Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 4

***

Prologue

« Maishtre Zagan, s’il te plaît, regarde, beaucoup de glands sont tombés par ici ! »

La jeune fille qui était arrivée en courant avec un bruit de pas tenait des glands de différentes tailles serrés dans ses deux poings. Et en réponse, Zagan la regarda avec une expression confuse. Il n’arrivait pas à décider s’il devait la louer ou être anxieux. Cependant, Zagan n’était pas un homme avec un bon visage selon n’importe quel standard. En fait, il avait une expression si sinistre et neutre que même les adultes tremblaient de peur, mais cette jeune fille lui avait tout simplement souri en réponse.

Après avoir réfléchi un peu, Zagan hocha la tête avec un « Hmm » et prit l’un des glands des mains de la jeune fille.

« Ce grand est un gland de chêne en dents de scie. C’est extrêmement amer, donc il vaut mieux ne pas le mettre dans la bouche à moins d’avoir faim, » déclara Zagan.

« Tu peux manger des glands ? » La jeune fille le regarda d’un air vide et pencha la tête sur le côté pendant qu’elle l’interrogeait.

« Ouais. Mais je doute qu’il y ait quelqu’un qui apprécierait le goût. De plus, si tu ne fais pas attention en les cuisinant, même les meilleurs te feront vivre quelque chose de terrible, » répondit Zagan.

En vérité, à l’époque où il était enfant de la rue, Zagan était allé dans la forêt et avait essayé de cuisiner les glands qu’il avait réussi à ramasser. Et, au moment où il pensait que son estomac était plein, il avait été agressé par une terrible douleur à l’estomac qui lui avait donné l’envie de mourir.

Lorsqu’il se souvient de son passé, il avait enduré le désir de soupirer sur de tels souvenirs amers pendant tout ce temps, les yeux de la jeune fille brillaient encore plus.

« Maishtre Zagan, c’est incroyable ! Tu sais tout, n’est-ce pas ? »

« Je ne sais pas tout, je sais juste ce que je sais, » répondit-il.

Son souvenir de s’être perdu dans une forêt et d’avoir mâché des glands n’était pas du tout heureux. Et pourtant, en l’entendant, la jeune fille regarda fixement les glands.

« ... Je me demande quel goût ça a. »

« Je peux te dire tout de suite qu’ils ont un goût horrible..., » Zagan avait poussé un soupir et en avait ramassé un quand il avait dit ça. Il pouvait dire que la fille était susceptible de mâcher un gland s’il n’intervenait pas. Alors, même s’il semblait refuser carrément, Zagan s’était dirigé vers la cuisine, avait mis un tablier et avait sorti une poêle à frire. Avant que Néphy n’arrive dans son château, Zagan ne mangeait que de la viande sèche et du lait, mais ce n’était pas parce qu’il ne savait pas cuisiner. Au contraire, avoir une sorte de talent culinaire était une question de vie ou de mort quand il fallait vivre des petits restes de nourriture qu’on pouvait trouver.

« Maishtre Zagan, je t’aime tellement ! » s’exclama la jeune fille en enlaçant Zagan.

« Hmmm..., » Zagan avait fait énormément d’effort juste pour faire un signe de tête déconcerté. Tandis qu’il se tenait là, maladroitement, une jeune fille aux cornes de dragon se mit à trembler à ses côtés. C’était la fille adoptive de Zagan, Foll.

« Laisse-moi t’aider, Zagan, » déclara Foll.

« Je suis désolé pour ça. Je te laisse faire..., » Zagan était sincèrement reconnaissant qu’il y avait quelqu’un pour faire un test de goût. Après tout, savoir cuisiner et préparer un délicieux repas étaient deux choses complètement différentes.

« Sais-tu aussi cuisiner ? » demanda la jeune fille, clairement impressionnée en regardant Foll se mettre au travail dans la cuisine.

« Un peu..., » Néphy était chargée de préparer tous les repas, mais Foll l’aidait depuis son arrivée. Récemment, elle s’était même occupée de plusieurs aliments au menu.

« Grande Schoeurrr, tu es aussi incroyable ! » La jeune fille sauta sur place et fit entendre sa voix, manifestement impressionnée par la révélation.

« Grande Soeur... ! » Foll avait titubé quand on l’avait appelée « Grande Soeur ». Et, dans un virage inhabituel, ses joues rougirent en fixant la jeune fille dans l’émerveillement. C’était tout à fait logique. Après tout, Foll était fascinée par ceux qui l’entouraient, mais elle n’avait jamais fait la même chose pour personne d’autre. Bien sûr, c’était un dragon qui était en vie depuis beaucoup plus longtemps que la plupart des humains, mais elle ressemblait à une petite fille et se comportait comme telle.

« Si mignonne..., » déclara Foll en serrant la jeune fille dans ses bras.

« Hein ? » Les yeux de la jeune fille se plissèrent pendant un moment, mais elle sourit aussitôt d’un « eheheheh » quand elle fit aussi une étreinte envers Foll.

« Grande Schoeurrr, tu es si chaude. »

« Zagan, j’ai l’impression que... c’est bien de laisser des choses comme ça, » déclara Foll en frottant sa joue contre la fille et en poussant un soupir satisfait.

« Mmm... Je suis d’accord, » répondit Zagan.

« Non, ce n’est pas bon ! Tous les deux, reprenez vos esprits tout de suite ! »

Une voix étonnée avait retenti dans la salle, tandis que les deux personnes avaient les yeux partiellement fermés, satisfaits. Ce n’était nul autre que Chastille, entièrement équipée de son Armure Sacrée pour la première fois depuis longtemps.

« Néphy est devenue une enfant ! Il n’y a aucune chance que ce soit bien de laisser des choses comme ça ! » cria Chastille, apparemment au bord des larmes alors que ses cheveux roux se balançaient dans le vent.

La jeune fille qui enlaçait Foll avec un sourire innocent n’avait manifestement pas plus de cinq ans. Cependant, elle avait des oreilles pointues, des cheveux blancs comme neige et des yeux azur. Il était clair comme de l’eau de roche qu’elle était une haute elfe. Et, plus curieusement, elle avait un collier surdimensionné autour du cou.

Oui, l’enfant était bien évidemment la même femme que Zagan ne pouvait s’empêcher d’aimer... Néphy.

Néphy s’était transformée en enfant, l’Archidémon portait un tablier pendant qu’il cuisinait des glands, et Chastille était avec lui. Tout et n’importe quoi au sujet de la situation étaient absolument impossibles.

Le groupe de Zagan se trouvait actuellement dans un village elfique détruit. Plus précisément, c’était la ville natale de Néphy à Norden.

Quant à la cause de l’étrange situation dans laquelle ils s’étaient retrouvés... Eh bien, il y a deux jours — .

***

Chapitre 1 : Notre famille s’est agrandie, alors il est temps de visiter la demeure de ma femme !

Partie 1

« Néphy... n’est pas là ? » Zagan se promenait dans son propre château, à la recherche de l’amour de sa vie. Bien qu’il s’agisse d’un château avec des dispositifs de torture et des squelettes éparpillés un peu partout, grâce au travail acharné de Néphy, il était devenu si beau qu’il était méconnaissable. Depuis que les plafonds fissurés et autres avaient été réparés, c’était aujourd’hui un environnement qui pouvait accueillir plusieurs dizaines de personnes. De plus, de nombreux sorciers parcouraient souvent le château.

Environ un mois s’était écoulé depuis le bal du soir de l’Archidémon Bifrons. Au cours de cet incident, des dizaines de sorciers présents avaient perdu la vie. C’était Zagan qui avait réussi à maîtriser la situation, et c’était pour cela que pas moins de trente sorciers avaient fini par lui prêter serment d’allégeance.

Grâce à cet incident, il avait appris que la fille qu’il aimait, Néphy, était d’une race appelée « les hauts elfes ». Tous les membres de cette race comprenaient le Célestian et pouvaient faire du mysticisme céleste jusqu’à un certain point. Cependant, il ne savait pas grand-chose d’autre. Aller au fond du mystère prendrait beaucoup plus de main-d’œuvre que Zagan n’en avait.

Alors qu’il jetait un coup d’œil dans une pièce, Zagan avait aperçu une vieille femme aux cornes de chèvre remuant une sorte de liquide sirupeux dans un pot en fer.

« Keeheehee, keeheeheeheeheeheeheehee, attend, Valefor. Il n’y en a pas qui consomme mon fondant au chocolat et qui continue à me résister. Keeheeheeheeheeheeheehee. »

Est-ce qu’elle fait des friandises pour Foll... ? Cette vieille femme suspecte était Gremory. Elle possédait le surnom de l’Enchanteresse et était assez puissante pour être considérée comme une candidate pour être un Archidémon. En raison de cela, elle avait été classée première ou deuxième parmi les subordonnés de Zagan... Cependant, elle ressemblait plus à une grand-mère absorbée par la fabrication de friandises pour sa petite-fille à l’heure actuelle.

Le Célestian, le mysticisme céleste, les Épées Sacrées, les Emblèmes de l’Archidémon, et les treize Archidémons. Il y avait beaucoup trop d’obstacles que Zagan devait surmonter.

Les nouveaux sorciers sous son règne soutenaient les recherches de Zagan et allaient et venaient entre le palais de l’Archidémon Marchosias et le château de Zagan pour chercher les informations qu’il désirait.

Les sorciers comprenaient à peine l’idée de coopération, mais la raison pour laquelle ils ne se disputaient jamais sous Zagan était en grande partie à cause d’un individu particulier.

« Mettez-vous au travail, les gars ! Trouvez les livres que mon seigneur cherche ! »

Un majordome ayant le visage terrifiant d’un monstre mangeur d’hommes fit entendre sa voix dans le hall d’entrée. Le bras gauche de l’homme âgé était artificiel et fait d’une armure, et il avait une épée placée très loin de sa taille. Il était l’ennemi naturel des sorciers, un manieur d’Épée Sacrée... l’ex-Archange Raphaël. Puisqu’il servait la maison de Zagan en tant que majordome, il encourageait les sorciers à travailler.

« Le déjeuner d’aujourd’hui est une soupe de porc et d’os avec de l’agneau. Si vous voulez vous installer et le manger, faites votre devoir jusqu’au bout ! » Raphaël s’exclama, alors que sa main saisissait une louche dans la cuisine à la place de son Épée Sacrée. Il semblait qu’il avait terminé ses préparatifs pour le déjeuner et qu’il essayait d’utiliser ce fait pour motiver les sorciers.

 

 

« OOOH! » En réponse, les sorciers haussèrent la voix sans même un soupçon d’agitation.

Son apparence et ses actions passées étaient insupportables, mais la cuisine de Raphaël était superbe. C’était plus que suffisant pour conquérir le cœur des gens qui le mangeaient depuis plus d’un mois. De plus, puisqu’il avait passé une grande partie de sa vie comme Archange, il possédait assez de prouesses au combat pour exterminer tous les sorciers réunis ici dans une bataille frontale. Ainsi, Zagan essaya de voir ce qui se passerait s’il laissait les sorciers agir avec ce vieux majordome, et heureusement, tout s’était très bien passé. Mais il y avait peut-être une autre raison pour laquelle les choses avaient si bien fonctionné...

De façon inattendue, même les sorciers ne mordent pas la main qui les nourrit... Zagan s’était arrangé pour que chacun d’eux reçoive ce qu’ils désiraient en échange de leur aide. Il les payait en or, grimoires, catalyseurs utilisés pour la sorcellerie, etc. Tant qu’ils ne le trahissaient pas, il continuait à les payer à intervalles fixes. Grâce à cela, même si trente sorciers renommés étaient réunis en un seul lieu, pas une seule querelle n’avait éclaté.

« Eh bien, si ce n’est pas mon seigneur. As-tu besoin de quelque chose de ma part ? » Raphaël fit un mouvement de balayage en se penchant, prenant note de l’entrée de Zagan.

« Non, je cherche Néphy. Est-elle dans la cuisine ? » demanda Zagan.

« Si tu cherches Lady Néphy, je crois qu’elle est allée aux archives après son retour de shopping, » répondit Raphaël.

« Non, je suis juste venu de là-bas et je ne suis pas tombé sur elle. Est-ce qu’on s’est manqué ? » Zagan pencha la tête sur le côté dans la confusion de la situation.

« C’est presque l’heure du déjeuner, alors je doute qu’elle ait quitté le château, » répondit Raphaël.

« Compris. Je vais essayer de chercher un peu plus, » déclara Zagan, laissant Raphaël derrière lui alors qu’il poursuivait sa quête pour retrouver Néphy.

Comme il était presque midi, il rencontra des sorciers qui parcouraient sporadiquement les couloirs. Cela dit, les sorciers étaient des solitaires naturels, de sorte que même lorsqu’il les croisait dans le couloir, leurs échanges n’équivalaient qu’à un léger signe de tête, ce qui laissait l’intérieur de son château aussi calme qu’avant.

« Ah, Monsieur Zagan, bonnnnnn matttttiinnnnnnnnn ! »

Celle qui avait fait entendre une voix si bruyante et qui avait provoqué des maux de tête n’était pas une sorcière.

« ... Attends. Qu’est-ce que tu fous là ? » demanda Zagan en saisissant fermement la tête de la fille qui passait à côté de lui. C’était la sirène qu’il avait sauvée pendant le bal de Bifrons. Contrairement aux autres, c’était une chanteuse d’une troupe musicale, et non pas une sorcière.

« Et bien, c’est que... tous les membres du groupe et leurs instruments n’ont-ils pas été complètement englouti lors ce combat sur le bateau ? Bref, je me détendais dans un bar, et la Grande Soeur Manuela m’a dit d’aller dans votre château ! » déclara la sirène.

Cette satanée femme... Est-ce qu’elle prend ma demeure pour une garderie ou quelque chose comme ça ? Zagan fut soudain frappé d’un mal de tête à cause de cette pensée. Même pour plaisanter, il n’était pas question de l’envoyer chercher du travail dans un château d’Archidémon... Peut-être que Manuela avait confiance en Zagan, mais si c’était l’un des autres Archidémons, alors la sirène aurait déjà été transformée en sacrifice ou en rat de laboratoire.

« Je n’ai jamais rien entendu à ce sujet... Honnêtement, je suis surpris que tu sois entrée ici..., » Zagan avait mis en place plusieurs barrières autour de son château. Un sorcier ou un Chevalier Angélique moyen n’aurait même pas remarqué l’endroit, et s’il l’avait vu, il aurait été agressé par une douleur qui l’aurait arrêté juste avant de le tuer. Le fait était qu’une personne ordinaire qui n’était même pas un sorcier survivant n’aurait jamais pu venir ici.

« Tout ce que j’ai fait, c’est suivre Mlle Néphy pendant qu’on discutait..., » déclara la sirène.

« Vraiment... Je suis surpris que tu y sois arrivée, » déclara Zagan.

« Hein ? » s’exclama la sirène.

Ce n’était pas seulement le chemin jusqu’à son château qui était piégé, mais même l’intérieur. Si cette fille avait déclenché l’un des pièges, elle serait morte sur le coup, mais d’une façon ou d’une autre elle ne l’avait pas fait.

« Vous plaisantez, n’est-ce pas ? » La sirène interrogée, avec le visage pâle, après avoir appris la vérité.

« Laisse-moi plutôt te poser une question. Tu crois vraiment qu’un château des Archidémons n’aurait pas de pièges ? » demanda Zagan.

« C’est, vous savez... Puisque c’est quelqu’un comme vous, Monsieur Zagan qui est allé sauver une humble roturière comme moi, alors j’ai pensé que ce serait un endroit sûr ou quelque chose du genre..., » déclara la sirène.

« Ce n’est pas un endroit sûr, espèce d’idiote imprudente. Si un tel Archidémon existait vraiment, ils seraient déjà morts, » répliqua Zagan.

La base d’un sorcier était un trésor de connaissances. Et pour les sorciers, la connaissance égalait le pouvoir, donc laisser leur base exposée était la même chose que de demander qu’on leur vole leur pouvoir. C’est pourquoi un cambrioleur, de toutes les choses, était la plus grande peur d’un sorcier. Naturellement, pour se protéger des voleurs en puissance, les sorciers mettaient en place d’innombrables pièges terrifiants.

Même Zagan, qui était assez indifférent à cet égard, avait mis en place des pièges mortels qui se déclenchaient lorsque des étrangers étaient présents. Plus précisément, ses pièges étaient si meurtriers que Barbatos, un candidat pour être un Archidémon, aurait eu de la difficulté à survivre. Bien que la protection de ses connaissances importait peu à Zagan. Non, ce qu’il voulait vraiment protéger, c’était sa famille... Néphy, Foll et Raphaël.

« C-Ce n’est pas possible ! Ne sommes-nous pas en très bons termes, Monsieur Zagan ? S’il vous plaît, sauvez-moi ! » La sirène gémie alors qu’elle s’accrochait à Zagan, son visage pâle.

« Comme si ça m’intéressait. Je ne connais même pas ton nom, » déclara Zagan.

« C’est Selphy ! S’il vous plaît, souvenez-vous au moins de mon nom de famille ! » déclara Selphy.

Oublie ça, il ne l’avait jamais entendu.

« Pour l’instant, prends ceci, » déclara Zagan en remettant un bijou de la taille d’une perle à Selphy la sirène, et en poussant un soupir.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Selphy.

Honnêtement, Selphy était si ennuyeuse qu’il ne voulait pas vraiment s’impliquer avec elle, mais si elle était la connaissance de Manuela, il ne pouvait pas simplement la laisser mourir. Cette femme était l’amie de Néphy. De plus, ils comptaient souvent sur elle pour trouver des vêtements convenables pour Zagan, Néphy et Foll. Bien sûr, les vêtements bizarres qu’elle leur imposait chaque fois qu’ils baissaient leur garde étaient un problème, mais c’était aussi vrai qu’elle était l’une des rares personnes qui pouvaient parler normalement à Zagan.

Finalement, Selphy hocha vigoureusement la tête de haut en bas. Et tandis qu’il regardait la sirène avec un regard exaspéré présent sur son visage, Zagan inclina soudain sa tête sur le côté.

« Maintenant que j’y pense, qu’est-ce que tu as aux pieds ? Sont-ils artificiels ? » demanda Zagan.

Le bas du corps d’une sirène ressemblait à la queue d’un serpent. Cependant, Selphy avait deux pattes qui poussaient comme un humain ordinaire.

« Ah, ça ? Ce château est terriblement sec, donc ça finit comme ça, » déclara Selphy.

« ... Tu te fais donc pousser des jambes quand c’est trop sec ? » demanda Zagan.

« Bien sûr que si, et alors ? » demanda Selphy.

La tête de Zagan commença à souffrir à nouveau lorsqu’il entendit sa réponse inconsciente.

« Attends, depuis que Manuela t’a dit de venir ici... comptes-tu travailler pour moi ? » demanda Zagan.

« Ouaip ! J’ai entendu dire que vous étiez du genre à être à court de mains, » déclara Selphy.

« C’est vrai que je suis à court de mains, mais... as-tu des connaissances en sorcellerie ? » demanda Zagan.

« Non ! Je veux dire, je n’ai rien d’autre que des chansons dans ma tête ! » Selphy se vantait... C’était logique comme elle était chanteuse, mais ça ne semblait pas du tout utile à Zagan.

Pourtant, n’ayant pas le choix, Zagan indiqua la direction d’où il venait.

« Il y a un majordome nommé Raphaël dans le hall d’entrée. Va voir s’il a un travail pour toi. S’il ne le fait pas, abandonne et rentre chez toi, » déclara Zagan.

Garder cette fille dans les parages semblait plus d’ennuis que cela n’en valait la peine, mais il se sentait mal à l’aise de refuser l’une des victimes de Bifrons. Et donc, il avait décidé de lui donner au moins une seule chance.

« Super ! Merci, Monsieur l’Archidémon ! » Selphy sauta de joie face à son approbation, et tandis qu’il la regardait, Zagan se rappela soudain quelque chose d’important.

« Attends, tu as dit que tu marchais avec Néphy, non ? Sais-tu où elle est allée ? » demanda Zagan.

« Oh, on aurait dit qu’elle se dirigeait vers le jardin, » répondit Selphy.

« Je vois. Je te remercie, » déclara Zagan. Puis, il tourna le dos à Selphy et commença à marcher vers le jardin.

« Wôw... Monsieur l’Archidémon vient de me remercier... »

Il n’avait jamais remarqué que Selphy avait fait entendre une voix désorientée.

***

Partie 2

Quand il arriva au jardin, Zagan trouva une seule bête recroquevillée, se prélassant au soleil. Il bâillait comme s’il trouvait ça confortable, mais pour un chat, c’était un peu... non, c’était étrangement grand. C’était, en fait, un lion de grande taille et avec une fourrure noire.

Quand je le regarde comme ça... il a vraiment l’air d’un chat, hein... ? Zagan, plus que tout autre, ressentait le besoin de caresser sa fourrure de temps en temps, mais il y résistait. Après tout, il ne regardait pas un lion. Non, il faisait face à un candidat Archidémon, un sorcier qui portait le surnom de la Lame Noire, Kimaris.

« Kimry, Kimry..., » une jeune fille s’écria en titubant vers lui. Elle avait l’air d’avoir dix ans. Ses cheveux verts étaient noués par des tresses le long de son dos, elle avait de grands yeux d’ambre, et elle portait la robe indigène d’un pays étranger qui utilisait le blanc et le rouge écarlate comme couleurs principales. Cependant, le plus étrange de tous était les cornes de dragon qui sortaient de ses cheveux.

Oui, c’était la fille adoptive de Zagan, Foll. Sa véritable identité était Apparition Valefor, une ancienne candidate Archidémon.

« Haaah... Excuse-moi, qu’y a-t-il, ma petite dame ? » demanda Kimaris en tournant les yeux vers Foll.

« Les fleurs du parterre fleurissent. Viens voir, » déclara Foll.

« Je vois. Très bien, allons-y, » répondit Kimaris en douceur en utilisant sa voie humaine. Puis, le lion noir commença à marcher vivement sur ses quatre pattes, et Foll monta sur lui comme si c’était parfaitement naturel.

Zagan hésita, se demandant s’il devait les interrompre, mais il cherchait Néphy, alors il les suivit tranquillement. Peu de temps après, le lion s’arrêta près d’une masse de belles fleurs roses.

« Elles ont bien fleuri, n’est-ce pas, ma petite dame ? » demanda Kimaris.

« C’est parce que je leur donnais du sang de serpent tous les jours, » déclara Foll.

« Comme c’est admirable ! Alors, allons-nous les récolter ? » demanda Kimaris.

« Hmm... Ouais, » Foll acquiesça d’un signe de tête quand elle accepta la demande de Kimaris. En réponse, le lion noir se mit à grogner d’une voix grave. De l’extérieur, on aurait dit qu’une fille innocente était menacée par une bête féroce, mais Foll n’avait même pas montré un soupçon de peur. Au lieu de cela, elle avait saisi de toutes ses forces la tige de la fleur qui venait de fleurir. Et puis, au moment où Zagan se demandait ce qu’elle faisait, elle l’avait arraché vigoureusement.

« AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAH! »

Immédiatement après, un cri qui lui avait donné envie de se couvrir les oreilles avait retenti. En y regardant de plus près, Zagan remarqua que la racine de la fleur arrachée par Foll avait une forme humaine et que le cri était sorti de sa bouche.

« Regarde Kimry, c’est énorme ! » affirma Foll en poussant un cri de satisfaction.

« Tu l’as bien fait pousser. Pendant un moment, j’ai paniqué et j’ai cru que je ne pourrais pas le neutraliser à temps, » déclara Kimaris.

La racine en forme humaine était assez grande pour emplir les deux mains de Foll. En fait, c’était à peu près la taille d’un bébé humain. Cette plante s’appelait une mandragore. C’était quelque chose qui était souvent utilisé comme ingrédient dans les potions, et dès qu’il avait été retiré de la terre, il criait une malédiction. Toute personne ordinaire qui entendait ce cri mourait, et c’était même assez atroce pour rendre la plupart des sorciers fous.

Kimaris semblait se spécialiser dans la sorcellerie liée au son, il semblait donc chargé de bloquer le cri de la mandragore.

« Tu t’inquiètes trop, Kimry. Le cri d’une mandragore ne peut pas traverser le mana d’un dragon ! » proclama Foll en secouant la tête en signe de dérision.

Foll était peut-être jeune, mais c’était un dragon. Les dragons possédaient une résistance naturelle à toutes les malédictions et à la sorcellerie, ce qui leur permettait de repousser facilement le cri d’une mandragore.

« Ce n’est pas comme si tous les sorciers d’ici avaient le même pouvoir que toi ou moi, ma petite dame. Il y a aussi les subordonnés de Sire Zagan, nous devons donc assurer leur sécurité, » déclara Kimaris.

« Hmm... C’est bien pour ça que je t’ai amené, Kimry, » déclara Foll.

« C’était très admirable de ta part, ma petite dame, » déclara Kimaris.

Après ça, ils s’étaient tous les deux tournés vers Zagan.

« Avez-vous besoin de quelque chose, Sire Zagan ? » demanda Kimaris.

« Oui, je cherche juste Néphy..., » déclara Zagan.

« Je l’ai vue se diriger vers la salle du trône. On aurait dit qu’elle vous cherchait, Sire Zagan, » répondit Kimaris.

« Vraiment... ? Merci pour le tuyau. Alors, je vais aller jeter un coup d’œil là-bas, » déclara Zagan.

Il semblait qu’elle le cherchait aussi, et qu’ils se manquaient encore une fois. Après avoir remercié Kimaris, Zagan s’était tourné vers sa fille. L’adorable jeune fille berçait la grande mandragore comme si elle était précieuse.

« Foll, à quoi cela va-t-il te servir ? » demanda Zagan.

« Une collation, » répondit Foll sans hésitation, ce qui laissa Zagan soudain à court de mots.

« ... Je vois. Est-ce que c’est bon ? » demanda Zagan.

« Hmm... C’est plein de mana sucré et ça a vraiment bon goût ! » déclara Foll.

Maintenant qu’elle en parlait, Zagan se souvient qu’il y avait eu apparemment un incident où un champ de mandragore qu’un sorcier faisait pousser avait été dévoré par un dragon. Ce n’était pas très connu, mais c’était peut-être le plat préféré des dragons.

« Eh bien, c’est bien... se pourrait-il... que tes repas habituels ne te suffisent pas ? » demanda Zagan.

Foll semblait n’être qu’une petite fille, mais sa forme originale était plus qu’assez grande pour convenir à un cavalier humain lorsqu’elle s’élançait dans le ciel. Malgré cela, elle avait encore une petite taille pour un dragon, alors il avait supposé qu’ils l’avaient assez nourrie. Cependant, ses normes humaines en matière de repas l’avaient peut-être induit en erreur.

« Hmm euh. La nourriture de Néphy’s est délicieuse, et j’en mange plus qu’assez. C’est juste que je suis faible, donc je dois renforcer mon mana, » répondit Foll.

Elle se disait faible, mais Foll était assez forte pour battre n’importe quel sorcier ordinaire. Ça voulait probablement dire qu’elle voulait devenir un dragon.

« Zagan, tu en veux aussi ? » demanda Foll en plaçant sa grosse mandragore vers lui.

« ... Peut-être plus tard, » répondit Zagan. Après lui avoir tapoté la tête une dernière fois, il se retourna et se dirigea vers la salle du trône.

***

Partie 3

De retour à la salle du trône, Zagan y trouva Raphaël et Selphy... et il n’avait aucune idée de ce dont elle était coupable, mais Selphy était pâle et tremblait alors que Raphaël saisissait la peau de son cou.

« Mon seigneur, nous avons une intruse. Dois-je m’en débarrasser, ou préfères-tu que je la livre à tes satanés subordonnés ? » demanda Raphaël.

Raphaël était un homme qui avait abattu près de cinq cents sorciers en état de légitime défense, alors il avait créé des malentendus et des préjugés en marchant. Selphy, par contre, était le genre de personne qui n’écoutait manifestement pas ce que les autres disaient. Logiquement, il n’y avait aucun moyen qu’ils puissent faire une conversation convenable.

J’aurais dû prédire que ça finirait comme ça... Normalement, il l’aurait remarqué, mais il n’avait pas vraiment prêté attention aux autres depuis qu’il était à la recherche de Néphy.

« Ah... Il semble que Néphy l’ait ramenée. As-tu un boulot à lui donner ? » demanda Zagan.

« Hmm, donc tu prévois de la mettre au travail ici ? » demanda Raphaël.

« N’est-ce pas possible ? » demanda Zagan.

« Ce n’est pas impossible, mais je ne peux pas garantir sa survie, » déclara Raphaël.

« Eeeeeeeek, » Selphy hurla et trembla, mais Zagan hocha la tête comme si cela n’avait pas vraiment d’importance.

« Si nous informons mes subordonnés que Selphy n’est ni du gibier ni un jouet, personne ne la touchera, » déclara Zagan.

« Alors il n’y a pas de problème. Je graverais ce que cela signifie de travailler pour l’Archidémon Zagan au plus profond de son âme, » déclara Raphaël.

« En fait, je vais rentrer chez moi ! Cela me convient vraiment d’être au chômage ! » déclara Selphy.

« Espèce d’idiote. Tu es déjà au service de mon seigneur. Mets ta vie en jeu et travaille, » déclara Raphaël.

« NOOOOOOOOOOOOOOONNNNN ! » cria Selphy.

En fait, il dit qu’il lui apprendra tout ce qu’elle a besoin de savoir pour faire son travail, d’accord... ? Bien qu’il ait compris le vrai sens des paroles de Raphaël, Zagan était resté silencieux et s’était assis au sommet de son trône. Il aurait pu dissiper le malentendu, mais si elle avait vraiment l’intention de travailler dans son château, il valait mieux qu’elle s’y habitue. C’est pourquoi il avait décidé de laisser tomber. Et au fur et à mesure que ce tumulte s’aggravait...

« Maître Zagan, êtes-vous occupé ? »

Une voix aussi mélodieuse qu’un carillon l’appela. Et quand il tourna son regard vers la source, il vit Néphy debout à l’entrée de la salle du trône. Elle portait sa robe et son tablier monobloc outremer habituels, la tenue d’une femme de chambre, et elle avait un collier grossier autour du cou. Ses cheveux blancs comme neige descendaient jusqu’à sa taille, et ses yeux étaient d’azur comme un lac serein.

Les oreilles pointues de Néphy étaient une caractéristique raciale des elfes, mais si cette fille était une elfe, elle était aussi beaucoup plus que ça. Elle était en fait la descendante d’une ancienne espèce appelée les hauts elfes. Et en plus, c’était la femme que Zagan ne pouvait s’empêcher d’aimer.

Oh, c’est vrai, Néphy me cherchait aussi..., Néphy avait peut-être quelque chose d’important à dire.

Zagan secoua la tête et lui répondit. « Non, j’ai terminé ce que je faisais. Ne t’inquiète pas pour ça. »

« Je vois..., » Néphy inclina la tête sur le côté, clairement perplexe à la vue du visage de Selphy, qui était un amas de larmes et de morve.

« Mizz Néphy, sauvezzzzzzzz-moiiiiiii, » supplia Selphy.

« Ah, j’ai fini par l’engager pour aider Raphaël, » expliqua Zagan.

Pendant un moment après que Néphy eut entendu l’explication de Zagan, elle resta sans expression et le bout de ses oreilles frémit joyeusement. Puis, elle avait frappé ses deux mains ensemble.

« Tant mieux pour vous, Mademoiselle Selphy, » déclara Néphy.

« Est-ce que vous m’écoutez au moins ? » L’expression de Selphy sombra dans le désespoir alors qu’elle se demandait s’il lui restait des alliés dans cet endroit.

« Les préparatifs pour le déjeuner sont terminés, mais le déjeuner aura-t-il lieu plus tard ? » demanda Raphaël à Zagan, ignorant complètement Selphy.

« Ouais. Vous pouvez manger sans nous, » répondit Zagan.

Naturellement, il cherchait Néphy parce qu’il avait des choses à faire avec elle. Et comme il voulait discuter d’un sujet assez délicat qui pourrait prendre du temps, il ne voulait pas faire attendre les autres sorciers.

« Comme tu veux, » dit Raphaël en mettant la main sur sa poitrine et en s’inclinant.

« On dirait que tu m’as cherché, » dit Zagan en faisant signe à Néphy de venir. Zagan avait aussi quelque chose dont il voulait parler, mais il voulait d’abord entendre ce qu’elle avait à dire.

« Oui. Il y a quelque chose... dont j’aimerais vous parler, » déclara Néphy.

« ... Je vois. Pour l’instant, assieds-toi ! » déclara Zagan.

« Compris..., » répondit Néphy alors qu’elle montait sur le trône de Zagan. Et puis, juste comme ça, elle s’était placée sur les genoux de Zagan.

Ignorant Selphy, qui semblait stupéfaite par son action, Néphy inclina la tête sur le côté.

« Comme ça ? » demanda Néphy.

« Hmm, très bien, » déclara Zagan.

« Je compr — Ohhhhh !? » s’exclama Selphy.

Zagan pensait que Selphy faisait une sorte de vacarme, mais le temps qu’il la regarde, Raphaël lui avait déjà scellé la bouche.

Il y avait d’autres chaises dans les coins de la salle du trône, mais Néphy n’avait pas hésité à se placer sur les genoux de Zagan. Et pourtant, elle se penchait toujours vers l’avant pour mettre plus de poids sur ses pieds et ne pas surcharger Zagan, ce qu’il trouvait si charmant. Toutefois, Zagan avait également senti son visage commencer à se contorsionner en raison de la sensation de ses fesses douces et des cuisses.

J’ai l’impression que Néphy aime beaucoup plus se faire gâter dernièrement..., pensa-t-il.

Depuis l’incident avec Bifrons, Néphy avait perdu toutes ses réserves sur le fait de s’asseoir sur les genoux de Zagan. On aurait dit qu’elle n’en doutait même plus.

Après s’être prélassé dans la situation pendant un moment, Zagan fit un signe de tête chaleureux à Raphaël, qui prit Selphy et quitta la salle du trône.

« Sacrebleu. Monsieur l’Archidémon est un homme assez généreux, » déclara Selphy.

« L’étendue des attentions de mon seigneur n’est pas quelque chose que nous pouvons deviner, » déclara Raphaël.

« Alors quoi, n’êtes-vous pas sûr de la profondeur ? » Selphy parlait de quelque chose jusqu’à la fin, mais ce n’était probablement pas quelque chose dont Zagan avait à s’occuper.

Après qu’ils se soient éloignés tous les deux, Zagan regarda Néphy. Elle jouait avec ses cheveux avec ses doigts, apparemment en conflit à propos de quelque chose. Ses oreilles pointues tombaient peu à peu et, après être descendues en arrière avec raideur pendant un instant, elles tombaient tout simplement de nouveau. Il était plutôt évident qu’elle avait trouvé le courage de lui parler, mais il semblait que ses nerfs prenaient le dessus sur elle chaque fois qu’elle essayait de dire ce qu’elle pensait.

Hmm, peut-être que je devrais essayer de la calmer d’une façon ou d’une autre ?

Il n’était pas pressé. Non, il voulait simplement forcer la fille qu’il aimait. Alors, après s’en être inquiété pendant un certain temps, Zagan avait ramassé les cheveux de Néphy. Puis, il avait essayé de les caresser.

« Hein... ? » s’exclama Néphy.

« ... »

Les oreilles de Néphy frémirent de surprise et elle leva les yeux vers Zagan. Apparemment, elle ne s’attendait pas à une telle action de sa part. Et honnêtement, même Zagan ne pouvait pas expliquer pourquoi il avait fait une telle chose, alors ils avaient fini par se regarder en silence.

Maintenant que j’y jette un bon coup d’œil, ses cheveux sont transparents, n’est-ce pas ? Hmm... Comme c’est magnifique ! Le pigment s’était décoloré, et il était fondamentalement transparent. On aurait dit qu’il avait l’air blanc parce qu’ils étaient tout groupés.

Néphy avait penché la tête comme si elle délibérait, puis elle avait hoché la tête comme si elle avait eu une idée brillante. Ensuite, elle s’était penchée vers la poitrine de Zagan et s’était servie de la pointe des cheveux qu’elle faisait bouger pour caresser le cou de Zagan.

Hein ? C’est quoi cette situation ? Je veux dire, je ne peux pas me plaindre, mais..., se demanda Zagan.

Quoi qu’il en soit, Néphy était extrêmement mignonne alors qu’elle essayait de chatouiller Zagan avec une expression sérieuse présente sur son visage. Il voulait juste la serrer dans ses bras tout de suite. Cependant, l’Archidémon s’enfonça simplement sur son trône, jouant avec les cheveux de la femme qu’il aimait pendant que Néphy continuait à lui chatouiller le cou.

Un silence un peu gênant s’était prolongé pendant un certain temps alors que les deux personnes poursuivaient leur action. Et le premier à briser ce silence... fut Zagan.

« Ça chatouille..., » déclara-t-il.

« ... Dois-je arrêter ? » demanda Néphy.

« Non, c’est bon, continue, » répondit-il.

Même Zagan lui-même ne savait pas ce qui était « bien » pour de telles choses, mais il ne se sentait pas mal. Ou plutôt, c’était chaleureux et confortable pour lui. Et après cela, Néphy avait finalement repris courage et avait ouvert la bouche pour parler.

« Maître Zagan, en vérité, je suis venue vous faire une demande sérieuse, » déclara Néphy.

C’était la première fois que Néphy faisait quelque chose comme ça, et elle était si formelle en plus. Désorienté par elle, Zagan se crispa en hochant la tête en reponse.

« Hm... Je t’en prie, j’écoute, » déclara Zagan.

Néphy avait pris une grande respiration quand elle entendit sa réponse. La sensation de sa poitrine gonflée par son souffle doux lui avait été transmise directement, ce qui avait fait que Zagan avait enroulé ses bras autour du dos de Néphy de façon réfléchie.

Le corps de Néphy tremblait d’une secousse, mais elle avait quand même ouvert la bouche, se défendant ainsi contre ses nerfs.

« Pourriez-vous... me permettre de prendre un congé pour un court moment ? » Néphy demandait de quitter les côtés de Zagan, ce qui aurait dû faire sombrer Zagan dans la dépression. Cependant, il était allé droit au but sans être du tout agité.

« Je vois... Alors tu veux aller enquêter sur le village elfique ? » demanda Zagan.

« ... H-Hein ? » La bouche de Néphy s’était ouverte et fermée. Elle était choquée, car Zagan semblait avoir lu dans ses pensées.

« Comment l’avez-vous découvert ? » demanda Néphy.

« Je peux le dire rien qu’en te regardant, non ? » demanda Zagan.

« Est-ce que c’est vraiment le cas... ? » Néphy semblait encore un peu perplexe, mais ses oreilles se levaient comme si elle était soulagée d’une manière ou d’une autre.

En vérité, je la cherchais parce que je voulais l’inviter à y voyager ensemble..., cela faisait déjà un mois, mais grâce à une rencontre fortuite avec Archidémon Bifrons, Néphy avait découvert qu’elle était une haute elfe. De plus, elle avait découvert que la langue céleste qu’elle seule était capable de comprendre était les mots des hauts elfes. Cette révélation lui donna envie de quitter immédiatement le château, mais à cause de tous les nouveaux subordonnés que Zagan avait gagnés, elle avait attendu que les travaux ménagers dans le château puissent être gérés par le personnel.

De temps en temps, ses oreilles m’indiquent clairement qu’elle est troublée..., Zagan voulait satisfaire ses désirs le plus tôt possible, mais il n’avait pas l’habitude de compter sur des étrangers. Il lui avait fallu un certain temps avant d’être convaincu qu’il n’avait rien à craindre de ses nouveaux subordonnés. Et c’était après avoir acquis de telles connaissances que Zagan ait répondu nonchalamment.

« J’ai pensé que c’était le bon moment pour t’y emmener, Néphy, » déclara Zagan.

« En m’y emmenant... vous voulez dire que vous viendrez aussi, Maître Zagan ? » demanda Néphy.

« Il y a des gars comme Bifrons qui courent partout, donc je ne peux pas te laisser partir toute seule, » déclara Zagan, puis il se retourna pour regarder vers la porte que Raphaël avait franchie et il continua. « Heureusement, mes nouveaux subordonnés sont obéissants. Laisser le château entre les mains de Raphaël devrait suffire. »

Si Zagan devait partir pour le village caché, il manquerait au château son maître, donc Raphaël pourrait s’en charger seul.

« Maître Zagan, vous avez déjà tout prévu, n’est-ce pas ? » demanda Néphy.

« Pas tout, » répondit Zagan.

« Je vous accompagnerai... où que vous alliez. Alors... emmenez-moi, s’il vous plaît, Maître Zagan, » déclara Néphy.

« C-C’est d’accord..., » déclara Zagan, lui renvoyant un hochement de tête exagéré. À ce moment précis, une idée lui vint à l’esprit.

Le lieu de naissance de Néphy... hein ?

C’était peut-être un endroit plein de souvenirs douloureux pour Néphy, mais il était ravi à l’idée de visiter l’endroit où elle avait grandi.

Et ainsi, la famille de Zagan avait fini par suivre Néphy lors de sa visite à son ancienne maison.

***

Partie 4

« Hmph... C’est donc ici que Néphy habite ? »

Une fille seule flottait dans le ciel au-dessus du château de Zagan. Ses cheveux étaient argentés, frôlant le blanc, et elle avait des yeux qui brillaient comme la lune. C’était une elfe sombre à la peau basanée qui portait une tenue plutôt risquée. De plus, son visage était étonnamment semblable à celui de Néphy. La fille s’appelait Nephteros. C’était la servante de l’Archidémon Bifrons, une haute elfe qui détestait Néphy.

Néphélia..., cette fille qui avait le même visage qu’elle. Même si elles étaient toutes les deux censées être de hautes elfes, Bifrons accordait plus de valeur à Néphélia, et ce fait avait fait brûler les braises de la haine dans le cœur de Nephteros.

Si elle lançait une attaque-surprise d’ici et y ajoutait sa sorcellerie, même un Archidémon serait incapable de protéger Néphélia. Et à ce moment, Nephteros avait l’occasion idéale de lancer son assaut. Ou c’était le cas, mais...

« Quelle chanceuse femme... ! » Nephteros n’était pas venue pour tuer Néphélia. Si elle lançait une attaque contre le château, elle ne serait plus capable d’atteindre son véritable but. C’est pourquoi tout ce qu’elle pouvait faire, c’était de regarder le château avec énervement.

Nephteros avait quelque chose dans ses bras. Dès que j’aurai fini de livrer ceci, je n’aurai plus rien à faire avec ce château ennuyeux...

Le château sous ses yeux était entouré d’un nombre incalculable de puissantes barrières délicatement disposées autour de lui. Les principes fondamentaux de la sorcellerie consistaient à dessiner des cercles magiques. En lisant et en comprenant les grimoires, ces cercles magiques pourraient être améliorés.

Fait remarquable, la barrière entourant le château de Zagan avait utilisé la forêt environnante et l’avait tissée comme une partie de la barrière. La position d’une grande partie des arbres et des ruisseaux était assez facile à utiliser, mais les ombres projetées par la lune et le soleil, et même le bruit du vent qui soufflait dans la forêt, faisaient toutes partie du cercle magique. En d’autres termes, cela avait été construit de manière à ce que la structure de la barrière change en fonction de l’heure et de la direction du vent.

Toute méthode de perçage ne fonctionnerait pas une seconde fois. C’était une barrière redoutable qui n’avait aucune faiblesse réelle.

Je déteste l’admettre, mais cette sorcellerie est même artistique..., Nephteros, qui avait étudié la sorcellerie avec l’aide de l’Archidémon Bifrons n’avait pas réussi à l’imiter. C’était vraiment la cristallisation de la puissance de Zagan. Elle avait été involontairement fascinée par ça.

Un grand nombre de sorciers s’affairent à l’intérieur de cette belle barrière. Ils étaient probablement les subordonnés de Zagan, et chacun d’entre eux n’avait pas remarqué l’ennemi de son maître dans le ciel juste au-dessus d’eux.

Si elle jetait son « paquet » comme ça, elle pourrait partir, mais...

« Argh..., » Nephteros avait senti une vague de soif sanguinaire frapper son corps pendant qu’elle réfléchissait à ses pensées. Alors qu’elle regarda le château sous ses pieds, elle avait aperçu un vieil homme qui aboyait des ordres aux sorciers. Si elle s’en souvenait bien, c’était un ancien Chevalier Angélique nommé Raphaël.

Eh bien, je suppose qu’un Archidémon n’emploierait pas que des idiots.

Puisqu’il l’avait remarquée, elle n’avait pas le choix. Nephteros déchaîna son mana, ce qui fit osciller légèrement la barrière. Même si Zagan la surpassait de loin en tant que sorcier, c’était une énorme barrière qui couvrait non seulement un château, mais toute une forêt. En raison de sa taille massive, les parties qui pouvaient être comparées aux articulations d’une personne étaient plutôt fragiles. Il y avait donc bien des « lacunes » que la plupart des ennemis seraient incapables de déceler.

En faisant vibrer la barrière, Nephteros avait fait remonter un tel « trou » à la surface. Et juste comme ça, elle s’était faufilée à travers ça et était descendue vers le château.

La vue de sa silhouette alors qu’elle déchaînait une vague de mana et franchissait effrontément la barrière d’un Archidémon était tout simplement sublime. Cependant, la sueur s’était glissée sur son visage au lieu d’un sourire satisfait.

Plus vite ! Je dois passer avant que la barrière ne change ! Nephteros savait qu’elle serait prise dans la barrière si le vent se déplaçait même légèrement. Après tout, franchir sa barrière, c’était un peu comme enfiler le chas d’une aiguille, alors même un léger à-coup la ferait échouer.

Elle ne pouvait pas se permettre d’être impatiente. Cependant, elle avait dû lutter pour passer plus tôt, même une seconde de moins. Et alors qu’elle luttait contre la puissante barrière, Nephteros réalisa enfin à quel point l’Archidémon Zagan était un ennemi terrifiant.

Peu de temps après, les autres sorciers avaient commencé à faire entendre leur voix en la voyant.

« Vous êtes celle de Bifrons... ! »

« Qu’est-ce que vous préparez maintenant !? »

« Calmez-vous ! Sa sorcellerie est puissante. Si vous choisissez la bagarre, elle retournera la situation. »

Nephteros avait atterri devant Raphaël, ne se donnant même pas la peine de regarder vers les sorciers qui faisaient du grabuge.

Celui qui a le plus de pouvoir ici... c’est ce type, hein ? Nephteros ne pensait pas qu’il était plus fort qu’elle. Cependant, c’était quelqu’un que Zagan gardait à ses côtés. Elle ne pouvait pas se permettre d’être laxiste.

En le regardant, Nephteros avait un sourire un peu tendu et secoua ses cheveux argentés d’une manière autoritaire. Et puis, elle avait adopté une attitude résolue et l’avait informé de quelque chose d’assez choquant.

« Je suis venue rendre le manteau de Zagan, mais..., » déclara Nephteros.

À ce moment-là, tout le monde ici présent poussa un soupir en même temps.

« C’est vraiment trompeur. Si vous venez faire ça, entrez par la porte comme d’habitude ! »

« Maintenant que j’y pense, c’était ce genre de fille, hein ? »

« Mmhmm. Elle ne peut pas la remercier honnêtement, n’est-ce pas ? »

« Est-ce que c’est ça ? Admet-elle enfin qu’elle veut s’entendre avec la petite Néphy ? »

« Avec la gentillesse de Néphy, elle voudra certainement passer un peu de temps avec elle. »

Finalement, les sorciers étaient chacun retournés à leur travail comme s’ils s’étaient désintéressés d’elle. Nephteros jeta un coup d’œil vers les sorciers qui disaient ce qu’ils voulaient, mais même si elle gardait une expression calme, les bouts de ses oreilles étaient teints en rouge et frémissaient.

Après que Raphaël l’eut regardée d’un regard froid et calculateur, il lui tourna brusquement le dos. « Suis-moi. »

Elle voulait rendre son manteau rapidement et rentrer à la maison, mais sa fierté ne lui permettait pas de repartir comme ça. Ainsi, Nephteros avait suivi Raphaël à contrecœur.

L’endroit où il l’avait conduite semblait être un salon. Raphaël avait déplacé une chaise et pressa Nephteros de s’asseoir avant de continuer à préparer énergiquement quelques boissons. Peu de temps après, il lui avait offert du thé qui dégageait un parfum apaisant.

« Prends un verre, » déclara Raphaël.

« Ah, merci..., » répondit Nephteros.

Nephteros avait involontairement fini par baisser la tête quand elle avait répondu. Les actions courtoises de Raphaël l’avaient prise au dépourvu. Après cela, Raphaël murmura quelque chose alors qu’il préparait des biscuits pour accompagner le thé.

« Je vais te dire ceci avant que tu ne dises quoi que ce soit, mais mon seigneur est actuellement absent, » déclara Raphaël.

« Hein, il n’est pas là ? » demanda Nephteros.

« En effet, » répondit Raphaël.

Incapable de cacher sa perplexité, Nephteros l’interrogea à nouveau.

« Alors... Euh... Qu’est-ce que c’est que tout ça... !? » demanda Nephteros.

« On m’a ordonné de te donner le minimum d’hospitalité, » répondit Raphaël.

« Ne voulait-il pas dire... m’intercepter et m’attaquer ? » demanda Nephteros.

« Espèce d’idiote. Mon seigneur est un gentleman. Il ne permettrait jamais à une invitée de partir les mains vides, » déclara Raphaël.

Incapable de comprendre ce qu’il disait, Nephteros se mit tout simplement à cligner rapidement des yeux alors que ses oreilles tremblaient légèrement.

« Mais, tout à l’heure, n’avez-vous pas dirigé votre colère contre moi quand j’étais au-dessus du château ? » demanda Nephteros.

« Si quelqu’un de suspect était juste au-dessus de vous, ne seriez-vous pas sur vos gardes ? » demanda Raphaël.

« Suspect, dites-vous... ne s’est-on pas déjà rencontrés ? » demanda Nephteros.

« Je ne suis pas un sorcier. Je n’arrive pas à distinguer le visage de quelqu’un à une telle distance, » répondit Raphaël en secouant la tête tout le temps.

« C’est, euh... désolée. Je ne l’avais pas remarqué..., » déclara Nephteros.

« Ce n’est pas à toi d’y penser. Plus important encore, boit ce foutu thé avant qu’il ne refroidisse, » déclara Raphaël.

« Merci..., » le visage de Nephteros resta perplexe alors qu’elle levait sa tasse de thé.

Pour l’instant... Je suis leur ennemie, d’accord... ? Ce n’est pas comme si Maître Bifrons s’était excusé auprès d’eux ou quoi que ce soit...

Le maître de Nephteros était quelqu’un qui préférait se lever et mourir plutôt que de s’incliner devant un autre. Bifrons était un être qui ne s’excuserait jamais.

C’était peut-être normal pour les Archidémons, alors Zagan l’avait compris. Était-ce pour ça qu’on la traitait avec tant de gentillesse ? Avait-il vraiment l’intention de divertir un ennemi, et non pas de l’abattre ?

Nephteros essaya une bouchée de l’un des biscuits devant elle alors qu’elle réfléchissait à de telles pensées.

« C’est... c’est délicieux..., » déclara Nephteros.

« ... Est-ce que ça t’a plu ? » demanda Raphaël.

« Je suppose qu’il a... C’est vous qui les avez faits ? » demanda Nephteros.

« En effet, » répondit Raphaël.

Nephteros avait poussé un soupir sans le vouloir. Elle pensait qu’ils étaient peut-être empoisonnés ou quelque chose comme ça, mais c’étaient des biscuits tout à fait normaux et délicieux. Les biscuits et le thé étaient si délicieux que Nephteros restait sincèrement perplexe.

 

 

Comment un homme si effroyable a-t-il réussi à faire ces... ?

Le visage de Raphaël était assez terrifiant pour inciter les sorciers à se précipiter et à l’attaquer par peur. Elle ne pouvait pas l’imaginer faire des friandises dans la cuisine.

Nephteros ne connaissait rien à la pâtisserie, mais elle n’était pas sûre de pouvoir en faire de si délicieuses, même si elle le savait. D’un autre côté, elle pensait faire quelque chose de terrible pour harceler Bifrons, mais cet Archidémon verrait sûrement ses plans tout de suite, donc tout effort serait en vain.

Nephteros s’assura de ne pas laisser tomber de miettes sur le manteau de Zagan, qu’elle avait sur ses genoux en mâchant des biscuits, et continua à interroger Raphaël.

« Où est allé Zagan ? » demanda Nephteros.

« Dans la ville natale de Lady Néphy. J’ai entendu dire qu’il faut une journée entière pour l’atteindre avec les ailes d’un dragon. Ils seront de retour dans trois jours au plus tôt, mais je ne sais pas quand ils comptent revenir, » répondit Raphaël.

« Vraiment... ? » Nephteros fixa le manteau de Zagan.

Que dois-je faire ? Même si j’ai fait tout ce chemin jusqu’ici, laisser le manteau et partir est un peu idiot, n’est-ce pas... ?

Cela dit, c’était trop loin pour le poursuivre. Dans le pire des cas, ils pourraient même se croiser. Si cela devait arriver, elle serait encore plus risible. Et pendant qu’elle s’inquiétait de ce qu’il fallait faire, sa tasse de thé s’était vidée.

Secouant la tête à Raphaël, qui lui proposait de remplir son thé, Nephteros se leva de sa chaise.

« Je reviendrai vous voir, » déclara Nephteros.

Pour l’instant, je devrais au moins le remercier pour la dernière fois en personne.

Pendant l’incident sur le bateau, Zagan avait sauvé la vie de Nephteros, mais elle ne l’avait jamais remercié correctement. De plus, grâce au « souvenir » qu’il lui avait offert, elle avait même pu tourmenter Bifrons. Il y avait aussi l’affaire de son manteau, mais elle pensait que le plus important était d’exprimer correctement sa gratitude pour de telles choses.

Si je ne le fais pas, un jour, je finirai comme Maître Bifrons...

L’indifférence occasionnelle était peut-être normale pour les sorciers, mais son désir de ne pas devenir ce genre de personne était au premier plan de ses préoccupations.

« Attends. J’ai quelque chose à te remettre. Peux-tu attendre un moment, » déclara Raphaël à Nephteros, l’arrêtant sur place alors qu’elle se tournait pour partir.

« Hein... ? Compris, » répondit Nephteros, puis elle s’était assise jusqu’au retour de Raphaël.

« Tu peux les prendre avec toi, » déclara Raphaël à son retour.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda-t-elle.

Raphaël avait tendu un paquet. Il était assez petit pour tenir dans la main de Nephteros et était attaché avec un adorable ruban.

« Ce ne sont que des restes. N’y pense pas et prends-les, » déclara Raphaël.

« Par restes... vous voulez dire plus de cookies que je viens de manger ? » demanda-t-elle.

Raphaël répondit par un hochement de tête exagéré. Il semblait avoir entendu Nephteros murmurer qu’ils étaient délicieux, alors il les lui avait préparées en souvenir.

Sa gentillesse avait fait vibrer le cœur de Nephteros. C’était comme si on jouait avec elle jusqu’à la fin.

« Si ça ne te dérange pas, viendras-tu avec moi ? » Nephteros se souvint de la fille qui lui tendait la main pendant qu’elle prononçait ces mots chaleureux, puis secoua la tête pour effacer le souvenir.

C’est moi qui ai choisi de ne pas la rejoindre...

N’avait-elle pas choisi de rester sous les ordres de Bifrons ?

« Je reviendrai..., » répondit sèchement Nephteros, affirmant sa détermination alors qu’elle s’éloignait.

Après avoir atteint le hall d’entrée, elle se dirigea vers le parc. Sur le chemin, elle passa devant plusieurs sorciers, mais contrairement à ce qui se passait auparavant, aucun d’entre eux n’était le moins du monde hostile. Il semble qu’ils aient maintenant reconnu Nephteros comme une invitée.

En jetant un coup d’œil derrière elle, Nephteros avait aperçu Raphaël lui faisant signe de la main avec une expression sévère présente sur son visage. Et elle lui avait fait un signe de la main sans le vouloir.

Qu’est-ce que je fais exactement là... ? Nephteros était incapable d’expliquer ses propres actions, mais curieusement, elle ne se sentait pas mal. Alors qu’elle essayait de quitter l’atmosphère paisible du château de Zagan dans lequel elle s’était complètement absorbée, un autre sorcier s’approcha d’elle en volant de la forêt.

« Merde, merde, merde ! Ce connard de Zagan me laisse encore en dehors des trucs marrants ! Pourquoi est-ce moi qui dois protéger cette pleurnicharde ? Fais chier ! »

C’est quoi ce punk... ?

Il avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, avec des cheveux négligés et de grandes poches sous les yeux. C’était un homme mince et grand aux joues décharnées qui donnait l’impression d’être en mauvaise santé. Il y avait aussi beaucoup de bijoux autour de son cou, et ils se balançaient autour de lui pendant qu’il marchait. Elle le croyait sorcier, mais Nephteros ne le connaissait pas.

Cet homme était Barbatos. En fait, Nephteros l’avait déjà rencontré une fois, mais les choses étaient si mouvementées à l’époque qu’elle ne s’en souvenait pas du tout. Afin d’éviter de s’impliquer avec lui, elle avait quitté le chemin. Cependant, Barbatos la fixait fixement.

« Hein ? Attendez, n’êtes-vous pas l’elfe au bal de Bifrons !? » demanda Barbatos.

« ... Qui êtes-vous ? » Nephteros plissa ses sourcils, mais l’homme n’y prête pas attention et commence à lui parler.

« Qu’est-ce que c’est ? Êtes-vous venu pour tuer ce connard de Zagan ? Eh bien, tant pis ! Cet abruti s’est encore enfui quelque part avec sa femme. Kah ! On dirait que vous avez perdu votre temps en venant ici, hein ? » déclara Barbatos.

« Non, ce n’est pas vraiment ça..., » répondit Nephteros.

Les biscuits et le thé étaient tous les deux délicieux, et on lui avait même offert un souvenir. Franchement, elle était heureuse d’avoir une raison de revenir.

Malheureusement, Barbatos n’arrêtait pas de bavarder, et lorsque Nephteros avait recommencé à marcher pour tenter de lui échapper, il l’avait suivie.

Qu’est-ce qu’il a, ce type ?

« Si vous cherchez Zagan, il semble qu’il soit allé dans la ville natale de Néphélia. Pourquoi ne pas livrer toutes les plaintes que vous avez vous-même ? » Nephteros lui avait crié dessus au bout d’un moment pour le chasser.

Elle se sentait mal à l’aise d’avoir imposé un homme aussi ennuyeux à Zagan, mais elle ne pouvait plus supporter ses bavardages.

« Qu’est-ce que c’est ? Par ville natale de Néphy, vous voulez dire le village elfique caché, n’est-ce pas ? Je vois... Il va aussi loin juste pour mettre la main sur un nouveau pouvoir, hein ? C’est pour ça qu’il m’a abandonnée ! » s’exclama Barbatos, les yeux grands ouverts en entendant les paroles de Nephteros.

Nephteros se dépêcha de s’éloigner de lui alors qu’il tapait du pied à plusieurs reprises sur le sol.

Avec cela, je peux enfin rentrer chez moi..., Nephteros se sentait enfin soulagée, mais Barbatos avait fini par tout gâcher en disant quelque chose de complètement imprévisible.

« Je vais chercher ce connard de Zagan. Vous avez l’intention de faire la même chose, n’est-ce pas ? Alors, je vous emmène, » déclara Barbatos.

« Non, je ne suis pas vraiment..., » commença Nephteros.

« Merde, ça veut dire que je dois aussi amener le bébé pleurnichard avec moi. Franchement, quelle douleur ! » s’exclama Barbatos.

À ce moment-là, Nephteros réalisa enfin l’un de ses défauts. Maintenant que j’y pense, je ne sais pas comment traiter les gens qui n’écoutent pas du tout les autres.

Son maître, Bifrons, en était un bon exemple, et cet homme en était un autre. Elle n’avait jamais eu l’occasion d’engager une conversation avec d’autres personnes que Bifrons, donc ce défaut avait du sens.

Malheureusement, cette faiblesse revenait pour la mordre maintenant. Malgré ses objections, elle avait fini par être entraînée dans la petite expédition de Barbatos.

Et ainsi, l’homologue sombre de Néphy s’était retrouvée sur sa piste, la tête la première dans une situation qui n’avait absolument rien à voir avec elle.

***

Chapitre 2 : Aimez la demoiselle très sincèrement, et elle vous aimera en retour !

Partie 1

« A-Attendez un peu. Je tombe... Je suis en train de tomber ! » cria Gremory d’une voix rauque. Depuis ce matin, elle avait pris la forme d’une vieille femme.

Zagan et les autres étaient en train de monter sur le dos d’un dragon, planant dans le ciel. Le paysage en dessous d’eux avait changé avec l’écoulement des nuages. En ce moment même, ils apercevaient une forêt qui s’étendait en contrebas. Et en un instant, un désert apparaissait, et ensuite, un magnifique canal.

« Allez-vous bien, Mademoiselle Gremory ? » Néphy cria vers la vieille d’une voix inquiète.

« Keeheeheehee, vous, les elfes, vous êtes des créatures si gentilles ! Hmmm, comme c’est réconfortant. Je vais bien... Ah, désolée, non, peut-être que non, » répondit Gremory.

Zagan poussa un soupir, se résignant à son sort, alors qu’il attrapait par la nuque la vieille femme qui semblait sur le point de s’évanouir et la releva.

La belle dragonne verte tourna la tête et dirigea ses yeux ambrés vers ceux qui se trouvaient sur son dos.

« Dois-je... un peu ralentir ? » La voix de Foll avait retenti. Cette dragonne verte aux plumes semblables à celles d’un oiseau était la forme originale de Foll. Elle avait encore un petit corps sous forme de dragon, mais même ainsi, son corps était beaucoup plus grand qu’un carrosse, et quand elle déployait ses ailes, elle était à peu près aussi grande qu’une cabane.

Un lion courant dans le ciel s’approcha du bout du nez de Foll. C’était Kimaris.

« Non, ce n’est pas grave. Mlle Gremory a le vertige, c’est tout. Même si tu changes de vitesse, elle dira la même chose, » dit-il.

« Vraiment ? » demanda Foll, puis elle regarda vers l’avant comme si elle avait perdu toute préoccupation pour la vieille femme. Après cela, elle avait accéléré son rythme.

« Eeeeeeeeeeeeeeek! » cria Gremory.

« Si tu voulais faire des histoires, tu aurais dû monter sur le dos de Kimaris en faisant preuve d’obéissance, » déclara Zagan en faisant la grimace à la vieille femme qui criait à côté de son oreille.

Zagan était au centre du dos de Foll, Néphy était à sa gauche et Gremory à sa droite. Cependant, comme Gremory avait renoncé à rester stable avec ses propres forces, Zagan la tenait par la nuque. Ajoutez Foll et Kimaris, et ils étaient cinq pour ce voyage.

Zagan avait imaginé que c’était un voyage en famille avec sa femme et sa fille, mais Gremory avait grogné jusqu’à ce qu’il soit forcé de l’emmener. À cause d’elle, Kimaris avait fini par les rejoindre.

« C’est déraisonnable, Sire Zagan. Bien sûr, j’ai confiance en ma vitesse, mais seulement quand je suis seul. La capacité de Lady Foll à transporter des passagers dépasse de loin la mienne, » répondit Kimaris.

La vitesse de vol de Foll était stupéfiante. Ce qui prendrait normalement trois jours en carrosse avec des chevaux ne lui avait pris qu’une soirée. Il semblait que la seule race qui pouvait voler à une telle vitesse tout en transportant des individus était les dragons.

« Et bien, je comprends ça, mais ne serait-il pas mieux qu’elle prenne une forme plus jeune ? » demanda Zagan.

Il semblait qu’elle tremblait comme une feuille dans le vent sous sa forme de vieille. Même si les sorciers pouvaient manipuler les capacités physiques, un corps vieillissant avait quand même fait des ravages. Il était évident qu’un corps plus jeune contenait plus de puissance.

« Cette forme est la plus légère, vous m’entendez !? Une vieille femme a plus de pouvoir qu’une jeune fille, vous entendez !? Si j’étais plus lourde, ce serait plus dur de voler ! » Gremory regarda Zagan, apparemment au bord des larmes quand elle déclara ça.

« Je vais voler... un peu plus lentement, » déclara Foll.

Eh bien, si l’on mettait de côté le fait qu’une vieille femme ait plus de pouvoir qu’une jeune fille, Gremory semblait essayer d’alléger le fardeau de Foll à sa façon. Une fois que cela était devenu apparent, Foll avait consciemment ralenti.

« Pourquoi es-tu si désireuse de venir avec nous... ? » demanda Zagan d’un ton confus.

« Keehee, pourquoi croyez-vous que je vous suis et que je vous serve ? N’est-ce pas évidemment parce que tant que je suis à votre service, je peux observer les dragons et les elfes autant que je le veux ? Si ces deux-là s’en vont, alors il n’y a pas de sens à attendre derrière — Eeeeeeeek !? » répondit Gremory.

Gremory était une sorcière qui recherchait la nature simple, mais difficile à comprendre de l’immortalité, il était donc naturel qu’elle ait les yeux fixés sur des races comme les elfes et les dragons, qui possédaient une jeunesse perpétuelle. Et il semblait qu’elle était venue observer Néphy et Foll.

Eh bien, je suis comme elle, d’une certaine façon. J’ai besoin de vivre une longue vie.

La durée de vie d’un être humain normal était beaucoup trop courte. Si Zagan voulait vieillir avec Néphy et Foll, il devait l’allonger considérablement. De cette façon, les recherches de Gremory avaient été une énorme aubaine pour lui. Ainsi, Zagan n’avait pas l’intention de maltraiter Gremory. Cependant...

« Quand il s’agit de les aimer, j’admets que vous êtes très doué. Mais, de mon point de vue, vous avez encore un long chemin à parcourir. Contrairement à la grande puissance des elfes et des dragons, les humains sont des êtres délicats, donc —, » déclara Gremory.

Qu’est-ce qu’elle veut dire par « doué », exactement... ? Zagan dirigea un regard exaspéré vers elle pendant qu’elle parlait. Peut-être, l’ayant remarqué, Gremory lui répondit en le regardant d’un air exaspéré.

« Qu’est-ce que c’est ? On dirait que vous avez quelque chose à dire, mon cher Archidémon, » déclara Gremory.

« Qui sait... ? » Zagan haussa les épaules en réponse, et contre toute attente, Gremory lui renvoya une expression sérieuse.

« Écoutez-moi, mon seigneur, car ce sont les paroles de mon mentor. Si vous désirez l’immortalité, alors vous perdrez le “pouvoir de l’amour”, vous savez ? » déclara Gremory.

« A-Amour... quoi ? » Zagan n’avait jamais entendu les mots assemblés comme ça, alors il doutait de ses oreilles.

« J’ai dit le pouvoir de l’amour. Nous, les sorciers, possédons déjà une jeunesse perpétuelle. Si nous visons au-delà de cela, et cherchons la véritable immortalité, alors peu importe à quel point nous sommes dévoués à notre recherche, nous serons éventuellement tourmentés par l’ennui. Et quand cela arrivera, l’utopie que nous cherchions se transformera en prison éternelle, » expliqua Gremory.

Zagan ne pouvait pas simplement rire de ces paroles, car ils semblaient être vrais. Et, après une courte pause, Gremory avait poursuivi son discours.

« La seule chose qui peut guérir la solitude d’une personne quand cela arrive, c’est d’être capable d’aimer autre chose qu’elle-même. Regardez les Archidémons que nous avons maintenant. C’est parce qu’ils ne possèdent aucun pouvoir de l’amour qu’ils se précipitent dans des actes insensés comme Bifrons. Et à cause de cela, son elfe est d’une impuissance pitoyable, » déclara Gremory.

Même si cela semblait vague, Zagan n’avait pas pu nier ce qu’elle disait.

« ... Il semble que la plupart des gens ne mourront pas parce qu’ils sont seuls, mais ils sont aussi incapables de vivre heureux, » déclara Zagan.

C’est ce qu’il lui avait dit lorsqu’il avait égoïstement essayé de tenir Néphy à distance. Tandis qu’il les répétait à Gremory, les oreilles de Néphy tremblaient timidement.

« Vous vous souvenez de ça, Maître Zagan, » demanda Néphy.

« Bien sûr que oui. Tu crois que j’oserais oublier les mots qu’on échange ? » demanda Zagan.

Néphy avait dit qu’elle voulait être à ses côtés même après son abandon. Et à l’époque, il croyait vraiment avoir été sauvé de sa solitude éternelle par ses paroles. Grâce à cela, même Zagan comprenait que les individus ne pouvaient pas vivre seuls. Bien sûr, une personne pouvait survivre, mais elle était incapable de mener une vie épanouissante toute seule.

« C’est embarrassant... ! » Néphy voulait enterrer son visage dans ses mains, mais elles étaient sur le dos d’un dragon. Puisqu’elle devait s’accrocher à Foll avec force, elle avait à la place enfoui son visage dans le manteau de Zagan.

« Hmm, le beau pouvoir de l’amour ! » remarqua Gremory, hochant la tête comme si elle louait Zagan en le faisant.

... J’aurais vraiment aimé qu’on y aille tous les trois en famille.

La vieille femme était bruyante et ennuyeuse, mais il n’arrivait toujours pas à se résoudre à l’éjecter en plein vol.

Et c’est ainsi que le groupe voyagea jusqu’à ce que la nuit commence à tomber et qu’une chaîne de montagnes enneigée s’éleva à l’horizon.

« On y est presque. Une fois que nous aurons franchi ces montagnes, nous serons à Norden, » déclara Zagan.

C’était un endroit rempli de souvenirs misérables de l’enfance de Néphy. Et pourtant, ils continuèrent leur chemin jusqu’à l’endroit où elle avait grandi.

***

Partie 2

Une forêt sombre s’étendait devant le groupe après avoir traversé les montagnes enneigées. Elle n’était pas aussi étrange que celle qui entourait le château de Zagan, mais l’obscurité était due au fait que la forêt était composée de conifères aux feuilles sombres qui étaient serrées les unes contre les autres. Peut-être à cause de la haute altitude, la montagne était couverte de neige, mais les arbres avaient encore des feuilles.

On disait que le village elfique caché était dissimulé dans cette forêt. On ne pouvait pas l’approcher par le ciel, alors Zagan et les autres marcheraient le reste du chemin. Foll avait également repris sa forme de petite fille... et c’était maintenant au tour de Zagan de la transporter.

« ... Je suis fatiguée, » déclara Foll.

« Tu as bien tenu le coup. Dors un peu, c’est tout, » déclara Zagan.

« Ok..., » Foll s’était endormie en quelques secondes.

C’était normal qu’elle soit aussi fatiguée.

Ils avaient décidé de se rendre dans la ville natale de Néphy hier midi. Et après avoir mis de l’ordre dans leurs préparatifs, ils étaient partis tôt le matin aujourd’hui, et maintenant c’était le soir.

Ils avaient pris quelques pauses en cours de route, mais c’était presque une journée entière de vol continu.

« Foll a fait de son mieux aujourd’hui, n’est-ce pas ? » demanda Néphy en se blottissant à côté de lui.

« Elle l’a fait. Il vaudrait peut-être mieux lui préparer un lit maintenant. Trouver ton village natal peut attendre, » déclara Zagan.

« Toutes mes excuses. Si je connaissais son emplacement, nous n’aurions pas à passer tout ce temps à le chercher..., » les oreilles de Néphy se baissèrent alors qu’elle s’excusait.

En raison de son statut d’enfant maudit, Néphy n’avait même pas le droit de quitter le village, alors elle ne connaissait pas vraiment les environs de son village. C’est pourquoi ils avaient dû fouiller soigneusement la zone à partir de maintenant.

« Néphy, n’as-tu même pas pu quitter le village, non ? Alors, considère ça comme une visite touristique. En fait, je m’intéresse beaucoup à la région, donc une promenade me semble une bonne idée, » déclara Zagan en secouant la tête comme si ce n’était pas grave.

J’aimerais vraiment jeter un coup d’œil aux alentours...

Heureusement, cette fois, il avait réussi à le formuler d’une manière qui ne soit pas trompeuse. Néphy le regarda avec surprise, mais le bout de ses oreilles pointues tremblait d’un frémissement d’une manière un peu heureuse tout en marchant à côté de lui.

Et à ce moment-là, une grande ombre s’était soudain jetée sur eux. C’était Kimaris. Il était revenu à sa forme humanoïde.

« Sire Zagan, je crois pouvoir localiser le village de Lady Néphy, » déclara Kimaris.

« Quoi, vraiment ? » demanda Zagan.

« Oui. Il semble qu’il n’y ait pas de sorcellerie en place pour nous retarder, ou peut-être qu’elle a déjà perdu sa fonction. Quoi qu’il en soit, nous devrions pouvoir y arriver en suivant l’odeur de Lady Néphy, » déclara Kimaris.

Zagan hocha la tête et s’enfonça dans la pensée. Le ciel était déjà teint en rouge, donc si une heure s’écoulait, cela deviendrait noir. S’ils passaient trop de temps à se déplacer, Néphy rejoindrait Foll dans les profondeurs du sommeil. En plus, Gremory était déjà sur le dos de Kimaris.

« ... Cela semble être la meilleure façon de procéder. Je compte sur toi, Kimaris, » déclara Zagan.

Zagan voulait essayer de se promener un peu, mais se rendre plus tôt au village caché était la meilleure option. Même s’il était abandonné, le fait d’avoir des bâtiments pour s’abriter de la pluie et du vent serait d’une grande aide.

« S’il vous plaît, laissez-moi faire, » répondit Kimaris, avec un sourire rampant sur son visage. Il avait alors fait un petit signe de tête et commença à marcher devant eux, dégageant un sentiment de fiabilité qui fit penser à Raphaël selon Zagan.

Néphy serra étroitement les ourlets de la robe de Zagan pendant qu’ils marchaient. Il jeta un coup d’œil fugace vers elle, et vit que le bout de ses oreilles pointues s’affaissait.

« Es-tu anxieuse ? » demanda Zagan.

« Oui. En vérité, j’ai juste un peu... peur. Je parle du fait de voir le village tel qu’il est maintenant, » répondit Néphy, son corps tremblant tout le temps.

À sa manière, Néphy s’était réconciliée avec son passé. Cependant, c’était encore un village où elle avait laissé des personnes mourir.

Si Zagan était à sa place, il aurait ri en voyant son état de délabrement, mais il ne pensait pas que Néphy serait capable d’imiter ça... et franchement, il ne voulait pas qu’elle le fasse.

Après y avoir réfléchi un peu, Zagan ajusta la position de Foll sur son dos pour qu’il la porte avec un bras. Puis, il déplaça sa main libre, et il prit celle de Néphy et la serra contre lui.

« Ah... ! » L’expression de Néphy n’avait pas changé, mais le bout de ses oreilles pointues s’était relevé.

Maintenant, j’ai juste besoin de dire quelque chose pour la rassurer..., malheureusement, c’était la tâche la plus difficile pour lui. Zagan n’avait même pas encore dit « Je t’aime » à Néphy, donc il n’y avait aucune chance qu’il dise quelque chose de réconfortant dans cette situation.

Néanmoins, le silence était inacceptable dans l’esprit de Zagan. Peut-être qu’il était guidé par le « pouvoir de l’amour », comme l’avait dit Gremory.

« Tu peux compter sur moi jusqu’au bout. Je trouve cela assez amusant, » proclama Zagan.

Attends, amusant ? N’est-ce pas comme si j’étais ravi de la souffrance de Néphy ?

« Je le ferai ! » répondit Néphy, hochant la tête comme si elle le comprenait complètement. Elle venait peut-être d’avoir agi avec force, mais Néphy au moins semblait un peu plus énergique quand elle parlait.

« ... Sire Zagan, il semble que nous arrivons bientôt à destination, » déclara Kimaris d’une voix pleine de tension.

En regardant vers l’avant, Zagan avait aperçu la lumière rouge du coucher du soleil se déversant à travers une brèche dans la forêt dense. Quand ils regardaient du haut des airs, ils ne voyaient rien comme un trou dans les arbres, mais il y avait toujours d’une certaine façon un espace dégagé devant eux.

Malgré leur découverte fortuite, la voix de Kimaris ne contenait ni soulagement ni joie. Au lieu de cela, elle avait été remplie à ras bord d’appréhension. Après un moment d’hésitation, Gremory grimpa sur le dos de Kimaris et avait saisi sa grande faux à la main.

« Il y a quelque chose ? » demanda Néphy.

« On dirait bien, » répondit Zagan. Il pouvait dire que Néphy avait mis toute sa force à lui serrer la main. Le village caché était autrefois la cible de l’Archidémon Marchosias, qui portait le surnom L’Aîné, et il avait également été attaqué par l’Archidémon Bifrons dans une tentative de capture de Néphy. En d’autres termes, la ville natale de Néphy était déjà impliquée avec deux Archidémons différents.

Pire encore, personne dans le groupe de Zagan ne savait ce qui s’était réellement passé. Ils n’avaient aucune idée des choses cruelles et répugnantes que les deux Archidémons avaient faites. Maintenant qu’ils étaient arrivés jusque-là, ils savaient que les choses ne se passeraient plus comme prévu. Après tout, l’influence des Archidémons aurait pu perdurer...

« Allons-y, » déclara Zagan afin d’encourager ses subordonnés. Puis, il s’avança vers la lumière. La vision qu’il avait eue une fois ses yeux ajustés à la luminosité était plutôt choquante...

« Oh, eh bien, si ce n’est pas Zagan. T’es en retard, mec. On en a eu marre d’attendre et on a déjà vidé une bouteille, mon pote. »

Pour une raison inconnue, son ami indésirable buvait effrontément de l’alcool aux côtés de deux femmes.

***

Partie 3

« Qu’est-ce que vous foutez ici ? » Zagan fut stupéfait par la vue qu’il avait devant lui.

Il y avait trois personnes autour d’un feu de camp dans la ville natale de Néphy. Le groupe de Zagan ne pouvait pas dire qu’il était là à cause de la lumière du soleil qui déclinait, car il y avait même de la soupe qui bouillait dessus.

Cependant, le seul de bonne humeur était Barbatos. Les deux autres semblaient au bord des larmes. C’était une atmosphère terrible.

Zagan avait jeté un coup d’œil au village. Contrairement à Kianoides, il n’y avait que quelques douzaines de maisons qui semblaient être construites dans des formations rocheuses naturelles. Les toits étaient tous faits de paille. Au centre du village, il y avait une place dégagée et un puits délabré.

Zagan avait entendu dire que Bifrons avait fait attaquer cet endroit, mais contrairement a ses attentes, les bâtiments avaient été laissés dans un état correct. Il y en avait quelques-uns qui avaient été brûlés, mais l’endroit ne semblait pas avoir été touché.

Il pensait que l’atmosphère serait plus sacrée, mais en fait, c’était comme dans un village normal.

Je me demande où vivait Néphy. Zagan savait que c’était probablement quelque chose dont Néphy ne voulait pas se souvenir, mais il continuait à regarder autour de lui avec impatience.

« Eh bien, tu sais, tu m’as encore abandonné, alors j’ai pensé que je pourrais peut-être t’offrir une bonne surprise. Heeheeheeheehee ! » Barbatos avait pris une gorgée de son verre et avait ri, clairement de bonne humeur.

« ... Comment êtes-vous arrivé avant nous ? » demanda Zagan.

« Franchement, as-tu oublié mon surnom ? Le purgatoire peut atteindre n’importe où, donc tout ce que j’avais à faire était de plonger un tout petit peu et de regarder autour de moi. Gahahahahahaha ! » répondit Barbatos.

J’ai vraiment envie de cogner ce satané ivrogne..., Zagan s’était préparé à se battre contre un autre Archidémon, mais Barbatos ne faisait que s’amuser sans se soucier de rien.

Incapable de résister à la tentation, Zagan avait commencé à le frapper avec son poing. Cependant, Néphy s’était précipitée pour l’arrêter dans la panique.

« Reprenez-vous, Maître Zagan ! Si vous n’arrêtez pas, Sire Barbatos va mourir ! » déclara Néphy.

« ... Ah, désolé, je l’ai frappé par pur réflexe, » répondit Zagan.

L’expression « mon corps a bougé avant même que je m’en rende compte » faisait certainement référence à de telles situations. Zagan avait saisi Barbatos par le col et lui avait enfoncé son poing dans le visage inconsciemment. D’après les blessures qu’il pouvait voir, il semblait avoir frappé Barbatos une bonne dizaine de fois. Les yeux de Barbatos étaient complètement rabattus alors que sa tête tournait en rond.

 

 

Zagan avait mis de côté son ami stupide comme un sac d’ordures quand une fille était arrivée en courant vers eux.

« Néphy, ça va ? J’ai entendu dire que tu traversais quelque chose de terrible dans ta ville natale, euh... Hein ? Attends, tu viens d’arriver ? » demanda la fille.

La fille portait une Armure Sacrée. Elle avait ses beaux cheveux roux, qui ressemblaient à du cuivre poli, attaché sur le côté, et ses yeux écarlates étaient remplis de larmes. Son corps galbé et tonique était agréable à l’œil et son apparence était en ordre, mais tout était ruiné par la façon dont elle se décomposait rapidement en larmes chaque fois qu’ils se rencontraient.

C’était la seule femme parmi les archanges qui portait une Épée Sacrée, la chevalière Bébé Lala Chastille.

Ce n’est pas une mauvaise personne, mais..., en tout cas, c’était une fille dont les traits décevants avaient toujours été les plus remarquables.

« Je vais bien, Chastille, » déclara Néphy.

« Impossible... Ai-je encore mal compris la situation ? » Chastille avait placé sa main sur sa poitrine bombée en vérifiant la sécurité de Néphy, mais avait immédiatement formé une expression de gène sur son visage.

« Ce n’est pas le cas. Te rencontrer ici me soulage un peu, » déclara Néphy.

C’est logique. Voir quelqu’un de plus secoué que vous ne peut que vous aider à vous sentir mieux..., Néphy ne regardait sûrement pas Chastille de la même manière que Zagan, mais il y avait quelque chose qui suintait d’elle et qui stimulait les tendances sadiques de chacun.

« Hmm... ? » Foll avait ouvert les yeux quand elle avait fait ce bruit. Son regard errant s’arrêta sur Néphy et Chastille se tenant la main, ce qui la fit parler d’une voix emplie d’étonnement.

« Je vois Tête de Poneys... Est-ce que... je suis morte ? » demanda Foll.

« Pourquoi serais-tu morte parce que je suis là !? Juste pour que tu le saches, je suis toujours en vie ! » s’écria Chastille.

« Quoi... ? Alors tout ça n’est qu’un rêve ? » Foll s’était endormie une fois de plus, apparemment soulagée par la révélation.

Zagan pencha la tête sur le côté en voyant Chastille au bord des larmes à cause de son humiliation, puis l’interrogea. « Dis-moi, pourquoi es-tu venue ici ? »

« C’est, euh... Cet homme faisait des histoires, disant que Néphy était en détresse, et que cette fille était avec lui, alors j’ai supposé que c’était quelque chose d’important..., » Chastille marmonna en réponse.

Les mots « cette fille » avaient fait que Zagan avait porté son attention sur la fille qui se serrait les genoux contre elle alors qu’elle se réchauffait près du feu.

« Eh bien, c’est un comportement assez standard pour Chastille, mais —, » murmura Zagan.

« Attends ! Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire !? Ah ! Mais ça fait un moment que tu ne m’as pas appelée par mon nom..., » Chastille avait eu la larme à l’œil en disant cela, mais Zagan avait fait semblant de ne pas le remarquer et avait continué à l’interroger.

« Je comprends pourquoi tu es là, mais qu’en est-il de la subordonnée de Bifrons ? » demanda Zagan.

« S’il vous plaît, laissez-moi tranquille. Cette fois-ci, je n’avais vraiment pas l’intention de me frotter à vous tous, » déclara Nephteros d’une voix pleine de haine de soi.

Où était passée l’attitude autoritaire qu’elle avait la dernière fois qu’ils s’étaient rencontrés ? En ce moment, elle berçait ses genoux comme une orpheline affamée et ses yeux semblaient vacants. Elle n’avait pas l’air d’avoir peur, mais Zagan pouvait dire qu’elle était déprimée.

« Elle est comme ça depuis qu’ils sont venus chez moi. Il semble qu’elle ait traversé quelque chose de douloureux... Au moins, elle n’a pas l’air hostile, alors pouvez-vous essayer de lui remonter le moral ? » Chastille chuchota à Zagan et Néphy.

« Que veux-tu que je fasse exactement ? » Zagan était incompétent quand il fallait parler aux gens, et Néphy était dans le même cas. Il n’y avait aucune chance que l’un d’eux puisse lui remonter le moral.

« Mlle Nephteros..., » Néphy avait essayé de l’appeler en premier, mais Gremory l’avait arrêtée.

« Attendez un peu. Je vais vous montrer l’essence du pouvoir de l’amour, ici et maintenant, » proclama Gremory en s’asseyant à côté de Nephteros.

« Keeheeheehee, avez-vous eu une expérience désagréable récemment... ? Je suppose que c’est bien si vous ne voulez pas en parler. Plus important, que diriez-vous d’essayer des sucreries ? Si vous mangez quelque chose de sucré, vous vous sentirez mieux ! » déclara Gremory alors qu’elle avait sorti un sac de bonbons de nulle part. Il y avait beaucoup de boules de chocolat emballées ensemble à l’intérieur.

Il s’agissait très probablement de restes des bonbons qu’elle avait faits la veille.

« Maintenant que j’y pense, n’y avait-il pas une histoire à propos d’une vieille femme qui a poussé une fille à manger une pomme empoisonnée ? » demanda Chastille, alors qu’un sentiment de malaise l’emplissait.

« Je crois que ce dont tu parles est “Blanche-Neige et les sept nains”. Il y a longtemps, je l’ai vu dans un livre d’images que quelqu’un a laissé dans le coin. Mais on m’a pris pour un voleur peu de temps après, » déclara Zagan en se remémorant de ça.

« Je vois. Nous sommes enfin de retour dans ton village natal, Néphy. Il peut être amusant de ressusciter les idiots qui ont osé faire de telles choses et de les forcer à expier, tu ne trouves pas ? » Zagan acquiesça de la tête à son idée.

« Faire venir quelqu’un hors de sa tombe pour quelque chose d’aussi insignifiant, c’est un peu trop... Mis à part cela, Maître Zagan, je suis surprise que vous soyez au courant d’une telle histoire, » déclara Néphy, alors ses oreilles frémissaient pour souligner son point de vue.

« Bien sûr, la pomme était empoisonnée, mais l’histoire d’une fille qui se remplissait le ventre, puis qui s’enrichissait en dormant était quelque chose que j’enviais à l’époque, » déclara Zagan.

« C’est vrai. Même si cela a été empoisonné, il est naturel de manger tout ce qu’on vous donne à manger, » déclara Néphy.

« Arrêtez d’être si bruyants ! Toutes ces histoires tristes me font mal au cœur ! » Gremory leur avait crié dessus d’un ton qui était un mélange de colère et de sympathie.

Malgré la conversation plutôt étrange, Nephteros était leur véritable centre d’intérêt, et ils pouvaient clairement voir le bout de ses longues oreilles frémir quand elle regardait le chocolat. Elle regardait encore le feu d’un regard creux, mais il était évident qu’elle était intéressée par les sucreries.

Est-ce que les oreilles de tous les elfes bougent en fonction de leurs émotions ? Si c’était vraiment le cas, alors Zagan était content qu’ils soient si faciles à comprendre.

Gremory avait avancé son sac de chocolat avec le sourire aux lèvres. Nephteros avait sûrement entendu ce dont Zagan et les autres parlaient il y a quelques instants, mais elle tendait encore sa main pour prendre un morceau de chocolat. Peut-être que son état mental était sur le point de s’effondrer.

C’est exactement comme une fille qui se fait piéger par une vieille femme louche..., Gremory elle-même était très certainement une sorcière suspecte, donc il n’y avait pas d’autre façon d’interpréter la situation.

« ... N’ai-je pas dit de me laisser tranquille ? » Nephteros ne regarda même pas la vieille femme en murmurant ces mots.

« Keeheeheehee, je ne peux pas faire une telle chose quand une jeune femme fait une expression si peinée devant moi. Qu’en dis-tu ? Il n’y a pas de poison ici, je le jure ! » Gremory s’était donnée en spectacle en lui jetant un chocolat dans la bouche.

Voyant que la vieille femme ne bougeait pas d’un pouce, Nephteros leva la tête pour parler.

« ... Après avoir mangé ça, tu me laisseras tranquille, hein ? » déclara Nephteros en mettant à contrecœur une boule de chocolat dans sa bouche.

« C’est doux..., » déclara Nephteros, ses yeux dorés clignotants de surprise.

« Bien sûr que si ! Que dirais-tu d’un autre ? » demanda Gremory.

« Hmm..., » Nephteros avait enfoncé le chocolat dans sa joue avec un visage complètement découragé.

... Elle va vraiment bien ? Le fait de voir son état dépressif avait même stimulé l’instinct protecteur de Zagan. De plus, Néphy et Chastille avaient toutes deux revêtu des expressions tendues.

« A-Attends ! Ne t’ai-je pas dit de me laisser tranquille !? » cria Nephteros. Elle semblait enfin revenue à la raison après avoir avalé des chocolats de Gremory.

« On dirait bien que tu es pleine d’énergie maintenant, » déclara Gremory en acquiesçant d’un signe de tête satisfait quand elle tendit à Nephteros tout le sachet de chocolats.

« Bon sang... ! » Nephteros avait gémi d’irritation, mais elle ne jeta pas le paquet.

Ça ne veut-il pas dire qu’elle s’est rétablie à sa façon ?

L’elfe sombre continua à grommeler ses plaintes alors qu’elle corrigeait sa posture devant le feu de camp. Le fait qu’elle voulait être laissée seule n’avait pas changé, et elle ne regardait toujours pas dans la direction du groupe de Zagan, mais contrairement à avant, elle n’était pas blottie avec des yeux vides.

« Alors, qu’en pensez-vous ? » demanda Gremory alors qu’elle retournait aux côtés de Zagan.

« Comment veux-tu que je réponde à cette question ? » Oui, elle avait réussi à remonter le moral de Nephteros, mais Zagan n’avait aucune idée de l’influence de l’amour sur ses actions.

« Zagan m’a aussi... appâté avec de la nourriture une fois. La soupe de Néphy... était vraiment délicieuse, » murmura Foll, puis commença à se tortiller sur le dos de Zagan.

Es-tu vraiment obligé d’en parler ? Lorsque Foll entra pour la première fois dans son château, Zagan lui donna de la soupe, ce qui la poussa à rester avec lui. Dire qu’elle avait été appâtée avec de la nourriture était tout à fait exact, mais il ne voulait pas vraiment l’admettre.

Zagan regarda avec désinvolture Nephteros pour tenter de se distraire, puis remarqua que les oreilles de la fille commençaient à trembler.

Je suppose qu’elle est irritée qu’on pense qu’elle a été tentée par la nourriture. Elle ne peut pas vraiment se fâcher, puisque ce serait la même chose que de l’admettre..., Zagan avait découvert qu’elle avait un côté charmant et inattendu en elle alors qu’il continuait à la regarder.

« Keeheeheehee, comme je m’y attendais de l’Archidémon en qui j’ai placé mes espoirs ! Je vois que des techniques de ce calibre sont tout simplement naturelles pour vous, » déclara Gremory avec un rire satisfait.

« Qu’est-ce que le fait d’appâter les gens avec de la nourriture a à voir avec le fait de les aimer ? » demanda Zagan.

Les oreilles de Nephteros avaient recommencé à trembler, mais Zagan n’y avait pas prêté attention. Il savait qu’il pourrait lui offrir de la soupe de Néphy plus tard pour se racheter.

« N’ai-je pas dit que je vous montrerais l’essence du pouvoir de l’amour ? » déclara Gremory. Puis elle montra du doigt Nephteros et continua, « Si quelqu’un mange à satiété, alors il pourra mettre son cœur en paix. C’est ce que j’ai fait, mais même sans le pouvoir de l’amour, n’importe qui pourrait accomplir cela. »

« Eh bien, c’est vrai..., » Zagan avait après tout fait la même chose pour Foll. Finalement, il avait fait un signe de tête, ce qui avait fait que Gremory avait poussé son doigt vers lui à plusieurs reprises.

« Alors, répondez à ceci. Quand vous avez vu une petite fille si grincheuse me prendre des sucreries, qu’est-ce que vous avez ressenti ? » demanda Gremory, puis se glissa lentement à côté de Zagan et lui murmura à l’oreille comme une diablesse, « Vous vous sentiez charmés, n’est-ce pas ? »

« Argh..., » le corps de Zagan s’était raffermi quand il avait réalisé que Gremory avait vu à travers lui.

« Qu’avez-vous pensé quand ses yeux se sont ouverts à cause de la douceur du chocolat ? Et quand elle murmura timidement : “C’est doux...” Et puis, à la fin, qu’en est-il de la façon dont elle a essayé de cacher son embarras avec un “Bon sang... ?”, » demanda Gremory.

Elle avait accentué sa voix sur chaque mot comme si elle essayait de poignarder Zagan. Et le feu qui s’en échappait s’abattit sur Nephteros, l’amenant à se mordre les lèvres et à pousser des gémissements amers. En la voyant réagir comme ça, les lèvres de Gremory s’étaient courbées en un grand sourire.

« “Elle a un côté inattendu et mignon...” Je suis sûre que cette pensée vous est venue à l’esprit, » déclara Gremory.

« Argh, je n’ai pas vraiment ressenti —, » commença Zagan.

« C’est bon, » dit Gremory, en le coupant et en continuant, « C’est justement ça, mon Archidémon. Quand vous voyez quelque chose d’adorable, vous vous sentez détendu, n’est-ce pas ? Quelqu’un serait-il offensé d’aimer la vision d’un lapin qui se gratte la tête ? Est-il étrange d’être fasciné par la vue d’une belle fleur ? Cependant, vouloir aimer de telles choses pour toute sa vie est une tout autre histoire. »

Après quelques secondes, Gremory se remit à parler.

« Écoutez-moi, Archidémon, aimez toute la création. Si vous le faites, le monde lui-même deviendra le vôtre ! » Gremory étendit les bras et cria.

Il y avait quelque chose dans ses paroles que Zagan ne pouvait pas rire comme une idiotie.

« Écoutez-moi, Archidémon. Si vous ressentez de l’amour, une fleur sur le bord de la route deviendra un trésor qui surpassera même une montagne d’or. La capacité d’accumuler de tels trésors... c’est le pouvoir de l’amour ! » proclama Gremory avec un sourire suspect bien visible sur son visage.

Zagan ne comprenait pas une seule chose qu’elle disait, mais elle parlait avec une telle ferveur qu’elle avait l’impression de démêler une vérité fondamentale du monde.

« Alors, Mademoiselle Gremory, par hasard... Est-ce la même chose que les palpitations que je ressens dans ma poitrine quand je vois Maître Zagan se faire tant de soucis pour dire une seule phrase correctement ? » demanda Néphy, clairement déconcertée par l’explication de Gremory.

C’est beaucoup trop précis ! Comment me connaît-elle si bien ? Zagan s’était couvert le visage, réussissant à peine à ne pas s’évanouir.

D’un autre côté, Gremory l’avait regardée avec émerveillement avant de répondre.

« Incroyable ! Dire que l’Archidémon est aimé... Non, bien sûr qu’il l’est ! Vous êtes apte à être à ses côtés parce que vous l’aimez. Alors j’ose dire... Voilà le joli pouvoir de l’amour ! » déclara Gremory.

Ensuite, alors qu’elle se tortillait sur le dos de Zagan, Foll leva la main.

« Dans ce cas, la sensation apaisante que j’éprouve quand je vois Zagan mettre Néphy sur ses genoux et la serrer avec force est la même ou non ? » demanda Foll.

« En effet ! C’est comme la façon, dont ce majordome refuse de vous le montrer et vous couvre le visage, qui est aussi un splendide pouvoir de l’amour, » déclara Gremory.

Néphy s’était couvert le visage et s’était accroupie après avoir été frappée par une contre-attaque inattendue.

« Le comprenez-vous maintenant ? L’acte de réconforter une jeune fille pitoyable n’est pas le pouvoir de l’amour, mais le fait de puiser son charme et de percevoir le fait qu’elle soit adorable l’est. Vous avez à la fois le talent et le pouvoir pour cela. Un jour, vous grimperez sûrement vers les hauteurs, même au-delà de moi, » chuchota Gremory à Zagan avec un regard satisfait sur son visage.

Zagan ne pouvait que gémir en se voyant félicité pour quelque chose dont il ne voulait rien avoir à faire.

Si elle était devenue Archidémon à ma place, le monde n’aurait-il pas été dans le chaos ? 

Il avait commencé à regretter qu’un tel sorcier soit sous ses ordres, mais en même temps, il savait que cela aurait été pire si elle avait été laissée en liberté.

À ce moment-là, Nephteros semblait finalement manquer de patience lorsqu’elle s’était levée.

« Vous, la fomorienne là-bas, j’écoute tranquillement depuis un moment, mais vous avez du culot. Arrêtez ça déjà — Eeek ? » Nephteros essayait de faire pression pour qu’elle arrête, mais elle avait soudain poussé un cri à la place. Zagan leva les yeux pour voir ce qui se passait, et avant qu’il ne s’en rende compte, Gremory était passée d’une vieille femme à une jeune et belle femme. Puis, sous cette forme, elle avait commencé à caresser doucement Nephteros.

Elles avaient l’air bizarres ensemble. Nephteros semblait être tombée en arrière, et Gremory l’enlaçait par-derrière et avait fait parcourir son doigt le long du menton de Nephteros.

« Keehee, votre visage en colère est aussi très beau, n’est-ce pas ? Ne me faites pas plaisir de cette façon. Je vais perdre mon calme ! » déclara Gremory.

« Eeek, que faites-vous... ? » s’écria Nephteros.

« Oh, mon Dieu, votre peau est magnifique. Vos yeux dorés et vos cheveux blancs sont aussi splendides. Keehee, allez, est-ce vraiment suffisant pour vous faire rougir ? » demanda Gremory.

« A-Arrêtez-ça... Laissez-moi... Oh..., » supplia Nephteros.

Lorsqu’il s’agissait de la simple puissance d’un sorcier, Nephteros aurait dû être de loin supérieure, mais le fait d’avoir reçu de telles paroles de louanges de sa part l’avait rendue sans force. Sa peau sombre était teintée d’un rouge vif, et la façon dont sa main tremblait d’anxiété sur sa poitrine lui donnait l’air d’une petite fille nerveuse.

« Laissez-moi partir... Je... vous dis... de... me laisser... partir..., » supplia Nephteros.

« Keeheeheehee, vous êtes vraiment innocente, n’est-ce pas ? Si vous voulez me taquiner, je vous guiderai. Allez-y, appelez-moi “ma sœur chérie”, » déclara Gremory.

 

 

À ce moment-là, Zagan se souvient que Gremory détenait le surnom de l’Enchanteresse.

Nephteros se plaignait de l’humiliation de tout cela, mais son attitude de déplaisir s’était finalement transformée en tremblements de défaite. Et puis, juste au moment où elle ouvrait la bouche pour signaler qu’elle avait succombé...

« Aïe ! » Kimaris frappa impitoyablement la tête de Gremory.

« Mademoiselle Gremory, retiens-toi, s’il te plaît, » déclara Kimaris.

« Espèce de... Ne te mets pas sur mon chemin, Kimaris ! Juste un peu plus et cette fille n’aurait pas pu vivre sans moi ! » déclara Gremory.

Pourquoi ai-je encore amené quelqu’un comme elle... ? Oh, c’est vrai, elle s’est invitée d’elle-même.

Après avoir vu une telle conduite trompeuse, Zagan s’était vu rappeler une fois de plus à quel point Raphaël était loyal et capable.

L’attention de Gremory étant détournée, Nephteros fut libérée de ses bras. Cependant, comme elle avait complètement perdu toute force dans ses jambes, il ne semblait pas qu’elle pouvait se tenir debout.

« Je dois m’excuser auprès de vous aussi, Mademoiselle Nephteros. Une fois qu’elle devient comme ça, c’est difficile de la contrôler..., » Kimaris s’était excusé au nom de Gremory quand il l’avait attrapée avec son bras duveteux. Après l’avoir stabilisée, Kimaris avait fait s’asseoir Nephteros. Puis il avait saisi Gremory par la nuque et la souleva.

Nephteros avait utilisé cette ouverture pour s’éloigner de Gremory et se cacher derrière Zagan. Elle avait même traversé le sol à quatre pattes pour s’enfuir le plus vite possible. Franchement, le spectacle était pitoyable. Se sentant mal à ce sujet, Zagan avait ouvert la bouche pour lui parler.

« Ah... Désolé que la vieille sorcière t’ait embêté, » déclara Zagan.

« Non... Il semble que vous ayez aussi traversé beaucoup de choses, Archidémon Zagan, » répondit Nephteros.

« Ce n’est pas comme ça d’habitude, je le jure..., » Néphy répondit à Nephteros d’une voix lasse. C’est à ce moment-là qu’un étrange sens de camaraderie était né entre eux trois.

D’un autre côté, Gremory et Kimaris s’engueulaient toujours.

« Lâche-moi ! Laisse-moi partir ! » cria Gremory.

« Je le ferai, alors aide-moi à préparer le dîner. Le soleil est déjà couché, et il fera nuit noire d’ici peu, » déclara Kimaris.

Le soleil s’était couché pendant que Gremory déconnait. En entendant ses mots, tout le monde en arriva à la conclusion qu’il était temps de commencer à placer des tentes et à préparer le dîner, mais Chastille fit entendre une voix agitée pour les arrêter.

« Attendez, Barbatos ne bouge plus du tout ! » déclara Chastille.

Zagan pensait qu’ils étaient tous les deux étrangement silencieux, donc c’était logique. Chastille s’occupait de Barbatos, qui ne s’était toujours pas réveillé. La vue fit soudain rappeler à Zagan un certain doute qu’il avait en tête.

« Je me fiche de Barbatos, mais est-ce bien de ne pas lui montrer de l’amour ? » demanda Zagan à Gremory.

« Où est le plaisir de montrer de l’amour à une pleurnicharde qui est favorisé par tout le monde avec peu d’efforts ? En plus, croyez-vous vraiment que j’aimerais un jour une Chevalière Angélique ? » demanda Gremory.

Chastille était restée sans voix à cause de ces mots durs.

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