zagan, apparemment agité.

« Pour l’instant, je vais te dire tout ce que je peux discerner. Tout d’abord, Zagan, ton sceau a perdu la plus grande partie de sa puissance. À ce stade, même si je devais supprimer son pouvoir avec le mien, cela n’aurait probablement qu’un effet sur toi, » affirma Orias en levant les yeux vers Zagan en s’excusant. Foll avait aussi un sceau maintenant, mais la partie principale était toujours celle de Zagan, ce qui signifie que le flux sortant de puissance n’avait aucun effet sur Foll.

« Suivant, Foll. Je suis sûr que tu es l’enfant d’une lignée exceptionnelle, même parmi les dragons. Le pouvoir en toi date de l’âge des mythes. En d’autres termes, c’est littéralement divin. C’est si vaste que je suis certaine que tu pourrais facilement défier la plupart des Archidémons actuels. »

« Je vois…, » Zagan marmonna, puis il déclara. « Foll est la fille du Sage Dragon Orobas, qui aurait vécu à l’âge des mythes, donc cela a du sens. »

Dans un virage inhabituel, les yeux d’Orias s’ouvrirent en grand, choquée d’entendre cela.

« C’est… tout à fait un malheureux destin. Ça me donne presque envie de croire au destin, » déclara Orias.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » s’enquit Zagan.

« Marchosias était l’ami juré du Sage Dragon Orobas, » déclara Orias en se tournant vers Foll avec un regard doux dans les yeux. Foll, d’un autre côté, avait dégluti d’une façon audible en entendant ça.

« D’une manière ou d’une autre, cela me rend nostalgique. »

C’était ce que Foll avait dit quand Zagan l’avait amenée au palais de l’Archidémon. Cela, plus le fait que le Palais de l’Archidémon était rempli de mécanismes qui utilisaient des sorts de dragon, fit Zagan se demander si le pouvoir de l’Archidémon Marchosias lui avait été accordé par Orobas.

« Est-ce une coïncidence… ? » marmonna Zagan.

« Je me le demande… Le successeur de Marchosias a fini par adopter la fille d’Orobas… On se demande si tout ça fait partie du plan de quelqu’un, n’est-ce pas ? » demanda Orias, puis une fois de plus se tourna vers Foll et dit. « Revenons à ce dont nous parlions tout à l’heure. Foll, ton pouvoir est quelque chose qui aurait dû se démêler lentement sur une longue période. La situation actuelle a été créée en essayant de supprimer artificiellement cette limite. C’est presque comme si toute l’eau d’un puits infini jaillissait d’un seul coup et inondait son environnement. »

« C’est… Tout est de ma faute…, » Foll déplaça son regard vers le bas, se critiquant pour tout le malheur de Zagan.

« Non. C’est juste un fragment. Si ton pouvoir devenait vraiment fou, Zagan et ma disciple idiote seraient déjà morts. C’est pourquoi tu devrais te considérer comme chanceuse et en tirer des leçons, » avait affirmé Orias. Ses paroles étaient à la fois gentilles et strictes, ce qui avait fait que Foll avait fait un signe de tête ferme en réponse.

C’est essentiellement ce que j’aurais dû lui dire… Il aurait pu utiliser son changement de forme comme excuse, mais Zagan savait que ce serait la même chose que de se mentir à lui-même. Franchement, toute cette affaire lui avait fait réaliser à quel point il était encore inexpérimenté.

« Maintenant, comme je l’ai expliqué, tu es actuellement comme dans le courant qui coule d’un barrage brisé. La clé, c’est l’Emblème de l’Archidémon, mais il a aussi été emporté par les eaux. Pour arrêter le débit, vous devez soit reconstruire le barrage, soit trouver la clé. Ce sont deux tâches extrêmement difficiles, mais ce sont vos seules options, » déclara Orias en parlant d’une voix douce de leur chemin à suivre. Sa réponse était assez vague, mais Zagan avait l’impression d’avoir saisi le tableau complet de la malédiction grâce à elle.

Dans ce cas, si nous coupons avec force le chemin que nous avons créé, Foll serait plus en danger que moi… S’ils enlevaient la source d’eau derrière le barrage brisé, le lac s’assécherait.

« Hm, peut-être que cette situation a été provoquée par ton sceau, Zagan, » déclara Orias.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Zagan. Cependant, au lieu de répondre immédiatement, Orias tendit la main droite.

« C’est mon sceau. Peux-tu voir que sa forme est un peu différente de la tienne ? » s’enquit Orias.

« Oui, » répondit Zagan. C’est quelque chose que Zagan avait vaguement réalisé quand il avait vu le sceau de Bifrons. Au premier coup d’œil, ils semblaient identiques, mais les sceaux de Zagan et d’Orias différaient légèrement dans leurs moindres détails.

« J’ai découvert quelque chose de semblable à ça. À savoir, les épées sacrées de l’Église. Ce qui est gravé dessus semble aussi être en Célestian, » déclara Zagan.

« C’est tout à fait exact. On pourrait dire que ces Emblèmes de l’Archidémon sont un type de circuit créé avec le Célestian. Bien qu’il soit peut-être plus juste de l’appeler un texte. Malheureusement, reproduire quelque chose de semblable serait difficile même pour moi, » répondit Orias. Zagan ouvrit les yeux en apprenant qu’il s’agissait d’une technique si avancée que même un Archidémon aurait de la difficulté à la reproduire.

« Néanmoins, j’ai mis du temps à démêler ce texte. Après tout, le temps était la seule chose que j’avais en abondance, » déclara Orias.

« Et qu’est-ce que ça dit… ? » demanda Zagan.

« Ce n’est pas si impressionnant que ça. Sceau, pouvoir, connexion, Dieu, mal. Quelque chose comme ça. Ce sont à peu près les seuls mots qui ont un sens, de toute façon. Les autres sont toutes des choses que je ne peux même pas comprendre. Cependant…, » Orias s’arrêta un moment et regarda Zagan droit dans les yeux avant de dire. « Dans ce sceau, il y a un mot qui signifie la main droite. »

« Main droite… ? » marmonna Zagan, apparemment confus. Pour autant qu’il le sache, tous les Sceaux de l’Archidémon se trouvaient à la droite de ceux qui les possédaient. Est-ce que ça avait un sens ?

« Hm… J’ai déjà pensé que c’est peut-être parce que les sceaux apparaissent toujours sur la main droite d’une personne. Cependant, cela ne semble pas lié, » déclara Orias, puis indiqua le sceau de Zagan et continua. « La partie de mon sceau qui signifie la main droite a été remplacée par quelque chose qui signifie le cœur sur le tien. »

Les yeux de Zagan s’ouvrirent et Orias lui fit un signe de tête silencieux.

« Pour les sorciers, le cœur n’est pas seulement la pierre angulaire de la vie, mais aussi le fourneau qui donne naissance à une énorme quantité de mana. En d’autres termes, il y a une forte probabilité que ton sceau produise le plus de mana parmi les treize. En tout cas, c’était le sceau d’Ancêtre, » déclara Orias.

C’était une révélation plutôt choquante, mais Zagan avait un autre point à l’esprit.

Le cœur, la main droite… Chacun est un morceau de corps. Dans ce cas, le sceau de Bifrons symbolisait probablement une autre partie du corps. Et cela avait fait réaliser à Zagan que…

« En d’autres termes, les Sceaux de l’Archidémon scellent vraiment le corps du Seigneur-Démon…, » marmonna Zagan d’un ton grave. Cela signifiait que le sceau de Zagan contenait le cœur du Seigneur-Démon, qui était comme une fournaise infinie de mana. Cela signifiait que la conjecture de Bifrons était correcte. Cependant, Orias avait fait entendre une voix emplie de doute.

« Seigneur Démon… ? Oh, c’est comme ça que tu l’appelles ? Je vois. C’est assez facile à comprendre, » déclara Orias.

Maintenant que j’y pense, seul Bifrons l’appelait le Seigneur-Démon…

« Eh bien, comment appelles-tu ça ? » demanda Zagan.

« Moi ? Je ne lui ai jamais donné de nom. Il n’y a jamais eu de besoin. Oh, mais voyons voir…, » Orias traîna, puis parla d’un ton quelque peu nostalgique. « Marchosias l’appela… l’Archidémon Primordial. »

Zagan ne pouvait pas dire ce que cela signifiait. Cependant, il correspondait au moins au nom du sceau. Après tout, c’était l’Emblème de l’Archidémon, pas l’Emblème du Seigneur-Démon.

Pourtant, j’ai l’impression que toutes nos hypothèses sont loin d’être fondées… Malheureusement, Zagan était beaucoup trop inexpérimenté pour comprendre la raison. Un Archidémon du niveau de Bifrons avait passé des centaines d’années à l’étudier juste pour créer un mysticisme céleste, donc un nouveau venu comme Zagan avait un long chemin à parcourir avant de pouvoir aller au cœur du sujet. Et comme ces pourparlers touchaient à leur fin, Orias s’était finalement détendue.

« Eh bien, je vais essayer de trouver un moyen de défaire cette malédiction, mais n’en attends pas trop. Une simple haute elfe ne peut pas espérer rivaliser avec le pouvoir des légendes, » déclara Orias.

« Non, tu m’as déjà été d’une grande aide. Permets-moi de te remercier, » déclara Zagan.

Après que Zagan eut humblement exprimé sa gratitude, Orias continua tranquillement.

« Zagan, tu es au courant pour Liucaon ? Je parle de la nation insulaire, » déclara Orias.

« Ouais. En fait, j’ai appris à connaître quelqu’un de là-bas récemment, » déclara Zagan.

« Je vois. Comme c’est fortuit. C’est le dernier conseil que je peux te donner. Essaye de compter sur Liucaon. Il y a plusieurs secrets qui nous sont restés et que nous avons perdus depuis un bon bout de temps. Les objets qu’ils utilisent pour les rituels, qu’on appelle les Trésors sacrés, ressemblent à des épées sacrées. Il y a peut-être là un pouvoir ancien qui peut faire quelque chose pour combattre cette malédiction, » déclara Orias.

Zagan avait entendu dire que des pouvoirs différents de la sorcellerie existaient au Liucaon, et Gremory avait même indiqué que c’était l’un de leurs choix possibles, donc cela semblait être une bonne piste.

De toute façon, c’est mieux que de rester assis sur mes pouces…

« Connais-tu la Conférence continentale interraciale des aînés ? » demanda Zagan.

« Bien sûr que oui. Je suis l’un des derniers elfes restants, donc j’ai au moins entendu son nom, » déclara Orias.

« Des gens de Liucaon seraient-ils présents ? » demanda Zagan.

« À tous les coups. C’est l’un des participants les plus importants, » répondit Orias.

« En fait, j’ai aussi été invité. Je ne sais pas exactement qui y assistera, mais j’envisage de faire une apparition, » déclara Zagan.

« Quoi !? Pourquoi ne me l’avez-vous pas dit !? Rien que de penser à toute la puissance de l’amour de toutes les races qui se rassemblent me fait baver…, » Gremory avait eu une réaction viscérale en entendant ça.

« Tu dois m’aider à chercher un moyen de défaire la malédiction, espèce d’idiote irréfléchie, » Orias avait coupé l’excitation de Gremory d’un ton froid.

« S’il vous plaît, laissez-moi y aller pour l’instant ! Je promets d’aider une fois de retour de la conférence, alors donnez-moi juste une nuit libre ! » s’écria Gremory.

« As-tu été assez sincère avec moi pour que je permette une telle chose ? » demanda Orias.

« Espèce de démooooooooneeeee ! » cria Gremory.

Zagan et Foll retournèrent au château, laissant la Gremory hurlante derrière elle avec son mentor.

***

Partie 8

« Pfff ! Vraiment, Dieu merci. Monsieur l’Archidémon n’avait pas l’air de se soucier du tout de cette conférence, » dit Selphy, apparemment de bonne humeur alors qu’elle préparait une soupe dans la cuisine. Elle était de si bonne humeur qu’elle avait même commencé à fredonner. Et alors qu’elle l’avait fait, son patron, qui préparait le plat principal derrière elle, avait poussé un gémissement.

« Imbécile. Mon seigneur n’est pas en mesure de participer à cette bagatelle parce qu’il est beaucoup trop occupé, mais pensez-vous que vous pouvez vous en servir comme raison pour vous exempter ? » déclara Selphy.

« Voulez-vous dire qu’un représentant pourrait être obligé d’y aller, alors que je ne devrais pas commence à fêter ça ? C’est tout à fait bien. Comme je l’ai dit, M. Archidémon n’avait pas l’air de s’en soucier. En plus, s’il y allait, tout le monde aurait peur, alors, ça marcherait mieux ! » déclara Selphy.

Selphy parla à l’homme plutôt effrayant d’une manière désinvolte. Le visage et la conduite de Raphaël étaient terrifiants, mais une simple conversation suffisait pour réaliser qu’il était au fond un homme bon. En fait, on pourrait dire qu’il était la personne la plus gentille que Selphy ait rencontrée. Eh bien, à part Néphy, en tout cas.

Il passe beaucoup de temps à m’entraîner pour mon travail, et me félicite si je réussis bien… Il était toujours droit et honnête, bien que peu de gens l’aient remarqué à cause de sa façon de parler. Il était très malheureux que son phrasé et son choix de vocabulaire aient été maladroits et aient créé des malentendus.

Cependant, cette partie de lui ressemble un peu à une amie de chez moi… Même Selphy avait au moins une personne qu’elle pouvait appeler une amie. Elle ne lui avait pas parlé depuis qu’elle avait fui sa ville natale, mais son amie d’enfance était quelqu’un qui parlait et agissait un peu comme Raphaël. Elle avait aussi laissé Selphy chanter tout ce qu’elle voulait.

« Hmph… Il semble que vous ayez aussi compris l’étendue du cœur de mon seigneur. Il a de véritables ambitions, il a donc une connaissance approfondie des techniques qui peuvent à la fois détruire et apprivoiser les masses ignorantes, » déclara Raphaël en ricanant devant elle.

« De véritables ambitions… Oh, comme, à propos de Mlle Néphy ? Eh bien, vous avez raison. Les voir flirter toute la journée le rend vraiment moins effrayant, » déclara Selphy.

Ce majordome convenait parfaitement à cet Archidémon, en ce sens qu’ils avaient tous les deux agi de manière déconcertante. L’Archidémon était cependant relativement facile à lire et surtout quand il s’agissait de la femme qu’il aimait. La façon dont il courait dans la confusion quand il s’agissait de parler à Néphy ne convenait pas à l’aura de terreur et de majesté qui entourait généralement les Archidémons. Et à ce moment-là, il avait l’air d’un garçon maladroit ordinaire.

Pourtant, il peut transformer un bateau entier en poussière avec un seul coup de poing… En gros, il pourrait pointer la tête de Selphy et l’envoyer dans l’au-delà en plaisantant. Et à cet égard, c’était vraiment un Archidémon. Cependant, si tous les autres Archidémons étaient des gens comme Zagan, le monde aurait probablement été un endroit beaucoup plus paisible.

« Hé ! Faites un peu attention ! » Raphaël avait rugi sur Selphy alors qu’elle se perdait dans ses pensées. Et quand elle leva les yeux, elle vit que le majordome la fixait d’un regard féroce.

« Arght, avez-vous découvert que je voulais un peu en goûter ? » demanda Selphy.

« Vous allez tout gâcher. Enlevez la marmite du feu, » déclara Raphaël.

« Oh, d’accord… Hm, quel goût ça a ? Ce ne serait pas mieux si c’était un peu plus sucré ? » Selphy déclara cela, puis avait immédiatement pris une serviette mouillée et avait retiré le pot du feu. Après avoir versé une partie de la soupe dans un petit plat et l’avoir goûtée, elle avait mis la tête sur le côté. Raphaël avait suivi son exemple et goûta aussi la soupe, mais secoua la tête à la place.

« Non, c’est bien. L’assaisonnement du plat principal est assez fort, il s’accordera donc bien avec le goût de cette soupe. Vous vous êtes admirablement bien débrouillée, » déclara Raphaël.

« Yaaay ! Monsieur Raphaël m’a louée ! » s’exclama Selphy en levant les mains en l’air pour célébrer. Et à ce moment précis, un grand thérianthrope s’était jeté dans la cuisine.

« Je suis désolé de vous déranger. Mes mains sont libres en ce moment, donc y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous aider ? » demanda-t-il.

Ce thérianthrope à la crinière touffue et au visage de lion était Kimaris. Comme Gremory, il était le serviteur de confiance de Zagan. En fait, tous les deux étaient si puissants qu’ils s’étaient disputé la première place parmi les disciples de Zagan. Cependant, malgré cela, il avait été si gentil qu’il était même passé les aider dans la cuisine quand il avait du temps libre.

« En effet. Vous arrivez au bon moment. On a presque fini ici. Prenez assez d’assiettes pour tout le monde, » Raphaël ne perdit pas de temps et avaient immédiatement aboyé ses ordres.

« D’accord, d’accord. Mlle Selphy, ces assiettes doivent être lourdes. Alors, laissez-moi m’en occuper, » déclara Kimaris.

« Merci, Monsieur Kimaris. Monsieur Raphaël a même fait l’éloge de ma soupe aujourd’hui, donc je suis, genre, totalement confiante sur le goût ! » déclara Selphy.

« Alors, j’ai hâte d’y goûter, » déclara Kimaris, puis il pencha la tête sur le côté et demanda. « Que ferons-nous des portions de Sire Zagan et de Foll ? Je crois qu’ils sont sortis en ce moment. »

« Je n’ai pas été informé de l’heure de leur retour, mais nous devrions quand même nous y préparer, » déclara Raphaël.

Kimaris accepta tranquillement les ordres du majordome, mais la curiosité le vainquit.

« … Au fait, s’est-il passé quelque chose aujourd’hui ? Je n’ai pas non plus vu Mlle Gremory, » déclara Kimaris.

« Hm… Je suis certain que mon seigneur vous en aurait informé directement lui-même, mais un petit problème s’est produit. Gremory l’accompagne dans sa chasse à la solution, » déclara Raphaël.

« … Qu’a fait Mlle Gremory cette fois ? » demanda Kimaris en se grattant la tête.

« Ce n’est pas comme si la coupable était forcément Mlle Gremory ! » déclara Selphy.

D’autres sorciers traitaient Gremory comme une grand-mère ennuyeuse, mais Selphy pensait qu’elle était une bonne personne. Elle donnait souvent des bonbons à Selphy et la regardait avec un large sourire. Pourtant, Kimaris, qui était censé être son meilleur ami, avait fait une expression sévère en secouant la tête.

« Non, si ce n’était pas sa faute, Sire Zagan aurait aussi demandé mon aide. Le fait qu’il ne l’ait pas fait doit vouloir dire qu’il ne veut pas que je me sente coupable de l’erreur de Mlle Gremory. Mais je suppose qu’il est aussi possible qu’il n’ait tout simplement pas eu le temps de me le dire, » déclara Kimaris, puis il s’arrêta et ajouta. « Et aussi, Lady Néphy a grondé Mlle Gremory hier. Elle avait l’air plutôt en colère, donc je suis sûr que c’était de sa faute. »

« … Oh, » murmura Selphy. Elle n’avait pas pu réfuter ce dernier point. L’idée même que Néphy se mette en colère semblait impossible, alors il devait y avoir une bonne raison pour que cela arrive.

« Maintenant que j’y pense, Sire Raphaël, avez-vous réussi à interroger Sire Zagan sur la question dont nous avons discuté ? » demanda Kimaris en se tournant soudain vers Raphaël.

« Argh… Non, il a été très occupé, donc je n’ai pas eu le temps, » répondit Raphaël d’une manière extrêmement vague, ce que Selphy trouvait assez étrange.

« Hein ? S’est-il passé quelque chose ? » demanda Selphy.

« Ce n’est rien d’important. Ça n’a rien à voir avec vous, » déclara Raphaël.

« Aww, allez ! N’est-on pas copains de cuisine ? Me laisser dehors, c’est vraiment méchant ! S’il vous plaît, dites-le-moi ! » Selphy avait fait une crise de colère, mais c’était Kimaris qui avait l’air de s’excuser.

« Mes excuses, Sire Raphael. J’aurais dû faire plus attention…, » déclara Kimaris.

« C’est correct. Ce n’est pas vraiment quelque chose qui a besoin d’être caché, » déclara Raphaël, puis se tourna vers Selphy et expliqua. « J’ai fait des rêves étranges dernièrement. Ce sont probablement les souvenirs d’un certain dragon. »

« Par dragon, vous voulez dire quelqu’un comme Foll ? Pourquoi un humain les verrait-il ? » demanda Selphy.

« En raison de certaines circonstances spéciales, j’ai du sang de dragon qui coule en moi… Quoi qu’il en soit, comme les visions sont si fréquentes, j’ai l’impression que ce dragon essaie de me dire quelque chose, » déclara Raphaël.

« Je vois. C’est pourquoi la petite dame est si attachée à vous, Monsieur Raphaël ! » Selphy acquiesça d’un signe de tête, clairement satisfaite de la déduction étrange qu’elle a faite.

« … » Raphaël et Kimaris regardaient Selphy comme s’ils étaient face à un gosse muet.

« Ce ne sont que des rêves. C’est bien de ne pas déranger mon seigneur avec des choses aussi mineures quand il est déjà dans le pétrin, » déclara Raphaël.

« Non, attendez. S’il s’agit de rêves, alors mon amie Lilith est une sorte d’experte, » Selphy déclara ces mots sur un ton inquiet. Elle pensait que Raphaël pourrait s’effondrer s’il portait ce fardeau tout seul.

« Je sais que cela peut paraître impoli, mais les sirènes ne sont-elles pas plus liées à une sorte de sommeil éternel ? » demanda Raphaël.

« Lilith est une succube. Elle peut entrer dans les rêves des gens et leur faire des farces. Parfois, quand je faisais une sieste, elle me faisait voir un rêve où j’étais tuée par des sorciers. Heureusement, quand je me suis réveillée, ma grande sœur me réconfortait ! » déclara Selphy.

« Êtes-vous certaine que vous n’avez pas vu ces rêves après avoir été frappés à la tête… ? » Raphaël avait laissé échapper une voix étonnée, mais il avait fini par céder, avait fait un sourire tendu et avait dit. « Eh bien, si l’occasion se présente, j’accepterais cette offre. »

« Je n’ai pas vraiment l’occasion de rencontrer mes amies de chez moi. Ce serait, genre, totalement gênant de me montrer après tout ce temps ! » Selphy avait expliqué sa situation difficile, ce qui expliquait aussi pourquoi elle était contente que Zagan ne tienne pas compte de la conférence.

« Raphaël ! Cette idiote de Selphy est-elle dans le coin ? »

Selphy entendit un ton un peu familier, mais la voix était celle d’un enfant qu’elle ne connaissait pas. Lorsqu’elle s’était tournée vers la source, elle avait vu un jeune garçon enfoncer pratiquement la porte en entrant dans la cuisine. Il avait l’air d’un héritier d’une famille noble, car il portait une chemise fringante et une veste élégante. Elle avait l’impression qu’il ressemblait à quelqu’un qu’elle connaissait, mais Selphy ne connaissait aucun enfant. Il était tout à fait possible qu’il ait été enlevé par l’un des sorciers.

Un enfant ? S’est-il perdu ou quoi ? Selphy le regarda avec émerveillement, troublée par l’apparition soudaine de l’enfant.

« Hein… ? Monsieur… Zagan… ? » Kimaris avait crié ces mots d’une voix choquée.

« Oh, tu es là aussi, Kimaris ? Parfait. Je te cherchais aussi, » répondit l’enfant d’un ton un peu hautain.

Pourquoi le nom de Zagan était-il sorti de la bouche de Kimaris ? Selphy avait supposé qu’il devait être fatigué après tout son travail. C’était soit ça, soit elle avait mal entendu. Elle ne savait pas qui avait amené ce gamin au château, mais elle avait pitié du fait qu’il était coincé ici. Ainsi, Selphy gonfla sa poitrine alors qu’elle se tenait devant le garçon.

***

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