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Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 5

***

Prologue

« Ahh… Ahh… Ahh… Ahh…, » Nephteros courait à travers la forêt sombre, haletant de l’air. Quelque chose d’inhumain la pourchassait, faisant des bruits fracassants pendant qu’elle courait au niveau du sol. Cela portait une robe qui ressemblait à un vieux chiffon et avait plusieurs jambes et bras qui sortaient en rampant comme une araignée. Elle n’avait pas la moindre idée de ce qu’il voulait, mais c’était clairement une chimère.

« Laisse tomber, Selini Chavliodous ! » Nephteros se retourna et balança son bras droit en disant cela, et une lame de cristal de couleur arc-en-ciel avait surgi depuis le sol. Au bout d’un moment, la lame de cristal avait jailli et avait embroché son poursuivant grotesque sans lui donner une chance de s’échapper. Cependant, Nephteros n’avait pas eu le loisir de se délecter de la victoire. Valorisant le temps qu’elle avait gagné, elle avait commencé à chanter son prochain sort en Célestian.

« “Vous êtes celui qui règne sur la terreur. Accompagné du dieu de la guerre, devenez celui qui apporte la destruction et le chaos,” » incanta-t-elle.

Le poursuivant s’avançait toujours vers Nephteros malgré les cristaux qui sortaient de son corps. Même si des craquements provenant de son corps qui se fendaient résonnaient, la créature ne montrait aucun signe de ralentissement. Et c’était tout à fait logique. Après tout, si c’était un adversaire qui pouvait être vaincu si facilement, alors une haute elfe comme Nephteros ne serait pas obligée d’organiser un combat aussi inesthétique. Nephteros s’était coupé le pouce avec un couteau sans interrompre son chant et avait répandu son sang dans l’air. Lorsqu’elle avait utilisé son sang comme médium, elle avait senti que sa vie était vraiment aspirée et avait perdu la capacité de se tenir droite. Mais même ainsi, Nephteros étendit les deux mains et termina son chant de destruction.

« “Tel est le tribut de la cloche qui écrase l’âme” — Phobos Ichos ! » cria-t-elle.

La zone autour du corps du poursuivant s’était déformée comme s’il était soudainement pris au piège dans une bulle. Et immédiatement après, la déformation avait écrasé le corps du poursuivant, le transformant en une masse de viande éclatante. Après avoir confirmé qu’il s’était finalement arrêté de bouger, Nephteros s’était écrasée sur le sol.

Le mysticisme céleste n’était pas de la sorcellerie. Son incantation était une « prière », pas un chant. Ce n’était qu’en récitant plusieurs versets de la prière rituelle que sa puissance se manifesterait. À l’origine, rien ne pouvait remplacer le chant. Cependant, si elle avait passé autant de temps à le préparer, son poursuivant l’aurait rattrapé. C’est pourquoi Nephteros consacra son sang pour porter le fardeau de la chanson. Le prix d’une telle corruption ne pouvait être payé que par sa propre vie. Parce qu’elle utilisait le mysticisme céleste en succession rapide, son cœur battait si vite qu’il pouvait éclater à tout moment. De plus, sa vision s’était assombrie, lui donnant l’impression qu’elle allait perdre conscience.

Ça fait mal. J’ai la gorge sèche… Je ne peux plus respirer…

Ce n’était pas étonnant. La semaine dernière, elle avait été pourchassée par des chimères, et elle n’avait pas réussi à dormir ni à boire suffisamment d’eau. La plupart des sorciers pouvaient continuer à se battre pendant une journée entière sans être essoufflés. Cependant, il était déraisonnable de le faire pendant une semaine d’affilée, sans sommeil, sans repos et sans nourriture.

Ce n’est pas bon. Je ne supporte pas…

Il n’y avait aucune chance que cet horrible sorcier agisse facilement à ce stade. Elle devait s’éloigner un peu plus avant qu’il ne soit trop tard. Faisant preuve de volonté, Nephteros fouilla les poches à sa taille. Elle avait sorti une flasque en peau de mouton, mais il n’y avait même plus une goutte d’eau à l’intérieur.

« Ah… » s’exclama Nephteros avant qu’elle ne s’effondre, ses cheveux d’argent se répandant sur le sol. Des sifflements avaient commencé à s’échapper de sa gorge, et ses yeux dorés s’étaient fermés. Elle était sur le point de perdre connaissance.

« Allez-vous bien, madame ? Voulez-vous de l’eau ? »

C’était une voix jeune qui ne pouvait être identifiée comme celle d’un garçon ou d’une fille. En un rien de temps, un petit enfant regardait le visage de Nephteros. L’enfant tenait un verre transparent rempli d’eau. Cependant, en regardant leur visage, le corps de Nephteros s’était raidi.

« Maître… Bifrons…, » murmura Nephteros.

Celui qui se tenait là, habillé comme un enfant innocent n’était autre que l’un des treize Archidémons, et le sorcier qui servait aussi comme maître de Nephteros.

« Oh mon Dieu, pourquoi as-tu si peur ? Ahahaha, » déclara Bifrons.

Nephteros essayait de se lever, mais elle ne pouvait pas mettre de force dans son corps, alors elle ne pouvait que se tortiller. Malgré cela, elle avait roulé sur le sol pour s’éloigner de l’Archidémon. Bifrons. De son côté, il riait tout simplement en regardant Nephteros d’une manière charmante.

« Fufufufu, n’es-tu pas mignonne… ? Maintenant, reviens et repose-toi bien, » déclara Bifrons.

Ces paroles étaient à la fois terrifiantes et éhontées, laissant Nephteros prête à vomir.

« … Vous avez… du culot…, » cria Nephteros.

« Franchement, je ne plaisante pas vraiment, tu sais ? Tu es différente de tous ces échecs, je le jure. Tu as développé le mysticisme céleste que je t’ai enseigné, et tu peux même l’utiliser sans la chanson. Mettant de côté l’étendue de ton pouvoir, ta compétence avec le mysticisme céleste dépasse de loin même celui de Néphtelia, » affirma Bifrons, puis il sourit sans même un soupçon de mauvaise intention et il poursuivit. « Alors, dois-je te pardonner de m’avoir défié et de t’être enfuie ? »

C’était la raison pour laquelle Nephteros était poursuivie. Après avoir appris la vérité dans le village caché des elfes, Nephteros décida de fuir Bifrons. Alors, utilisant son bras tremblant pour soutenir son corps, elle le souleva et lui répondit en le regardant fixement.

« Et ? Vous devriez au moins… savoir quelle est ma… réponse… ? » demanda Nephteros.

« Tu es vraiment têtue. Mais il est temps que tu acceptes ça. J’en ai marre de le tenir. Ah, je n’y ai pas mis de drogue bizarre ou quoi que ce soit. C’est juste de l’eau, pour que tu puisses te détendre, » déclara Bifrons.

Ce n’était qu’un jeu pour cet Archidémon. Une belle alouette qui leur permettrait de voir jusqu’où Nephteros pourrait aller, et juste au moment où elle abandonnerait. Il n’avait aucune raison de rendre la chasse moins amusante.

Malheureusement, une seule goutte d’eau était apparue comme un don de Dieu à ce stade, alors Nephteros avait timidement tendu la main et…

« Oups, désolé. Ma main a glissé ! » déclara Bifrons en renversant le verre d’eau sur le sol devant les yeux de Nephteros. Cependant, comme elle était maintenant, c’était très efficace pour l’énerver.

« Ah… ! » s’exclama Nephteros.

Nephteros sursauta lorsqu’elle ouvrit involontairement les yeux et aperçut le rire irritant de Bifrons.

« Hahahahahahaha, désolé. Ce n’était pas fait exprès, promis ! Je vais te chercher un nouveau verre, alors ne fait pas cette tête effrayante, d’accord ? Ahahahahahaha, » déclara Bifrons.

Ce satané diable… pensa Nephteros en le regardant fixement dans une démonstration minimale de résistance. Bifrons, cependant, avait continué comme si son comportement était assez amusant.

« Hey maintenant. Ne pourrais-tu pas faire une tête aussi effrayante ? Je te trouve vraiment mignonne. C’est pourquoi je n’ai pas directement levé la main contre toi… Mais je ne te sauverai pas non plus…, » Bifrons s’était retourné en disant ça. Et puis, la chimère qui aurait dû être transformée en morceau de viande s’était remise à se tortiller.

Impossible, ça ne peut pas être…

Nephteros avait été choquée. Le mysticisme céleste qu’elle avait utilisé était l’arme la plus puissante de son arsenal. Son pouvoir destructeur s’était peut-être dégradé parce qu’elle avait raccourci la chanson, mais elle n’avait pas de carte plus forte à jouer. En d’autres termes, elle n’avait aucun moyen de tuer cette chimère.

« Cet “enfant” est ton adversaire. Eh bien, sans aucune capacité de réfléchir, ce n’est pas mignon du tout, mais il possède au moins l’immortalité. Je veux dire, j’ai planté des fragments du Seigneur Démon de Boue que j’ai ramassé de l’incident la dernière fois, donc bien sûr c’est aussi puissant ! » déclara Bifrons.

Nephteros avait senti une vague de terreur la submerger lorsqu’elle entendit les paroles de Bifrons. Le Seigneur Démon de Boue dont parlait Bifrons était celui qui utilisait Nephteros comme noyau pour se manifester. Après avoir été avalée par cette boue répugnante, elle avait suffoqué, et tout ce qui descendait à l’intérieur de son corps avait été tourmenté. À l’époque, elle avait même ressenti la douleur de fondre malgré le fait d’être vivante. Ce n’était pas quelque chose qu’elle pouvait si facilement oublier. Ainsi, Nephteros tourna le dos aux deux monstres, et rampa sur le sol pour s’enfuir.

« Ahahahahaa, c’est vrai. Ça fera l’affaire. Reviens avant de te faire tuer, d’accord ? » déclara Bifrons.

Où puis-je aller… ? Nephteros avançait en se couvrant les oreilles pour tenter d’étouffer le rire maniaque de Bifrons.

En un rien de temps, le soleil s’était couché et le chemin devant elle était devenu si sombre qu’on aurait dit qu’il était relié au monde souterrain.

***

Chapitre 1 : Il semble que deux personnes amoureuses sortent ensemble, mais que faites-vous d’elles ?

Partie 1

« … Je vois. C’est un dilemme, n’est-ce pas ? » L’Archidémon Zagan fit entendre une voix amère alors qu’il était assis au sommet de son trône dans son château. Ce jour-là, son visage avait l’air si sombre qu’un enfant qui passait dans la rue éclatait en larmes. Cependant, contrairement à sa voix troublée, ses yeux avaient un sens subtil de douceur en eux. Au premier coup d’œil, il semblait simplement de mauvaise humeur, mais c’était en fait une expression douce qui embrouillait les habitants de son château. Ils avaient tous fait des remarques du genre : « Récemment, l’Archidémon affiche souvent un sourire. » La vue était impensable il y a quelques jours à peine, il n’était donc pas étonnant qu’ils soient tous confus. En plus, ce n’était pas le seul changement. Ses cheveux désordonnés avaient été égalisés et attachés à l’arrière, et il y avait des signes visibles qu’il avait au moins fait l’effort de les peigner. Grâce aux récentes réparations effectuées sur son manteau, il était comme neuf. Pour une raison ou une autre, il avait l’air de faire plus attention à son apparence.

De plus, il n’y avait aucun déchet dans le château, et même les tapis et les rideaux étaient parfaitement redressés. L’endroit était si propre qu’on pouvait le confondre avec le palais d’un roi. Personne ne croira que c’était le château presque inhabité d’il y a quelques mois à peine. Cependant, l’aspect le plus effrayant était que toutes les réparations avaient été faites personnellement par Zagan. Si quelqu’un comme son ami indésirable Barbatos avait appris ce fait, il aurait sûrement supposé que la fin du monde était imminente.

Zagan, qui se comportait si bizarrement ces derniers temps, s’était assis et soupira avec apathie. La cause de tous les changements majeurs et de sa détresse était une seule et même chose.

Que suis-je censé faire de Néphy maintenant que c’est mon amuseuse… ? pensa Zagan. Il avait acheté la fille comme esclave et avait commencé à vivre sous le même toit qu’elle il y a à peine quatre mois. Depuis, il avait gagné une fille adoptive, Foll, et était même allé saluer la mère de Néphy, mais Zagan et Néphy n’avaient pu que récemment confirmer leur amour l’un pour l’autre.

Néphy n’avait pas non plus semblé très calme quant à la situation. Quand leurs yeux se rencontraient de temps en temps, ils finissaient toujours par détourner leur regard. Il avait presque l’impression que le fait d’avouer faisait grandir la distance entre eux.

Je ne peux pas laisser ça continuer ! Zagan savait que c’était mal, c’est pourquoi il pensait qu’il devait faire quelque chose d’intime avec elle. Cependant, il n’avait aucune idée de ce qu’il fallait faire.

« En plus… »

La conscience de Zagan avait été attirée vers sa poche de poitrine alors qu’il prononçait ce mot sans le vouloir. Il avait un pendentif en mithril à l’intérieur. C’était quelque chose qui avait été laissé dans le village elfique caché comme preuve du lien de Néphy avec sa seule parente de sang, et aussi quelque chose qui lui avait été volé des mains quand elle était bébé.

Je veux le donner à Néphy…, Zagan ne se souciait pas vraiment de savoir s’il y avait un sens à avoir des preuves de sa famille maintenant. Il pensait juste que Néphy était la seule qui méritait de le porter parce que celle qui l’avait laissé pour Néphy l’aimait. C’est pourquoi il voulait le rendre à Néphy, mais c’était un objet si important qu’il avait du mal à trouver le bon moment pour le faire. Il croyait qu’il y avait un bon moment et un bon endroit pour le rendre, mais il avait du mal à savoir quand et où c’était. Et après y avoir réfléchi pendant longtemps, la conclusion à laquelle Zagan était parvenu était…

Puisque c’est si important, je devrais le remettre juste après qu’on ait fait quelque chose que seuls les amoureux font ! Si possible, il voulait le remettre avant qu’elle ne rencontre sa mère, l’Archidémon Orias. Zagan croyait qu’Orias en serait probablement heureuse aussi, car cela ferait que Néphy penserait à son parent et préparerait son cœur à leur rencontre. Cependant, Zagan s’était déjà préparé pour le séjour d’Orias dans son château, et il lui avait même conseillé de ne pas le faire attendre. En d’autres termes, il n’avait pas beaucoup de temps à perdre.

Arg, merde. Je n’aurais pas dû dire à Orias de se dépêcher !

Cependant, c’était aussi quelque chose que Zagan avait lui-même décidé, donc il n’avait que lui-même à blâmer. D’ailleurs, le vrai problème était qu’il n’avait aucune idée de la façon dont les couples passaient leur temps ensemble.

Se tenir la main… c’est normal, non ? Zagan se souvenait qu’ils s’unissaient naturellement lorsqu’ils visitaient la ville ensemble. Il y avait des moments où Zagan lui tenait la main, et des moments où Néphy tenait avec amour le petit doigt de Zagan. Cependant, chaque fois qu’elle montrait des signes, Zagan avait l’impression de s’évanouir en raison de l’embarras. Pourtant, puisqu’ils étaient maintenant officiellement dans une relation, n’aurait-il pas été bon d’aller un peu plus loin ?

Par exemple… nous pourrions partager une étreinte proche ou quelque chose comme ça !

Non, c’était vraiment trop audacieux. Il avait déjà enlacé Néphy auparavant, mais cela avait été fait à des moments où il essayait de la distraire de ses angoisses, ou alors quand il sauvait Néphy au moment où elle avait été enlevée. S’il lui disait de l’enlacer quand il ne se passe rien, ne s’éloignerait-elle pas de lui ?

Ce n’est pas bon, je ne comprends pas.

Bien sûr, mis à part le fait qu’il était en bonne santé ou non, Zagan était encore un jeune homme. Il voulait essayer d’embrasser ses douces lèvres. Il voulait essayer de caresser ses seins mous. Il voulait essayer de jouer avec ses oreilles pointues… Bien que, maintenant qu’il y avait pensé, il avait déjà fait ce dernier quelques fois déjà… En tout cas, il avait une montagne de désirs, y compris son désir qu’elle lui parle avec désinvolture pour une fois.

Mais comment puis-je faire en sorte que tout cela se produise ? S’il avait soudainement fait de telles demandes, Zagan serait incapable de réfréner ses sentiments de culpabilité, et il ne connaissait pas d’autre moyen de faire avancer les choses comme il le souhaitait.

Je devrais peut-être demander conseil à quelqu’un…, actuellement, il y avait près de trente personnes vivant dans le château de Zagan, y compris les domestiques. Cependant, la grande majorité d’entre eux étaient des sorciers. Ils étaient tous des individus qui plaçaient la sorcellerie avant tout le reste dans leur vie. Il n’y avait probablement pas de groupe de personnes plus inaptes à qui poser des questions sur l’amour.

Sa fille, Foll, était encore jeune et ne semblait pas avoir d’expérience romantique. Et franchement, ce fait était une bénédiction pour Zagan qui aurait assassiné tout homme qui l’aurait approchée. Il y avait aussi l’ex-archange Raphaël qui était un homme qui était une masse de malentendus et de préjugés. À part eux, il y avait aussi la sirène, Selphy, qui est récemment devenue servante au château, mais elle était beaucoup trop bavarde pour lui confier ses secrets.

Dans ce cas, il pourrait essayer de demander à quelqu’un à l’extérieur du château. Il y avait la jeune fille de l’Épée Sacrée, la seule femme parmi les archanges, Chastille, qui lui donnerait probablement la réponse la plus appropriée.

En fait, ce serait plutôt cruel…, la personne en question semblait essayer de le cacher, mais il semblait qu’elle avait des sentiments pour Zagan. Bien qu’elle ne semblait pas avoir l’intention de lui imposer ses sentiments, il ne pensait pas que c’était vraiment quelque chose dont il fallait s’inquiéter. Cependant, tant qu’il connaissait ses sentiments, il serait bien trop cruel de la consulter sur sa vie amoureuse avec Néphy. Et donc, il n’avait personne d’autre vers qui se tourner. C’est pourquoi Zagan faisait une expression troublée en poussant un soupir. Il se peut qu’il n’ait pas vraiment eu besoin de changer son comportement. C’était juste qu’il voulait remonter le moral de Néphy par tous les moyens possible. Et c’était parce que…

« Euh… Maître Zagan. »

Alors qu’il leva son visage, Zagan aperçut une belle fille vêtue d’une tenue de bonne à l’entrée de la salle du trône. Ses cheveux, qui descendaient jusqu’à sa taille, étaient blancs comme neige, ses oreilles pointues tremblaient d’embarras et ses yeux étaient d’un azur profond comme un lac clair. La jeune fille était une haute elfe, ce qui était une espèce rare chez les elfes. Et comme d’habitude, elle avait un collier à l’air grossier autour du cou.

Il croyait que le regard pratiquement sans expression de son visage semblait terriblement doux, facile à comprendre et encore plus charmant qu’avant. Et, au moment où Zagan avait regardé cette fille dans les yeux, tout son visage était devenu rouge en un instant et elle avait détourné son regard. Zagan faisait probablement exactement la même expression, alors il avait laissé son regard errer dans l’air pendant un moment. Finalement, il s’était mis à bouger comme s’il était incapable de se calmer lorsqu’il l’avait appelée.

« Qu’y a-t-il, Néphy ? S’est-il passé quelque chose ? » demanda Zagan en attendant la réaction de Néphy. Quant à Néphy, elle déplaça ses doigts minces jusqu’aux lèvres comme si elle les mordait avant d’ouvrir timidement la bouche pour parler.

« Non, ce n’est pas comme si quelque chose s’était passé. Il se trouve que j’avais un peu de temps libre, alors j’ai…, » répondit Néphy.

Alors tu voulais juste voir mon visage !? Est-ce que c’est ça !? Zagan avait l’impression d’avoir été frappé par la foudre. D’une manière ou d’une autre, Néphy avait réalisé ses désirs les plus profonds sans même y penser, ce qui enflamma son cœur.

« Euh, aussi…, » Néphy murmura timidement.

« Aussi ? » demanda Zagan.

Avait-elle quelque chose qu’elle voulait ? Ou peut-être voulait-elle discuter ? Ou peut-être souhaitait-elle qu’il parle en réponse à ses paroles ? Le cœur de Zagan palpita en raison de la tension et des attentes de ce qui allait arriver. Au bout d’un moment, Néphy ferma les yeux comme si elle rassemblait son courage pour enfin continuer.

« Je voulais juste… vous appeler par votre nom, Maître Zagan, » déclara Néphy.

Pourquoi es-tu si mignonne !? Zagan avait envie de tomber quand il avait entendu sa réponse adorable.

En levant les yeux, Zagan s’était rendu compte que Néphy faisait de son mieux pour rassembler son courage malgré son anxiété. Elle s’inquiétait probablement de la réaction de Zagan. Alors, après y avoir réfléchi, Zagan lui fit signe de faire signe à Néphy.

« Écoute-moi, Néphy. Ne reste pas dans un endroit comme ça. Approche-toi de moi, » déclara Zagan.

« Oui, » répondit Néphy, semblant soulagé par ses paroles, et s’approcha de Zagan à un rythme rapide. Il se peut qu’elle attende aussi de voir la réaction de Zagan. Néphy était une fille docile, alors Zagan sentait qu’il devait être celui qui la poussait dans ces situations. Alors que Néphy se précipitait, agitée et incapable de décider où se tenir, Zagan s’éclaircit la gorge et l’appela à nouveau.

« Néphy, » déclara Zagan.

« Oui, » répondit-elle.

« Veux-tu te mettre à genoux ici ? » dit Zagan. Puis, il s’était creusé la cervelle à cause de ses paroles insensées.

À genoux !? Sérieusement !? N’est-ce pas extrêmement indécent ?

Les yeux de Néphy s’élancèrent dans la confusion, mais il ne ressentait pas du tout qu’elle allait le rejeter. Au contraire, elle s’était timidement agenouillée sur place.

« Comme ceci… ? » demanda Néphy.

C’était normal pour Zagan de faire des demandes étranges, mais c’était la première fois que Néphy se sentait bizarre, alors sa voix tremblait quand elle avait répondu. Zagan, pour sa part, était tourmenté par son sentiment de culpabilité, mais quand même, il avait fait un signe de tête pompeux.

« Hmm. Maintenant, tu peux tendre les mains, » déclara Zagan.

« Euh… ? Comme ceci… ? Ah ! » déclara Néphy.

Zagan avait saisi les mains de Néphy alors qu’elle les tenait et la tirait vers lui pour l’enlacer. Néphy avait perdu sa posture et s’était effondrée sur les genoux de Zagan, les deux bras toujours tendus.

« Hein… ? Quoi ? » Néphy avait fini par enlacer les genoux de Zagan, et avait fait sortir quelques mots déconcertés. Ses seins étaient plaqués sur lui, ce qui avait permis à Zagan de sentir directement son cœur battre comme un marteau. En ressentant une telle sensation de réconfort inattendue, Zagan était prêt à s’évanouir. Il aimait la situation, mais ce n’était pas son intention initiale, alors Zagan avait enduré son excitation et avait commencé à caresser la tête de Néphy. Et alors qu’il l’avait fait, Néphy avait progressivement relâché la force dans ses épaules, lui confiant son corps.

Je suppose que ça marche. S’asseoir sur mes genoux ne serait pas différent d’avant, après tout ! Est-ce que cela compterait comme une variante de l’oreiller à genoux ? Le fait d’être enlacé de cette manière avait fait penser à Zagan qu’il la réconfortait peut-être, mais il n’était pas sûr de lui. Comme chaque fois, il pensait qu’il faisait les choses de travers, c’est pourquoi il interrogeait Néphy en silence.

« Alors, qu’est-ce que tu dis de ça ? » demanda Zagan.

 

 

« Euh, c’est vraiment… embarrassant, » déclara Néphy.

Je sais, n’est-ce pas !? Zagan était angoissé par son échec, mais Néphy l’avait regardé de façon inattendue sans montrer aucun signe de dégoût. En fait, son expression semblait carrément heureuse.

« Mais… ça met aussi mon cœur à l’aise, » déclara Néphy.

« C’est… c’est vrai ? » demanda Zagan.

Zagan était prêt à endurer n’importe quelle honte si cela signifiait qu’il pouvait entrevoir le visage heureux de Néphy. Après un moment d’assise comme ça, Néphy s’était mise à rire comme si elle était chatouilleuse.

« J’aimerais que vous essayiez ceci, Maître Zagan, » déclara Néphy.

Par essayer ça, elle veut dire que je peux enlacer ses genoux !? Zagan n’avait jamais pensé qu’elle lui rendrait la pareille, alors il l’avait regardée sous le choc. C’était des paroles terrifiantes et attrayantes qui donnaient envie d’amorcer l’acte immédiatement, mais il avait enduré cette envie et s’était agrippé à son accoudoir.

« Je vois… C’est une bonne suggestion… mais il n’y a pas besoin de se presser. En ce moment, c’est moi qui te gâte. Tu peux rester comme ça encore un peu, » déclara Zagan.

« … Maître Zagan, vous êtes après tout vraiment un peu méchant…, » les joues de Néphy étaient devenues assez rouges pour qu’on puisse dire qu’un vent chaud soufflerait en disant cela, mais cela n’avait pas empêché les joues de Zagan d’en faire autant. Elle avait l’air un peu malheureuse, par les oreilles tremblant joyeusement d’un frémissement, révélant ses vrais sentiments. Et après cela, Néphy leva les yeux comme si elle vérifiait l’expression de Zagan pour une raison inconnue.

« Maître Zagan, » déclara Néphy.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Zagan.

« Vous avez remarqué… n’est-ce pas ? » demanda Néphy. Sa voix semblait tendue, ne montrant même pas un soupçon du bonheur d’il y a quelques instants.

« Nephteros… a joué avec toi tout un tas de fois, non ? » répondit Zagan en haussant les épaules. C’était la principale raison pour laquelle Zagan essayait de trouver comment remonter le moral de Néphy. Nephteros n’était pas revenue du village des elfes caché avec Zagan et les autres, et on ne savait pas où elle se trouvait actuellement.

Ils n’avaient pas pu la retrouver après que Zagan et Néphy se soient transmis leurs sentiments. Le mysticisme de Néphy et le sens de l’odorat de Kimaris ne pouvaient retracer ses pas, et pensant qu’elle n’était nulle part dans le voisinage immédiat, ils avaient fini par retourner au château. C’était quelqu’un qui s’était d’abord approché d’eux comme une ennemie, mais quand Néphy avait été maudite dans le village elfique caché et s’était transformée en enfant, Nephteros avait passé beaucoup de temps avec elle. Il semblait que ces souvenirs restaient dans Néphy, même s’ils n’étaient pas parfaitement clairs. C’est pourquoi, même si Néphy semblait réagir joyeusement, elle ne pouvait s’empêcher de s’inquiéter pour Nephteros. Et honnêtement, Zagan comprenait ces sentiments.

« Je ne sais pas ce qui s’est passé, mais elle a besoin de beaucoup d’attention, » déclara Zagan.

Néphy ne lui répondit pas tout de suite, ses lèvres tremblant comme si elle était pleine d’inquiétude.

« Est-ce vraiment bien… pour moi d’être la seule à être aussi heureuse ? » demanda Néphy.

« Pourquoi ça ne le serait pas ? » Zagan inclina avec curiosité la tête sur le côté lorsqu’il répondit, ce qui fit acquiescer Néphy d’un air triste.

« Je me sens comme… Nephteros souffre encore. Je ne sais pas pourquoi, mais j’ai l’impression que ses sentiments me sont transmis de temps en temps…, » déclara Néphy.

« C’est une haute elfe comme toi. Il se peut qu’il y ait une sorte de lien entre vous deux en raison de ce fait, » répondit Zagan lorsqu’il commença à lui caresser les cheveux plus doucement.

« Hein… ? Maître Zagan ? » dit Néphy en l’interrogeant. C’était une fille intelligente, donc elle n’avait certainement pas manqué le fait que le ton de Zagan laissait entendre qu’il essayait d’esquiver le sujet.

C’est facile de deviner ce que ce foutu Bifrons a fait à Nephteros…, Zagan et l’Archidémon qu’il avait rencontré l’autre jour, Orias, étaient des exceptions chez les Archidémons. Zagan avait prévu de tuer tous les Archidémons dès le début, et Orias était un hérétique qui avait fini par obtenir l’Emblème de l’Archidémon par erreur. Sans eux, tous les Archidémons seraient répugnants, méchants et terrifiants. Ils traitaient les autres comme de simples ressources à utiliser dans leurs expériences.

Bifrons, en particulier, était un lunatique complet, mais il était très probablement proche de la norme chez les Archidémons. Si de telles personnes découvraient des créatures rares comme les hauts elfes, elles dépasseraient facilement les scénarios les plus odieux que Zagan pourrait imaginer. C’est précisément pour cela qu’il pouvait dire ce que Bifrons était le plus susceptible de faire.

« Ce n’est pas comme si je ne comprenais pas. Honnêtement, je ressens aussi le désir de la sauver. Cependant, son bonheur ne me concerne pas, » déclara Zagan comme s’il abandonnait Nephteros, puis tapota Néphy sur la tête.

« C’est pourquoi tu dois aller lui apprendre ce qu’est le vrai bonheur, Néphy. Elle est difficile à satisfaire, mais pas si têtue que ça, hein ? » déclara Zagan.

« Oui. Je ferai de mon mieux, » répondit Néphy, alors son expression s’était enfin éclaircie grâce à la déclaration de Zagan.

« C’est ça le bon esprit à avoir, » répondit Zagan en riant, ce qui fit descendre Néphy de ses genoux.

« Au fait, Maître Zagan. Il est temps de changer, » déclara Néphy.

Zagan voulait rester comme ils étaient juste un peu plus longtemps, mais il avait déjà assez apprécié la situation. De plus, il s’intéressait beaucoup à la sensation d’enlacer les genoux de Néphy. C’est ainsi qu’il lui céda le trône avec une légère réticence, lorsque, dans un virage inhabituel, Néphy lui fit un sourire audacieux.

« Bien sûr, Maître Zagan, » déclara Néphy.

« Euh…, » gémit Zagan.

Maintenant que c’est mon tour, c’est un peu embarrassant…

Cependant, sentant qu’il serait plus gênant de faire attendre Néphy, Zagan lui confia timidement son corps sur les genoux de Néphy. Un doux parfum l’enveloppa. Elle était douce, chaleureuse, et bien qu’il soit gêné, il y avait un sentiment de tranquillité qui se répandait en lui et auquel il ne pouvait s’opposer. Tandis que Zagan poussait involontairement un soupir, Néphy l’enlaça étroitement. Et comme on pouvait s’y attendre, même Zagan avait été laissé dans le désarroi par la sensation de ses seins soudainement pressés contre sa tête.

« N-Néphy… ? » demanda Zagan.

« S’il vous plaît, restez tranquille, Maître Zagan, » déclara Néphy.

Néphy avait soudain sorti une petite baguette en bois et lui chuchota cela d’une manière trop sérieuse. Le bout du bâton était courbé comme une cuillère, ce qui donnait l’impression d’être un cure-oreille.

« En échange de ce que vous venez de faire, laissez-moi vous nettoyer les oreilles, » déclara Néphy.

Néphy avait commencé à nettoyer les oreilles de Zagan de tout son cœur. Il ne savait pas si c’était une punition ou une récompense, mais il était tout de même heureux.

***

Partie 2

« Lady Chastille, et si on faisait une petite pause ? »

Les trois chevaliers qui lui servaient de subordonnés posèrent une tasse de thé sur le bureau de Chastille en lui suggérant cela, face à quoi elle répondit avec un sourire fatigué. Ses cheveux roux étaient attachés sur le côté comme toujours, mais des ombres claires s’étalaient autour de ses yeux écarlates. Puisqu’elle remplissait ses fonctions au bureau, elle ne portait pas d’Armure Sacrée, mais plutôt des vêtements d’un bleu indigo. Son sourire éclatant lui avait donné un air digne, et avait même semblé semblable à un lis fleurissant seul dans une terre désolée.

C’était vraiment vaillant, et elle portait en elle un air de noblesse. Mais c’était tout à fait naturel, car elle était la fille d’une famille noble déchue. De plus, en tant que l’un des Archanges, elle détenait également le titre de prélat. En vérité, elle était la fille talentueuse d’une famille respectable, mais quand il s’agissait de sa vie privée, c’était une pleurnicheuse qui ne connaissait aucune retenue.

« Je vous remercie. J’aurai bientôt fini, donc ne vous inquiétez pas. D’ailleurs, partir en permission de mon plein gré était la cause première de tout cela, » répondit Chastille. Les Chevaliers Angéliques étaient des soldats chargés de combattre les sorciers et de protéger la population. De ce fait, c’était une coutume pour Archange d’assumer également les fonctions de prélat. Un cardinal avait été à la tête de cette ville pendant de nombreuses années, mais il y a deux mois à peine, il était décédé. Par conséquent, bien qu’il s’agisse d’une exception, Chastille était dans une position où elle avait servi comme chef de l’église dans cette région. Et il y a quelques jours à peine, elle avait été prise dans un incident et avait laissé son siège vacant pendant trois jours sans préavis. C’est pourquoi elle était maintenant submergée par le travail qui s’était accumulé pendant son absence.

Les trois chevaliers grimacèrent comme s’ils trouvaient cette scène déchirante.

« Si seulement nous pouvions vous aider, Lady Chastille. »

« Vous trois, vous en avez fait plus qu’assez. N’avez-vous pas déjà fait en sorte que je n’ai plus qu’à signer ces documents ? » demanda Chastille.

Cela dit, même le simple fait de parcourir le contenu et de le signer prendrait plus de deux jours, puisqu’il y en avait plusieurs centaines. Et réalisant cela, Chastille prit la tasse de thé remplie d’une tisane à la main et commença sa pause.

Ils s’occupent vraiment de mes besoins. Ça fait deux… non, trois mois maintenant, non ?

Il y avait eu une tentative contre la vie de Chastille après que des rumeurs selon lesquelles elle travaillait avec l’Archidémon Zagan se soient répandues. À cette époque, une tasse de thé, comme celle qu’elle tenait, l’avait conduite au bord de la mort. Les trois chevaliers le savaient aussi, et c’était probablement la raison pour laquelle ils lui avaient servi une tasse de tisane qu’elle ne buvait plus normalement. Et après qu’elle eut porté sans bruit la coupe sur ses lèvres, Chastille poussa un soupir de soulagement.

« Délicieux. Je sens ma fatigue se dissiper, » déclara Chastille.

« Il n’y a pas de plus grand éloge que celui-là. »

Les hommes étouffants souriaient comme s’ils regardaient leur fille bien-aimée. Chastille regarda alors l’horloge accrochée au mur, remarquant qu’il était déjà midi.

« Il est déjà si tard… ? Hm ? Maintenant que j’y pense, un nouveau prêtre n’était-il pas censé arriver aujourd’hui ? » demanda Chastille.

C’était une situation grave pour un Archange de porter le fardeau de toutes les affaires de l’Église, mais malheureusement, les leaders au-dessus du niveau des archevêques n’étaient pas quelque chose qui pouvait être transféré si facilement. C’est pourquoi un prêtre devait être envoyé comme assistant pour le moment, mais il ne s’était pas encore présenté. Les trois chevaliers avaient poussé un gémissement aggravé en s’en rendant compte.

« Pour qu’ils soient si en retard le jour même de sa nomination… N’ont-ils pas l’intention d’envoyer du personnel compétent ? »

« Allons, ne soyez pas si en colère. Il s’est peut-être perdu. C’est sa première visite dans cette ville, après tout, » déclara Chastille.

Se perdre était quelque chose qui arrivait souvent à Chastille dans sa vie privée, alors elle ne pouvait pas vraiment s’énerver à ce sujet, c’est pourquoi elle avait essayé de dévier et de changer de sujet.

« Plus important encore, je ne sais rien sur le prêtre qui se joindra à nous. Vous savez qui c’est ? » demanda Chastille.

Ces derniers jours, elle s’était débattue avec une montagne de paperasse et elle n’avait donc pas eu le loisir de vérifier. Cependant, le fait de ne même pas regarder le profil de son nouveau subordonné n’était-il pas encore un échec de sa part.

Les trois chevaliers avaient fait une expression compliquée en entendant sa question. Tandis qu’elle inclinait la tête sur le côté, l’un d’eux avait sorti un document.

« C’est un thérianthrope de Liucaon, » déclara l’homme.

« Par Liucaon… vous voulez dire le pays insulaire de l’autre côté de la mer orientale, exact ? Je croyais qu’ils avaient une religion différente dans cette région…, » Chastille plissa ses sourcils face à la réponse inattendue.

De nos jours, tout le continent était imprégné de la religion de l’Église, mais il y avait autrefois d’innombrables religions, et on disait que les luttes entre les religions devinrent vraiment si importantes qu’elles se transformèrent en véritables guerres. Au fil du temps, ils avaient tous fusionné pour vaincre leur ennemi commun, les sorciers.

Liucaon était une nation insulaire de l’autre côté de la mer, de sorte que les autres religions y demeuraient nettement plus prononcées. De plus, les peuples du continent étaient pleinement conscients qu’ils n’acceptaient pas vraiment les autres religions.

Il y avait un nombre incalculable de pays sur le continent, mais comme les frontières étaient terrestres, la véritable frontière entre les pays était quelque peu vague. C’était l’une des raisons pour lesquelles l’Église détenait plus de pouvoir que les rois. Cependant, Liucaon étant un pays isolé par la mer, ses frontières étaient clairement définies. En outre, c’était une politique nationale pour eux de fermer leurs frontières, de sorte que leur interaction avec le continent était faible.

De plus, ce pays n’est pas vraiment notre ennemi ou allié…, une mystérieuse nation insulaire dont la culture diffère de celle du continent… Oui, c’était bien Liucaon. Et le fait que son nouveau subordonné était de là inquiétait Chastille. Pourtant, pour une raison inconnue, les trois chevaliers lui avaient renvoyé un rire tendre.

« Vous êtes bien informée, comme on s’y attendait, Lady Chastille. Cependant, la religion au Liucaon est polythéiste, et il semble que leur façon d’y penser est que le dieu de notre Église est l’un des leurs, » déclara l’un d’eux.

« C’est donc une idéologie assez souple. Ça m’intéresse beaucoup maintenant…, » déclara Chastille.

Le dieu unique vénéré par l’Église était la seule existence absolue dans le monde pour eux. Après tout, il était beaucoup plus commode pour un dieu unique de déclarer que tous les sorciers étaient « mauvais ». Cependant, malgré sa position d’archange, Chastille ne considérait pas les enseignements de l’Église comme absolus. Si on l’accusait de ne pas être assez pieuse, elle ne pouvait pas se défendre, mais malheureusement les enseignements de l’Église avaient fait en sorte que les croyants avaient abandonné beaucoup de monde. Chastille estimait qu’il était de son devoir, en tant qu’élue par une Épée Sacrée, de faire tout ce qui était en son pouvoir pour sauver une personne de plus. C’est précisément pour cela qu’elle était devenue à la tête de la Faction d’unification au sein de l’Église.

Réfléchissant à ces pensées, Chastille regarda les trois chevaliers, qui avaient des expressions amères. Confuse, elle les regarda fixement jusqu’à ce qu’ils commencent finalement à parler comme s’ils se résignaient à leur sort.

« Il semble que ce prêtre soit un Quatre Oreilles, » déclara l’un d’eux.

« Quatre Oreilles… ? » demanda Chastille.

Même s’ils étaient tous étiquetés thérianthropes, il y avait beaucoup d’espèces qui divisaient leur race. Les plus communs d’entre eux étaient le canus en forme de chien ou le lycan en forme de loup. L’amie de Chastille, Manuela, était une avienne. Et le Kimaris subordonné de Zagan était un léonin, qui faisait partie des espèces les plus rares en voie d’extinction. Cependant, même s’ils possédaient des visages fantastiques, il était normal pour eux de ne posséder que deux oreilles. Mais de temps en temps, il y avait ceux qui étaient nés avec les oreilles d’un humain et d’une bête. Même maintenant, il était profondément enraciné dans le peuple que de tels êtres étaient maudits.

Je vois… C’est pourquoi leur attitude envers le prêtre nouvellement nommé a été si médiocre… 

Il y avait des gens qui faisaient de la discrimination contre des races autres que les humains. Naturellement, il y avait des croyants des autres races, donc ils n’étaient pas injustement persécutés, mais quand il s’agissait de la nomination des postes au sein de l’Église, on donnait aux humains la responsabilité d’être prêtres, évêques, et ainsi de suite. Chastille elle-même n’avait jamais entendu parler de non-humains détenant un titre au-delà du prêtre.

« Arrêtez de parler comme ça. Pensez-y de cette façon, le fait qu’ils aient grimpé jusqu’à la position de prêtre en dépit de cela montre à quel point il a fait des efforts, n’est-ce pas ? » dit Chastille en regardant les trois chevaliers.

« Pardonnez notre manque de courtoisie ! »

Les trois chevaliers s’étaient redressés d’un coup sec et s’étaient inclinés. Ils étaient tous plutôt obstinés et têtus, mais ils n’étaient certainement pas le genre de personnes qui ne pouvaient accepter le changement. Leurs visages regardaient pour dire que leurs yeux avaient été ouverts, laissant Chastille avec l’impression que même si le prêtre venait, ils ne seraient pas accueillis avec dégoût.

Pourtant, même ces trois chevaliers réagissent comme ça, hein ? J’ai le sentiment que ça va devenir gênant… Chastille ne pouvait pas dire grand-chose, n’ayant pas rencontré la personne en question, mais il n’est pas difficile d’imaginer les autres Chevaliers Angéliques et prêtres ayant la même réaction.

Et bien, ce serait au moins bien de ne pas avoir tous ces boulots qui s’entassent.

Malheureusement, comme pour lui refuser ce souhait, le prêtre nouvellement nommé ne s’était jamais présenté.

***

Partie 3

Cette nuit-là, après s’être séparé de sa bien-aimée, Zagan se rendit aux archives du château pour feuilleter quelques vieux livres. C’était des documents qu’il avait ramenés de la ville natale de Néphy, le village des elfes cachés, des documents qui semblent s’être étendus sur plus de mille ans. Les livres dans les archives déjà exiguës s’empilaient maintenant comme des montagnes.

Ce que Zagan voulait faire le plus, c’était d’essayer quelque chose qu’un couple normal ferait avec Néphy, mais son but initial était de détruire tous ses ennemis. Il devait le faire pour garantir à Néphy et Foll une vie paisible et insouciante. Et il y avait actuellement de multiples ennemis qui s’opposaient à cet objectif. D’abord les douze autres Archidémons… bien que la mère de Néphy, Orias, ne figure plus sur sa liste. Viennent ensuite les « démons » transmis dans les légendes. On disait qu’ils avaient déjà quitté ce monde, mais Zagan les avait déjà affrontés à plusieurs reprises. Il semblait aussi que l’Emblème de l’Archidémon avait un lien avec le Seigneur Démon qui les avait autrefois menés. Tant que Zagan était un Archidémon, il était sûrement voué à s’opposer à eux, et c’est pourquoi il avait besoin d’un moyen de s’opposer à eux. Le troisième ennemi était l’Église… mais pour l’instant, ils n’étaient pas vraiment une menace. Il avait aussi gagné une alliée en eux avec Chastille, ils n’étaient donc pas un adversaire qu’il fallait éliminer tout de suite. Mais il ne pouvait pas non plus les prendre à la légère.

Et ainsi, il lui fallait encore plus de pouvoir. Et alors que Zagan continuait à feuilleter les livres, sa main s’arrêta sur place. Les notes avaient été écrites avec des lettres elfiques, et parmi elles, il y avait des lettres encore plus particulières… À savoir, des portions écrites en Célestian. Zagan n’était toujours pas capable de tout lire, mais il y avait quelques mots reconnaissables parmi eux.

« Métatron... Azraël… Est-ce une liste d’Épées Sacrées ? » demanda Zagan.

Il y avait une très forte probabilité que de hauts elfes aient créé les Épées Sacrées. Il s’attendait à trouver de l’information à leur sujet dans ces documents, mais il ne s’attendait jamais à ce qu’elles soient rendues publiques. Il ne pouvait pas lire les noms des autres Épées Sacrées, mais il pouvait comprendre tout le reste qui était écrit. Les textes décrivaient ensuite comment les Épées Sacrées avaient été créées par de hauts elfes dans les temps anciens, puis transmises à l’homme. Il semblait qu’un jour, ceux qui portaient les Épées Sacrées visitaient le village et on disait aux villageois de coopérer autant qu’ils le pouvaient. Il était également écrit que les elfes ne pouvaient pas utiliser les Épées Sacrées, mais qu’ils pouvaient en quelque sorte amplifier leur pouvoir.

En d’autres termes, le fait d’avoir des elfes aux côtés des Épées Sacrées les a aidés à abattre le Seigneur Démon dans le passé…, c’était un peu tôt pour tirer des conclusions hâtives, mais cela valait la peine de proposer cette théorie. Zagan avait été absorbé par le livre, mais à mi-chemin, il se sentait mal à l’aise.

« Hein ? C’est… un nom d’Épée Sacrée ? » dit Zagan en regardant un mot écrit en Célestian. Il connaissait deux autres noms, donc c’était probablement le cas, mais peu importe comment il les voyait, il ne pouvait pas le dire. Après y avoir réfléchi un peu, Zagan avait mis le livre de côté et avait frappé dans ses mains.

« Raphael. Es-tu là ? » demanda Zagan. Et après quelques secondes d’attente, on avait frappé à la porte des archives.

« C’est Raphaël. Tu as appelé, mon seigneur ? » demanda Raphaël.

« Ouais. Entre, » répondit Zagan. Et avec ça, le grand vieil homme était passé par la porte. Il avait une cicatrice terrifiante gravée sur son visage, du front à la joue, et portait une armure grossière autour de son bras gauche. L’armure était un membre artificiel qu’il pouvait déplacer grâce à la sorcellerie. Une grande épée pendait à sa taille, et même s’il avait une lueur diabolique dans les yeux qui feraient s’évanouir un esprit faible, il portait un manteau de queue parfaitement aplani. C’était l’ex-archange Raphaël, qui servait actuellement de majordome à l’Archidémon Zagan. Et il semblait qu’il préparait le dîner, car il tenait une louche à la main lorsqu’il était entré dans les archives.

« Il y a quelque chose que j’aimerais te demander. Il n’y a que douze Épées Sacrées, non ? » demanda Zagan.

« En effet. Autant que je sache, c’est vrai, » répondit Raphaël.

Zagan croisa les bras et hocha la tête en entendant Raphaël. En le voyant faire une expression d’une douceur inhabituelle, son fidèle majordome inclina la tête sur le côté dans la confusion.

« Quelque chose ne va pas, mon seigneur ? » demanda Raphaël.

« Je pense que c’est le nom d’une Épée Sacrée, mais te souviens-tu l’avoir déjà vue ? » Zagan ouvrit le livre devant Raphaël et le lui montra en disant cela. Bien sûr, Raphaël ne savait pas lire le Célestian, mais le nom était gravé sur la lame comme une inscription. Un Archange tel que Raphaël aurait sûrement vu chacun d’entre eux au moins une fois.

« Voyons voir. Celle-ci est l’inscription gravée sur mon Metatron. Si nous considérons ces noms comme des noms, alors celui-ci est l’Azraël de Chastille. Celui-ci est le Raziel du chef archange Ginias. Celui-ci est le Zachariel de Michael. Celui-ci —, » Raphaël regarda fixement le livre, puis fit un signe de tête, énumérant chacun des noms jusqu’à ce qu’il s’arrête brusquement et que ses sourcils se lèvent.

« Il y en a douze. Cependant…, » déclara Raphaël.

« Oui, il y a un treizième nom écrit ici, » déclara Zagan.

Le fait que Raphaël puisse les lire à haute voix prouve qu’il s’agit bien des noms d’Épées Sacrées. Mais si c’était vrai, il y en avait un treizième qui n’aurait pas dû exister.

« … Hmm. Alors, qu’en penses-tu ? » s’enquit Zagan.

« Tu veux dire si oui ou non ce treizième nom est une Épée Sacrée, n’est-ce pas ? C’est la première fois que j’en entends parler aussi, mais si ce qui est écrit ici est de l’information sur les Épées Sacrées, ne serait-ce pas une preuve suffisante qu’il existe une treizième épée cachée ? » demanda Raphaël.

« Mais pourquoi y a-t-il une Épée Sacrée dont tu ne sais rien ? » demanda Zagan.

Raphaël n’avait pas pu répondre immédiatement. Et après avoir placé sa main contre ses tempes et ruminé sur la question pendant un court instant, il avait ouvert la bouche pour parler.

« Voyons voir. L’Église possède une salle de trésor pour stocker les Épées Sacrées qui n’ont pas de manieurs. Et dans ce trésor, il y a des piédestaux pour chacune des Épées Sacrées. Cependant, il n’y a que douze piédestaux. En tenant compte de cela, il peut y avoir une Épée Sacrée en dehors de la juridiction de l’Église, » déclara Raphaël.

« En d’autres termes, l’Église ne connaît-elle pas non plus son existence ? » demanda Zagan.

« Du moins, en surface, » répondit Raphaël.

Zagan plissa ses sourcils quand il entendit la réponse vague de Raphaël.

« C’est-à-dire qu’il y a peut-être des secrets que même toi, tu ne connais pas ? » demanda Zagan.

Même alors, Raphaël ne pouvait que gémir sans trouver une vraie réponse.

« Mon seigneur. Comme tu le sais, l’Église n’est pas une organisation monolithique. Bien qu’ils soient unis dans leur croyance contre les sorciers, si une faction d’unification comme celle dont Chastille et moi-même faisons partie existe, alors une faction anti-unification existe aussi. Et parmi eux, j’ai entendu dire qu’il existe une faction qui ne devrait pas exister, » répondit Raphaël.

« Une faction qui ne devrait pas être… ? » demanda Zagan.

Raphaël s’arrêta un moment, mais Zagan pouvait deviner ce que le vieil homme allait dire.

« C’est-à-dire — un côté obscur. Bien que cela me fasse honte de le dire, il est vrai qu’il y a eu des morts étranges dans l’Église. De plus, j’ai entendu des rumeurs de “quelque chose” désigné comme le Treizième, » déclara Raphaël.

Zagan n’avait aucune conviction qu’il se référait à une Épée Sacrée, mais avec le nom « Treizième » cela ne semblait pas non plus sans rapport. Et après avoir hoché la tête en soupirant, Raphaël regarda la forêt qui s’étendait au-delà de la fenêtre, non, il regardait la ville de Kianoides plus loin.

« Pour dire la vérité, je suis venu dans cette ville pour inviter Chastille à ma faction, mais mon autre but était d’enquêter là-dessus. Plusieurs archanges affectés à cette ville étaient après tout morts mystérieusement. J’espérais aussi avoir une piste avec l’affaire Chastille, » déclara Raphaël.

Mais celui qui avait essayé de tuer Chastille était son supérieur direct, le cardinal Clavwell de Kianoides. Raphaël avait exécuté Clavwell pour protéger Chastille, et avait simulé sa propre mort. C’était aussi l’une des raisons pour lesquelles il servait maintenant Zagan.

Je vois, et depuis qu’il est officiellement mort, il a perdu sa chance de poursuivre une piste.

Maintenant que Raphaël ne faisait plus partie de l’Église, il lui était difficile d’obtenir des informations sur leur fonctionnement intérieur.

Dans ce cas, dois-je demander à Chastille de creuser autour de ça ?

Strictement parlant, Chastille n’était pas la subordonnée de Zagan, mais elle était quand même l’une de ses collaboratrices. Dans une certaine mesure, il aurait dû être possible pour elle de bien fouiller dans les affaires internes de l’Église. L’existence du « Treizième » n’était pas quelque chose que l’Église pouvait après tout ignorer.

Bien sûr, même s’il s’agissait de la même organisation, il y avait un certain danger à creuser dans le côté obscur de l’Église, de sorte qu’il demandait à Barbatos de l’accompagner. La personnalité de cet homme ne pouvait plus être sauvée, mais sa capacité de sorcier avait été quelque chose que même Zagan n’avait pas réussi à imiter. Au cas où quelque chose se produirait, il avait au moins le pouvoir de s’échapper avec elle en vive et fuir jusqu’à Zagan.

« Compris. Essayons de nous appuyer sur Chastille en ce qui concerne le “Treizième”. Elle est un peu maladroite, mais quand il s’agit de ses fonctions professionnelles, elle a beaucoup de talent, » déclara Zagan.

« En effet. Je suis du même avis. Quand elle se tient prête en tant qu’Archange, elle est vraiment une chevalière respectable, » déclara Raphaël.

Zagan fut quelque peu étonné de constater que c’était le point sur lequel ils s’entendaient à son sujet et il hocha la tête avec un sourire amer.

« Cependant, j’aimerais au moins savoir comment lire ceci avant d’en arriver là. Néphy le saurait probablement, alors je suppose que je lui demanderai plus tard…, » déclara Zagan.

Et c’est alors que Zagan s’était rendu compte qu’une petite fille le regardait de l’entrée des archives.

« Foll ? Qu’est-ce que tu fais là-bas ? » demanda Zagan.

C’était Foll. Comme toujours, elle avait les cheveux verts noués en tresses le long de son dos, et des cornes de dragon dépassaient derrière ses oreilles. La robe indigène qu’elle portait en utilisant le blanc et le cramoisi comme tons de base lui allait vraiment bien. Ses yeux d’ambre erraient, et elle avait l’air un peu agitée.

« Puis-je entrer ? » demanda Foll.

Elle semblait comprendre qu’ils avaient une conversation sérieuse et se demandait si elle la dérangeait.

« Ouais. De toute façon, on a presque fini notre discussion ici. Tu peux entrer, » déclara Zagan.

Foll avait couru, puis avait levé les yeux vers Zagan.

« Nephteros… n’est pas venue aujourd’hui ? » demanda Foll.

Nephteros avait également joué avec Foll aux côtés de Néphy au village caché des elfes. Comme les souvenirs de Néphy de l’époque étaient flous, il était possible que ce soit Foll qui avait eu ses émotions qui s’étaient le plus fait sentir. Ainsi, Zagan caressa doucement la tête de sa fille.

« Ce n’est pas grave. Elle possède assez de pouvoir pour n’être que la seconde après moi. Je ne sais pas ce qu’elle fait, mais elle finira par revenir, » déclara Zagan.

Tandis qu’il l’en informait, Foll le regarda avec surprise.

« Nephteros est si forte que ça ? » demanda Foll.

« Ouais. Raphaël, quand cette fille est venue au château, tu as dit qu’elle venait du ciel, non ? » demanda Zagan.

« En effet. Il semble qu’elle soit venue te rendre ton manteau, mon seigneur, mais comme tu étais absent, je l’ai simplement divertie avec du thé et des sucreries, » déclara Raphaël.

« Hmm. C’est ce qui est incroyable chez Nephteros, » déclara Zagan en riant. « Il y a ceux qui ont déjà fait tomber ma barrière. C’est parce qu’elle peut être brisée par la force pure avec la puissance des dragons ou des Épées Sacrées ou similaire. Cependant, il n’y a pas eu de sorciers qui ont pu s’en sortir sans le briser ou le réécrire. »

« Passer à travers… ? » demanda Foll.

Foll pencha la tête sur le côté, et Zagan l’interrogea en retour.

« C’est vrai. Réponds-moi Foll, serais-tu capable d’aller jusqu’à ma salle du trône sans briser une seule barrière autour du château et sans que personne le sente ? » demanda Zagan.

« Ce n’est pas possible, » la jeune ancienne candidate Archidémon répondit immédiatement.

« En effet. Mais c’est exactement ce qu’a fait Nephteros. Je ne connais pas d’autres sorciers qui pourraient faire une telle chose. Je me suis moi-même demandé s’il était possible, quel que soit la quantité de talent ou ce que l’on possédait, ou, quelle que soit l’efficacité avec laquelle on y mettait beaucoup d’efforts pour le faire. Mais elle a certainement utilisé son talent digne d’admiration pour faire de tels efforts jusqu’à ce que son sang coule à flots pour le faire, » répondit Zagan.

« … Zagan, tu as l’air heureux, » déclara Foll.

Pour une raison quelconque, Foll se gonflait les joues. Il semblait qu’elle voulait qu’il la loue aussi.

« Ne te fâche pas comme ça. En tant que dragon, tu deviendras sûrement beaucoup plus forte que moi ou Nephteros, » déclara Zagan.

« … Je ferai de mon mieux, » répliqua Foll.

Tandis que Zagan caressa une fois de plus la tête de sa fille, Raphaël, à un tour de rôle habituel, avait laissé échapper un rire agréable.

« Tu as l’air de bonne humeur, Raphaël, » déclara Zagan.

« Hm ? Excuse-moi mon manque de courtoisie. Je pensais que si j’avais des enfants, je pourrais voir une telle scène beaucoup plus tôt, » déclara Raphaël.

C’était une réponse vraiment inattendue de sa part.

***

Partie 4

« Ce n’est pas vraiment une raison pour s’excuser, mais n’as-tu pas de famille ? » demanda Zagan.

« Je suis assez vieux après tout. D’ailleurs, même si c’est malheureux, je n’ai pas eu la chance de rencontrer quelqu’un d’assez capricieux pour m’épouser, » répondit Raphaël.

« Je vois. Le monde est plein de gens qui manquent de discernement, » répliqua Zagan.

Raphaël regarda Zagan avec émerveillement en l’entendant dire cela. Et puis, il s’était mis à rire bruyamment.

« Fuhahahahaa, comme prévu, tu dis des choses d’un calibre différent, mon seigneur. J’en suis aussi venu, de façon inattendue, à profiter de mon gagne-pain ici. Il est temps que je reprenne mes fonctions pour que tu ne me fasses pas partir, » déclara Raphaël.

Peut-être en tant qu’un acte de timidité, Raphaël lui tourna le dos en toute hâte. Et au moment où il était sur le point de sortir des archives, il s’était arrêté.

« … En fait, j’avais une personne que je pouvais considérer comme de la famille, » déclara Raphaël.

« Oh ? Comme c’est intéressant. Je t’en prie, parles, » déclara Zagan.

Tandis que Zagan le harcelait, Raphaël parlait sur un ton quelque peu mal à l’aise.

« Ce n’est pas comme si nous étions liés par le sang ou quoi que ce soit d’autre. Il y avait une jeune fille que j’ai ramassée en passant et dont je me suis occupée pendant un moment. En y repensant maintenant, je crois que c’est peut-être une femme que je pourrais appeler ma famille, » déclara Raphaël.

La voix de Raphaël était emplie de nostalgie. Et Zagan détourna le regard vers la fenêtre en murmurant.

« Je suis pleinement satisfait de ton travail. De plus, il est tout à fait naturel qu’un emploi permette un congé autorisé. Ce ne serait pas impensable de prendre un peu de temps libre, tu sais ? » déclara Zagan.

Officiellement, Raphaël avait été déclaré mort. Zagan pensait qu’il valait mieux au moins prévenir ses proches de sa sécurité. Mais Raphaël secoua la tête à cette suggestion.

« Je suis un traître qui a tué un cardinal. Si l’on sait que je suis en vie, elle sera aussi soupçonnée inutilement. Tout va bien comme ça, » déclara Raphaël.

« … Je vois, » répondit Zagan.

Raphaël regarda alors par-dessus son épaule.

« Cependant, je te suis reconnaissant pour ta considération, mon seigneur, » déclara Raphaël.

Raphaël s’inclina tranquillement et quitta les archives.

Je suppose que ce n’était pas mes affaires de penser que je voulais qu’ils se rencontrent.

Zagan avait établi une relation amicale avec Kianoides dans une certaine mesure, mais les sorciers et l’Église étaient toujours des ennemis mutuels. Si quelque chose comme une faction anti-unification découvrait Raphaël, il ne serait pas étrange que sa parente soit mêlée à tout ça. Cependant, même ainsi…

Je pense probablement… que ce type est aussi de la famille.

Zagan ne connaissait même pas le concept de « famille » avant de rencontrer Néphy, mais aujourd’hui il avait au moins compris que les sentiments qu’il avait envers ses compagnons s’appelaient justement une telle chose.

On dirait qu’il me reste encore une chose à accomplir.

Mais de façon inattendue, Zagan n’était pas mal à l’aise.

Après le retour de Raphaël au travail, Foll s’était écrasée sur les genoux de Zagan. C’était étrange pour Foll d’agir ainsi, mais elle voulait peut-être être gâtée. Zagan n’avait pas vraiment envie de s’énerver, et il caressait simplement la tête de la petite fille pendant qu’il continuait à ruminer dans ses pensées. Et alors qu’il l’avait fait, Foll avait fini par lever les yeux timidement sur le visage de Zagan.

« Zagan. Euh, tu sais quoi… ? » demanda Foll.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Zagan.

Elle avait utilisé un ton prudent comme si elle avait une sorte de demande. Mais elle avait sombré dans le silence et n’avait pas pu continuer.

On dirait que c’est quelque chose d’important, hein ?

Zagan ne l’avait pas poussée à parler et avait attendu que sa fille parle. Les épaules de Foll s’étaient affaissées comme si elle n’arrivait pas à rassembler sa détermination, mais elle avait fini par regarder à l’arrière comme si elle pensait à quelque chose.

« Oh ouais. Zagan, lis ça, » déclara Foll.

Foll lui avait tendu un beau livre d’images. Zagan avait pris le livre et y avait jeté un coup d’œil, et à l’intérieur il y avait beaucoup de grandes photos, donc il n’y avait pas beaucoup d’écriture dedans.

Maintenant que j’y pense, les gosses dans mon entourage lisaient aussi beaucoup ce genre de livre d’images.

Zagan était analphabète à l’époque, alors les enfants plus âgés les lisent à haute voix. S’il s’en souvenait bien, le titre était « Blanche-Neige et les sept nains ».

« Hmm. On dirait un vieux livre d’images, » déclara Zagan.

Le papier donnait l’impression qu’il se déchirerait s’il y mettait un peu de force. Le fait qu’il était encore dans un état où il pouvait être lu signifiait sûrement qu’il avait été traité avec soin par son propriétaire. La lire sans l’endommager pouvait exiger de la ténacité. Et tout en étant prudent, Zagan interrogea sa fille.

« Foll. D’où tiens-tu ça ? » demanda Zagan.

« Gremory me l’a prêté. Elle m’a dit de te le faire lire pour moi, » répondit Foll.

C’était extrêmement inattendu pour cette grand-mère de porter une telle chose, mais cela montrait vraiment comment elle la traitait précieusement pour qu’elle soit dans un tel état à son âge. Elle possédait l’étrange… non, l’inclination tordue parmi les résidents du château, mais Gremory était un sorcier qui avait même son nom inclus dans la liste des candidats Archidémon. C’était sûrement simple pour elle de garder un livre comme celui-ci dans un état neuf avec son pouvoir, mais il n’y avait aucune trace qu’une quelconque sorcellerie ait été utilisée. En d’autres termes, cette grand-mère l’avait traité comme quelque chose de spécial. Et avant qu’il ne s’en rende compte, la sueur se formait sur le front de Zagan.

 

 

Gaaah ! Qu’est-ce qui rend un Archidémon nerveux pour un simple livre d’images !?

Zagan avait ouvert la première page du livre avec Foll toujours sur ses genoux.

« Laisse-moi te dire ceci, mais je n’ai jamais lu un livre d’images pour personne avant. Ne t’attends pas à ce que je sois bon à ça, d’accord ? » déclara Zagan.

« Hmm. C’est très bien tant que tu me le lis, » déclara Foll.

« Hmph. Tu es vraiment capable de parler maintenant, hein ? »

Le parent et l’enfant avaient ri comme s’ils défiaient un puissant ennemi juré, et Zagan avait alors commencé à lire la première page.

« Hmm, voyons voir ici… “Il était une fois une fille qui vivait avec sa grand-mère dans un certain endroit. La grand-mère a dit à la fille d’aller cueillir des baies dans la forêt toute seule…” Oh, cette sorcière est-elle saine d’esprit ? C’est suicidaire pour une gosse de s’aventurer dans une forêt toute seule, » s’écria Zagan.

Même Zagan aurait peur d’envoyer Foll dans la forêt toute seule. Peu importait qu’elle soit une dragonne, ou une ancienne candidate d’Archidémon, et peu importait la quantité de pouvoir qu’elle possédait. Il était conscient qu’en tant que sorciers, ils étaient les antipodes de l’humanité ou de la justice, mais même en tant que sorcier, Zagan pensait que c’était mal pour cette vieille femme d’ordonner calmement à une petite fille, sa propre petite-fille en plus, de faire une telle chose. N’avait-elle pas de cœur ?

« Zagan, c’est sûrement parce qu’il n’y a pas de monstres ou de bandits dans cette forêt, » déclara Foll.

« Même s’il n’y a pas d’ennemis, ne pourrait-elle pas se perdre ou se blesser ? » demanda Zagan.

« … Zagan, tu es trop protecteur, » déclara Foll.

Les paroles de sa fille lui avaient piqué la poitrine, mais Zagan avait concentré son esprit et avait continué à lire.

« “En cherchant des baies dans la forêt, soudain, un loup l’appela. Hé petite fille, il y a quelque chose de bien plus savoureux que ces baies”…, Attends. Le fait que ce type parle un langage humain signifie qu’il est un monstre de rang, n’est-ce pas ? Cette fille est déjà morte, » déclara Zagan.

« Zagan, l’histoire…, » déclara Foll.

Foll soupira en voyant Zagan couvrir son visage comme s’il regardait ce qui se passait. Par la suite, comme Zagan ajoutait ses propres plaintes et commentaires à mesure qu’il continuait à lire, l’histoire s’était poursuivie à un rythme lent, et ils n’avaient même pas terminé après quelques heures. Néanmoins, au moment où l’histoire arrivait enfin à son terme, la jeune protagoniste avait transmis ses sentiments au chevalier qui l’avait accompagnée dans son aventure.

C’est comme si c’était un dessin sur moi, alors c’est un peu gênant ici…

Zagan commença instinctivement à rougir lorsqu’il avait fini de lire ses aveux et s’approcha de la scène où la fille et le chevalier furent bénis par de nombreuses personnes à leur retour dans sa ville natale.

« “Au milieu de leur voyage, ils ont été bénis par tout ce qu’ils avaient rencontré jusqu’alors, et ont eu droit à d’innombrables vêtements, bijoux et fêtes qu’ils n’avaient jamais vus auparavant. Et à chaque fois, ils versaient des larmes de joie. ... ?” Je ne comprends pas. C’est bon pour la nourriture d’être savoureuse, mais en quoi cela apporte-t-il de la joie ? »

« Zagan, tu ne comprends pas non plus ? » demanda Foll.

« Hmm. Je n’en ai jamais fait l’expérience. Je ne peux même pas imaginer ce genre d’état d’esprit, » déclara Zagan.

Lorsque Zagan avait eu pour la première fois la cuisine maison de Néphy, il était enveloppé dans une euphorie difficile à décrire. Le fait d’avoir reçu des biens d’une valeur monétaire était aussi une chose dont il fallait normalement être reconnaissant. Et le fait d’avoir de beaux vêtements lui avait donné moins de soucis. Cependant, le port de bijoux et de vêtements coûteux pourrait-il vraiment faire pleurer quelqu’un ? Zagan était un cas un peu particulier, mais Foll était aussi une jeune dragonne qui vivait dans un endroit isolé. La façon dont les gens normaux se comportaient était quelque chose qui leur était étranger.

Ensuite, Foll avait eu l’air décontenancée. « Zagan, est-ce un rendez-vous ? »

Zagan avait plissé ses yeux en entendant ce verbiage inconnu.

« Un… rendez-vous… ? Qu’est-ce que c’est ? Une sorte de bonbon ? » demanda Zagan.

Il n’avait jamais entendu ce mot auparavant, mais il avait une sonorité semblable à celle d’un dessert que Néphy avait préparé. Tandis qu’il inclinait la tête sur le côté, Foll se montra docile tout en secouant la tête.

« Je ne crois pas, non. Quand un homme et une femme qui deviennent un couple sortent ensemble, ils deviennent heureux. C’est ce que Gremory a dit, » déclara Foll.

« … F-Foll, est-ce vrai ? » demanda Zagan.

« Hm…, » répondit Foll.

Zagan avait gémi. Il voulait qu’elle arrête d’enseigner des choses bizarres à sa fille, mais si c’était Gremory qui le disait, c’était sûrement vrai. Cette grand-mère était après tout étrangement passionnée par tout ce qui touche à l’amour.

Zagan avait jeté un autre coup d’œil au livre d’images. Le couple dessiné sur les photos avait l’air d’être heureux.

« Mais, quelle partie de tout cela les rend heureux ? » demanda Zagan.

« Je ne sais pas… mais j’étais aussi heureuse quand tu m’as achetée des vêtements, Zagan, » déclara Foll.

« Est-ce comme ça que ça marche ? » demanda Zagan.

« Hmm, » murmura Foll.

Il n’était pas Gremory, mais voir quelqu’un qu’il aimait devenir encore plus mignon et plus beau était quelque chose de merveilleux. La même logique pouvait s’appliquer à celui qui porte les vêtements. En d’autres termes, Zagan pensait que c’était ce qui les propulserait au niveau supérieur, l’identité de la pièce qui leur manquait.

« Je vois. Cela vaut la peine d’enquêter, » déclara Zagan.

En fin de compte, la recherche en sorcellerie n’était qu’une répétition d’essais et d’erreurs. Si cela pouvait apporter à Néphy le bonheur, alors il serait bon pour lui de faire des recherches sur ce « rendez-vous » ou quoi que ce soit d’autre. La voir heureuse avait après tout rempli Zagan d’euphorie. En arrivant à une telle conclusion, il remarqua que Foll le regardait fixement.

« Oups, désolé pour ça. Je n’ai toujours pas fini de lire, » déclara Zagan.

« C’est très bien. C’est amusant, » répliqua Foll.

En fin de compte, Zagan avait fini par couper de temps en temps, et ils avaient réussi, d’une manière ou d’une autre, à faire le tour de tout le livre d’images avant le coucher du soleil.

« “Et ainsi, ils vécurent heureux tous les deux pour toujours”. Hmm. Il y a beaucoup de choses avec lesquelles je ne suis pas vraiment d’accord, mais il semble que tous leurs ennemis soient partis, » déclara Zagan.

« Hmm. C’était intéressant ! » déclara Foll.

Foll frappa des mains sans trop changer son expression, et Zagan laissa son regard vagabonder maladroitement pendant qu’il parlait.

« Néphy n’aurait-il pas mieux fait de lire ça pour toi plutôt que pour moi ? » demanda Zagan.

Foll au moins semblait s’amuser, mais Zagan ne croyait pas qu’il était bien adapté pour raconter des histoires comme celle-ci. Ce fut le cas, mais Foll secoua la tête énergiquement.

« Zagan, c’est mieux avec toi, » déclara Foll.

« Vraiment… !? » demanda Zagan.

« Tu es probablement le seul à pouvoir mettre autant de sentiments dans un livre d’images, » déclara Foll.

« … Est-ce… un compliment ? » demanda Zagan.

Il avait des sentiments quelque peu compliqués à ce sujet, mais sa fille bien-aimée hocha la tête avec un regard satisfait. Ensuite, Zagan l’avait interrogée sur quelque chose qu’il avait en tête.

« Alors, lire ce livre d’images, c’est tout ce que tu voulais ? » demanda Zagan.

Il avait l’impression qu’elle voulait dire quelque chose d’autre au début… Les épaules de Foll tremblèrent au début, mais elle hocha la tête sans rien dire. Elle avait ensuite pris le livre d'images et était descendue des genoux de Zagan.

« J’ai besoin de rendre… le livre d’images de Gremory. Il est temps de le lui rendre, » déclara Foll.

« Hmm… Pour l’instant, dis-lui que je la remercie, » déclara Zagan.

« Compris, » déclara Foll.

Foll avait commencé à sortir en bavardant, mais elle s’était soudainement arrêtée.

« Zagan, » déclara Foll.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Zagan.

« Veux-tu… lire encore une fois pour moi ? » demanda Foll.

Il était inhabituel pour Foll de le convaincre de faire quelque chose comme ça, et Zagan hocha la tête avec un sourire amer.

« Je ne pense pas qu’il en sortira quelque chose de bon, mais ça ne me dérange pas si tu es d’accord avec ça, » déclara Zagan.

Dans une tournure encore plus inhabituelle des événements, Foll lui avait donné un large sourire.

« Merci. Papa, » déclara Foll.

Les yeux de Zagan s’ouvrirent en grand, et peut-être parce qu’elle était gênée de le dire, Foll avait rougi jusqu’aux oreilles alors qu’elle était sortie des archives.

Je prendrai au moins un livre d’images au hasard la prochaine fois que je serai en ville.

Et Zagan s’était juré qu’il s’entraînerait un peu à lire pour la prochaine fois.

***

Chapitre 2 : Quand il s’agit d’un rendez-vous, la pratique rend cela parfait !

Partie 1

Je ne peux… plus bouger…, les pieds de Nephteros s’arrêtèrent finalement quand elle s’appuya contre un tronc d’arbre. Elle n’arrêtait pas d’utiliser le mysticisme céleste tous les jours, sans nourriture, sans eau et sans repos, alors elle avait dépassé ses limites pour guérir grâce à la sorcellerie.

Elle était dans un endroit éloigné de la forêt où Bifrons l’avait trouvée, mais dans son désespoir de s’échapper, elle ne savait plus où elle était. Elle était passée un nombre incalculable de fois devant des champs et des villes en chemin, donc elle ne savait même pas où elle se trouvait sommairement. Et tout ce qui restait dans son esprit, c’était le fait d’être attrapé par ce monstre et dévoré dans un pays inconnu. Le ciel nuageux au-dessus de la tête qu’elle pouvait voir à travers sa vision trouble était assez sombre pour qu’elle en ait assez.

C’est le destin évident quant au fait d’avoir trahi mon maître, hein… ? Elle n’avait pas regretté de s’être enfuie. Mais quand même, elle voulait au moins que quelqu’un soit là avec elle à la fin, peu importe qui c’était.

« Haha…, » Nephteros gloussa d’un petit rire, car la première image qui flotta immédiatement dans son esprit fut le visage de Néphélia. C’était vraiment une femme désagréable de se montrer même à un tel moment. Mais quand même…

Elle a été aussi… la première à me tendre la main, n’est-ce pas… ? Même maintenant, elle détestait cette fille. Maintenant qu’elle connaissait la « vérité », les sentiments de Nephteros étaient même proches de ceux d’une malédiction. Cependant…

Être seule… c’est un sentiment si désagréable…, le temps qu’elle avait passé avec Néphélia… Non, elle ne savait pas vraiment si c’était correct de reconnaître cette petite fille à l’époque comme étant Néphélia, mais c’était seulement il y a quelques jours qu’elle avait passé du temps avec Zagan et les autres. Ce n’était même pas une éternité, mais seulement trois jours, et pourtant elle désirait revenir à ces temps-là. Et, comme la conscience de Nephteros commençait à s’évanouir, un bruit de bruissement lui arriva aux oreilles.

Il m’a finalement… rattrapée…, en tournant ses yeux dorés vers le son, ce qu’elle avait vu n’était pas le monstre que Bifrons lui avait imposé.

« Hé, celle qui s’est effondrée là-bas n’est-elle pas une sorcière ? »

Un groupe de chevaliers portant une armure d’argent était apparu à son regard. Et dans leurs mains se trouvaient des épées sur lesquelles étaient gravées des armoiries. C’était des Chevaliers Angéliques de l’Église. Nephteros savait qu’il s’agissait d’un groupe qui considérait les sorciers comme des « méchants » et estimait que les tuer était leur but dans la vie.

À la toute fin, je serai tuée par les Chevaliers Angéliques, hein… ? Elle détestait l’idée, mais estimait que c’était beaucoup mieux que d’être tuée par un monstre impensable. En tout cas, elle n’avait même plus assez de volonté pour les fusillés du regard. Et ainsi, comme si elle cédait à sa somnolence, Nephteros ferma les paupières…

« Restez conscientes. Voilà de l’eau. Pouvez-vous boire ? »

Pour une raison quelconque, les Chevaliers Angéliques n’avaient pas frappé avec leurs épées. Au contraire, ils agissaient envers Nephteros afin de tenter de la sauver.

« Hein… ? » Nephteros fut complètement déconcertée par la tournure inexplicable des événements quand l’un des chevaliers lui tendit une flasque.

De l’eau… ! Nephteros avait saisi la gourde avec ses mains tremblantes et la porta à sa bouche en toute hâte. L’eau froide qui coulait dans sa gorge séchée était accompagnée d’une douleur brûlante.

« Argh… Aie…, » gémit-elle.

Alors qu’elle était incapable de boire correctement, elle avait fait une crise de toux et l’eau avait coulé sur sa peau foncée.

Le Chevalier Angélique avait alors parlé pour la réconforter sans rire de sa silhouette inesthétique. « Ce n’est pas grave. Calmez-vous et buvez. »

Et alors que la douleur s’était calmée, Nephteros avait finalement réussi à parler. « Pourquoi… un Chevalier Angélique… ? »

Le Chevalier Angélique la regarda avec une expression de curiosité. « Nous patrouillions dans cette forêt. »

« Ce n’est… pas ce ça…, » Nephteros savait que les Chevaliers Angéliques et les sorciers étaient censés être ennemis. Et finalement, réalisant ce qu’elle essayait de dire, le Chevalier Angélique éclata d’un rire joyeux.

« Je ne sais pas qui vous êtes, mais nous ne sommes pas des misérables au point d’ignorer une femme qui s’est effondrée à la suite de blessures, » déclara l’homme.

C’était une déclaration vraiment incroyable. Et tandis qu’elle restait abasourdie par cette déclaration, un autre Chevalier Angélique éleva la voix.

« On dirait qu’elle est très affaiblie. Ne vaudrait-il pas mieux de laisser le bavardage pour plus tard et de la ramener au quartier général pour un traitement ? » demanda l’autre.

« Vous avez raison. Il y a aussi des rapports sur un monstre qui a été vu par ici…, » répondit le premier.

Monstre… Lorsqu’elle avait eu l’intuition qu’il s’agissait de la chimère qui la pourchassait, Nephteros avait eu les yeux écarquillés. La bête en avait après elle, alors il était donc évident qu’elle empiéterait sur cette forêt.

« Vous tous, fuyez… C’est… en train d’arriver, » déclara Nephteros.

« Ne vous inquiétez pas. Nous ne sommes pas assez faibles pour nous laisser distancer par un simple —, » commença le chevalier.

La voix du Chevalier Angélique fut soudainement noyée par une voix étrange. Puis, regardant tous vers la source de la voix, ils aperçurent un buisson dans la forêt qui se déchirait avant qu’un monstre aux innombrables membres montre finalement toute sa silhouette.

« Argh ! Quel est donc ce monstre répugnant !? » demanda l’un d’eux.

Le monstre pourchassait Nephteros. Plus vite que les Chevaliers Angéliques ne puissent utiliser leurs épées, il déplaça son bras comme pour l’écraser ainsi que les chevaliers.

« Aargh! »

Le bras du Chevalier Angélique qui soutenait Nephteros s’était cassé comme de la paille, mais heureusement, il avait survécu. Alors qu’il abandonnait l’idée de dégainer son épée, il sauta immédiatement vers l’arrière tout en s’accrochant à elle. Elle pouvait dire qu’il était un individu puissant en raison de ses actions. Cependant, il ne pouvait plus se battre.

Après avoir vu ces événements se dérouler ainsi, les autres Chevaliers Angéliques avaient dégainé leurs épées et avaient foncé sur le monstre.

« Richard ! Prenez-la et fuyez ! Appelez des renforts du quartier général ! » ordonna un autre.

« Argh… Désolé. Je vous laisse faire ! » déclara le chevalier qui tenait l’elfe.

Le Chevalier Angélique au bras cassé avait sûrement compris qu’il ne serait qu’un obstacle. Et ainsi, il souleva Nephteros, la plaça sur son cheval, puis le chevaucha lui-même.

Il n’y a aucune chance que de simples Chevaliers Angéliques puissent gagner contre une chimère qui possède un fragment du Seigneur Démon en son sein…, en quelques minutes, ils seraient réduits à de la viande hachée. Néanmoins, c’était une source inattendue de soulagement.

Si j’utilise ces types comme bouclier et que je m’échappe…, même si ce n’était que pour quelques minutes, si elle s’enfuyait sur un cheval, elle gagnerait assez de temps pour retrouver un peu de son endurance. Et avec assez de temps et d’endurance, elle pourrait au moins trouver un moyen de sceller ce monstre. Cela… aurait dû être le cas, mais…

« Hé, qu’est-ce que vous faites, femme !? » s’écria le chevalier.

« Allez-vous-en, c’est tout. C’est moi que cette chose poursuit, » déclara Nephteros en se glissant hors du bras valide du Chevalier Angélique et en frappant la croupe du cheval pour le faire avancer. Même elle ne comprenait pas pourquoi elle mettait de côté ses seuls moyens de survie. C’était peut-être simplement son désir de ne pas agir comme Bifrons.

En tout cas, je suis la seule qui a besoin d’être tuée par cette chose…, c’était pour ça qu’elle se battait. Quand elle descendit de cheval, l’un des Chevaliers Angéliques avait déjà été vaincu. Ils étaient sûrement incapables d’échapper aux bras du monstre. Ses bras et ses jambes étaient tendus sur le sol et il ne tremblait même pas. Le chevalier sur le cheval et le chevalier vaincu étant partis, il n’en restait plus que quatre, et les membres du monstre se précipitèrent sur eux.

« Selini Chavliodous ! » Nephteros posa ses deux mains sur le sol et chanta en Célestian, faisant percer une lame de cristal à travers la terre. La lame de cristal embrochait les membres du monstre comme pour protéger les Chevaliers Angéliques. En même temps, elle avait été frappée par une intense vague d’étourdissements et n’était plus capable de se tenir debout.

Je suppose qu’il n’y avait aucune chance que je récupère assez d’une simple gorgée d’eau…, Nephteros était déjà incapable de se lever, mais elle parvint quand même à faire entendre sa voix.

« Vous tous, fuyez ! Cette chose est immortelle ! Vous ne pouvez pas la tuer ! » cria-t-elle.

Ils avaient sûrement déjà compris la puissance massive que ce monstre possédait. Et pourtant, les Chevaliers Angéliques saisirent à nouveau leurs épées et firent face au monstre.

« Ça ne suffira pas. Combien de victimes y aura-t-il si cette chose atteint une ville ? D’ailleurs, quand celle que nous voulons protéger est debout et qu’elle se bat, il n’y a aucune chance que nous, Chevalier Angélique, nous puissions nous enfuir ! »

C’était le visage de ceux qui étaient prêts à mourir.

Pourquoi !? Même si je les laisse partir, vous êtes…, Nephteros savait qu’ils n’avaient aucune chance de gagner, pourtant les Chevaliers Angéliques avaient tenu bon contre le monstre. Et ainsi, elle étendit les mains pour essayer de les sauver, mais son mysticisme céleste ne se manifesta pas. Malheureusement, elle n’avait plus un seul fragment de mana en elle. Et tandis qu’elle se tenait là, un autre chevalier tomba à terre après avoir été transpercé par une attaque.

« Mais… fuyez…, » murmura-t-elle.

Un autre Chevalier Angélique avait essayé de sauver son camarade en frappant le bras du monstre, mais sa lame s’était tout simplement brisée. Et sur le moment, il s’était figé à cause de la perte de son arme et s’était fait piétiner par les pieds du monstre.

« Écoutez-moi et fuyez ! » Nephteros cria désespérément, mais son souhait ne les atteignit pas. Malgré leurs pertes, les chevaliers n’avaient pas faibli et avaient continué à attaquer avec leurs épées.

« Restez groupés jusqu’à l’arrivée des renforts ! Elle arrivera sans faute ! »

Le Chevalier Angélique qui criait avait été soufflé par le monstre, avait heurté un tronc d’arbre et s’était arrêté de bouger. Le chevalier restant passa devant l’un des bras du monstre à ce moment-là, et il avait bondi très haut au-dessus de lui.

« OOOOOOOOH ! Tombe en ruine, espèce de monstre ! »

Son épée frappa directement le crâne du monstre, mais ne parvint pas à l’ouvrir.

« Maudit sois-tu ! Va au diable ! Gaah ! »

Le monstre avait ouvert en grand la bouche et avait mordu le Chevalier Angélique, le coupant en deux. Délaissant le chevalier vaincu, le monstre s’était finalement tourné vers Nephteros. Sa gorge était devenue rauque à force de crier, et elle ne pouvait plus chanter en Célestian. Elle fixa le monstre dans une démonstration minimale de résistance alors que l’un de ses bras grotesques se balance vers elle.

« Bougez ! » Le premier chevalier vaincu lui cria dessus.

Il semblait encore capable de bouger malgré ses blessures, et il repoussa Nephteros sur le côté. Immédiatement après, le sang avait jailli de l’endroit que Nephteros occupait à peine un moment plus tôt. Nephteros n’avait même pas pu voir le visage du Chevalier Angélique qui l’avait sauvée.

« Pourquoi… ? » demanda Nephteros.

S’il avait simplement fait le mort tel qu’il était, alors il aurait pu s’en tirer. Il aurait dû pouvoir survivre, alors pourquoi a-t-il gâché sa vie ? Tandis qu’elle réfléchissait à la question, des larmes mouillèrent les joues de Nephteros.

N’aurait-il pas été mieux… si j’avais été la seule à mourir… ? Alors pourquoi ces Chevaliers Angéliques étaient-ils morts en essayant de la sauver ? Et pourquoi était-ce douloureux de voir mourir des gens dont elle ne connaissait même pas le nom ?

« Combien de temps… cela va-t-il continuer… ? » demanda Nephteros, clairement fatiguée. C’était correct pour elle de mourir maintenant. Elle aurait déjà dû abandonner, mais la situation vexante l’avait profondément frustrée. Elle ne pouvait plus utiliser le mysticisme céleste. Il en allait de même pour la sorcellerie. Elle n’avait plus aucun pouvoir en elle. C’est ainsi que Nephteros cria, incapable de comprendre ses propres sentiments.

« Comme si j’allais me faire tuer par quelqu’un comme vous ! Imbécile ! » cria Nephteros, ses paroles résonnèrent sans fin dans la forêt. Face à ce cri désespéré, le monstre avait simplement ouvert son énorme mâchoire pour dévorer Nephteros. Et alors qu’elle se rapprochait d’elle… elle avait été déchirée par la lumière.

« Hein… ? » Nephteros avait poussé une voix embrouillée alors qu’elle était doucement enlacée par quelqu’un.

« … Désolée d’être en retard. »

C’était une voix familière. Elle l’avait déjà entendue, mais c’était difficile à croire que la voix se donne l’impression d’être si fiable.

« Maintenant, je vais venger mes subordonnés. Créature immonde, vous affrontez la colère de l’archange Chastille Lillqvist ! » cria Chastille.

 

 

À un moment donné, sans savoir du tout où elle courait, Nephteros avait fini par trébucher dans la région de Kianoides. Et cette jeune fille qui se tenait devant Nephteros tel un héros tout droit sorti d’un conte de fées, elle aurait dû être une fille totalement peu fiable, mais Nephteros avait l’impression qu’elle avait été sauvée.

***

Partie 2

Pourquoi Nephteros, qui avait soudainement disparu dans le village elfique caché, était-elle ici ? Et comment exactement avait-elle été poussée dans un tel retranchement alors qu’elle possédait un pouvoir à peine inférieur à celui d’un Archidémon ? Chastille avait une montagne de questions à poser, mais la première chose qu’elle avait faite avait été de tenir Nephteros dans ses bras.

Je n’aurais jamais cru possible de voir cette fille pleurer…, elle croyait fermement qu’elle devait protéger cette fille. Chastille avait donc fait un rapide tour d’horizon de son environnement et s’était mordu les lèvres. C’était une forêt à la périphérie de Kianoides. C’était une forêt séparée de celle où se trouvait le château de Zagan et il n’y avait pas de monstres ou de créatures dangereuses qui y vivaient. Les marchands et les voyageurs l’utilisaient même pour passer pendant leurs voyages. Des bandits se présentaient parfois, mais c’était pour cela que l’Église faisait des patrouilles dans la région.

Et cette patrouille avait rencontré un monstre. Les Chevaliers Angéliques qui formaient un petit groupe de six avaient tous été vaincus, à l’exception de celui qui était allé chercher des renforts. Chastille pouvait dire d’un coup d’œil que la plupart d’entre eux étaient déjà morts. Celui qui en était responsable de ça semblait être une créature synthétique créée par la sorcellerie plutôt qu’un simple monstre. Il portait un vieux chiffon ressemblant avant ça à une robe, mais il possédait un si grand corps que tous les gens présents avaient dû le regarder en levant la tête. La robe n’était pas capable de dissimuler les innombrables membres qui en sortaient, mais ils n’étaient pas les membres d’une araignée, mais clairement ceux d’un humain.

Sa répulsion physique avait provoqué une envie de vomir. Mais plus que ça, cela avait rempli Chastille de colère, lui faisant bouillir le sang.

« Richard, occupez-vous de la fille ! Chevaliers du Ciel d’Azur, suivez-moi. Nous allons abattre ce monstre ! » Chastille appela les chevaliers qu’elle avait emmenés.

« Avec plaisir ! »

« Esquivez-le, Chastille ! » Nephteros poussa un cri aigu quand l’Archange bondit vers l’avant. Chastille leva les yeux et vit que la tête du monstre, qui aurait dû être coupée en deux, s’était régénérée et qu’elle était en train de faire sortir de la lumière de là.

Essaie-t-il d’envoyer quelque chose !? Même si elle sautait par réflexe, Nephteros était juste derrière elle. Si Chastille esquivait, Nephteros mourrait.

Alors… Je vais le couper depuis ici ! Dès qu’elle avait fait ce choix, Chastille avait dégainé l’Épée Sacrée de son dos.

« Brille — Épée Sacrée Azraël ! » Chastille avait crié son nom, ce qui entoura de lumière l’Épée Sacrée. Immédiatement après ça, un rayon de mana avait jailli de la tête du monstre.

Tout comme le Metatron de Raphaël manipulait les flammes, le pouvoir d’Azraël était la lumière. La lumière de l’Épée Sacrée avait intercepté le rayon du monstre et l’avait coupé en deux. Un peu après, le rayon avait tout simplement disparu, et tout ce qui restait était une brise froide.

Azraël était capable de couper même la lumière elle-même. Ayant peut-être considéré l’Épée Sacrée comme une menace, le monstre abaissa son corps, enfonça plusieurs de ses membres dans le sol, et avait bondi à une bonne distance vers l’arrière. Cet énorme corps, qui semblait peser plusieurs centaines de kilos selon une estimation approximative, flottait avec légèreté dans l’air.

Son agilité est assez gênante…, peu importe à quel point il ressemblait à un monstre, ces membres minces ne semblaient pas capables de supporter sa grande carrure. Il utilisait sûrement la sorcellerie ou un pouvoir similaire pour se tenir droit. Dans ce cas, il y avait une possibilité qu’il soit capable d’utiliser la sorcellerie efficacement. Il serait désavantageux de le garder à distance dans ce cas.

Et après avoir observé calmement la situation, Chastille avait crié des ordres. « Chevaliers du Ciel d’azur, coupez ses membres ! »

« Comme vous voudrez ! »

Le premier à charger, c’était un Chevalier Angélique avec un grand bouclier, Ryan. Le monstre leva l’un de ses bras au-dessus de sa tête et l’abaissa pour l’écraser. Cela ressemblait à un coup sans force, mais c’était en vérité assez puissant selon elle pour être proche du poing de Zagan.

« Quelle impudence ! » Ryan avait encaissé le coup de face et s’était tordu le poignet pour éviter le coup sur le côté avec une parade. La première frappe du monstre s’était terminée en vain et avait créé une ouverture soudaine. Puis, Ryan releva son bouclier et l’enfonça vers le monstre avec un coup de bouclier, le faisant se pencher en arrière.

« Maintenant ! Allez-y, Torres, Alfred ! » cria Ryan.

« Oui ! » Torres et Alfred se précipitaient déjà derrière Ryan avec une lance et une épée longue à la main. Et sans laisser passer l’ouverture faite sur le monstre titubant, ils lui coupèrent les membres. Moins de dix secondes s’étaient écoulées depuis que Chastille avait relâché ses ordres, et le monstre était enraciné sur place. À l’époque, ces trois-là avaient été frappés par Zagan, mais ce n’était pas grand-chose pour eux. Il s’agissait simplement du fait que Zagan était bien trop fort.

« Bien joué ! Mettons un terme à tout ça — Azraël ! » Chastille rassembla à nouveau de la lumière autour de son Épée Sacrée et chargea. Après avoir placé sa lame droit vers le visage du monstre et l’avoir fendue en deux, sa lame s’était retournée et avait coupé le torse. Mais ses frappes continues ne s’arrêtèrent pas là. Ensuite, elle avait fait une coupure horizontale au cou, de l’épaule au torse, du torse aux jambes, et une autre frappe à travers son corps beaucoup trop énorme. La seule chose qu’une personne normale pouvait voir, c’était un simple flash de lumière. En un instant, Chastille avait libéré plusieurs dizaines d’attaques.

« Vous avez réussi ! » L’un des Chevaliers Angéliques cria de joie. Cependant, le visage de Chastille ne montrait aucun signe de victoire.

Qu’est-ce que c’est que cette sensation… ? C’était comme s’il n’y avait aucune sensation de couper quoi que ce soit. Une frappe de l’Épée Sacrée, trop tranchante, aurait même été légèrement gênée lors du passage à travers une feuille de papier. Cependant, elle n’avait même pas ressenti quelque chose comme ça tout à l’heure. C’est pourquoi Chastille n’était pas sûre de leur victoire.

« Pas encore ! Ne baissez pas votre garde ! » Chastille cria, et un instant plus tard, d’innombrables membres qui s’emmêlaient autour du corps du monstre furent abattus. Et avec un son répugnant qui ressemblait à celui d’articulations, ces membres s’étaient précipités non seulement sur Chastille, mais aussi sur les trois chevaliers.

« Arg ! »

« Qu-Qu’est-ce que c’est !? »

Les trois chevaliers avaient réagi en entendant la voix de Chastille et chacun avait repoussé les attaques avec leurs propres capacités. Mais ce n’était pas le cas de Chastille, qui avait encaissé l’attaque à bout portant.

« Tch…, » l’épée de Chastille bougeait à une vitesse fulgurante, mais chaque fois qu’elle en coupait une, le membre suivant fonçait vers elle.

Je ne peux pas… gérer tout ça… ! Le nombre d’attaques dépassa la vitesse de Chastille, bien qu’elle fût considérée comme la plus rapide des Archanges. Enfin, l’une des attaques qu’elle n’avait pas réussi à repousser s’était dirigée directement vers son torse complètement sans défense.

Je suis foutue ! Cependant, alors que le corps de Chastille se raidissait…

« Selini Chavliodous... »

Une voix faible et fugace résonna autour d’eux. Cependant, son Épée Sacrée avait émis une lumière éblouissante en réaction à cette voix, et des cristaux aux couleurs de l’arc-en-ciel avaient jailli de son extrémité.

Quel est ce pouvoir ? Ce n’était pas le pouvoir de l’Épée Sacrée, c’était certain. Chastille regarda les bras du monstre, qui aurait dû attraper Chastille, écraser en morceaux par la pluie de cristaux.

« GYAAAAAAAAAH! » Le monstre avait poussé un horrible cri.

Puis, il s’était éloigné de Chastille comme s’il avait peur, et s’était enfoncé au plus profond de la forêt avec un bruit repoussant. Après avoir vérifié que la présence du monstre avait complètement disparu, Chastille avait finalement baissé son épée.

« Il s’est enfui… Non, il nous a laissés partir ? » fit remarquer Chastille en se tournant vers Nephteros.

Elle m’a sauvée, n’est-ce pas… ? Les cristaux qui avaient jailli de l’Épée Sacrée ressemblaient beaucoup au mysticisme céleste dans lequel Nephteros se spécialisait. Cependant, Chastille n’avait pas eu l’occasion de lui en parler.

« Nephteros ! » cria Chastille.

L’elfe noire semblait avoir déjà perdu connaissance et s’était effondrée au sol. Après avoir placé Nephteros dans ses bras, le visage de Chastille s’était raidi.

« Quelle terrible fièvre ! Elle est aussi vraiment épuisée… Si nous ne la traitons pas rapidement…, » Chastille remarqua que le souffle de Nephteros était rude et sifflant, et qu’elle avait déjà perdu connaissance.

Pour qu’elle soit dans un tel état…, pour autant que Chastille le sache, à part les Archidémons comme Zagan, il n’y avait aucun sorcier assez puissant pour être considéré au niveau de Nephteros. Elle s’enorgueillit du mana d’une haute elfe, manipulait le mysticisme céleste et une puissante sorcellerie, et ne montrait jamais de pitié. En termes de force de combat, elle avait sûrement surpassé même Néphy. Et pourtant…

« Vous trois, suivez la chimère… et aussi, soignez les survivants, » cria Chastille aux trois chevaliers. Ils étaient malheureusement à court de mains pour s’occuper des morts. Et sans même avoir besoin de son ordre pour commencer à agir, les trois chevaliers avaient commencé à traiter leurs camarades effondrés. Ryan et Alfred s’étaient alors mis en avant.

« Ryan et moi allons traquer le monstre ! » déclara Alfred.

Sa voix était empreinte de détermination, mais son expression était amère. Torres, qui soignait encore les blessés, avait alors fait entendre une voix inquiète.

« La nouvelle recrue qui n’est jamais venue hier… et ce monstre tout à l’heure… Je me demande si elles sont apparentées… »

Oui. Le nouveau prêtre qui devait se présenter l’autre jour n’était jamais venu. Ils s’étaient enquis de la situation auprès du siège de l’Église, mais n’avaient toujours pas reçu de réponses. Et pour atteindre Kianoides depuis l’Église d’où il avait été envoyé, il faudrait passer par ce chemin.

Je ne veux cependant pas penser qu’ils ont été attaqués par ce monstre…, de multiples Chevaliers Angéliques en avaient déjà été victimes. Elle ne voulait pas penser à la possibilité qu’il y ait encore plus de victimes que ça.

Après avoir vu Alfred et les autres courir après le monstre, Chastille regarda l’ombre à ses pieds et s’adressa à lui.

« Barbatos, tu es là, non ? »

Son ombre s’était tortillée après avoir été appelée, et une voix ennuyée lui avait répondu. « Hein ? Qu’est-ce que tu veux ? »

« Prends contact avec Zagan. Le monstre tout à l’heure était une chimère. Je ne sais pas qui est le coupable, mais il n’y a aucun doute qu’un sorcier soit impliqué, » déclara Chastille.

Un visage lugubre s’était soudain échappé de l’ombre en entendant sa demande. Comme toujours, il avait des poches profondes autour des yeux. Ce n’était certainement pas un visage que l’on verrait sur quelqu’un de vertueux. Malgré tout, c’était un sorcier qui possédait assez de pouvoir pour être compté parmi les candidats de l’Archidémon, et par hasard, il agissait maintenant comme une sorte d’escorte pour Chastille.

« Écoute-moi bien, bon sang ! Zagan m’a dit de te protéger, mais je ne me rappelle pas être devenu ton putain de serviteur ! » Barbatos regarda Chastille d’un air insatisfait en disant cela.

Eh bien, c’était un sorcier. Il ne protégeait Chastille que parce que c’était l’ordre de Zagan et qu’il était après tout récompensé pour cela. Il n’y avait pas vraiment d’intérêt pour lui, donc il n’y avait aucune raison pour lui d’écouter les demandes de Chastille.

« J’aimerais quand même te demander ceci. J’ai l’impression que c’est une course contre la montre. Je ferai tout ce que tu veux si je suis capable de le faire, alors s’il te plaît…, » Chastille baissa la tête alors qu’elle faisait cette promesse, laissant Barbatos la regarder avec émerveillement.

« Tch, je n’aime pas ça… Je ne suis pas Zagan, mais je suppose que ce n’est pas si mal d’avoir une dette envers l’Église, hein ? » déclara Barbatos.

« Je te remercie. Je t’en suis redevable, » répondit Chastille en souriant malgré l’humeur sombre, laissant Barbatos la regarder à nouveau avec émerveillement. Et encore une fois, il avait fait claquer sa langue.

« … Je n’aime vraiment pas la façon dont tu es maintenant, » déclara Barbatos.

« Hein… ? Ai-je dit quelque chose qui t’a frotté dans le mauvais sens ? » demanda Chastille.

Barbatos se contenta de grimacer et de se taire. Au lieu de cela, il regarda une Nephteros inconsciente.

« Alors ? Est-ce bien de lui parler de cette chimère ? » demanda Barbatos.

« Voyons voir. S’il te plaît, informe-le aussi à propos de Nephteros. Je pense qu’il serait préférable pour Zagan de l’héberger, mais il y a aussi la question de sa relation avec Néphy. Pour l’instant, un simple rapport devrait suffire, » répondit Chastille.

Dans le village elfique caché, elle avait l’impression que leur relation s’était améliorée, mais Néphy était maudite et sous la forme d’un enfant à l’époque. Elle ne savait pas comment ce serait maintenant.

Le fait de l’emmener quelque part qui ne ferait qu’augmenter ses angoisses quand elle est blessée comme ça serait aussi un petit problème… Chastille ne savait pas comment Barbatos prenait sa demande, mais il haussa les épaules.

« Ouais ouais, alors je m’en vais… Owowowow ! » déclara Barbatos.

Alors qu’il commençait à s’enfoncer dans son ombre, une main mince avait saisi ses cheveux.

« Att… endez… Ne… ne lui dites pas…, » déclara Nephteros.

« Nephteros ? » demanda Chastille.

Nephteros avait repris connaissance à un moment donné et parlait en délirant.

« Mais…, » balbutia Chastille.

« S’il vous plaît… Je ne veux pas… que Néphélia… me voie… ainsi, » déclara Nephteros.

« J’ai compris, alors lâche-moi, bon sang ! » déclara Barbatos.

Chastille pensait que Nephteros lui avait ouvert le cœur lors de l’incident de l’autre jour, mais il semblait qu’il y avait toujours une faille entre Nephteros et Néphy. Chastille, n’ayant pas d’autre choix, appela Barbatos alors qu’il se plaignait.

« Compris. Barbatos, ne parle à Zagan que de la Chimère… Alors Nephteros, tu pourrais peut-être le lâcher maintenant ? » demanda Chastille.

Malheureusement, Nephteros avait perdu connaissance alors qu’il tenait encore les cheveux de Barbatos, et il avait fallu près d’une demi-heure pour le libérer de sa prise. À ce moment-là, Chastille… non, même Nephteros elle-même ne savait pas que même si sa vie était en jeu, Nephteros ne possédait pas assez de force dans son corps pour utiliser le mysticisme céleste.

***

Partie 3

En même temps, n’ayant aucun moyen de savoir ce qui se passait à la périphérie de la ville, Zagan se promenait dans la ville de Kianoides. Dans une tournure inhabituelle des événements, ni Néphy ni Foll n’étaient avec lui. Il était tout seul.

« … Hm ? S’est-il passé quelque chose ? » Zagan murmura à lui-même. Kianoides appartenait aux Chevaliers Angéliques, alors les voir se disputer avec des voyous était un fait quotidien. Cependant, aujourd’hui, il y avait plusieurs chevaliers aux expressions exceptionnellement tendues qui étaient à cheval. Il semblait que Zagan ne soit pas le seul à remarquer l’agitation sur leur visage, car même les citoyens regardaient avec ça avec des visages anxieux. Il n’y avait pas encore de rumeurs concrètes, mais une atmosphère désagréable s’était mise à onduler comme une goutte d’eau sur un lac tranquille.

Cette ambiance me rappelle le jour où j’ai rencontré Néphy…, ce jour-là, Zagan était venu à une vente aux enchères avec Barbatos, mais à cette époque il y avait un cas d’enlèvements en série ciblant de jeunes femmes en ville, donc l’ambiance était plutôt tendue. Soit dit en passant, on pensait que Zagan était le coupable, ce qui lui avait valu beaucoup de préjugés à l’époque. Cependant, contrairement à cette fois-là, il n’y avait pas d’animosité injuste envers Zagan. De plus, les habitants de la ville étaient habillés différemment. Il y a quatre mois, il était assez courant pour les gens de porter des vêtements avec les bras exposés, mais maintenant ils portaient tous des manteaux épais, et ils avaient même des écharpes autour du cou et des gants sur leurs mains.

Il était temps que la saison change dans ce domaine. Zagan avait également senti un frisson sur sa peau et avait utilisé la sorcellerie pour faire monter sa température. S’il faisait vraiment plus froid dans la région, il pourrait probablement installer des charbons ardents faits de mana ou faire venir des familiers pour faire disparaître tout cela. Il était peut-être plus facile pour les citadins de s’habiller davantage pendant l’hiver, mais comme c’était quelque chose qui pouvait être traité avec sorcellerie, c’est ainsi qu’il passait l’hiver chaque année.

Foll doit bien aller, mais il vaudrait peut-être mieux que j’apprenne à Néphy quelques sortilèges pour faire face au froid…, cependant, même s’il était capable de résister au froid, ce n’était pas comme s’il pouvait faire quoi que ce soit contre l’atmosphère déstabilisante. Actuellement, c’était Chastille qui gère l’Église et les Chevaliers Angéliques de la ville.

« … Et bien, si c’est quelque chose qu’elle ne peut pas gérer toute seule, elle dira probablement quelque chose, » déclara Zagan.

Chastille avait Barbatos avec elle. Dans le pire des cas, il lui sauverait au moins la vie. Pendant qu’elle exerçait ses fonctions officielles, Chastille n’était pas si incompétente qu’elle serait acculée par un ennemi ordinaire… Mais, bien sûr, c’était une autre histoire quand il s’agissait de sa vie privée.

Pour l’instant, je vais faire ce que je suis venu faire…, la raison pour laquelle Zagan était venu en ville était parfaitement claire.

« Alors, il semble qu’un rendez-vous implique de se promener en ville, mais où serait le mieux ? » murmura-t-il pour lui-même.

C’était une soi-disant répétition. Grâce au livre d’images que Foll lui apporta, Zagan avait compris que les amoureux sortaient ensemble, mais ce concept lui était encore totalement inconnu. De plus, Néphy semblait aussi totalement ignorante de ce fait. Zagan devait faire quelque chose par lui-même, mais il était déjà confronté à un problème difficile.

Putain de merde ! Le seul magasin de vêtements que je connais est celui de Manuela ! pensa Zagan.

Comme Zagan ne connaissait pas les tenants et aboutissants des vêtements, il déléguait toujours tout à cette sympathique vendeuse, mais elle utilisait toujours Néphy comme poupée habillée. Il doutait fort que ce soit un endroit approprié pour un rendez-vous.

Pour l’instant, il avait essayé de regarder ce que les hommes accompagnés de femmes allaient faire, bien que les couples aient réagi en ressentant de la peur quand il les avait regardés. Ils achetaient des fruits dans les étals de la rue et essayaient divers aliments, alors Zagan avait essayé d’acheter lui-même une pomme à l’aspect savoureux.

Eh bien, je suppose que ce n’est pas si mal de se promener avec Néphy en mangeant des pommes…, et, alors qu’il commençait à marcher en pensant à de telles choses, Zagan s’était soudain rendu compte de quelque chose.

« … Il y a une sorte de dispute ? » se demanda-t-il à voix haute.

C’était le quartier commerçant, donc c’était normal qu’il y ait du bruit, mais Zagan avait entendu une sorte de dispute dans tout ce bruit. Même en regardant autour de lui, il n’avait rien vu qui ressemblait à une bagarre. Il semblerait aussi que les autres personnes autour de lui n’avaient pas remarqué ces voix. Il l’avait probablement capté en raison de son ouïe améliorée en tant que sorcier. Se tenant debout sur place, Zagan avait écouté attentivement afin d’isoler les voix.

« Comment oses-tu courir, putain ? » « Tu nous as fait perdre notre temps. » « Pourquoi est-ce que ça arrive ? » « Qu’est-ce que j’ai fait ? » « Emmenez-les avec nous. » « Elles se vendront cher. »

D’un côté, il y avait la voix grave d’un homme qui menaçait quelqu’un. De l’autre, la voix d’une jeune fille tremblait et suppliait désespérément pour quelque chose. D’après les phrases fragmentées qu’il avait entendues, il avait deviné que c’était probablement un esclavagiste qui avait un différend avec leur marchandise.

Maintenant que faire…, cela n’avait rien à voir avec ce que faisaient les Archanges, alors Zagan était troublé. C’était parce que la traite des esclaves était une véritable affaire ici, et parce que libérer un esclave ne signifiait pas toujours qu’il serait sauvé…

Pour commencer, les esclaves étaient vendus pour de l’argent. Et tant qu’ils coûtaient de l’argent, ils devaient être en bon état pour être vendus. Au minimum, on leur donnait de la nourriture et des vêtements et on les gardait en bonne santé jusqu’à ce qu’ils soient vendus. La vie d’un esclave était garantie jusqu’à ce qu’il soit vendu, et l’acheteur qui avait fini par dépenser beaucoup d’argent pour un esclave ne le traiterait pas non plus comme jetable.

Néphy en est un parfait exemple. Bien qu’elle n’ait pas résisté à la capture, elle avait été bien nourrie à l’époque et on lui avait donné de beaux vêtements. Et tout en gardant son apparence si bien en ordre, son corps n’avait pas non plus été souillé.

Naturellement, cela n’avait pas vraiment changé le fait qu’ils n’avaient pas de droit de la personne et qu’on les faisait obéir. De plus, les vendeurs et les acheteurs avaient tendance à être des ordures absolues, mais au moins, ils étaient capables de vivre. Il y avait une montagne de gens qui avaient été tués pour des raisons beaucoup plus insensées dans ce monde. Il valait sûrement mieux vendre un enfant que de le tuer pour réduire le nombre de bouches à nourrir. Si un esclave était libéré de sa condition d’esclave, il pourrait retrouver sa dignité, mais il y en avait aussi beaucoup qui finiraient par mourir.

Si l’on demandait à Zagan si l’esclavage était quelque chose à abolir, cela lui laisserait pencher la tête sur le côté, mais il croyait aussi qu’en tant que sorciers qui avaient trempé leurs mains dans la sorcellerie pour protéger les vivants, voler ce qu’ils voulaient et traiter la vie des autres comme une chose sans valeur était insignifiante.

Non, attends, si Néphy ou Foll étaient kidnappées, alors je tuerais vraiment le gars qui a fait ça…, ce n’était pas comme s’il avait soudainement éveillé son sens de la justice, mais c’était ce qu’il pensait. Et ainsi, Zagan changea de direction et se dirigea vers les voix. On aurait dit qu’ils se disputaient dans une ruelle.

Après s’être éloigné d’un pâté de maisons du quartier commerçant, il avait trouvé plusieurs chemins ombragés qui s’étendaient devant lui. À l’époque où il était enfant de rue, Zagan vivait dans de tels endroits, ce qui le rendait quelque peu nostalgique.

« Je ne livrerai jamais cette enfant ! »

« Waaah... Hic… »

Elles semblaient être sœurs. Il y avait deux filles thérianthropes accroupies sur le sol, et plusieurs hommes avec des têtes de chien face à elles. Quatre canus au total, pour être plus précis. L’un des canus était en train de se tenir le bras, alors il semblait qu’ils s’énervaient en raison des filles qui leur résistaient. L’un des canus avait alors sorti un couteau.

« Espèce de salope, ne sois pas si arrogante ! »

« Hey, calme-toi. C’est une race rare. Si tu laisses une cicatrice, elle ne vaudra plus grand-chose. »

« Je comprends ça, mais regarde ! »

 

 

Le canus blessé avait beuglé de colère alors qu’un autre homme essayait de le calmer. La fille à l’air plus pitoyable tremblait tout simplement, mais celle qui semblait être la sœur aînée la protégeait avec son corps. Il avait au moins l’impression de vouloir leur donner un coup de main.

Hein ? Qu’est-ce que je suis censé dire dans cette situation… ? Zagan n’avait même pas encore décidé s’il allait les aider ou non, mais il ne savait même plus comment forcer la conversation. Et, alors qu’il réfléchissait à la question, il regarda le canus commencer à aboyer tout en mangeant la pomme qu’il venait d’acheter.

Est-ce que ces gars peuvent se dépêcher et agir…, Zagan avait l’impression que ce ne serait pas contre nature qu’il intervienne après qu’ils aient commencé quelque chose. Cependant, le son d’une pomme qu’on mangeait bruyamment était beaucoup trop artificiel par rapport à celui du canus grognant.

« Qu’est-ce que… vous… voulez… ? » demanda l’un des canus.

Les canus avaient finalement remarqué que Zagan était là et ils s’étaient tournés vers lui, mais tous avaient instantanément gelé en place. Il semblait que même les esclavagistes savaient à quoi ressemblait Zagan.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Continuez, » Zagan avait simplement continué à manger sa pomme et leur avait parlé comme s’il était un spectateur regardant une pièce ennuyeuse. Il n’avait pas l’intention de le faire, mais sa voix semblait plus dangereuse que d’habitude. Les canus avaient pâli et se mirent à trembler. Même si leurs visages étaient couverts de poils, les appeler pâles n’était pas une simple métaphore.

L’un d’eux avait les poils brun clair, qui perdaient sa pigmentation et devenaient d’un blanc pur. Un autre d’entre eux avait perdu ses cheveux en faisant un bruit sourd. Quant à ceux qui n’avaient pas réagi aussi radicalement, la sueur coulait abondamment de tout leur corps, faisant en sorte que leurs poils duveteux s’accrochaient à leur peau comme s’ils prenaient une douche le soir. Et, comme ils tremblaient tous d’un tel fracas, les canus commencèrent à mendier pour leur vie.

« Eeek, je ne veux pas mourir… ! »

« É-Épargnez-nous, s’il vous plaît… »

Hmm… Est-ce que j’ai l’air si méchant ? Zagan savait qu’il n’avait pas un visage amical, mais il se sentait un peu déprimé parce qu’ils étaient si prompts à avoir peur. Ou plutôt, il ne pensait pas vraiment que les gens qui traitaient les autres comme des marchandises avaient le droit de dire. « Je ne veux pas mourir ». Un méchant devrait simplement mourir comme un méchant.

« Si vous ne continuez pas, alors partez. Vous êtes sur le chemin, » déclara Zagan en tenant sa main sur son menton d’une manière a indiqué son ennui.

« Oui, oui, tout de suite ! »

Les canus avaient jeté leurs couteaux et s’étaient enfuis. Les sœurs, laissées là dans un état de confusion, regardèrent alors Zagan d’un air vide.

Hm ? Attends, est-ce que ces deux-là ne sont pas vraiment des sœurs… ? En y regardant de plus près, celle qu’il croyait être la sœur aînée avait des oreilles de chat et une queue de chat, ce qui faisait d’elle une tabaxi. La plus petite avait de grandes oreilles de renard, une queue duveteuse. Elle semblait être une vulpine. Après avoir regardé le visage de Zagan, la fille vulpine frissonna. Eh bien, c’était tout à fait naturel puisqu’elle avait vu une bande de canus armés commencer immédiatement à mendier pour leur vie comme ça. D’un autre côté, la fille tabaxi avait poussé un soupir de soulagement.

« Eu-Euh, merci beaucoup. Vous venez de nous sauver, non ? » demanda la fille tabaxi.

La fille avait souri en disant cela. Elle avait de magnifiques cheveux noirs qui descendent jusqu’au cou avec des oreilles triangulaires qui dépassent vers le haut. Les poils qui recouvraient ses oreilles étaient de la même couleur que ses cheveux et semblaient très doux, et il y avait des mèches avec un pigment plus fin sur la partie interne de ses oreilles. Peut-être parce que sa peur ne s’était pas encore entièrement dissipée, ses oreilles tremblaient d’un frisson.

Ses vêtements étaient sales, probablement parce qu’elles avaient été capturées par des esclavagistes, mais ils avaient des manches et des ourlets qui semblaient voltiger, et ils étaient de couleur noire et rouge comme nuances sous-jacentes. On aurait dit une sorte de robe autochtone. C’était différent de celle que portait Foll et ce n’était pas quelque chose qu’il avait déjà vu auparavant. Bien qu’elle soit une tabaxi, il semblait que du sang humain devait être présent en elle, puisque sa peau et ses doigts étaient les mêmes que ceux d’un humain. Ça avait fait d’elle une cait sith.

Elle n’est pas timide du tout, hein ? En pensant cela, Zagan s’était immédiatement rendu compte qu’il avait tort.

Attends, se pourrait-il qu’elle soit aveugle… ? Les pupilles des yeux rouges de la jeune fille étaient complètement ouvertes, et ne reflétaient rien. C’était pour ça qu’elle n’avait pas peur de Zagan. La fille vulpine à côté d’elle était complètement pâle alors qu’elle s’accrochait à elle.

« Tu imagines des choses. Je ne faisais que passer, » affirma Zagan en haussant les épaules avec désinvolture. Il avait vaguement l’impression qu’il voulait les sauver, mais à la fin, les esclavagistes s’étaient enfuis sans qu’il fasse quelque chose. C’était plutôt déraisonnable de prétendre qu’il les avait sauvées comme ça.

Zagan n’avait plus rien à faire ici, alors qu’il allait partir, il regarda les pieds des filles. Ils avaient des menottes de fer à l’air grossier autour de leurs chevilles. Les chaînes qui les unissaient étaient rompues au milieu, de sorte qu’il pouvait dire que c’était ainsi qu’elles s’étaient enfuies. Cependant, il était clair comme de l’eau de roche que s’il les laissait tels quels, alors elles seraient simplement la cible d’un autre groupe semblable.

Cela me laisserait un mauvais goût dans la bouche…, Zagan se tint debout devant les deux filles, et tendit la pomme à moitié mangée à la fille vulpine.

« Tiens ça, » déclara Zagan.

Croyant peut-être qu’elle serait tuée si elle lui désobéissait, la vulpine avait fait exactement ce qu’on lui avait dit et avait pris la pomme. Et avec sa main maintenant libre, Zagan avait arraché les chaînes de leurs chevilles avec force, laissant les deux filles le regarder fixement sans rien dire.

« … Alors, à plus tard, » déclara Zagan.

Estimant qu’il chercherait quelque chose en retour s’il en faisait plus pour elles, il récupéra la pomme de la vulpine et essaya de se relever quand la cait sith fit entendre une voix agitée.

« Ah, attendez s’il vous plaît… Ooof. »

Même si ses chaînes étaient défaites, la cait sith tomba face contre terre. Et après s’être relevée avec les larmes aux yeux, elle s’était mise à tâtonner en cherchant quelque chose.

« H-Hein ? Où est-elle ? » demanda la cait sith.

Inclinant la tête sur le côté, Zagan remarqua qu’il y avait un long bâton sur le sol, un peu plus loin de la fille.

Ah, une canne. Je vois…, Zagan avait entendu dire que les aveugles comptaient sur les cannes pour scruter la zone autour d’eux. Il semble que la petite fille ait perdu la canne à cause de sa peur. Et donc, Zagan l’avait ramassée.

Hm ? Cette canne est étrangement lourde… ? Zagan trouvait que c’était beaucoup trop lourd pour une cait sith délicate, et encore moins pour une cait sith aveugle. Il semblait aussi assez long et ressemblait au bâton qu’un moine utilisait lors d’un pèlerinage. Et bien qu’il ait soudainement compris ce que c’était, il avait remis la canne à la jeune fille.

« Tiens, » déclara Zagan.

« Ah, merci beaucoup ! » déclara la jeune fille.

La jeune fille accepta la canne d’une voix surprise et joyeuse. Et, alors qu’elle s’inclinait dans un salut, Zagan l’aperçut. Sur les côtés de sa tête, il y avait des oreilles humaines séparées de celles de chat.

C’est donc l’une de ces soi-disant quatre oreilles, hein ? C’était une espèce qui naissait rarement d’une filiation mixte entre les humains et les thérianthropes, ou dans certains cas où un humain était maudit pour avoir la forme d’une bête. Comme il s’agissait d’un type de mutation, les sorciers les appréciaient beaucoup. De plus, en y regardant de plus près, elle n’avait pas seulement une queue, mais deux. C’était une caractéristique que Zagan n’avait jamais vue auparavant. Il semblait que c’était la cause de son enlèvement.

« Je suis Kuroka ! » déclara la fille.

Maintenant que j’y pense, je ne leur ai jamais dit mon nom…, et juste au moment où il ouvrait la bouche pour se nommer…

« Comment vous remercier de votre gentillesse... HWAAAAH !? » déclara Kuroka.

Pour une raison inconnue, une grande quantité d’eau s’était brusquement abattue sur la jeune fille alors qu’elle inclinait la tête avec une grande énergie. En jetant un coup d’œil vers le haut, Zagan avait remarqué qu’un idiot avait vidé un seau du deuxième étage de l’immeuble voisin. Et, alors que l’eau s’écoulait de la tête de Kuroka, elle s’était mise à trembler.

C’est la première fois que je vois quelqu’un devenir si impuissant…, Chastille était elle-même une véritable épave, mais c’était comme si cette fille était un aimant à malheur. L’ampleur de la calamité qui lui était arrivée était différente. Il ne semblait pas y avoir de sorcellerie, mais même Zagan pensait qu’elle était peut-être maudite. La vulpine se couvrait le visage comme si elle ne pouvait rien faire d’autre.

Je suis un peu occupé aujourd’hui, mais…, Zagan aussi ne pouvait plus regarder et parlait sur un ton amer.

« … Venez avec moi, » déclara Zagan.

***

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