Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 13

Table des matières

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Prologue

« Quand il s’agit de bataille, il semble que la quantité de préparation faite à l’avance décide du vainqueur. »

Zagan se murmurait cela à lui-même, sinistrement, alors qu’il était assis dans sa salle de trône. D’innombrables blessures étaient gravées sur son corps, ses cheveux noirs étaient ébouriffés et sales, sa robe — une forteresse de sorcier — était déchirée et boueuse, et l’épuisement se lisait clairement sur son visage. Seule la forte lueur dans ses yeux argentés maintenait la majesté d’un Archidémon.

Quelques heures plus tôt, Zagan avait combattu l’être connu sous le nom d’Azazel. Après avoir volé le corps de sa belle-sœur Nephteros, il lui avait infligé une défaite ignominieuse. Le chevalier angélique qui était tombé amoureux de Nephteros, Richard, était toujours en vie, mais dans un état comateux. Stella, la grande sœur autoproclamée de Zagan, disciple personnelle de l’Archidémon Andrealphus et porteuse d’une épée sacrée, avait été gravement blessée. Le garçon qui l’accompagnait, l’Archange en chef Ginias Galahad II, était également sur le point de mourir.

Pour ne rien arranger, l’alliance temporaire qu’il avait conclue avec Alshiera, le vampire ultime, était maintenant annulée par sa déclaration selon laquelle elle tuerait Nephteros possédée par Azazel. Au moins, le familier de Shere Khan, Dexia, et la petite sœur des rues de Zagan, Lisette, n’avaient pas été pris. Pourtant, c’était la première fois que Zagan était aussi impuissant à faire quoi que ce soit. De plus, la situation continuait à se détériorer.

« Raphaël, n’avons-nous toujours pas reçu de nouvelles de Gremory ? »

Le seul homme en qui Zagan avait entièrement confiance, son majordome Raphaël, était également présent dans la pièce. Même après avoir acquis un bras artificiel, le plus redoutable des archanges n’avait pas perdu la moindre parcelle de sa véritable force. Raphaël hocha la tête avec une expression grave. Il s’agissait d’une expression grave du point de vue de Zagan, n’oubliez pas que toute personne normale serait susceptible de faire un arrêt cardiaque en voyant le visage du majordome.

« Je crois qu’elle a probablement été terrassée ou capturée par Shere Khan. En conséquence… »

Cet homme était toujours resté calme et posé lorsqu’il s’agissait d’une question sans rapport avec sa fille, mais là, il laissait échapper un lourd soupir.

« En conséquence… Kimaris est parti pour tenter de la retrouver… » Raphaël s’était arrêté là, hésitant un instant avant de terminer son rapport, puis il se ressaisit. « J’ai du mal à croire qu’une sorcière du calibre de Gremory puisse être capturée, je doute donc qu’elle soit encore en vie. »

Gremory était une sorcière en qui Zagan avait confiance et qui était sa main gauche. Elle était une ancienne candidate Archidémon et pouvait être considérée comme la plus forte sorcière de tout le continent, à l’exception des Archidémons. En tant que tel, même un Archidémon ne pouvait empêcher cette mamie de s’enfuir avec désinvolture. La perte de contact avec elle ne pouvait signifier autre chose que la mort.

Si elle a été vaincue juste après nous avoir informés de la situation, alors je suppose que c’est Andrealphus qui l’a fait.

Même un Archidémon ne pourrait capturer Gremory si elle s’efforçait de s’échapper. Le seul capable de le faire malgré tout était l’Archidémon Andrealphus, l’homme qui pouvait arrêter le temps avec sa sorcellerie. S’il l’avait prise par surprise, même Gremory n’aurait pas pu s’échapper. C’était la principale raison des soupirs de Zagan.

Il ne voulait pas travailler quand il était un allié, et maintenant qu’il est un ennemi, il est une épine dans le pied.

Selon toute vraisemblance, la sorcellerie de Bifrons ou de Shere Khan le manipulait comme une marionnette. De plus, si un Archidémon avait été réduit à l’état de marionnette, alors il ne pouvait pas être vivant. Un cadavre frais était plus facile à manipuler, et une cible vivante pouvait résister aux effets de la sorcellerie.

Gremory avait signalé qu’elle avait découvert la route d’approvisionnement de Shere Khan et qu’elle prenait des mesures pour l’obstruer. Il était préférable de supposer que ce rapport était un piège. Connaissant la disparition de Gremory, Kimaris, un sorcier en qui Zagan avait confiance comme bras droit, s’était immédiatement volatilisé. Et c’est pourquoi Zagan secoua la tête.

« Non, Gremory n’est pas forcément morte. »

« Ce qui veut dire… ? » demanda Raphaël.

« Si elle l’est, c’est moi qui l’ai lancé dans ça. Kimaris m’aurait tranché la gorge avant d’aller tuer Shere Khan. »

Kimaris était un serviteur extrêmement loyal, mais laisser mourir Gremory trahirait entièrement sa confiance. Dans ce cas, c’est Zagan qui l’aurait trahi, et non l’inverse.

« Mais il a disparu sans même venir me voir, » continua Zagan. « En d’autres termes, il a une raison d’ignorer les pensées liées à la vengeance et de se hâter vers l’avant. »

Il n’y avait qu’une seule raison à laquelle Zagan pouvait penser.

« Que Gremory a été épargnée et est en captivité ? » demanda Raphaël.

« Ouais. Ça veut dire que Kimaris a été attiré dehors. Il n’a aucun moyen de refuser, après tout. »

Shere Khan avait probablement informé Kimaris de la survie de Gremory. Zagan s’était fait complètement rouler. Dans le pire des cas, il devait désormais considérer Kimaris comme un ennemi. La situation se détériorait de plus en plus, mais Zagan ne voulait pas abandonner ses subordonnés. Son plan d’action était évident. Si Gremory était en vie, il la sauverait. Et il récupérerait aussi Kimaris, évidemment. Mais c’était aussi pour cela que Zagan était incapable de cacher son épuisement.

« De toute façon, je dois maintenant rencontrer l’armée de dix mille personnes de Shere Khan alors qu’il me manque une main gauche et une main droite. »

L’armée de Shere Khan était déjà complète. Dix mille personnes, c’était la taille d’une division entière de l’armée. On disait que les Chevaliers angéliques répartis sur tout le continent étaient constitués de quatre divisions. En d’autres termes, Shere Khan avait une force équivalente à un quart de l’Église entière.

Les forces de Zagan avaient subi une défaite écrasante à cause du déchaînement de « Nephteros », et maintenant l’invasion de Kianoides par Shere Khan était proche. Zagan avait reçu des rapports sur des individus suspects dans les environs de la ville. C’était probablement des éclaireurs. Peut-être que l’incident avec Azazel faisait aussi partit des plans de Shere Khan. L’Archidémon Bifrons était directement responsable, mais n’importe quel Archidémon était capable de ce niveau de manipulation. Ce qui était vraiment terrifiant ici, c’était la capacité de lire si loin en avant.

Zagan devait sauver sa belle-sœur. Il devait protéger ses subordonnés. Et pour couronner le tout, il devait affronter une armée de dix mille personnes — probablement composée uniquement de héros du passé — qui était très probablement la force la plus élitiste de l’histoire. Même un grand Archidémon montrerait un net épuisement dans une telle situation. C’est pourquoi il était revenu à sa première déclaration.

« Si la quantité de préparation décide du vainqueur, alors il n’y a pas de victoire possible dans cette bataille. »

Pour la première fois, Zagan, qui avait repoussé tous les obstacles à coups de poing, avait prononcé des paroles de défaite.

***

Personne ne veut mener une bataille perdue d’avance

Partie 1

« Tu m’écoutes ? Ce monde a été ruiné par la Guerre Divine il y a deux cents ans. Les sorciers ont le devoir de guérir les blessures du monde et de confier l’avenir à la prochaine génération. Si nous nous en prenions à tout le monde comme tu le fais, ce monde faible dans lequel nous vivons périrait en un instant. »

Avec un dernier « Compris ? » la jeune fille, qui ne semblait pas avoir plus de quatorze ans, me tapota la tête avec sa pipe kiseru. Elle avait de longs cheveux ondulés, légèrement blonds. Son grand front ressortait de manière proéminente malgré son petit visage, qui était mis en valeur par ses yeux bleus. Si ce n’était son sourire impudent, elle serait très belle. Son apparence suffisait à faire croire qu’elle était la fille d’une famille aisée.

Cependant, elle portait un chapeau triangulaire surdimensionné, une pierre magique décorait un ruban autour de son cou, et une cape noire reposait sur ses épaules. Sa tenue ressemblait à celle d’une sorcière tout droit sortie d’un conte de fées, mais en raison de son jeune âge, elle avait plutôt l’impression d’être une enfant qui joue à se déguiser.

 

 

« Les sorciers ont guéri le peuple et le monde, tandis que les chevaliers angéliques les ont guidés. C’est ainsi que le monde s’est finalement remis sur pied. Il est devenu assez paisible pour qu’on pardonne à un gamin turbulent comme toi de faire ce qui te plaît. »

J’avais ressenti une humiliation insupportable à me faire sermonner par une enfant comme elle. Cependant, si j’étais prostré sur le sol, c’était précisément parce que je n’avais pas pu supporter une telle humiliation, que je m’étais jeté sur elle et que j’avais été terrassé sans difficulté. J’avais serré les dents et l’avais regardée fixement. La fille laissa échapper un soupir exaspéré. Un emblème bizarre marquait sa main droite, libérant une énorme quantité de mana.

« Bon sang… N’as-tu aucune fierté à être le disciple de l’Archidémon en chef de la seconde génération, Lisette Dantalian ? Tu sais que n’importe qui ici-bas jetterait tout ce qu’il a juste pour recevoir mon enseignement, n’est-ce pas ? »

Les sorciers qui manipulaient les phénomènes paranormaux existaient dans ce monde… et cette fille était l’un des treize rois qui les gouvernaient tous. La majorité des Archidémons de la première génération étaient morts pendant la Guerre Divine, et les Archidémons actuels étaient donc considérés comme la deuxième génération. Incroyablement, la tête de cette deuxième génération était la petite fille devant moi. Sa puissance surpassait celle des douze autres, ce qui était digne de son titre, et elle était même aimée en raison de son apparence et de sa personnalité. Elle brillait comme le soleil dans le ciel. C’est pourquoi elle me dégoûtait. Je n’avais pas demandé à être son disciple. Je lui avais répondu en rugissant, et elle avait lâché son tuyau de kiseru sur ma tête avec un autre bruit sourd.

« Imbécile. Si je ne t’avais pas recueilli, tu aurais été exécuté, tu te souviens ? Sache où est ta place. »

J’avais attaqué les villages de la région, commettant toutes les atrocités imaginables, et j’avais été battu à plate couture par cette petite fille. Depuis, elle m’appelait son disciple et m’imposait des corvées inutiles. Je m’étais encore rebellé aujourd’hui, mais j’avais subi une défaite totale une fois de plus. La fille posa son menton sur sa main tout en maintenant sa pipe et poussa un nouveau soupir de fatigue.

« Haaah… Pourquoi es-tu si rebelle ? Est-ce ce qu’on appelle la phase de rébellion ? Je devrais peut-être demander au Maît… Je veux dire, Marchosias, la prochaine fois. Mais il a un sérieux complexe de sœur, alors je pense que lui demander à propos des enfants serait une erreur. Que faire… ? »

Je lui avais aboyé dessus, lui demandant quel genre de conneries arbitraires elle déblatérait et si elle se prenait pour mon parent, quand son tuyau de kiseru était redescendu… ou du moins c’est ce que je pensais, mais elle m’avait effleuré la tête.

« Hmm. C’est vrai. Tu ne sais même pas ce qu’est un parent, n’est-ce pas… ? Alors, très bien. D’abord, je t’aimerai. Je te fournirai ce que les autres considèrent comme acquis. »

Je lui avais crié dessus, lui disant que ce n’était pas ses affaires, et qu’une gamine stupide comme elle devrait descendre de ses grands chevaux.

« Hee hee. D’abord, tu devras apprendre à respecter tes aînés. J’ai peut-être l’air de ça, mais j’ai deux cents ans, tu sais ? Je suis un témoin vivant de la Guerre Divine, après tout. »

Peu importe à quel point je rugissais, elle me faisait face avec un sourire agréable.

« Il y a un pays à l’est appelé Liucaon. Ils ont un dicton qui dit “comme un dragon pour un tigre”. Cela signifie être fort et rivaux égaux, car un tigre est au même niveau qu’un dragon. Je vais faire de toi un tigre digne de ce proverbe. Sois reconnaissant. »

Tigre — c’était mon surnom. C’était une race issue des légendes qui ne pouvait plus être vue dans le monde. Les tigres dont on parle dans les histoires étaient des avatars de la calamité. Le peuple tigryn, dont le nom était basé sur ces créatures, possédait également une irrésistible pulsion de destruction.

Face à une bête aussi méchante, cette fille lui avait offert un amour inconditionnel. Il n’avait pas fallu beaucoup de temps pour qu’un désir ardent germe dans mon cœur. Et donc, même jusqu’au jour où je l’ai perdue…

 

« Dantalian… »

Dans une sombre salle souterraine, le Roi Tigre mourant murmurait un nom qui lui était cher en fixant l’Emblème de l’Archidémon sur sa main droite, celui qui lui avait appartenu.

« Je ne pouvais pas… devenir le genre de tigre… que tu souhaitais. »

Elle ne lui aurait sûrement pas pardonné ce qu’il était devenu. Il n’avait pas réussi à devenir fort comme elle. En deuil de celle qu’il aimait, il ne pouvait même pas accepter le fardeau de sa mort. Après tout, un monde sans elle n’avait aucun sens à ses yeux.

Ce qui est vraiment malheureux, c’est que Shere Khan avait découvert un moyen de récupérer ce qui avait été perdu. Peu importe la quantité de sang et de ressentiment dans laquelle il devait s’enduire, il était prêt à tout pour y parvenir.

Une fois de retour, elle ne l’accepterait jamais comme elle l’avait fait autrefois. Elle le mépriserait sûrement. Mais cela n’avait pas d’importance. L’important était qu’elle vive. À cette fin, il était prêt à tout sacrifier, même lui-même.

Pourtant, bien qu’elle ait souhaité qu’il devienne un tigre qui protège le monde, il avait passé huit cents ans à se tortiller dans cette crevasse entre des idéaux et des souhaits contradictoires. Les Archidémons étaient venus et repartis tant de fois au cours des siècles. Maintenant que Marchosias était mort et qu’Andrealphus avait été vaincu, Shere Khan était le seul survivant de cette époque. Même lui ne savait pas comment cela allait se terminer.

« Mais pas une seule des choses… qui se sont produites jusqu’à présent… n’a été en dehors de mes calculs. »

L’attaque d’Andrealphus, le départ de Bifrons et même la résurrection d’Azazel s’étaient entièrement déroulés comme prévu. Outre Shere Khan et Zagan, qui étaient sur le point de s’affronter directement, il y avait Bifrons et Orias. Selon les circonstances, même Naberius et Furcas pourraient s’en mêler. De plus, même s’il avait été réduit à l’état de marionnette, Andrealphus était là aussi.

Combien de personnes pouvaient lire une bataille qui allait impliquer une bonne moitié de tous les Archidémons ? Ceux qui le pouvaient étaient les véritables menaces.

Je suppose qu’il y a Bifrons… et probablement aussi Alshiera.

Orias était impliqué, mais ne s’affirmait pas. Naberius allait probablement rester spectateur. Furcas était brisé. Quant aux Chevaliers Angéliques… Shere Khan ne pouvait pas les comprendre.

N’importe qui d’autre ne serait même pas debout sur la scène de la bataille. Le fait qu’ils n’aient pas été capables de prédire ces événements signifiait que leurs préparatifs seraient insuffisants. Ils ne seraient pas une menace. Ainsi, à partir de ce moment, tous ceux qui avaient un pas de retard étaient fichus.

Alors, jusqu’où Zagan avait-il réussi à lire en avant ? Cet Archidémon possédait une puissance terrifiante et se développait à un rythme sans précédent. Aucun des Archidémons ne pouvait l’affronter sans problème et gagner. Mais hélas, Zagan était bien trop jeune.

Cela avait été le principal point de discorde entre les Archidémons lors du choix du successeur de Marchosias. Il avait cependant accédé au siège d’Archidémon précisément en raison de la puissance et du talent qui lui avaient permis de surpasser un tel défaut. Maintenant, l’assiduité et la croissance de Zagan pouvaient-elles vraiment surpasser les huit cents ans d’expérience de Shere Khan ?

Non, je ne peux pas gagner si je ne suppose pas qu’il l’a fait.

Cet homme avait hérité du sang du plus grand héros qui ait jamais honoré ce monde. Et tout comme les héros du passé, il avait un besoin intense de force. Mais contrairement à eux, il traitait ses ennemis sans pitié et avec sang-froid. Honnêtement, Shere Khan craignait plus de se faire un ennemi de lui que de Marchosias.

Marchosias…

Se souvenir de ce nom avait fait remonter des émotions mélancoliques au sein du Roi Tigre. C’était déjà terminé. Ce vieil homme répugnant était après tout mort des propres mains de Shere Khan. Peut-être que la chasse aux espèces rares n’avait été qu’une facette de la vengeance contre Marchosias. Rassembler les facteurs nécessaires à Azazel n’avait pas nécessité de massacre en masse, mais il l’avait fait quand même. Ça avait dû être humiliant de voir les espèces rares qui étaient sous sa protection se faire massacrer comme ça.

Shere Khan ne s’en était pas non plus tiré à si bon compte, mais le sort de ce vieil homme, oublié de tous et dont la puissance avait été ciselée jusqu’au bout, avait dû lui laisser un trou béant dans le cœur. Il l’avait vraiment battu à plate couture. La seule question qui restait était de savoir si le peu de vie qui restait au Roi Tigre tiendrait le coup. Le fauteuil roulant de Shere Khan grinça tandis qu’il ferma tranquillement les yeux… quand il entendit un gémissement soudain à proximité.

« U-Ugh… Où… ? »

Un énorme monument de pierre se dressait derrière lui. En son centre se trouvait une femme à moitié pétrifiée. C’est elle qui avait gémi. L’enchanteresse Gremory. Le bras gauche de l’Archidémon Zagan et la disciple personnelle de l’Archidémon Orias. Elle était également le mentor de la Lame Noire, Kimaris et avait probablement de nombreuses autres relations. Elle semblait avoir une vingtaine d’années, mais avait en réalité plus de 150 ans. Shere Khan laissa involontairement échapper un soupir d’admiration en la voyant sortir de son sommeil.

 

 

« De penser… que tu pourrais reprendre conscience. Je n’imaginais pas… que c’était possible. »

Cette femme possédait un pouvoir qui rivalisait avec celui d’un Archidémon, mais elle possédait également un pouvoir inhabituel appelé le mauvais œil de Balor. Shere Khan l’avait donc immobilisée avec un dispositif d’absorption de mana qui la drainait jusqu’aux limites du maintien de sa vie. La blessure qu’elle avait reçue d’Andrealphus était fatale. Il était absurde d’envisager qu’elle puisse se réveiller de son état comateux.

« C’est bien approprié venant… de l’Enchanteresse Gremory. Je peux voir pourquoi… tu es la favorite… pour être le prochain Archidémon. »

Cette femme était une ancienne candidate Archidémon. Elle avait immédiatement compris la situation dans laquelle elle se trouvait et avait formé un sourire provocateur.

« Donc ça fait de toi l’Archidémon Shere Khan. Kee hee hee. Je suis ravie d’être honorée par les louanges d’un Archidémon. »

Après cela, elle tourna ses yeux tristes, mais affectueux vers lui.

« L’Archidémon en chef de la seconde génération… C’était tes souvenirs ? » demanda-t-elle.

Les yeux de Shere Khan s’étaient ouverts en grand.

« Est-ce que l’Emblème… s’échappe de mon corps ? Ou est-ce… l’influence d’un fomorien ? »

Son corps était déjà à sa limite. Après avoir été abattu par Andrealphus, il ne serait pas étrange qu’il périsse à tout moment. Il était donc logique que le sceau de l’Archidémon cherche son successeur. Il se trouve qu’il y avait après tout là un sorcier extrêmement talentueux. De plus, on disait que les fomoriens étaient aussi les ancêtres des succubes, il ne pouvait donc pas nier la possibilité qu’ils eussent le pouvoir d’interférer avec les rêves ou les souvenirs. Dans tous les cas, elle avait vu les souvenirs de Shere Khan.

« Comme… c’est intéressant. Comment fais-tu pour maintenir ta conscience dans cet état ? De plus… comment as-tu… entrevu… mes souvenirs ? »

Gremory sourit comme si elle avait tout compris rien qu’avec ces questions.

« Quelle étrange question de la part d’un Archidémon. Tout comme tu as provoqué un tel incident en misant tout ce que tu as, moi aussi j’ai quelque chose de plus important que ma vie… » Elle s’arrêta là, puis fit une proclamation bruyante comme si elle dévoilait sa raison d’être. « Moi, l’enchanteresse Gremory, même en étant dans un état de faiblesse, comment pourrais-je rester tranquillement endormie avec un tel pouvoir d’amour devant moi ! »

« Hein… ? L’amour… quoi ? »

« Le pouvoir de l’amour ! »

Le silence s’installa dans la pièce. Une immobilité douloureuse s’était répandue autour d’eux. Ce n’était cependant pas parce qu’elle avait mis Shere Khan en colère.

Que faire ? Même si ce serait un échec et mat si je me trompais dans un seul coup, il y a quelqu’un ici que je ne peux pas du tout comprendre…

Honnêtement, c’était peut-être la toute première situation que le Roi Tigre, dont tout s’était passé exactement comme il l’avait prévu, n’avait pas pu prévoir.

***

Partie 2

« Si la quantité de préparation décide du vainqueur, alors il n’y a pas de victoire possible dans cette bataille. »

Raphaël fit un signe de tête à Zagan en affichant un peu de déception, puis sourit légèrement.

« Mon seigneur… Malgré cela, tu sembles t’amuser un peu. »

Alors qu’il venait de déclarer la défaite, Zagan avait un sourire sur le visage, comme s’il trouvait la situation amusante.

« Hmph. Ça ne va pas le faire. Il semblerait que tout ça soit devenu un peu plus amusant. »

Il se racla la gorge comme pour se réprimander, puis fit de nouveau face à Raphaël.

« Je suppose que je ne peux pas calomnier Bifrons, » dit-il à son majordome. « Un jeu d’esprit entre Archidémons est plutôt intéressant. Si la vie de mes subordonnés n’était pas en jeu, j’aurais pu m’y intéresser de près. »

Bien qu’affirmant qu’il n’avait aucun moyen de gagner, Zagan n’avait pas la moindre pensée de défaite dans son esprit.

Raphaël regarda l’humeur formidable de son seigneur et demanda : « Alors, as-tu un moyen d’écraser une armée de dix mille hommes ? »

L’armée de Shere Khan n’était pas composée de dix mille soldats réguliers. Elle était composée de dix mille héros. Les deux individus qui étaient apparus lors de la bataille contre Nephteros avaient une puissance équivalente à celle d’un archange. Ils s’étaient appelés Asura et Bato. Même si cela avait été fait sous le commandement d’Alshiera, ils avaient été capables de combattre Nephteros à armes égales. Si Zagan devait minimiser son estimation, ils avaient au moins la même puissance que les frères Juutilainen qu’il avait combattus à Raziel.

C’était terrifiant de penser qu’il y avait des hommes comme ça partout il y a mille ans, mais qu’ils étaient morts comme de la mauvaise herbe qu’on arrache du sol. Il serait prétentieux de penser que l’époque actuelle pourrait les surpasser. D’après les informations qu’il avait obtenues de Dexia, il s’agissait d’homoncules spécialement créés par Shere Khan. Il les appelait les Nephilims, mais ils étaient en fait des tentatives de réplication d’Azazel.

Tant qu’ils avaient un fragment d’Azazel en eux, il était préférable de supposer qu’ils possédaient plus de puissance que lorsqu’ils vivaient. Même si les dix mille soldats ne répondaient pas à cette norme, les Chevaliers Angéliques de Kianoides ne pouvaient pas se comparer à un tel nombre ou à une telle qualité individuelle. Peut-être même que toutes les forces de l’Église du continent réunies n’en seraient pas capables. C’était après tout comme faire face à dix mille Archanges.

« Nous n’aurons aucun mal à faire face à une armée de dix mille personnes, » répondit Zagan, comprenant parfaitement toutes ces informations. « Nous pouvons simplement les attirer dans un endroit désert et les massacrer. »

Ce n’était pas facile à faire pour un Archidémon, mais ce n’était pas non plus impossible. Les seuls à pouvoir affronter une armée et la faucher directement étaient Zagan et Andrealphus, mais il était absurde pour les sorciers d’accepter un défi de front comme une sorte de duel.

Par exemple, si Orias devait sérieusement défier une armée, ils n’arriveraient jamais à sa portée. Son surnom était la Calamité. Avec sa puissante sorcellerie, son mysticisme céleste, et sans parler de son invocation de démons, c’était comme si elle combattait la terre et la nature elle-même.

Alors je suppose que je dois emprunter la force d’Orias dans le combat à venir…

Zagan trouvait honteux de devoir supplier la mère de son épouse bien-aimée de se battre. Mais les plans de Shere Khan étaient bien trop complexes et impitoyables pour prendre le moindre risque. Selon toute vraisemblance, le Roi Tigre s’était préparé en supposant qu’il affronterait tous les Archidémons restants. Zagan devait mettre tout ce qu’il avait en œuvre pour l’abattre. Cela valait la peine de se déshonorer pour protéger sa fiancée, sa fille et ses subordonnés.

Pourtant, les massacrer tous ne me convient pas vraiment.

Zagan pensait que tout méchant méritait au moins une chance de se repentir. Même si ses adversaires étaient des Néphilims créés artificiellement, cela ne changeait rien. C’était la guerre, mais massacrer sans pitié dix mille personnes allait toujours à l’encontre de ses convictions profondes. Cela ne lui convenait pas, mais il n’avait probablement pas d’autre choix. Le plus gros problème était que cette armée n’attaquerait pas Zagan lui-même, mais Kianoides et tous ses subordonnés. Les garder sous contrôle serait un exploit extraordinaire.

« Hmm. Donc tout ceci est conforme à tes attentes, mon seigneur ? » demanda Raphaël, les yeux écarquillés par la nouvelle.

« Si c’était le cas, il aurait été plus approprié de les écraser avant qu’ils ne puissent faire quoi que ce soit. Le fait de devoir agir à reculons signifie que c’est déjà au-delà de mes attentes. Bon, j’ai quand même pensé que ça finirait comme ça, donc ce n’est pas grave. »

Même si Shere Khan ne possédait plus la force qu’il avait autrefois, il était toujours un Archidémon, et Zagan n’avait pas été le moins du monde imprudent. Qu’est-ce qui était possible pour un Archidémon ? Jusqu’où pouvait-il aller ? Au cours des trois derniers mois, Zagan avait passé toutes ses heures à réfléchir à ces questions.

C’est l’une des situations les plus terribles parmi celles que j’avais prévues, mais pas la pire.

Le pire aurait été de perdre Néphy ou Foll. Il avait perdu Gremory et Kimaris, mais il était encore possible de les récupérer. Gremory était en vie, donc la perspective de récupérer Kimaris demeurait. Richard était aussi toujours en vie, et Zagan prouverait qu’il pouvait sauver Nephteros. Rien de ce qui s’est passé ne peut être défait.

Pour en revenir au début de cette conversation, lorsqu’il s’agit d’une bataille, la quantité de préparation décide du vainqueur. Zagan lui-même était extrêmement puissant, mais il ne pouvait pas faire grand-chose face à une armée entière. C’est pourquoi il devait mieux se préparer.

« Si la préparation d’une bataille se mesurait au nombre de soldats, alors je n’aurais aucune chance de gagner. Après tout, je ne peux aligner que quarante sorciers pour affronter dix mille héros. »

« Hmm, alors tes préparatifs sont-ils allés au-delà de ça ? »

Au lieu de répondre tout de suite, Zagan croisa les jambes dans l’autre sens. Son visage avait déjà retrouvé sa vitalité, et ses yeux argentés se concentraient sur l’état de la guerre. Zagan n’était pas assis sur son trône pour se lamenter sur sa situation actuelle. Ce trône était le noyau du château. Et en tant que seigneur, Zagan pouvait se remettre de la plupart de ses blessures en un rien de temps, juste en s’asseyant dessus.

« Il y a apparemment un jeu qui s’appelle les échecs, » déclara Zagan sans crier gare. « Dans ce jeu, vous avancez des pièces aux rôles prédéterminés sur un plateau afin de prendre le roi de votre adversaire. »

Les sourcils de Raphaël se froncèrent, comme s’il trouvait cela inattendu, avant de donner à Zagan un sourire en coin.

« Tu n’as donc aucune expérience des échecs, monseigneur ? »

« Malheureusement non. Je ne suis pas assez doué pour m’amuser tout seul avec ce genre de choses, vois-tu. »

Le jeu nécessite un adversaire. Et pendant de nombreuses années, la seule personne à qui Zagan avait pu parler était Barbatos, et cet ami indésirable n’était pas du genre à s’intéresser à un quelconque jeu. Zagan comprenait les règles en lisant sur le sujet, mais il n’avait jamais vraiment joué. Il n’était plus seul depuis qu’il avait rencontré Néphy, bien sûr, mais il ne pouvait pas se résoudre à faire participer cette charmante fille à un jeu de conflit.

Raphaël avait souri avec amusement. Si quelqu’un qui ne le connaissait pas était témoin de cela, il y verrait un sourire sanglant juste avant qu’il ne s’apprête à décapiter quelqu’un.

« Alors un jour, je serai ton adversaire, » avait-il dit.

« Hmm. J’ai hâte d’y être. »

« Ce n’est qu’un passe-temps pour moi. C’est un peu troublant si tu attends trop de moi. »

Zagan avait des scrupules à utiliser un jeu auquel il n’avait jamais joué pour faire avancer la conversation, mais il avait quand même continué.

« Reprenons le fil. Une bataille ressemble beaucoup aux échecs. Même si le plateau est couvert de pièces, vous ne pouvez en déplacer qu’une à la fois. Vous perdez toujours si votre roi est pris. À ce titre, la préparation d’une bataille ne consiste pas simplement à préparer davantage de soldats, mais aussi à lire au mieux l’échiquier sur lequel se déroule la bataille. »

Pendant Alshiere Imera, lorsque Shere Khan avait libéré un nombre massif de morts-vivants mal faits, Zagan avait prédit l’ampleur de la bataille qui viendrait un jour. C’est pour cela qu’il avait commencé à collectionner les livres liés à la stratégie militaire.

Selon les légendes, un héros ou un stratège unique avait renversé le cours de la guerre. Cependant, cela ne se faisait pas grâce aux miracles ou aux pouvoirs des individus. Il avait lu l’ensemble du tableau avec un esprit calme et impitoyable. Si quelqu’un pouvait calculer comment tous les jetons allaient tomber, peu importe leur nombre, n’importe quel jeu pouvait être gagné. La victoire dans la bataille était obtenue en arrangeant de telles choses et en les accélérant.

J’ai une pièce assez forte pour prendre le roi. Le principal problème est de l’amener là-bas, mais c’est déjà résolu.

Cependant, contrairement aux échecs, Zagan ne pouvait pas traiter ses pièces — ses subordonnés — comme des éléments jetables. Et de plus, l’adversaire de Zagan était le plus vieil Archidémon vivant. Shere Khan avait ignoré l’éloignement et le déchaînement de Bifrons, sachant que cela arriverait, et s’en était servi. C’est ce qui avait créé cette situation avec Nephteros qui pesait lourdement sur l’esprit de Zagan. Et en faisant cela, il avait aussi restreint les mouvements d’Alshiera.

Compte tenu de la façon dont Shere Khan avait prémédité tout cela, le Roi Tigre, dont on disait qu’il surpassait Andrealphus dans la fleur de l’âge, était encore en bonne forme. À ce stade, il était certainement celui qui manipulait toute la situation avec le plus grand effet.

Dans ce domaine, je ne peux pas surpasser l’expérience de Shere Khan.

Zagan ne pouvait pas l’égaler en termes de force militaire ou de stratégie. Tout ce qu’il pouvait faire pour inverser le cours des choses était de prier pour un miracle quelconque.

Je n’ai qu’une seule main à jouer pour renverser cette situation.

Oui. Il le renverserait. Il s’était suffisamment préparé pour le faire.

« Maintenant, Raphaël. Que penses-tu que je doive faire dans cette situation désespérée ? »

Celui qui venait de défier son seigneur à un jeu avait fait face au test de Zagan avec un sourire féroce.

« Voyons… Le calme dans une maison de grande sympathie et de passion est ta vertu, mon seigneur. En tant que tel, même devant une armée de dix mille hommes, tu ne traiteras pas tes subordonnés comme des êtres jetables. »

Zagan acquiesça tandis que Raphaël désignait une carte et poursuivait.

« Tu concentreras tes défenses autour de Kianoides pour attirer l’armée, et en tant que notre plus fort combattant, tu iras prendre la tête de Shere Khan. Nous savons où il se trouve, après tout. »

C’était une réponse douloureusement correcte. Tant qu’ils prenaient la tête de Shere Khan, la bataille était terminée. Il n’y avait pas besoin de vaincre l’armée. Si les subordonnés de Zagan attendaient simplement la fin du siège à Kianoides, ils pourraient survivre plusieurs jours. Et ces quelques jours seraient la dernière chance de Zagan.

« Ça résume bien la situation. Il n’y a rien d’autre que je puisse faire. »

Si Zagan pouvait amener Shere Khan à une confrontation directe, il pourrait prendre la tête du Roi Tigre. Ainsi, Shere Khan l’aurait prédit. Combien d’obstacles avait-il préparés pour obstruer le chemin de Zagan ? Ou peut-être était-il préférable de supposer qu’il serait impossible de l’atteindre. Néanmoins, Zagan devait tenter sa chance.

« Le problème pratique est que nous n’avons pas d’autre choix. Le plus gros problème est qu’Azazel, Bifrons, et même Alshiera se dresseront sur notre chemin. Nous devons tous les combattre avant d’atteindre Shere Khan. »

C’était presque garanti.

Pas que je m’en soucie vraiment, mais je dois montrer que j’ai du mal.

Il devait montrer de manière visible qu’il était intéressé par le défi préparé pour lui.

« Bon… Appelle Néphy, Orias, Shax, et Dexia ici. »

« Comme tu le souhaites. »

Le fidèle majordome de Zagan était sur le point de quitter la salle du trône lorsque Zagan l’avait appelé pour qu’il s’arrête.

« Oh, et aussi Foll. »

« Es-tu sûr ? »

L’appeler ici signifierait envoyer sa fille bien-aimée au combat. Zagan laissa échapper un soupir douloureux, visiblement mécontent de sa décision, mais après une courte pause, il fit un signe de tête résolu.

« Ouais. On a besoin d’elle. »

Quelques minutes plus tard, tout le monde s’était réuni dans la salle du trône.

***

Partie 3

« C’est l’essentiel de l’histoire. Nephteros s’est fait voler son corps et l’armée de Shere Khan se rapproche de nous. »

Après avoir rassemblé tout le monde dans la salle du trône, Zagan leur avait donné une brève explication de la situation actuelle. Ils étaient tous restés sans voix pendant un moment, face à cette crise sans issue.

« Pas possible… Nephteros…, » murmura Néphy d’une voix tremblante. « Je ne l’ai même pas encore invitée à aller acheter des cadeaux… »

« Néphy. »

La personne qui l’appelait d’un ton étonnamment fort en la tenant par la main était sa fille bien-aimée.

« Merci, Foll. »

Ramenée à la raison, Néphy essuya ses larmes et releva la tête.

Je veux courir vers elle et l’embrasser…

Quel genre d’homme était-il pour ne pas réconforter son épouse bien-aimée ? Zagan supportait de telles pulsions et pensées déprimantes alors qu’il faisait avancer les choses.

« Calme-toi, Néphy. Nephteros peut encore être sauvée. Il n’est pas trop tard. »

Ne sentant peut-être aucune force de persuasion derrière ses paroles, Orias, qui avait entouré les épaules de Néphy de ses bras, s’était avancée.

« Alors je suppose que tu as un moyen de la sauver ? » demande-t-elle.

« C’est bien le cas. Mais avant cela…, » Zagan avait répondu, en changeant son attention. « Shax. Comment vont les blessés ? »

« B-Bon… J’ai fini de soigner Stella et Ginias, bien qu’ils aient été gravement blessés. Je ne sais pas quand ils se réveilleront… Quant à Richard, son traitement s’est terminé avant notre retour. »

Pendant la bataille contre Nephteros, Zagan avait tourné le dos à l’ennemi et s’était concentré sur le traitement de Richard. Zagan avait recréé un cœur à partir de rien. C’était une méthode sans précédent, donc même si Shax avait aidé, ils étaient tous dans l’ignorance des effets secondaires que cela pouvait avoir.

« Je m’en fiche tant qu’ils peuvent être déplacés, » déclara Zagan.

« Déplacé… ? Vous voulez les porter quelque part ? »

Zagan avait fait un signe de tête grave.

« Nous abandonnons le château. »

Ils devaient évacuer le château rempli de souvenirs de Néphy et de Foll, tout en étant en pleine bataille. Raphaël et Shax étaient probablement les seuls à comprendre le poids réel de sa décision. Ils avaient tous les deux l’air choqués. Orias avait probablement compris, mais son attention était entièrement ailleurs, elle n’avait donc pas montré beaucoup d’émotion.

« Raphaël. Est-ce que l’abandon de cet endroit est un problème ? » demanda Foll avec curiosité.

« C’est le cas. Si nous quittons le château, étant donné la situation actuelle, nous ne pourrons pas empêcher les soldats de Shere Khan d’y pénétrer. En d’autres termes, les archives d’un Archidémon seront mises à nu. »

Avec ça, Foll avait finalement compris.

« Zagan. Est-ce que tu… détruis le château ? » demanda-t-elle avec une grande déception.

Les yeux de Néphy s’écarquillèrent à l’interprétation de Foll. Zagan pensait que les connaissances et les techniques étaient destinées à être volées, mais c’était une autre affaire si ses ennemis essayaient de le voler. Pour protéger son savoir, son seul choix serait de détruire le château tout entier.

« Ne fais pas cette tête, » dit-il à sa fille triste avec un sourire forcé. « Je n’ai pas l’intention de faire sauter le château ou quoi que ce soit. »

« Vraiment… ? »

« Nous allons cacher le château en entier dans le sous-espace. Cela dit, je ne suis pas aussi doué que Barbatos pour ça, alors il faut que tout le monde sorte d’ici. C’est tout. »

C’était la sorcellerie dont Barbatos était spécialiste. Zagan avait observé la sorcellerie de cet homme de plus près que quiconque. Il ne pouvait pas la manier aussi librement, mais il pouvait au moins l’utiliser. Cependant, il lui faudrait tout ce qu’il avait pour transférer des objets inanimés. Et si un accident quelconque faisait déraper les coordonnées subspatiales, il ne serait pas en mesure de tout ramener. Ainsi, dans le pire des cas, si quelqu’un était envoyé avec le château, il n’y avait aucune garantie qu’il puisse revenir vivant. Il y avait une légère possibilité qu’il perde tout, alors il ne voulait pas vraiment prendre ce risque, mais il réalisait que c’était toujours mieux que de laisser les soldats de Shere Khan se déchaîner.

« Voulez-vous dire que vous allez installer votre forteresse au Palais de l’Archidémon ? » demanda Shax avec un hochement de tête de compréhension.

« Ouais. Prépare-le rapidement. »

« Vous ne le pensez pas, n’est-ce pas ? » demanda Shax avec une expression sinistre. « Je ne doute pas de votre puissance, mais les sorciers ordinaires comme nous sont loin d’être aussi compétents et forts que vous. »

Zagan avait prévu qu’il se plaindrait, alors il avait répondu comme si ce n’était pas grave.

« C’est exact. Ce sera un fardeau pour vous tous, mais c’est là que vous devez montrer vos tripes en tant que mes subordonnés. »

« Peu importe les tripes qu’on a, il y a des choses qu’on peut et ne peut pas faire, vous savez ? Avez-vous vraiment l’intention d’utiliser ça ? »

Normalement, Shax aurait fait son travail en fronçant les sourcils si Zagan lui avait ordonné de faire quelque chose de désagréable, alors c’était peut-être la première fois qu’il affichait sa désapprobation avec autant de ferveur. C’était raisonnable, cependant, puisqu’il avait une vue d’ensemble de la situation. Face à son subordonné agité, Zagan s’adossa à son trône avec un soupir.

« Je préférerais de loin le laisser inutilisé, mais il faudra probablement qu’il entre en jeu. Je vais vous faire gagner du temps, alors préparez-le d’une manière ou d’une autre. »

« Gagner du temps ? Vous allez faire patienter l’armée de Shere Khan ? »

« Eh bien, même si je ne suis pas là, je ferai en sorte qu’ils soient au moins gênés. »

« Même si vous n’êtes pas là… Ne me dites pas… que vous allez partir tout seul pour vaincre Shere Khan, n’est-ce pas ? »

Cet homme était vraiment doué lorsqu’il s’agissait de tout autre chose que Kuroka. Cela rendait les choses plus faciles pour Zagan qu’il ait réussi à arriver à cette conclusion sans avoir besoin d’explication.

« Je sais où il se trouve. Crois-tu vraiment que je laisserais passer cette opportunité ? » demanda Zagan.

S’il prenait le temps d’affronter une armée de dix mille hommes, Shere Khan pourrait s’enfuir à nouveau et Zagan serait coincé à sa poursuite pendant encore quelques mois. Cette crise pourrait être considérée comme la meilleure chance de prendre la tête de Shere Khan.

« C’est comme ça que ça va se passer, » dit Zagan en se concentrant à nouveau. « Dexia, ton rôle est de me guider vers Shere Khan. Je suppose que ce ne sera pas un problème ? »

En un sens, c’était le point d’appui de toute la bataille. Chargée d’une tâche aussi lourde qu’inattendue, Dexia avait hoché la tête, mais s’était résolue à le faire.

« Si c’est ce qu’il faut pour que vous sauviez Aristella, alors je le ferai. »

« Si elle est en vie, je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour la sauver. »

En réalité, il était extrêmement improbable qu’Aristella soit vivante. Même Alshiera avait dit qu’il était trop tard et avait essayé de l’achever. Sa décision signifiait qu’Aristella était irrécupérable. Néanmoins, la seule option de Dexia était de s’accrocher à Zagan.

La voyant ainsi acculer, Raphaël avait posé sa main sur sa tête et il déclara : « Mon souverain a déclaré qu’il la sauverait, il n’y a donc pas lieu de s’inquiéter. »

« Huh ? M... Merci… »

Dexia était déconcertée par la gentillesse qui se cachait derrière le visage effrayant de cet homme.

Oh oui, ces deux-là se sont déjà rencontrés.

Dexia ne l’avait pas encore réalisé, mais lorsque Raphaël s’était introduit dans la trésorerie de Raziel, il s’était déguisé en Valefor et était entré avec Dexia. Contrairement à son apparence bourrue, Raphaël était indulgent envers les enfants. Zagan esquissa un sourire en se souvenant de ça.

Alshiera avait jugé qu’Aristella ne pouvait pas être sauvée, mais ce n’était que son opinion. Peu importe l’état dans lequel elle se trouvait, tant qu’elle était encore en vie, il y avait des moyens d’arranger les choses. Zagan recherchait désespérément le pouvoir pour survivre… et ses compétences acquises pouvaient évidemment être appliquées aux autres. Cependant, cela signifiait également qu’il devait ignorer une armée de dix mille personnes et prendre ses distances avec Kianoides, ce qui était exactement la raison pour laquelle il avait besoin de quelqu’un pour protéger ses subordonnés.

« Raphaël. Je te confie le commandement de Kianoides. Les chevaliers angéliques seront probablement ceux qui prendront les devants. Tu es le seul à pouvoir faire travailler ce lot avec nos sorciers. Montre-moi la réputation de ta faction unificatrice… »

« Tout sera fait comme tu le veux, mon seigneur, » répondit Raphaël avec une révérence.

« Shax. Tu vas travailler sous le commandement de Raphaël et soigner les blessés. Je suis sûr qu’il y aura des montagnes de blessés à gérer. N’hésite pas à commander tout le personnel dont tu as besoin, à ta discrétion. Empêche autant de gens de mourir que possible. »

« Compris, patron. »

Shax était aussi un homme. Il savait qu’il serait disgracieux de sa part de continuer à râler, alors il avait cédé.

« Et encore une chose — . »

Les mots suivants de Zagan avaient fait se contorsionner le visage de Shax. Il n’était pas le seul à réagir. Raphaël et Orias avaient clairement réagi. C’était le problème le plus gênant, après tout.

Si Zagan était allé vers Shere Khan, il enverrait ce « morceau » à Kianoides en l’absence de Zagan. S’il était utilisé en tandem avec l’armée, il pourrait piétiner la ville à sa guise. Les seuls qui pouvaient y faire face étaient Shax et Kuroka. Ces deux-là étaient des pièces précieuses sur l’échiquier de Zagan, un peu comme les atouts que Shere Khan avait préparés pour la bataille à venir.

« Patron… » Shax avait dit en secouant la tête. « Vous savez que je ne peux pas permettre ça. »

« Peu importe ce que tu veux, ça apparaîtra devant toi. Et tu n’as pas besoin que je te dise ce que Kuroka fera quand il apparaîtra, n’est-ce pas ? »

« M-Mais… vous devez avoir d’autres moyens de gérer ça. »

Shax avait imploré la pitié, mais Zagan lui avait fait part de sa décision.

« Je t’ai accordé des pouvoirs… et maintenant je te dis de faire ça parce que je crois que tu peux le faire. »

Sinon, il ordonnerait à Shax de s’enfermer dans le Palais d’Archidémon et de ne pas en sortir.

Je ne sais pas comment Shere Khan estime son disciple, mais Shax a acquis assez de force pour rivaliser avec un Archidémon.

C’était la conviction de Zagan, et Naberius l’avait également reconnue. Ainsi, il avait besoin que Shax fasse un travail proportionnel à cette évaluation. Raphaël avait un air sévère à la mention de Kuroka, mais il contrôlait ses émotions avant de se joindre à lui.

« Mon souverain t’a reconnu. Prouve-moi qu’il ne fait pas trop de cas de toi. »

Quel genre d’émotions se cachait derrière ses mots ? Au cours des derniers mois, Raphaël avait essayé de tuer cet homme sans vergogne à d’innombrables reprises pour s’être promené avec les sous-vêtements de sa fille.

Au bout d’un moment, Shax avait hoché la tête et avait dit : « Compris, patron. »

Il faisait le visage d’un homme qui avait pris sa décision.

« Alors, partez. Et faites vite avec la base. Laissez derrière vous tout ce dont vous n’avez pas besoin. »

« Comme tu le veux. »

« Compris. »

Les deux hommes acquiescent et commencent à partir, mais Shax s’arrêta soudainement dans son élan et se retourna.

« Patron. Je comprends notre rôle dans cette affaire, mais que comptez-vous faire pour Kimaris ? »

C’était une question évidente. Zagan ne l’avait informé de rien d’autre que le fait que Kimaris avait probablement été attiré par Shere Khan. Pourtant, il secoua la tête comme si ce n’était pas grave.

« Ne t’inquiète pas pour lui. Je peux imaginer le scénario que Shere Khan a déjà écrit. »

Les menaces de Shere Khan à l’encontre de Kimaris et la façon dont il allait réagir correspondaient bien aux attentes de Zagan.

« Mais…, » murmura Shax, l’air encore un peu déprimé à cette idée.

« Je te dis de ne pas t’inquiéter. Je donne même une seconde chance à des méchants que je ne connais pas, alors crois-tu vraiment que je ne ferai pas preuve de la même courtoisie envers mes subordonnés ? »

Sur ce, Shax avait finalement eu l’air soulagé.

« Je suis vraiment content que vous soyez mon patron. »

Ainsi, Shax et Raphaël avaient quitté la salle du trône pour mettre en place l’évacuation du château.

***

Partie 4

Shax et Raphaël partis, Zagan s’était finalement tourné vers Orias.

« Désolé de t’avoir fait attendre, Orias. »

« Hmm… Écoutons ça. »

Zagan prit une profonde inspiration, puis dit : « Permets-moi de commencer par ma conclusion. Je n’ai aucun moyen de sauver Nephteros. »

Un craquement avait résonné dans l’air. Une fois qu’elle l’avait revendiqué, Nephteros était sans aucun doute la fille d’Orias. Et, de toute évidence, il n’existait aucun parent capable de rester calme après avoir appris que la vie de sa fille ne pouvait être sauvée. Zagan accepta son courroux en continuant.

« Je n’ai moi-même aucun moyen de la sauver, mais j’ai une idée de la façon dont cela peut être fait. »

« C’est-à-dire… ? »

Orias avait au moins eu la patience de l’écouter.

« Eh bien, je ne m’attendais pas à ce que les choses aillent si loin, mais je connaissais déjà le danger imminent pour son corps. Nous avons agi pour la sauver depuis lors. »

« Nous… ? Alors, veux-tu dire qu’il y en a d’autres ? »

« Oui. On ne peut pas vraiment compter sur l’un d’eux, mais je crois que l’autre est suffisamment digne de confiance. »

Honnêtement, c’était difficile à accepter pour Zagan, mais il n’avait pas d’autre choix que de l’admettre. Il ne put retenir un soupir lorsqu’il évoqua son nom.

« Alshiera… Elle peut sauver Nephteros. »

« N’est-elle pas partie après avoir déclaré qu’elle tuerait Nephteros ? » dit Orias, soulignant l’évidence.

Zagan hocha la tête, puis il répondit : « Elle a déjà combattu Nephteros possédée par Azazel. Le monstre possède une puissance terrifiante, mais Alshiera l’a écrasé avec une force encore plus grande. Si Alshiera n’avait pas eu son ancienne blessure exposée, elle aurait tué Nephteros sur le champ. »

« Alors… »

« C’est ce qu’il semblait, mais il semble qu’elle n’ait pas le talent pour jouer la comédie. »

« Hm… ? »

Alshiera était un véritable maître du combat. Elle avait rendu son adversaire impuissant en un instant, comme si elle enseignait à Zagan comment se battre, puis avait montré sans vergogne qu’elle se dépêchait de conclure avant de laisser son adversaire s’échapper. Même un idiot pourrait dire ce qui s’était réellement passé.

Lors de l’incident avec Aristella, Alshiera n’avait montré aucune ouverture pour mettre fin à la situation. Cela dit, son jeu d’acteur avait glacé le sang de Zagan lors de l’incident avec Nephteros, le trompant presque sur le moment. Plutôt que de se moquer de son talent, il aurait été plus approprié de dire que son scénario était tout simplement mauvais.

« Elle n’a toujours pas abandonné l’idée de sauver Nephteros, » déclara Zagan avec confiance.

« Je vois. Alors ces derniers mots de sa part étaient de simples absurdités ? »

Zagan secoua la tête et répondit : « Non, elle ne ferait pas ça. C’était un message pour que je lui donne un coup de main. C’est comme ça que je l’ai interprété. »

« Hmm… Si elle déclare qu’elle va la tuer, même si tu sais que c’est un mensonge, tu n’auras pas d’autre choix que de faire tout ce que tu peux pour protéger Nephteros. Donc… elle a besoin d’une aide quelconque ? »

La colère d’Orias avait finalement disparu. L’Archidémon écouta tranquillement Zagan lui faire part de ses observations.

« Bifrons chasse aussi Nephteros. De plus, Nephteros sème la destruction sans distinction. Je ne peux pas permettre à ma belle-sœur de se salir les mains comme ça. Et, par-dessus tout, si elle continue à manier ce pouvoir, son corps ne tiendra pas le coup. En tant que telle, même Alshiera ne peut pas gérer cela toute seule. »

« En d’autres termes, me dis-tu d’aller protéger Nephteros ? »

Au lieu d’acquiescer, Zagan se leva simplement de son trône et s’agenouilla devant Orias.

« Je sais que c’est une demande plutôt déraisonnable, mais s’il te plaît, protège Nephteros. Je ne peux pas la laisser mourir avant qu’elle ne connaisse l’amour. »

« Relève la tête. C’est ma fille, donc il est évident qu’en tant que parent, je prêterai ma force pour la sauver. Tu n’as pas besoin de t’abaisser. »

« Néphy, » dit Zagan, en se tournant vers son épouse.

« Oui, Maître Zagan ? » répondit-elle d’un signe de tête digne.

La force de Néphy était également nécessaire pour sauver Nephteros, mais la fierté de Zagan ne lui permettait pas de lui ordonner d’aller au combat. Néanmoins, il ne pensait pas non plus que la laisser de côté était le bon choix. Il se sentait profondément en conflit alors qu’il hésitait entre la fierté d’un homme et le devoir d’un roi. Voyant le conflit en lui, Néphy garda une expression ferme et attendit qu’il parle.

« … »

« … »

« … Gh. »

Les deux individus avaient continué à se regarder pendant un moment, mais Zagan avait fini par détourner son regard.

« Pourquoi rougis-tu ? » demanda Néphy.

« Ne te méprends pas. J’étais simplement charmé par la noblesse de ton apparence. Je ne pensais à rien de fâcheux, d’accord ? »

« Hein… !? C-C’est troublant que tu agisses comme ça à un tel moment… S’il te plaît, fais-le… quand nous serons seuls… »

Alors qu’ils étaient de plus en plus agités, ils s’étaient rendu compte qu’Orias et Foll les regardaient d’un air mitigé, tandis que Dexia semblait complètement perplexe.

« Hum, ça ne me dérange pas. Vous pouvez continuer comme vous voulez, » dit Orias pour les réconforter. Mais au lieu de cela, cela n’avait fait que leur faire ressentir une honte insupportable.

Zagan et Néphy se raclèrent la gorge et redressèrent leurs postures.

« Néphy. S’il te plaît, va avec Orias pour protéger Nephteros, » dit Zagan. « Son corps est proche de sa limite. On a besoin de toi. »

« Certainement, » répondit immédiatement Néphy, tout en souriant comme une fleur épanouie. « Je vais certainement la sauver et la ramener. »

Zagan était incapable de cacher sa stupéfaction devant sa réaction.

« Uhhh, c’est… un rôle dangereux, donc… »

« Je le sais. Tu t’es fié à moi dans un moment aussi grave, Maître Zagan. Comment pourrais-je être autrement qu’heureuse ? »

« Bien… Ummm, je compte sur toi. »

Sur ce, les oreilles pointues de Néphy étaient devenues rouges jusqu’au bout et ses yeux s’étaient agités.

« Euh, Maître Zagan. Je ne veux pas que cela ressemble à un paiement, mais j’ai une demande. »

« M-Mmm ! Demande tout ce que tu veux. »

Était-ce, peut-être, la première fois que Néphy le suppliait pour quelque chose ? Zagan commença à sentir un étrange sentiment d’anticipation monter en lui.

« Si possible…, » commença Néphy, les joues toujours teintées de rouge. « J’aimerais que tu termines cette bataille en trois jours. »

La demande qu’elle avait formulée — avec une expression de jeune fille amoureuse pendant tout ce temps — n’était pas facile à satisfaire, même pour un Archidémon. Le soleil se couchait déjà, marquant la fin de la journée.

La bataille devait commencer à l’aube. Prendre la tête de Shere Khan, anéantir une armée de dix mille personnes, et sauver Nephteros ne pouvait pas vraiment être faite en trois jours. Oubliez un Archidémon, c’était impossible même pour un dieu, un dragon ou Alshiera.

Maintenant que j’y pense, Alshiera a dit qu’il ne lui restait plus beaucoup de temps à vivre…

Les points avaient commencé à se connecter dans la tête de Zagan.

Je vois. Néphy veut régler les choses avant que la durée de vie d’Alshiera ne soit terminée.

Elle était si gentille d’accorder autant de considération à cette vampire égoïste. Quel genre d’Archidémon serait-il s’il ne pouvait pas répondre à ses demandes ?

« Alors, très bien. Je réglerai les choses d’ici trois jours. »

« Je suis vraiment désolée d’avoir été déraisonnable. »

« Cela ne me dérange pas. Je peux au moins comprendre le désir de donner un dernier cadeau d’adieu à celle qui est sur le point de disparaître. »

« Hein… ? » Néphy marmonna, se rendant soudain compte qu’il y a une légère dissonance dans leur conversation. « Oui, c’est comme tu dis ! »

Elle avait alors conclu que cela ferait l’affaire. C’est également à ce moment que Zagan avait coupé tout soupçon d’hésitation en lui. Trois jours. Son objectif était fixé. Il ne se souciait pas des moyens qu’il devait prendre pour l’atteindre. Avec une limite de temps en place, et après avoir vu sa femme le supplier pour quelque chose pour la toute première fois, l’esprit belliqueux de Zagan se réveilla comme jamais auparavant.

« Avez-vous fini ? » demanda Orias en détournant le regard comme si elle ne pouvait plus supporter de regarder. « Le corps de Nephteros ne tiendra pas longtemps. Nous devrions y aller dès que possible. »

« Oh, attendez un instant, » dit Néphy. « Je crois que nous aurons besoin de la force de Chastille pour sauver Nephteros. C’est après tout elle qui comprend le mieux cette fille. »

Zagan ne négligea pas l’ombre qui frétilla dans la salle du trône en entendant ces mots. Il semblait que Barbatos se cachait dans l’ombre de Dexia.

Chastille est vraiment la personne la plus apte à sauver Nephteros, mais…

Zagan hésita un instant. Néphy avait raison, mais il prit une décision rapide.

« Malheureusement, cela pourrait s’avérer difficile. En tant que chevalier angélique, Chastille a le devoir de protéger Kianoides. Il serait difficile de lui faire céder ce rôle. Et, surtout, nous ne pourrons pas retenir l’armée de dix mille hommes sans elle. »

« Oh. C’est… vrai. Pardonne-moi. »

« C’est bon. Tu n’as aucune raison de t’excuser. »

En vérité, Zagan avait envisagé d’envoyer Chastille. Maintenant que Richard était dans un état imprévisible, il n’y avait personne d’autre qu’elle capable de faire revenir Nephteros du contrôle d’Azazel. Mais il y avait trop d’inconvénients à impliquer Chastille. En tant que tel, cela deviendrait une énorme dette pour une certaine personne à son égard.

« Écoute-moi, Néphy. Il ne faut pas que Chastille apprenne la situation de Nephteros. Si elle l’apprend, elle risque de se retrouver en mode pleurnichard. »

« Maître Zagan, Chastille est du genre à se retenir dans les moments cruciaux, tu sais ? Mais… très bien. Je ne souhaite pas non plus l’accabler de plus de soucis. »

Néphy avait fait un sourire troublé à Zagan, puis elle s’était approchée d’Orias.

« Zagan, il y a encore une chose que j’aimerais demander, » dit Orias.

« Hm ? Qu’est-ce que c’est ? »

« Es-tu sûr que les ailes qui sortent du dos de Nephteros sont des ailes hex, n’est-ce pas ? »

Elle parlait des ailes de lumière à la fois divines et sinistres dont Zagan avait été témoin.

« Du moins, c’est ainsi que les subordonnés de Shere Khan les appelaient, » répondit-il.

« Hmm. Et huit en plus…, » marmonna-t-elle. On aurait dit qu’elle se préparait à la mort.

Je suppose que je devrais en attendre autant d’elle. Elle sait ce que sont les Ailes Hexs.

Même le plus grand bouclier de Zagan, la Forme de Dragon de l’Écaille du Ciel, avait été pulvérisé en dix petites secondes. Ce n’était pas un ennemi à prendre à la légère, même pour un Archidémon.

« Orias. Tu as l’obligation d’assister au bonheur de Néphy de tes propres yeux. N’oublie pas cela. »

« Hee hee. Comme c’est strict de ta part. Mais… Je m’en souviendrai, » répondit-elle, puis elle posa sa main sur l’épaule de Néphy. « Ce sera un combat difficile. Fais ce que tu peux avant de partir. »

« Faire… ce que je peux ? » demanda Néphy en hochant la tête avant que ses oreilles pointues ne se redressent. « Maître Zagan, peux-tu venir ici un moment ? »

« Hm ? Très bien. »

Zagan s’était approché de Néphy comme elle l’avait demandé. C’était quelque chose qu’elle devait faire étant donné la situation, donc ça devait être important.

« E-Excuse-moi ! » cria Néphy en jetant soudainement ses bras autour de lui.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

Cependant, ce n’était pas un simple câlin. Elle plongea son visage dans la poitrine de Zagan et frotta son front contre lui.

Zagan ressentit un choc important au niveau de son cœur. Il battait dans sa poitrine avec des coups terrifiants. Néphy n’avait maintenu son étreinte que pendant quelques secondes, mais cela lui avait semblé une éternité. Peu après, elle poussa un soupir de satisfaction et s’éloigna de Zagan, le visage rougi.

« Ouf… Pardonne-moi. Sur ce, je peux partir… tranquille… ? »

Zagan la fixait avec un visage pâle. Dexia et Orias la fixaient avec perplexité. Même Foll, qui était plutôt habituée à ce genre de choses, fronçait les sourcils comme si elle venait d’être témoin d’un sale secret. Réalisant enfin ce qu’elle venait de faire, Néphy était redevenue rouge vif jusqu’au bout de ses oreilles pointues et avait commencé à protester.

« V-V-Vous… Je-je-je-je veux dire, v-v-v-v-vous vous trompez ! J’ai juste pensé que je ne pourrais pas voir Maître Zagan pendant un moment, alors j’ai dû… ! »

« Eh bien, tant que tu es satisfaite, » dit Orias. « Ça te dérange ? »

« Aaaaaah ! »

Néphy avait couvert son visage de honte comme si elle demandait à quelqu’un de la tuer alors qu’Orias la traînait.

***

Partie 5

Après le départ de Néphy et Orias, Zagan, Dexia et Foll étaient les seuls présents dans la salle du trône. Zagan s’était ensuite concentré sur Dexia. Ou plus précisément, il s’était concentré sur l’ombre à ses pieds.

« Tu nous as entendu, n’est-ce pas, Barbatos ? J’ai aussi du travail pour toi. »

« Hmph… J’ai l’impression que ce sera juste une merde sans intérêt. »

« Eep ! » Dexia poussa un cri lorsque Barbatos se manifesta à partir de son ombre. Exclure Chastille de la bataille contre Nephteros était une faveur que Zagan lui avait offerte. Cela avait un coût énorme, et Barbatos le comprenait. Son ton restait grossier, mais il était tout de même réservé.

« Alors ? Qu’est-ce que tu vas me faire faire ? »

« Ne t’inquiète pas. Ce sera une affaire simple pour toi. Je veux que tu emmènes Dexia au-delà du siège de l’armée ennemie. »

Barbatos se renfrogna. Une telle demande n’était même pas vraiment un travail pour lui.

« C’est bien beau, mais qu’est-ce que tu vas faire ? »

« J’abandonne mon château. Je dois au moins atténuer l’esprit combatif de l’armée de Shere Khan. »

En d’autres termes, il prévoyait de les transpercer directement.

« Eh bien, les pauvres. Alors ? Ce n’est pas tout ce que tu as en réserve pour moi, hein ? »

« Je suis content que tu le comprennes. Cela rend les choses plus rapides. Tu vas… »

Les instructions de Zagan avaient entièrement changé le teint de Barbatos.

« Hé… Peu importe comment tu le vois, ça n’équilibre pas du tout la sécurité de la pleurnicharde. »

Du point de vue de Barbatos, s’il ne s’était soucié que de garantir la sécurité de Chastille, il aurait pu simplement l’emmener dans une contrée éloignée des flammes de la guerre. Avec sa capacité à bondir dans l’espace, il aurait pu l’emmener dans un endroit que personne ne pouvait atteindre. Il n’avait pas besoin de faire des pieds et des mains pour obéir à Zagan.

La raison pour laquelle il n’y avait pas eu recours était que cela impliquait de mépriser et de piétiner sa volonté. S’il le fallait, il était prêt à aller aussi loin, même si elle le détestait et le méprisait pour cela, mais il souhaitait que cela reste le dernier recours. C’est ce que cela signifiait d’être sous sa protection. C’était le cas, mais…

« Pleurnicharde… Pleurnicharde… Hnnngh. »

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

Barbatos n’avait cessé de répéter le mot « Pleurnicharde » et était soudainement tombé à genoux, les mains couvrant son visage.

Euhhh… S’est-il encore passé quelque chose entre lui et Chastille ? Que diable a-t-il fait après avoir promis de sauver Nephteros ? Zagan se sentait étonné, complètement aveugle à ses propres défauts.

En remarquant son regard, Barbatos s’était redressé et avait feint de garder son calme.

« Ce n’est rien. Ne t’inquiète pas pour ça. »

« Est-ce donc… ? »

Il était rouge du cou aux oreilles, mais Zagan s’était abstenu de le souligner. L’état mental agité de Barbatos était quelque peu inattendu, mais sa participation à la bataille faisait partie des calculs de Zagan. Il avait, bien sûr, les conditions nécessaires pour que cela se produise. C’est ce que cela signifiait de lire la marée de la guerre.

« Cette bataille réglera les choses entre moi et Shere Khan, » murmura Zagan comme s’il se parlait à lui-même. « Et, selon la façon dont les choses se déroulent, elle mettra également un terme aux relations avec Bifrons. Il n’y a pas de fin où les vaincus s’en sortent avec leur vie. »

L’Éclair Pourpre au Phosphore Céleste de Zagan avait bel et bien touché Bifrons… et c’était d’un tout autre niveau que l’avertissement qu’il avait donné à l’Archidémon. Même s’il se transformait en particules ou s’il tentait de sectionner le membre atteint, il ne pourrait pas s’échapper. La vie de Bifrons ne tiendrait que quelques jours tout au plus.

Mais je ne peux toujours pas être négligent. Voilà ce que c’est que de traiter avec un Archidémon.

Zagan ne croyait pas que le fou irait mourir tranquillement quelque part, et il n’avait pas l’intention de le laisser vivre. Sur ce, il tourna à nouveau son regard vers Barbatos.

« En d’autres termes, à l’issue de cette bataille, au moins un Emblème d’Archidémon sera disponible. »

Il était même possible que plus d’un soit disponible. Et naturellement, il y avait une chance non nulle que celui de Zagan soit parmi eux. Tous les Archidémons étaient identiques en ce sens qu’ils ne prévoyaient pas de se faire tuer, mais cela ne garantissait rien.

« Je vais avoir les mains pleines avec Shere Khan… et, eh bien, les autres Archidémons semblent avoir l’intention de regarder de loin. Si quelqu’un essaie d’en voler un au milieu de la bataille, il n’y aura probablement personne pour se mettre sur son chemin. »

Barbatos avait l’air choqué. Zagan parlait de voler le siège d’un Archidémon. Il en avait déjà discuté avec Naberius. En tant que tel, il ne serait pas difficile pour un sorcier du calibre de Barbatos de voler un Emblème pendant le chaos de la bataille. Cela dit, tant qu’il avait le pouvoir de voler un tel Archidémon, personne ne se plaindrait, de toute façon.

« Zagan, es-tu sérieux… ? »

« Quoi ? Je dis simplement la vérité. »

Barbatos avait ébouriffé ses cheveux, puis avait éclaté de rire comme s’il n’en pouvait plus.

« Haha ! Je comprends maintenant. Avec un si joli appât, je n’ai pas d’autre choix que de suivre ton petit plan stupide, hein ? »

Cela faisait un certain temps que Zagan n’avait pas vu ce sourire morose.

Il ne sourit comme ça que lorsqu’il est sur le point de faire quelque chose de vraiment horrible, après tout… pensa Zagan alors qu’il était sûr que Barbatos répondrait parfaitement à sa demande.

Mais Barbatos ne se contentait pas de hocher la tête de bonne humeur. Il s’enfonça dans ses pensées pendant un moment, puis leva les yeux vers Zagan.

« Hmph. Bien que, ça va être un peu éreintant de faire ça tout seul. Zagan, tu vas devoir me remettre certains de tes pions. »

« Très bien… Bien. Il y a une paire qui travaille ensemble, appelée Léviathan et Béhémoth. Ils sont stationnés au Palais de l’Archidémon en ce moment. Tu peux faire appel à eux gratuitement. »

« Jamais entendu parler d’eux. Ils n’ont pas de surnom ? »

« Ils n’en ont pas, mais ils sont très talentueux. »

Barbatos avait l’air mécontent, mais il savait que Zagan n’était pas assez stupide pour lui confier du personnel inutile dans une situation aussi grave. Tous les subordonnés de Zagan étaient des sorciers qui avaient survécu à la bataille contre le Seigneur-Démon de la Boue lors du bal de Bifrons, donc aucun d’entre eux n’était vraiment incompétent.

« Oui, oui, bien. Je vais leur demander de faire leur part du travail, » dit Barbatos.

Sur ce, il s’enfonça à nouveau dans les ombres et disparut. Dexia restait confuse d’avoir été laissée derrière après leur discussion, mais Zagan s’était dit qu’il viendrait la chercher quand il serait prêt à partir.

Il a des choses plus importantes à gérer en ce moment, après tout.

Zagan ne savait pas ce qui s’était passé entre Barbatos et Chastille, et la demande qu’il avait imposée à son ami indésirable était déjà assez pénible comme ça.

Zagan avait distribué tous ses ordres, mais il y avait encore une personne ici qui n’avait encore reçu aucun ordre.

« Zagan, qu’est-ce que je dois faire ? »

Honnêtement, il n’avait pas envie d’appeler Foll ici. Mais quel genre de parent aurait-il été s’il n’avait pas reconnu sa croissance ? Ainsi, Zagan s’était accroupi en face d’elle et lui avait parlé comme un père.

« Foll. Je n’ai pas l’intention de t’ordonner de faire quoi que ce soit. »

« Hein ? Qu’est-ce que tu veux dire ? »

S’il n’avait pas l’intention de lui ordonner de faire quoi que ce soit, alors il n’était pas nécessaire de l’appeler dans la salle du trône. Ainsi, Foll avait cligné des yeux dans une confusion évidente.

« Tu comprends la situation dans laquelle nous sommes maintenant, n’est-ce pas ? » demanda Zagan.

« Mhm. »

Une bataille impliquant plus de la moitié des Archidémons était sur le point de commencer. Il y avait certainement des plans autour de Shere Khan que Zagan ne pouvait pas prévoir. Et dans ce cas, Foll était une pièce qui pouvait renverser le cours de la guerre selon l’endroit où il la plaçait.

« Si tu souhaites rester comme tu es actuellement, alors je me servirai de toi. Ta force me sera d’une grande aide. »

Si Zagan avait emmené Foll à Shere Khan, il aurait été facile de prendre sa tête.

« Cependant, si tu souhaites défier l’avenir, tu dois agir en fonction de ton propre jugement. Comment vas-tu agir dans ce combat impliquant plusieurs Archidémons ? Tu dois le faire savoir à tous. »

Zagan prit une petite inspiration avant d’ajouter une dernière chose pour sa fille adorée.

« Après tout, le plus proche de devenir un Archidémon n’est pas Barbatos ni Shax. C’est toi, Foll. »

Le dernier candidat Archidémon que Zagan avait suggéré à Naberius était, en fait, Foll. L’observateur n’allait pas s’impliquer directement dans cette bataille, mais il allait observer avec ses dix yeux magiques. Il comptait le faire pour aider à sélectionner qui occuperait les sièges vides parmi les Archidémons créés par ce chaos. C’est pourquoi Zagan avait choisi d’agir comme un père.

« Foll, que veux-tu faire ? » demanda-t-il, précisément parce qu’une partie égoïste de lui voulait qu’elle reste une enfant.

« Je… veux… » Foll avait fait une pause, hésitant à cause de la décision soudaine qui se présentait à elle. Mais malgré cela, il ne lui avait pas fallu longtemps pour se décider.

« Je veux… être plus forte. Si ça te permet de me reconnaître, alors je veux aller beaucoup plus loin. »

Un sentiment impuissant de solitude assaillit Zagan. Néanmoins, il sourit à sa fille bien-aimée du fond de son cœur et lui effleura la tête.

« Très bien, alors. Fais ce que tu veux. Tu as déjà décidé de ce que c’est, non ? »

« M-Mhm ! »

Zagan avait fait tout son possible pour expliquer la situation actuelle et ses plans pour le bien de Foll. Si ce n’était pas le cas, il aurait pu simplement transmettre ses ordres. Orias, Raphaël, Shax et Barbatos étaient après tout tous des experts dans leur domaine.

Foll sourit, des larmes se formant dans ses yeux, incapables de supporter les émotions qui montaient en elle. Comme pour le cacher, elle plongea dans la poitrine de Zagan.

« Merci, Zagan. Pour m’avoir reconnu, je veux dire… Puis-je revenir ici après ? »

« Bien sûr que tu peux. Peu importe ta force, tu es toujours notre fille. Fais en sorte de nous revenir. »

« Hmm… alors, je vais y aller, papa. Je t’aime. »

Sur ce, Foll quitta la salle du trône. Après l’avoir vue partir, Zagan était tombé à genoux, se serrant la poitrine.

« Hein ? Allez-vous bien… ? »

Dexia, la seule personne restée derrière, avait commencé à paniquer, mais Zagan n’avait plus la volonté de lui répondre.

Envoyer son enfant loin du nid est une affaire si épuisante…

Foll avait énormément grandi, dépassant de loin l’imagination la plus folle de Zagan. Il était ravi de voir sa croissance, mais il n’aurait jamais pensé qu’elle quitterait son côté si rapidement.

Pourtant, je suis sûr que Foll deviendra un jour le plus grand Archidémon de l’histoire.

L’Archidémon Zagan lui avait accordé gratuitement le savoir et le pouvoir, la haute elfe Néphy lui avait accordé sa bénédiction et une affection sans égale, et, qui plus est, elle avait hérité du sang du plus grand dragon du monde. On pourrait dire qu’elle était aimée par le monde lui-même. Une telle fille avait continuellement affiné sa force en toute sincérité, alors qui pourrait l’égaler ?

Cependant, un père ne pouvait pas rester à genoux éternellement. Ainsi, Zagan s’était finalement levé.

« Maintenant, je dois moi-même commencer à me préparer. »

Toutes les pièces étaient sur l’échiquier. Quel que soit l’événement inattendu, il était impossible de préparer quoi que ce soit de nouveau. S’il avait mal interprété ne serait-ce qu’un seul coup, il serait complètement et totalement écrasé. Et ainsi, le rideau s’était levé sur la collision entre les Archidémons.

***

Chapitre 2 : Le coup d’envoi d’une bataille doit être éclatant

Partie 1

Un poste de commandement pour l’armée des Nephilims avait été installé dans la grande prairie située à plusieurs dizaines de kilomètres à l’ouest de Kianoides. L’armée était composée de héros des temps passés, mais à en juger par leurs patrouilles nocturnes, ils avaient besoin de repos comme tout le monde.

Le lieutenant commandant Senju se versa une tasse de café dans la tente principale. Malgré son titre, il était encore un jeune homme d’une trentaine d’années. Bien qu’évidemment, le concept d’âge n’ait pas vraiment de sens pour ce groupe. Il était de toute façon mort à l’âge de trente-cinq ans.

« Voilà, Capitaine Gariel… Oups, je suppose que je devrais t’appeler commandant Gariel maintenant. »

Le commandant qui fixait une carte d’un air renfrogné était censé avoir le même âge que Senju, mais paraissait un peu plus vieux. C’était probablement parce qu’il était mort à une date bien plus tardive.

« Appelle-moi simplement Gariel, comme avant. Si tu m’appelles commandant Gariel après tout ce temps, je vais me sentir agité comme si j’avais un couteau dans le dos à tout moment, » répondit le commandant d’un ton déconcerté alors que Senju lui tendait la tasse de café, un sourire en coin. « Quand je pense que je vais devoir refaire équipe avec toi après ton décès. »

« Ça me choque aussi… Tu as bien gagné la bataille après m’avoir utilisé comme un pion sacrificiel, non ? »

« Je l’ai fait… lors de ce combat, en tout cas. »

« Qu’est-ce que ça veut dire ? » demanda Senju, en rétrécissant fortement son regard.

« Azazel est un dieu… Le vaincre une ou deux fois n’a pas suffi à le détruire vraiment, » répondit le commandant en prenant une gorgée de son café et en grimaçant. « Lors de la deuxième bataille, nous avons perdu deux rois aux yeux d’argent. Lors de la troisième, nous n’avions pas de Roi aux yeux d’argent. Moi, Bato, et tous les autres sont morts. »

« Mais le monde est toujours intact. »

« Ouais… Marchosias et Alshiera ont probablement compris quelque chose. Je parie qu’ils ont aussi payé une sorte de prix insondable. »

Le Marchosias que Senju connaissait était le genre d’homme qui traitait la vie humaine comme une dépense pour atteindre son objectif sans ménagement. Il était bien plus désespéré de sauver le monde que n’importe quel autre. C’est pourquoi tout le monde l’avait suivi, même s’il était inhumain. Il aurait sûrement jeté sa propre vie sans se plaindre afin d’assurer l’avenir. Ce dieu terrifiant n’existait plus dans ce monde, après tout. C’est pourquoi Senju et le commandant avaient agonisé sur ces faits.

« Alors, contre quoi exactement devrions-nous nous battre, les dieux étant partis ? » murmura le commandant.

Senju avait été ressuscité par l’un des Archidémons de cette génération, Shere Khan. Puis, on lui avait ordonné d’anéantir la ville de Kianoides.

« D’après les éclaireurs, Kianoides est une ville normale et vivante, » rapporta Senju. « Il n’y a pas plus de cent cinquante chevaliers qui y sont stationnés. Des gens appelés sorciers vont et viennent tout le temps, mais la plupart des habitants sont des civils ignorants et innocents. »

Le commandant avait poussé un long soupir et avait répondu : « Dire que nous, qui avons risqué notre vie pour protéger le monde, devions massacrer des civils aussi innocents. »

Ceux qui étaient rassemblés ici étaient des héros qui avaient combattu et étaient morts pour la même cause. Pas un seul ne serait heureux d’obéir à un ordre aussi absurde.

« Alors ? Qu’est-ce que tu comptes faire ? » demanda Senju.

Il n’y avait pas de cause juste ni de droiture dans ce combat. Ils ne comprenaient pas ce que Shere Khan pensait, mais il ne semblait pas que cette bataille était destinée à protéger quoi que ce soit. Peut-être qu’un ennemi inhumain se cachait dans cette ville, mais ce n’était toujours pas une raison pour massacrer les citoyens.

« Pour l’instant, nous n’avons pas d’autre choix que d’obéir, » déclara le commandant. « Tu as vu ce qui est arrivé à ceux qui l’ont défié, non ? Nous allons donc faire semblant de suivre les ordres et attendre la bonne occasion. »

« Eh bien, je suppose qu’il n’y a pas d’autre moyen. »

Cependant, cela signifiait qu’ils ne pouvaient pas éviter d’abattre des civils irréprochables.

« Haaah… Si ça devait finir comme ça, j’aurais préféré ne pas être promu, » dit le commandant avec un sourire amer. « Faisons de notre mieux pour limiter au maximum le nombre de morts. Tant pour nos ennemis que pour nos alliés, évidemment. »

« Tu te souviens m’avoir ordonné de mourir au combat, n’est-ce pas ? »

« Cette fois, je ne te laisserai pas mourir. Cette fois… tu reviendras en vie. »

Malgré son cynisme, Senju n’était pas si mécontent de la situation. Au moins, Gariel s’occupait mieux de ses subordonnés que Bato. Bato était un stratège talentueux, mais son mode de pensée reflétait étroitement celui de Marchosias, de sorte que même si ses stratégies fonctionnaient presque toujours, elles impliquaient souvent de nombreux sacrifices. Senju n’avait pas l’intention de mourir comme un chien ici. Garder ses ennemis et ses alliés en vie serait une tâche assez ardue, mais ça en valait la peine.

« Si nous ne tuons pas nos ennemis, alors Sir Kongo ne prendra pas les devants, » dit Senju. « Sa lame hex peut même traverser les dimensions pour abattre ses ennemis, elle est donc incapable de faire l’équivalent d’une frappe avec le dos de la lame. »

« Le roi de l’épée ? C’est pour cela que je lui ai demandé de garder notre quartier général. Il le comprend lui-même, alors il ne s’est pas plaint. »

Kongo était un maître épéiste de leur génération qui avait reçu le titre de Roi de l’épée. Il n’avait pas été choisi par les Lames Séraphiques, mais on disait qu’il surpassait même le Roi aux Yeux d’Argent en compétences. Quiconque voyait son armure dorée, ornée de l’emblème héroïque d’un aigle, croyait en sa victoire inévitable. Cette même armure était toujours en parfait état, ce qui faisait ressentir à Senju un soupçon de pitié pour leurs ennemis. Cette armée entière était composée de héros ressuscités. C’était les élites qui s’étaient battues jusqu’au bout, même après avoir appris qu’elles affrontaient un dieu.

« Gariel… Est-ce que ça te semble trop calme ? » demanda Senju, ressentant un soudain sentiment de malaise.

« Hm… ? Maintenant que tu le dis, c’est le cas. »

C’était le milieu de la nuit, mais il y avait encore des soldats en patrouille. Ainsi, il était bien trop anormal de n’entendre aucune voix, sans parler de l’absence du moindre bruit de pas d’individus en armure.

Des cavaliers… ? pensa Senju. Ils avaient installé un campement militaire, alors une ou deux attaques ennemies n’étaient pas inattendues. Il se tourna vers la sortie de la tente.

« Gariel, je vais aller jeter un coup d’œil. Tu t’assures de garder… ? »

Même après avoir appelé le commandant, il n’avait reçu aucune réponse. Senju s’était retourné et était resté sans voix. Le commandant à qui il venait de parler n’avait plus de tête. Une seconde plus tard, une fontaine de sang avait jailli du corps décapité.

« Gariel !? »

Alors qu’il tentait de se précipiter vers le commandant tombé, Senju avait ressenti un effroyable frisson et avait fait un bond en arrière. Immédiatement après, un bras s’était glissé hors de l’espace qu’il venait d’occuper.

Qu’est-ce que c’est que ça ? Est-ce ce qui a tué Gariel ?

Cependant, le bras semblait bien trop faible pour trancher une tête humaine. Jugeant que l’attaque-surprise avait échoué, un corps l’avait suivi à l’air libre.

« Tch… Quelle douleur dans le cul ! N’esquive pas, bon sang. »

C’était un homme à l’air sombre, aux cheveux ébouriffés et au teint maladif. De grandes poches pendaient sous ses yeux, tandis que de nombreuses amulettes pendaient à son cou, s’entrechoquant lorsqu’il bougeait.

Est-ce un sorcier ? pensa Senju en gardant son épée à portée de main, en se repliant et en sautant hors de la tente.

« Attaque ennemie ! » Il avait crié pour attirer l’attention, mais il avait soudainement glissé. Il n’avait pas plu, pourtant le sol était humide. Avant que Senju ne puisse se demander pourquoi, une odeur horrible assaillit son nez, provoquant une envie de vomir.

C’était une odeur à laquelle il s’était habitué au cours de sa vie — l’odeur du sang. Il avait ensuite vu ce qui l’entourait. Partout où il regardait, des soldats étaient immobiles sur le sol. Il n’y avait pas besoin de vérifier s’ils étaient vivants.

Ils avaient été anéantis. Senju pouvait dire qu’il était le seul à respirer encore ici. De plus, il y avait une chose incroyable parmi les corps — une armure dorée gravée d’un emblème d’aigle. C’était le symbole de l’épéiste le plus fort. Cette armure, tachée de sang, avait aussi une tête en moins.

« Impossible. Même Sir Kongo… ? »

« Désolé pour ça. Je ne voulais pas que ce soit un tel massacre, mais c’est comme ça que les choses ont tourné, » dit le sorcier en sortant de la tente. Senju avait tremblé de peur. Même l’homme qui avait été sans aucun doute le plus fort de leur génération, doté de la Lame Hex, n’avait aucun moyen de faire face à ce sorcier. Senju pâlit lorsque l’homme lugubre le regarda avec pitié.

« Pas besoin de se pisser dessus. En fait, j’ai de la sympathie pour vous, trous du cul. Je vais au moins m’assurer que tu ne sentiras rien quand je te tuerai. »

La sueur avait éclaboussé la prise de Senju sur son épée. Même le Roi de l’Épée avait été vaincu par ce sorcier sans même pouvoir hausser la voix. Non seulement cela, mais tous les soldats présents avaient été massacrés sans que personne ne s’en aperçoive. Senju ne pensait pas que même les séraphins de l’âge du premier Roi aux yeux d’argent étaient capables d’un tel exploit.

Aaah, c’est le même sentiment qu’à l’époque…

Lorsque Senju était mort pour la première fois, il avait eu l’impression qu’un couteau était constamment sous sa gorge… et il pouvait maintenant sentir la mort juste devant lui, tout comme à l’époque. Senju avait pris une petite inspiration. S’il était du genre à s’asseoir et à se laisser tuer, il n’aurait pas envisagé de défier un dieu au combat il y a mille ans. Peu importe à quel point les choses semblaient désespérer, ces héros étaient ceux qui se battaient toujours jusqu’au bout.

« Ne me rabaisse pas, » dit Senju. « Même si je ne suis pas de taille pour toi, je peux au moins t’entraîner en enfer avec moi. »

« Je ne rabaisse aucun d’entre vous. Vous êtes vraiment des héros, » répondit l’homme. Malgré son énorme pouvoir, le sorcier ne montrait aucune fierté ou insouciance. « C’est pourquoi je ne peux pas vous laisser combattre la pleurnicharde. Je n’ai pas de rancune envers vous, et je vous trouve tous sacrément étonnants, mais vous allez devoir mourir ici. »

Rien de ce qu’il disait n’avait de sens, mais Senju pouvait quand même comprendre. Cet homme avait quelque chose qu’il devait protéger. Il était le même qu’eux il y a mille ans. C’est ce qui le rendait fort. C’est pourquoi il ne pouvait pas se permettre de perdre.

« Tu vas affronter le capitaine de l’armée d’argent Senju Kanno. Prépare-toi ! »

« Barbatos, le Purgatoire. Je serai le prochain Archidémon. »

 

 

Le sorcier avait balayé son bras dans l’air vide. C’est la dernière chose que Senju avait vue. L’instant d’après, toute sa vision était devenue rouge.

Que s’est-il passé ?

Il ne pouvait pas respirer. Il ne pouvait pas voir. Il ne pouvait pas entendre. Pourtant, étonnamment, il ne ressentait aucune douleur. Et alors que sa conscience s’effaçait, il s’était rappelé la vue de Gariel sans tête.

Maintenant que j’y pense, où est passée sa tête… ?

Jusqu’à la fin, Senju n’avait pas réalisé que sa tête avait été envoyée juste à côté de celle de Gariel.

***

Partie 2

« — »

Juste au moment où Barbatos avait assassiné les officiers, une chanson avait résonné dans le campement militaire de Shere Khan. Il n’y avait pas de mots. C’était une mélodie faite entièrement de sons. Cet air magnifique, mais mélancolique, avait un charme inquiétant qui faisait que tous l’écoutaient involontairement. L’un des patrouilleurs avait même instinctivement laissé échapper un soupir.

« Est-ce que c’est… en train de chanter ? Quelle belle voix ! »

« Nous sommes assez loin de la ville. D’où vient-il ? »

« Une bataille est sur le point de commencer. Quelqu’un est probablement en train de se plonger dans la sentimentalité de la situation. »

Les soldats de Shere Khan étaient vraiment dix mille. Entre un tiers et la moitié d’entre eux étaient des femmes, il n’aurait donc pas été étrange qu’une ou deux d’entre elles se mettent à chanter.

« Tu as raison. On dirait un requiem. C’est beau, mais aussi un peu déprimant. »

Ils avaient l’impression que quelque chose se pressait sur leur cœur en entendant cette triste chanson. Peut-être était-ce un désir de repentir. Un désir de se repentir du fait qu’ils avaient dû tuer des innocents. Réveillés par la chanson, plusieurs soldats étaient sortis de leurs tentes.

« On dirait que vous êtes aussi tous curieux du chant, » leur déclara le patrouilleur.

« Ouais… Quelle belle chanson… ! »

Le patrouilleur fronça les sourcils. Les soldats qui sortaient des tentes avaient tous le regard perdu… et il ne semblait pas que ce soit simplement parce qu’ils venaient de se réveiller.

« H-Hey, vas-tu bien ? » avait-il demandé.

« Elle m’appelle. »

« Qu’est-ce que tu es — ! »

Le patrouilleur avait tendu la main pour secouer les épaules de l’autre homme, mais il avait été obligé de faire un bond en arrière. L’autre homme avait soudainement sorti son épée.

« Elle m’appelle ! » hurla l’homme délirant en balançant son épée avec frénésie. « Il faut que j’y aille ! »

« Gh ! Qu’est-ce qui se passe ? Peu importe. Tenez-le ! »

Les soldats restants s’étaient réveillés en entendant la voix du patrouilleur. Ils s’étaient précipités hors de leurs tentes pour immobiliser l’homme frénétique.

« Laissez-moi partir ! Laissez-moi partir ! »

La force du soldat déchaîné était anormale. Il avait balancé tous les autres qui avaient essayé de le retenir avec une facilité déconcertante.

« Qu’est-ce qui se passe ici !? » avait crié un soldat.

« Je ne sais pas ! Mais ne le tuez pas ! » ordonna le patrouilleur.

Parmi les charmes que les séraphins utilisaient dans le passé, il y avait un cas malicieux qui pouvait répandre la mort lorsque la victime était tuée. Leurs jouets réagissaient après tout de manière amusante quand cela arrivait. De plus, s’ils le tuaient, ils ne seraient pas en mesure de l’interroger. Ils devaient le garder en vie et découvrir ce qui se passait. Tel était l’ordre, mais…

« Hrk !? »

Une épée s’était enfoncée dans la gorge du soldat déchaîné. Celui qui l’avait fait était l’autre soldat de la patrouille.

« C’est quoi ce bordel ? Pourquoi l’as-tu tué ? »

Lorsque le patrouilleur avait essayé de saisir l’épaule du tueur, il avait finalement remarqué l’anomalie.

Qui est-ce… ?

Le soldat qui patrouillait avec lui était soudainement devenu quelqu’un d’inconnu.

« Oh, allez, » dit l’inconnu avec un sourire. « Quel genre de question est-ce là ? C’est tuer ou être tué, non ? »

« Un intrus ! » Le patrouilleur était instantanément arrivé à cette conclusion et avait crié. Les autres avaient immédiatement réagi. Cependant, l’intrus n’avait pas essayé de s’enfuir ou de se battre. Au lieu de cela, il avait imprudemment plongé au milieu de tous les soldats. Cette action inattendue avait fait tomber plusieurs soldats sur le sol. Après cela, tout le monde s’était figé sur place.

« Hé, qui a fait ça… ? »

L’intrus était introuvable.

Est-il parti… ? Non ! Il fait semblant d’être quelqu’un d’autre !

Quatre des soldats qui étaient tombés au sol se sont relevés, mais personne n’avait eu le temps de chercher le coupable.

« Je dois me précipiter à ses côtés ! »

Le soldat mort n’avait pas été le seul à devenir fou. Au contraire, en regardant autour de lui, le patrouilleur avait entendu des cris similaires venant de partout. Il semblait que cette attaque avait lieu dans tout le campement. La folie soudaine parmi les soldats causait déjà de nombreuses pertes, et il y avait même un intrus parmi eux qui manœuvrait dans l’ombre.

« C’est l’œuvre de l’intrus ! Trouvez-le ! » cria le patrouilleur.

« Qui est-ce ? »

« Je ne sais pas ! Il fait semblant d’être l’un des nôtres ! »

Plusieurs cris avaient circulé, mais cela n’avait fait qu’étendre le chaos. La connaissance d’un intrus avait été faite, ce qui avait conduit les soldats sains d’esprit à croire que cette folie était de leur fait. Cependant, l’intrus se faisait passer pour l’un d’entre eux.

« Comment sommes-nous censés trouver quelqu’un comme ça !? »

Malgré la rage du patrouilleur, l’intrus continuait à apparaître ici et là, abattant ses camarades et disparaissant à chaque fois.

Qu’est-ce que c’est que ce… ? Est-ce qu’il me provoque ?

L’intrus découpait les gens, mais la plupart des victimes respiraient encore. Beaucoup d’entre elles n’avaient subi que des égratignures mineures, pour une raison inconnue.

Peut-être que le temps qu’il pouvait passer à imiter un autre était limité d’une certaine manière, mais il n’y avait toujours pas besoin pour lui d’essayer de se démarquer. Avec le chaos actuel, il aurait été plus simple de s’éclipser une fois que personne ne saurait plus qui il était.

« Merde ! C’est une diversion ! Ne vous laissez pas tromper ! C’est un leurre ! »

Plus il y avait de cris, plus le chaos se répandait. Tuer des gens répandrait la peur, mais cela permettrait aussi de garder les gens sur leurs gardes et de maintenir le chaos au minimum. En d’autres termes, l’intrus essayait de dissimuler quelque chose d’autre en attirant l’attention sur lui. Dans ce cas, que cachait-il ? Le patrouilleur trouva immédiatement la réponse.

La chanson !

Le requiem résonnait encore dans le campement. En y repensant, tout avait commencé avec cette mélodie. Cependant, personne autour de lui n’était assez calme pour prêter attention à ses ordres.

Je vais devoir le faire moi-même !

Tous les Nephilims ressuscités par Shere Khan étaient des héros du passé. Le patrouilleur possédait également une force et un esprit qui ne feraient pas honte à un tel titre. Ainsi, il s’élança seul vers la source du chant, sûr de sa victoire. Après avoir couru pendant un certain temps, il est arrivé à un lac au milieu de toutes les tentes. Le campement avait été installé ici pour utiliser le lac comme source d’eau, c’était donc naturel. Il y avait une fille au bord du lac. Elle semblait avoir dix-sept ou dix-huit ans, pas encore assez âgée pour être considérée comme une femme. Ses beaux cheveux bleus, longs jusqu’à sa taille, se balançaient tandis qu’elle restait assise sur un rocher et continuait innocemment sa chanson. Il pouvait dire ce qu’elle était grâce aux nageoires caractéristiques qu’elle avait à la place des oreilles.

Une sirène… ?

Éclairée par la demi-lune, sa silhouette semblait anormale. D’abord, elle n’avait pas de bras. Enfin, elle en avait, mais les longues manches de son manteau l’attachaient entièrement avec des ceintures et des chaînes. Les ceintures avaient des symboles sinistres gravés sur leur longueur, tandis qu’un énorme cadenas pendait sur sa poitrine comme s’il les retenait toutes ensemble. Pour être franc, ça ressemblait à une sorte de camisole de force.

« Une fille… ? Est-ce vous qui êtes responsable de ce chaos !? »

Quand il avait crié, la fille avait finalement réalisé qu’il était là et avait ouvert les yeux. Des pupilles bleues de la même couleur que ses cheveux l’avaient regardé. Même si le patrouilleur avait positionné son épée, elle avait continué sa chanson.

« Je ne veux pas abattre une fille, mais je n’ai pas le choix ! Préparez votre — ! »

Le soldat brandit son épée, mais soudain, il ne sent plus la poignée dans sa main.

« Désolé. Je l’ai empruntée. Tu ne peux pas la toucher. »

L’épée qui aurait dû être dans sa main était en quelque sorte plantée dans la poitrine du patrouilleur.

« Gah… Hak… »

Et sans même comprendre ce qui s’était passé, il avait péri.

 

Le soldat s’était effondré avec un bruit sourd.

« Hmph. Il a flairé cet endroit assez rapidement. Je suis sûr que le gars avait du talent. »

Barbatos comprenait maintenant que chaque soldat ici était une élite. Il serait dangereux, même pour un sorcier de premier ordre, de les affronter de front. Avec cette pensée en tête, il laissa échapper un gémissement.

« Alors, attends ! Est-ce que je suis vraiment si fort… ? »

Si oui, pourquoi se faisait-il toujours frapper par Zagan et bousculer ? Barbatos faillit lâcher un long soupir, mais il n’avait d’autre choix que de continuer avec le siège d’un Archidémon qui pendait devant lui. La fille dans la camisole de force le fixait tandis qu’il râlait pour lui-même.

« Oh, ne fais pas attention à moi. Continue à chanter. Je n’ai pas encore atteint la moitié de mon quota. »

En entendant cela, la jeune fille avait hoché la tête et s’était remise à chanter son Chant Hex.

Une sirène aux cheveux bleus… Est-ce la parente de Zagan et de l’autre sirène ?

Pour commencer, les sirènes étaient déjà une espèce rare, mais les spécimens aux cheveux bleus étaient particulièrement rares. Peut-être qu’ils étaient liés d’une manière ou d’une autre. Cela n’avait rien à voir avec Barbatos, mais cela avait piqué son intérêt.

« Levia ! » Une voix les interpella peu après que Barbatos ait achevé le soldat qui s’approchait de la jeune fille. Un homme étrangement habillé avait couru vers eux. Il portait une robe typique, mais avait plusieurs ceintures de cuir épaisses enroulées autour de son visage. D’après l’infime partie d’un œil rouge à peine visible à travers les interstices, on pouvait au moins l’identifier comme étant quelque peu humain.

Barbatos n’avait aucune idée de son physique, mais sa voix était celle d’un jeune homme. Le corps de la fille était couvert de liens, tout comme le visage de l’homme. Celui-ci était Behemoth, tandis que la fille était Léviathan. Zagan avait prêté ces deux sorciers à Barbatos. En voyant Léviathan fredonner son Chant Hex, Behemoth poussa un soupir de soulagement.

« Barbatos, l’avez-vous protégée ? » avait-il demandé.

« Je rends toujours ce que j’emprunte. Il est hors de question que je vous rende tous les deux cassés. »

Si Zagan avait entendu Barbatos dire ça, il aurait probablement volé avec Pas de l’Ombre pour le frapper au visage.

« Je pensais que vous étiez un homme plus égoïste, » dit Behemoth avec un air surpris. « Permettez-moi de m’excuser. »

« Hah? Les sorciers sont égoïstes par nature. Qu’est-ce que tu racontes ? »

« Ha ha. Alors, restons-en là, » déclara Behemoth en souriant, peut-être sous le coup d’un malentendu. Après cela, son œil rouge se dirigea vers le bras de Barbatos. « Dire que vous avez été blessé. Il devait être très habile. »

Ce n’est qu’alors que Barbatos remarqua le sang qui coulait sur son bras droit.

***

Partie 3

« Oh. Nan, quelqu’un d’autre a fait ça. Le commandant ici avait un connard en armure dorée flashy pour le protéger. C’est lui qui m’a frappé. »

« Je suppose que s’ils visent le moment où vous sortez de l’ombre, même vous pouvez être blessé, hein ? » commenta Behemoth avec un hochement de tête compréhensif.

« Non, j’ai été coupé alors que j’étais dans l’ombre, » dit Barbatos en secouant la tête. « Honnêtement, ça m’a foutu la trouille. À cause de ça, je me suis retrouvé à devoir les massacrer tous. »

Barbatos aurait pu se contenter d’assassiner le commandant et son lieutenant, mais il avait été détecté par l’homme en armure dorée. Il n’aurait jamais pensé qu’une épée l’atteindrait à l’intérieur des ombres, alors ça l’avait plutôt secoué. Et par conséquent, il avait fini par devoir tuer jusqu’au dernier d’entre eux.

« Il vous a coupé à l’intérieur de votre ombre… ? » demanda Behemoth, incrédule. « Était-il vraiment plus fort qu’un Archange ? »

« Qui sait ? Les archanges sont apparemment de toutes sortes. »

Barbatos avait eu l’impression que tous les Archanges étaient à peu près aussi forts que Chastille, mais ce n’était pas du tout le cas. Ils avaient un système de classement basé sur la force individuelle. Les plus faibles d’entre eux n’étaient pas beaucoup plus forts que le chevalier angélique moyen. D’un autre côté, Barbatos n’était pas sûr de pouvoir tuer les hauts gradés comme Raphaël. Si l’on prend la moyenne, alors le gars à l’armure dorée était, en fait, plus fort.

En termes de compétences pures, oubliez la moyenne, il aurait pu être meilleur que la pleurnicharde…

Le pouvoir de couper Barbatos dans l’ombre provenait probablement de son arme, mais la capacité à le sentir avait certainement été une pure compétence de la part de l’homme. Aucun chevalier de cette génération ne pouvait l’égaler, ce qui rendait d’autant plus fortuit le fait que Barbatos l’ait tué.

« Oh… Mais je suppose qu’il y a aussi cette fille chatte chez la pleurnicharde. »

Il parlait, bien sûr, de Kuroka. La technique d’assassinat de Barbatos consistait à ouvrir le sous-espace juste au-dessus du cou de sa cible et à le refermer. Dans de bonnes conditions, il pouvait même tuer des Archidémons. C’était l’arène de Barbatos. L’une des principales raisons pour lesquelles il pouvait massacrer unilatéralement les héros, qui surpassaient probablement les Archanges, était qu’ils ne comprenaient pas vraiment la sorcellerie.

Kuroka, d’un autre côté, ne connaissait que trop bien les sorciers. Assez bizarrement, cette fille était spécialisée dans la mise à mort des sorciers. Ses épées ne pourraient probablement pas atteindre Barbatos dans l’ombre, mais contrairement à ces types, elle serait capable d’esquiver au moment où il tenterait de la décapiter et de contre-attaquer. S’ils se battaient, il serait traîné hors de son arène. De plus, elle était stupidement douée avec une épée. Barbatos craignait le plus d’avoir à combattre sérieusement Zagan, mais Kuroka venait juste après.

Bref, cette blessure guérit très lentement.

Ce n’était pas si profond, mais la sorcellerie n’avait pas beaucoup d’effet sur elle. S’il n’arrêtait pas au moins l’hémorragie, l’odeur et les traces de sang pourraient le trahir. Les soldats ici étaient après tout tous des élites au-delà de la moyenne des chevaliers angéliques. Ainsi, Barbatos arracha un morceau de tissu et enveloppa sa blessure tandis que Behemoth courait vers Levia et posait sa main sur sa joue.

« Levia, ne te force pas, d’accord ? » dit-il en tournant un regard galant vers elle. « Si tu es fatiguée, fais une pause. »

Behemoth se comportait comme s’il manipulait le plus fragile des trésors. Cela avait piqué la curiosité de Barbatos.

« Vous vous connaissez depuis longtemps ? » avait-il demandé.

« Hm ? Voyons voir… Cinq cents ans, je crois ? » répondit Behemoth.

« Cela ne fait que 498 ans, » corrigea Levia, sa voix sonnant comme un carillon de cristal. Elle avait arrêté sa chanson et s’était appuyée contre l’épaule de Behemoth.

« Tu as raison. Donc ça ne fait toujours pas cinq cents ans…, » dit Behemoth en lui caressant doucement les cheveux.

Cinq cents ans ? Cela ne fait-il pas d’eux de grands sorciers ? pensa Barbatos en gémissant.

Les sorciers gagnaient en puissance proportionnellement aux connaissances qu’ils accumulaient. Ainsi, dans leur monde, l’accumulation de connaissances était identique à l’accumulation de temps. Même l’Enchanteresse Gremory n’avait que cinq cents ans. Le plus jeune Archidémon avant Zagan venait d’atteindre les 300 ans en ce moment. Même à un rythme plutôt lent, cinq cents ans étaient suffisants pour atteindre le territoire des Archidémons.

Ces deux-là possédaient en effet une puissance terrifiante. Le Chant Hex de Levia avait envoûté une armée de dix mille personnes, tandis que Behemoth avait combattu des soldats d’élite qui pouvaient même blesser Barbatos sans en tuer la plupart. Zagan n’avait pas menti lorsqu’il les avait qualifiés de talentueux.

Cela ne s’appliquait pas seulement à ces deux-là. Shax était un sorcier si doué que Barbatos se demandait souvent comment il pouvait ne pas avoir de surnom. En fait, de nombreux sorciers terrifiants sans second nom travaillaient pour Zagan. Comment Barbatos pouvait-il ne pas être curieux à leur sujet ? Le siège de l’Archidémon étant à sa portée, cela le dérangeait d’autant plus.

« Vous ne vous souciez pas de construire vos réputations ? » demanda Barbatos.

« Hm ? Oh… Notre raison de vouloir le pouvoir est un peu différente des autres sorciers, » répondit Behemoth.

« Que veux-tu dire ? »

Behemoth s’était arrêté un moment, touchant une fois de plus la joue de Levia. Il avait un regard nostalgique, mais sombre dans ses yeux alors qu’il donnait sa réponse.

« Levia et moi avons eu une… malédiction gênante lancée sur nous lors d’un certain incident. Nous sommes devenus sorciers afin de la dissiper. »

« Une malédiction, hein ? Eh bien, ce n’est pas bon… »

Il y a plusieurs mois, Barbatos avait été témoin de l’incident avec Decarabia/Stella sur cette île inhabitée. Il y avait également eu le cas de Zagan se transformant en enfant — ce qui était pour le dire franchement hilarant. Chaque cas n’était pas dû à la sorcellerie et s’accompagnait d’une étrange étrangeté qui violait leur être même depuis leurs racines.

Behemoth défit un peu les liens sur son visage, révélant ce qu’ils cachaient en dessous. Sa peau était densément couverte d’épais poils.

« Un Therianthrope… ? Non… qu’est-ce que tu es ? » demanda Barbatos.

« Qui sait ? Moi, certainement pas. J’ai apparemment un peu de vache, d’éléphant et même de cheval en moi. Je ne peux même pas voir par moi-même, » dit-il. L’homme était probablement une sorte de chimère. Barbatos grimaça tandis que Behemoth poursuivait : « Nous avons été transformés par cette malédiction. Je deviens comme ça la nuit, tandis que Levia se transforme le jour. Lorsque nous nous transformons, nous oublions qui nous sommes et ne pouvons plus communiquer. »

« Alors vous êtes devenus sorciers pour dissiper ça ? »

Levia avait hoché la tête, puis avait murmuré : « Mais… tout cela n’a servi à rien. »

« Nos cinq cents ans de travail se sont terminés en vain, » ajouta Behemoth. Cependant, bizarrement, ils avaient tous les deux une forme humaine à présent et pouvaient parler, aussi étranges soient-ils. « C’est pourquoi notre pouvoir n’est qu’une sorte de bonus secondaire. Nous n’avons pas acquis la force parce que nous le voulions. Ce n’est pas du tout ce que nous recherchions. »

Cinq cents ans. À vingt et un ans, Barbatos ne pouvait même pas imaginer une telle durée. Ce fait était inconnu de Barbatos, mais même l’Archidémon Furcas avait été écrasé par une telle durée et avait oublié ce qu’il cherchait. Pourtant, pour une raison inconnue, Barbatos se sentait en affinité avec ces deux-là.

« Comment mettre cela… ? Vous n’avez pas eu peur ? » Il le leur avait demandé. « C’était il y a 500 ans, ouais ? Et vous ne pouviez même pas vous parler ? Avant ça, ne vous êtes-vous pas demandé si vous vous souveniez l’un de l’autre ? Vous avez vécu dans des lieux et des temps différents, après tout… »

Pour une raison inconnue, Barbatos s’était rappelé le visage de cette fille stupidement sérieuse.

Ah, oui. Les sorciers et les chevaliers angéliques vivent aussi dans des lieux et des temps différents…

Behemoth et Levia avaient échangé un regard, puis avaient répondu comme s’ils n’avaient pas besoin de réfléchir sérieusement à sa question.

« Malgré tout, nous voulions nous revoir, » avaient-ils répondu à l’unisson.

La différence entre eux et Furcas, c’est qu’ils s’étaient cherchés l’un et l’autre. Même si l’un d’eux était sur le point d’abandonner, ils étaient restés forts et avaient enduré tant que l’autre croyait en cette possibilité. En agissant ainsi, ils avaient vécu cinq cents ans, même si tout semblait avoir été vain.

« Parce que vous vouliez vous voir… Est-ce une raison suffisante… ? » murmura Barbatos.

« Je ne sais pas pour qui vous posez cette question, mais c’est le cas pour nous, » dit Behemoth. « C’est pourquoi nous continuerons à vivre jusqu’à ce que nous puissions nous revoir correctement. »

Barbatos ne savait même pas pour qui il avait demandé cela, mais ces mots lui semblaient être une sorte de salut.

« Hmph. Vous êtes plutôt amusants tous les deux, » dit-il en ébouriffant ses cheveux avant de former son sourire habituel. « Vous avez bien progressé. Quand je prendrai le siège d’Archidémon, je vous laisserai être mes subordonnés. Je vous traiterai bien, vous entendez ? »

Avant que Behemoth ne puisse répondre, Levia avait secoué la tête. Elle avait ensuite serré fortement le bras de Behemoth.

« Ça me va de travailler pour Zagan… » dit-elle. « La maison de ce garçon est confortable. »

« C’est ce qu’elle dit, » ajouta Behemoth en haussant les épaules. « Désolé, essayez quelqu’un d’autre. »

« Tch… Vous avez perdu votre chance. Vous le regretterez, » dit Barbatos, qui venait de finir de panser sa blessure. « De toute façon, je retourne maintenant au travail. Je dois encore tuer cinquante personnes avant la fin de la nuit. »

Une armée ne peut être mise en action par la volonté d’un seul homme. Même s’il n’y avait qu’un seul commandant, il fallait de nombreux officiers pour que les ordres soient relayés correctement. Les officiers allaient jusqu’au niveau de l’escouade d’une poignée d’hommes, donc dans une armée de dix mille hommes, il y en a des centaines.

Le travail de Barbatos était d’assassiner une centaine d’officiers. Une armée sans chef ne pouvait pas fonctionner comme une armée, après tout. Cela permettrait de gagner un temps considérable jusqu’à ce qu’ils puissent réorganiser leurs rangs. Barbatos ne connaissait rien à l’art de la guerre, mais cela lui semblait être un bon plan.

Cependant, je déteste être celui qui le fait.

Assassiner une centaine de personnes dans un campement de dix mille personnes était la définition de la folie. De plus, les soldats ici étaient tous des héros de renom. Un seul instant de relâchement suffisait pour qu’un ancien candidat Archidémon soit terrassé dans sa tentative. Comme il devait poursuivre ce travail dangereux pendant toute une nuit, il n’avait pu s’empêcher de râler une ou deux fois.

Cela dit, plus Barbatos se relâchera, plus le poids sur les épaules de Chastille sera important lorsqu’elle prendra le front. Ainsi, son seul choix était de donner à cette tâche tout ce qu’il avait. Il s’était vraiment fait piéger à la perfection dans ce travail. Même si tout cela l’ennuyait, il commençait à s’enfoncer dans l’ombre lorsqu’une pensée soudaine lui vint à l’esprit.

« Uhhh… Bien. Vous deux, méfiez-vous de Gremory, » dit-il. « Si vous vous faites attraper par elle, ça va vous faire très mal au cul. »

Il ne comprenait toujours pas le charabia qui sortait de la bouche de cette mamie. S’impliquer avec elle était tout simplement trop gênant. Ce n’est pas comme s’il avait déjà été blessé par ses bouffonneries, mais il se sentait mal quand on jouait avec elle. C’est pourquoi il avait donné un avertissement à ces deux-là, car quelque chose en eux lui faisait penser que la même chose pourrait leur arriver.

« Vous êtes un peu en retard, » dit Behemoth, alors que son visage affichait l’épuisement. « J’aurais préféré entendre cet avertissement au début de l’année. »

« Ce n’est pas une mauvaise fille… mais ses actions sont certainement gênantes, » ajouta Levia, ayant l’air tout aussi épuisée que son partenaire.

Il était donc déjà trop tard. Le début de l’année était à peu près le moment où Zagan avait fait faire ce grand bain dans son château et où ils avaient rencontré cette créature d’Azazel. Maintenant que Barbatos y pensait, Gremory avait été stationnée au Palais de l’Archidémon et non au château à cette époque. Peut-être que Zagan avait laissé ces deux-là au Palais de l’Archidémon pour savoir exactement comment ça allait se passer.

« Eh bien… mes condoléances, » avait dit Barbatos.

« Bien, tu devrais garder un œil ouvert, » répondit Behemoth.

C’est ainsi qu’une étrange amitié était née entre eux trois.

***

Partie 4

« Cet endroit s’est vidé plus vite que prévu… »

Pendant que le groupe de Barbatos ravageait l’armée de Shere Khan, Zagan contemplait son château. La retraite vers le Palais de l’Archidémon avait été achevée en une heure. Pour commencer, la sorcellerie de téléportation avait déjà été mise en place entre les deux endroits, et les subordonnés de Zagan étaient tous des sorciers qui gardaient tout ce qui était important dans leurs poches. Une retraite pouvait être effectuée simplement en faisant passer tout le monde par le cercle de téléportation.

Le château était autrefois un cimetière de cadavres et d’appareils de torture, mais après l’arrivée de Néphy, il était devenu un peu plus propre. Avec Foll, Raphaël, l’encombrante mamie Kimaris et ses quarante subordonnés qui y vivaient, on ne voyait plus rien de ce qu’il était auparavant. Zagan avait rapidement décidé de l’abandonner, mais il avait toujours un désir sentimental de le revoir une dernière fois.

Non. J’ai juste besoin de revenir ici rapidement. C’est tout… pensa Zagan en regardant vers l’avant et en entrant dans le cercle de téléportation. Une sensation de vertige semblable à celle de flotter dans les airs le prit, et le paysage changea pour devenir celui de la lugubre porte souterraine du Palais de l’Archidémon.

La lumière de sa sorcellerie illumina l’énorme grotte sous Kianoides, révélant le palais qui le surplombait. Trente de ses subordonnés — ceux qui n’étaient pas occupés à d’autres tâches — s’étaient alignés devant les portes pour l’accueillir. Raphaël se tenait à leur tête. Il avait quitté son uniforme de majordome pour revêtir l’armure de Valefor.

Les non-combattants comme Lilith et Furcas n’étaient pas parmi eux, bien sûr, mais ils écoutaient quand même à une courte distance. Dexia était avec ce groupe. Néphy, Orias et Foll n’étaient pas présentes. Elles étaient déjà parties pour remplir leurs fonctions respectives. Kuroka était membre de l’Église, elle était donc partie aider Chastille.

Il n’y avait pas de temps à perdre dans une telle situation d’urgence, mais ses subordonnés étaient sur le point de risquer leur vie, il avait donc le devoir, en tant que roi, de leur donner une explication adéquate. Zagan regarda chacun d’entre eux dans les yeux, puis leur fit un signe de tête.

« Le temps presse, alors je vais faire vite. Je suis sûr que vous avez tous entendu que Shere Khan a lâché une armée de dix mille personnes sur nous. Ils ont établi leur camp à quelques dizaines de kilomètres de Kianoides et marcheront sur la ville à l’aube. Nous devons les arrêter. »

Ses subordonnés s’étaient déjà endurcis. Pas un seul sourcil n’avait bougé face à cette situation désespérée.

« Avec du temps, nous pourrions limiter les pertes au strict minimum, mais nous n’avons pas ce luxe. Notre date limite est dans trois jours au coucher du soleil. Nous en finirons avec tout ça d’ici là. »

Kianoides était le domaine de Zagan. Une barrière protégeait la ville à tout moment. S’il le voulait, il pouvait la couper du monde extérieur et forcer un siège. S’ils faisaient cela et affaiblissaient les forces ennemies à l’extérieur, ils pourraient gagner en ne subissant aucune perte. Cependant, Néphy l’avait supplié d’en finir en trois jours. Ne pas répondre à ses attentes n’était pas différent d’une défaite. Ainsi, il sortirait lui-même.

« Je vais aller prendre la tête de Shere Khan. Tout sera réglé si je le tue, mais ce ne sera pas si facile. J’ai besoin de votre force, alors je vais vous mettre au travail. »

« Comme vous le voulez ! » avaient hurlé à l’unisson tous ses subordonnés prometteurs.

Tels étaient les fruits du leadership quotidien de Raphaël. C’était tout ce qu’il avait à dire, mais Zagan y réfléchit un peu, puis fit de nouveau face à ses subordonnés.

« De plus, c’est juste une question personnelle… En vérité, c’est bientôt l’anniversaire de Néphy. »

Tout le monde le regardait d’un air tiède, comme s’il se demandait si c’était pour cela qu’il était si pressé. Il avait envie de les gifler pour cela, mais il s’était retenu et s’était éclairci la gorge.

« Donc, hum… J’ai entendu parler d’une coutume impliquant une bague de mariage. Afin de lui en donner une en toute sérénité, je vais avoir besoin que des gens comme Shere Khan et Bifrons disparaissent. »

En d’autres termes, il voulait que tout soit réglé dans cette bataille. Cependant, ce n’était pas exactement ce que Zagan avait voulu faire passer.

« À ce moment-là, il est nécessaire que nous recevions les bénédictions des autres, du moins c’est ce qu’il semble. J’aimerais que vous le fassiez tous. Je ne pardonnerai à aucun d’entre vous de mourir. Vous m’entendez ? »

Tous ses subordonnés s’étaient tournés pour se regarder les uns les autres. Ils avaient tous le vague sourire ironique, mais doux, d’un tuteur veillant sur un enfant. Incapable de supporter l’atmosphère, Zagan leva son bras.

« Alors, allez-y ! Les récompenses seront abondantes ! Soyez à la hauteur de mes attentes ! »

« Okay ! »

Leur réponse enfantine contrastait complètement avec leur réponse fiable d’il y a quelques instants. Le groupe se dispersa pour s’occuper de ses propres tâches tandis que Raphaël s’approchait de Zagan.

« Monseigneur. »

« Pas un mot. »

Zagan pouvait le voir par lui-même. Son discours avait moins consisté à encourager ses subordonnés qu’à se vanter de sa vie amoureuse. Néanmoins, Raphaël haussa les épaules et secoua la tête.

« Finalement, tout s’est bien passé, » déclara le majordome. « Leur tension a disparu et ils vont pouvoir faire leur travail comme ils en ont l’habitude. Peut-être qu’ils se sont trop relâchés, mais c’est bien mieux que d’être poussés mentalement. »

« Eh bien, si tu le dis…, » dit Zagan en se couvrant le visage et en laissant échapper un soupir, puis il se ressaisit et secoua la tête. « Raphaël. Comme je l’ai dit, nous en finirons dans trois jours. C’est peut-être inutile, mais capture tous ceux qui se rendent. »

Selon le rapport de Kuroka, les sous-fifres de Shere Khan, les Nephilims, étaient incapables de défier ses ordres. Ils étaient forcés de se battre même s’ils ne le voulaient pas. C’était quelque peu triste, mais Zagan n’avait pas le loisir de prendre leurs sentiments en considération. Raphaël le comprit en hochant la tête vers Zagan d’un air compatissant.

« Comme tu le veux. »

Ensuite, Zagan s’était tenu devant les non-combattants et il avait trouvé un visage inattendu parmi eux.

Oh, je suppose qu’elle restait dans les parages de Stella… Et avec ça en tête, il avait commencé avec Lilith.

« Votre Altesse ? Que devons-nous faire ? » demanda-t-elle.

« Vous ferez la même chose que d’habitude. Allez à la cuisine. Les sorciers peuvent travailler une journée entière sans manger, mais le moral va baisser. De plus, les chevaliers angéliques ne peuvent pas se battre le ventre vide. Ce sera dur, puisque nous sommes à court de bras, mais votre rôle est important. Mettez-y du vôtre et compensez la quantité par la qualité. »

La bataille devait durer trois jours. Il fallait donc des provisions et des cuisiniers. D’une certaine manière, on pourrait dire qu’ils étaient plus importants que les armes et le personnel militaire. Lilith et Selphy étaient restées bouche bée devant cet ordre.

« Quoi, mécontente ? » leur avait-il demandé.

« Non, ce n’est pas ça…, » Lilith murmura. « Je n’avais même pas pensé à la nourriture, donc… »

« Tout le monde va avoir plus qu’assez de travail. C’est l’essentiel… Furcas, tu sais au moins éplucher les légumes, non ? Aide-les. »

« Ouais ! Laisse-moi faire, mon frère ! »

« Lilith, Selphy, je vais avoir besoin de vos forces pour autre chose que la cuisine. En bref — . »

Zagan avait continué à expliquer son plan, laissant Lilith raide. C’était logique. Dans un sens, ce travail était bien plus dangereux que ce que Kuroka et tous les autres en première ligne devaient faire. Lilith tremblait à cette idée, tandis que Selphy l’étreignait par-derrière.

« C’est bon, Lilith, » dit-elle. « Je suis avec toi. Je vais certainement te garder en sécurité. »

Ces mots avaient stoppé ses tremblements.

« H-Hmph ! Je n’ai pas peur ou quoi que ce soit ! J’étais juste un peu surprise ! »

« Heh heh. Tu es la meilleure quand tu es comme ça, Lilith. »

Selphy était allée jusqu’à frotter sa joue contre celle de Lilith, obligeant Furcas à se couvrir les yeux comme s’il ne devait pas regarder.

« Laissez-moi faire, Votre Altesse, » répondit finalement Lilith d’un air résolu. « Je vais vous montrer toute la force de la princesse des succubes Lilithiera. »

Satisfait de son attitude, Zagan tapota la tête de la fille fière.

« Oui. J’ai hâte d’y être. Furcas, c’est valable pour toi aussi. Protège-les. »

Si tu ne lui montres pas ton bon côté quand il le faut, Selphy va sérieusement te l’arracher…

Selphy avait apparemment fait une sorte de percée après avoir consulté Zagan l’autre jour. Elle était très proactive et en mouvement. À ce rythme, il faudrait moins d’un mois à Lilith pour capituler.

« Bien sûr ! » Furcas s’était écrié d’un signe de tête en bombant fièrement la poitrine. « Je veillerai à les protéger toutes les deux ! »

« Hmm ? » Selphy murmura d’un ton accablant.

Une perle de sueur froide coula sur la joue de Furcas. À ce moment-là, Zagan avait soudain remarqué quelque chose.

« Furcas, qu’est-ce que tu as dans la main ? » avait-il demandé.

« Hein ? Oh, ça ? Mlle Alshiera me l’a laissé l’autre soir, » répondit Furcas en tenant dans sa main le chasseur de séraphin blanc.

« Alshiera a fait… ? »

Zagan avait trouvé cela extrêmement suspect.

À quoi pense-t-elle, en laissant ça derrière elle à un tel moment ?

Même sans un tel pouvoir, Alshiera était la vampire ultime. Cependant, sa proie n’était autre qu’Azazel. Elle n’était pas censée avoir le loisir de partager le pouvoir qu’elle avait avec Furcas.

« G-Grand frère, je ne sais pas ce qu’elle a fait, » commença Furcas d’une voix tremblante, « Mais ne lui en veux pas trop. Je pense que, peut-être, elle veut encore t’aider… »

Zagan n’était pas le seul à le regarder avec des yeux écarquillés. Même Lilith et Selphy semblaient surprises.

Est-ce que quelque chose lui est venu à l’esprit même si ses souvenirs lui manquent ?

Les véritables intentions d’Alshiera n’étaient pas claires, mais elle avait agi d’une manière qui semblait hostile à tous ceux qui l’entouraient. Malgré cela, Furcas pouvait la comprendre.

« Alors, va lui dire de réviser ses talents d’actrice, » dit Zagan en détournant son regard comme s’il jouait au muet. « Suivre sa farce minable est une énorme douleur dans le cul. »

« O-Ouais ! Je vais lui dire pour toi ! »

Si Furcas était celui qui disait à Alshiera que son jeu était nul, cela lui porterait un léger coup. Satisfait d’avoir obtenu une vengeance inattendue contre la vampire, Zagan passa à la personne suivante dans la file.

« Lisette. Que vas-tu faire ? »

Cette fille avait le même visage que Dexia et était aussi la petite sœur des rues de Zagan. La grande sœur de Zagan, issue des rues, était censée la surveiller, mais Stella était gravement blessée et inconsciente. Shax l’avait amenée à l’Église avec Ginias, également blessé, et Zagan n’avait donc pas pu les voir en sortant d’ici.

Hein ? Maintenant que j’y pense, qu’en est-il de l’épée sacrée ?

L’Archange nommé Valjakka était mort, donc après avoir récupéré l’épée sacrée, Zagan l’avait laissé aux soins de Ginias, mais maintenant que le garçon était inconscient.

Nous ne l’avons pas laissé derrière nous dans la boutique de Manuela, n’est-ce pas ?

Même s’ils n’avaient pas vraiment eu le temps d’y penser à cause de l’incident avec Nephteros, cela aurait été bien trop négligent de leur part. Une épée sacrée sans propriétaire n’était pas mieux qu’un presse-papiers, mais si par hasard elle avait choisi quelqu’un, elle pouvait faire basculer le cours d’une bataille.

« Que dois-je faire… ? » demanda Lisette, en regardant Zagan sans pouvoir connaître le dilemme qui lui traversait l’esprit. « Je veux être aux côtés de Stella, mais… »

***

Partie 5

Lisette jeta un regard vers Dexia, qui se tenait à côté d’elle. Ces deux-là avaient le même visage. Lisette savait probablement que la jeune sœur de Dexia, Aristella, qui était toujours captive, pouvait être morte. Tout comme Zagan, Lisette n’avait aucun souvenir d’avant qu’elle ne soit un vagabond des rues. Il est fort probable que Shere Khan soit impliqué d’une manière ou d’une autre dans sa naissance. Cependant, sans moyen de se battre, elle ne pouvait pas faire grand-chose. Zagan hésita un instant, puis s’accroupit en face d’elle pour se mettre dans sa ligne de vue.

« Permets-moi de te donner un avertissement en tant que frère de la rue. Rien d’intéressant ne sortira de la rumination constante de ton passé. Tu ferais mieux de traiter chèrement les personnes qui restent à tes côtés. »

Zagan avait cherché et il avait découvert que le Roi aux yeux d’argent était son père et il connaissait maintenant la véritable identité de son vieil ami Marc. Mais qu’avait-il vraiment gagné en faisant cela ? Tout ce qu’il savait maintenant était qu’il avait un ennemi qu’il devait tuer.

Pourtant, je voulais savoir qui je devais tuer exactement et j’ai cherché les réponses.

À ce jour, il ne savait pas si c’était pour le meilleur ou pour le pire. Néanmoins, cela avait été une nécessité. Mais ce n’était pas le cas pour Lisette.

« Hmm…, » murmura-t-elle en hochant la tête.

Il était douteux qu’elle le comprenne vraiment. Zagan savait, en regardant Dexia et Aristella, que Shere Khan était, d’une certaine manière, lié à elle. On pourrait même dire que le Roi Tigre faisait une sorte de fixation sur elle. Il y avait un sens à la création de Dexia et Aristella pour qu’elles ressemblent à ce qu’elles sont. Et maintenant, cet Archidémon avait capturé Gremory.

Huh… ? Est-ce que Gremory est capable de rester tranquille en captivité avec quelqu’un comme ça en face d’elle ?

Une certaine anxiété commençait à naître en Zagan, mais il réalisait que face à ce monstre d’Archidémon qui avait calculé avec une telle précision comment tout allait se dérouler, Gremory ne pouvait rien faire. Probablement.

Dexia ouvrit la bouche comme si elle avait quelque chose à dire à Lisette, mais ne parvient pas à faire sortir sa voix. Elle était déjà bien occupée. Son destin était incertain, elle ne pouvait pas penser à ce qu’elle pourrait dire pour le bien d’autrui. Au lieu de lui apporter du réconfort, Zagan s’adressa à elle d’un ton strict.

« Barbatos va bientôt venir te chercher. Prépare-toi à partir. »

« Bien… »

Il était mieux pour les individus de ne pas penser à des choses inutiles lorsqu’ils devaient eux-mêmes faire face à quelque chose. Maintenant que Zagan avait choisi de la prendre sous son aile, il allait au moins lui montrer ce niveau de gentillesse. Il était temps pour lui de lui-même sortir, aussi Zagan fit-il appel à son fidèle majordome une fois de plus.

« Raphaël. »

« As-tu besoin de quelque chose ? » demanda Raphaël, en se retournant après avoir donné des ordres aux autres.

« Nous avons perdu la trace de l’endroit où l’une des épées sacrées est allée. Si tu la trouves, sécurise-la. »

« Une épée sacrée… ? Disparue… dis-tu ? » demanda Raphaël, les yeux écarquillés.

« Ouais. L’épée de ce Valjakka. Il a essayé d’attaquer Kuroka et est mort par accident. »

Oui, c’était une mort accidentelle. Ou peut-être même un suicide. Il avait ignoré l’avertissement de Zagan et s’était fait ça tout seul, après tout. Kuroka n’avait aucune responsabilité. Et jetant un regard à son majordome sans voix, Zagan quitta le Palais de l’Archidémon.

 

En retournant à l’Église, Kuroka avait trouvé l’endroit aussi occupé qu’une ruche. Eh bien, c’est logique. Après tout, une armée géante était soudainement apparue à distance de marche de la ville.

Une sorcellerie de téléportation faite à une échelle terrifiante. Ils ont probablement passé quelques mois à préparer cela seul.

L’invasion elle-même n’avait pas encore vraiment commencé, mais ils étaient déjà en guerre.

« Monsieur Shax, occupe-toi des choses ici. Je vais aller faire mon rapport à Lady Chastille. »

« Kurosuke. »

Alors qu’elle était sur le point de se mettre à courir, Shax lui avait demandé de s’arrêter. Quelque chose dans sa voix était différent de la normale, la choquant un instant.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda-t-elle.

« Um… Juste… n’en fais pas trop, OK ? »

« N’es-tu pas celui qui en fait toujours trop ? »

Honnêtement, ça la dérangeait. Il n’aimait pas se battre, mais il se blessait toujours en essayant de la protéger. Comprenait-il à quel point elle s’inquiétait à chaque fois qu’elle voyait cela se produire ? Quelque chose s’était-il passé lors de sa rencontre avec Zagan ? En tout cas, elle savait qu’il était sincèrement inquiet pour sa sécurité. D’ailleurs, même si elle s’inquiétait constamment pour lui, elle ne voulait pas que Shax ressente la même chose. C’est pourquoi elle lui fit un signe de tête honnête.

« Très bien. Je n’en ferai trop que lorsque tu seras là, » dit-elle.

« Oh, allez… »

« Hee hee. Je m’en vais. »

Avec cela, elle s’était précipitée vers Chastille.

Ce sera plus facile si elle est comme d’habitude…, pensa Kuroka. Elle doutait cependant que Chastille soit en mode pleurnicharde lors d’une telle crise. Ainsi, le simple fait de donner ce rapport serait un travail éreintant.

« Tous les chevaliers angéliques se tiennent prêts à sortir à tout moment ! Tous les autres guident les citoyens dans l’évacuation ! Envoyez un mot à Raziel pour du renfort ! »

En entrant dans le bureau, Kuroka avait été accueillie par Chastille qui aboyait des ordres avec agitation. Elle avait une expression sinistre sur le visage, ce qui rendait son attitude habituelle de pleurnicharde tel un mensonge. Mais lorsqu’elle avait vu Kuroka, son expression s’était un peu éclaircie.

« Kuroka, tu es de retour, » dit-elle.

Chastille en mode travail était ferme et résolue, mais elle ne pouvait pas cacher le soulagement dans sa voix. Sa meilleure amie, Nephteros, n’était pas en vue, et Barbatos ne répondait probablement pas à ce qu’elle disait en ce moment. Néphy avait également de son côté quitté Kianoides pour une mission inconnue.

Cette fille avait la responsabilité de protéger les citoyens de cette ville tout en faisant face à une armée presque cent fois plus importante que ses propres forces. C’était un fardeau bien trop lourd pour une jeune fille de dix-sept ou dix-huit ans, et pourtant, pas le moindre soupçon d’un tel poids pesant sur elle ne se lisait sur ses traits. Elle avait une volonté d’acier. Elle possédait vraiment le calibre pour se démarquer des autres, ce qui manquait cruellement à Kuroka.

« Je m’excuse d’arriver si tard, Lady Chastille, » répondit Kuroka avec un sourire affectueux et reconnaissant. « Kuroka Adelhide, ici pour donner mon rapport. »

Après avoir fait une légère révérence, Kuroka jeta un coup d’œil dans la pièce. Les trois chevaliers du ciel d’azur et quelques prêtres étaient présents. Les chevaliers ne seraient pas un problème, mais elle ne pouvait pas parler d’un Archidémon devant les prêtres. Elle voulait faire son rapport rapidement, mais cela retardait les choses.

« Ne t’inquiète pas pour eux, » dit Chastille avec un sourire en remarquant le regard de Kuroka. « Ce sont des membres de la Faction d’Unification. »

« Très bien. Alors, pour être brève… »

Barbatos aurait normalement été celui qui aurait apporté ce genre de nouvelles, mais cet homme était actuellement extrêmement occupé à exécuter l’ordre de Zagan. Kuroka résuma rapidement la situation. Elle déclara à Chastille qu’ils avaient localisé la cachette de Shere Khan, qu’ils avaient arrêté Dexia dans le processus, et que l’Archidémon Zagan avait recueilli la fille. Elle lui parla ensuite de la mort de l’Archange Valjakka. Chastille était restée bouche bée et sans voix.

« Pas possible… Quelqu’un d’aussi fort que le Seigneur Valjakka… tué ? »

Kuroka avait l’impression de dire un mensonge, ce qui lui faisait mal au cœur.

Non pas que j’aie menti…

Zagan et Shax avaient insisté auprès d’elle à plusieurs reprises pour qu’elle fasse porter le chapeau de la mort de Valjakka à Shere Khan. Eh bien, en fin de compte, c’est lui qui s’est suicidé, donc il était discutable de dire que Kuroka l’avait fait. Néanmoins, elle avait certainement été celle qui avait préparé le terrain pour sa mort.

« Pourrais-tu me dire… comment se sont passés ses derniers instants ? » demanda Chastille d’une voix tremblante, essayant de cacher l’état de choc dans lequel elle se trouve.

« Huh ? Umm… il s’est battu courageusement jusqu’au bout. »

C’était la réponse que Shax lui avait préparée.

C’est un mensonge complet et absolu…

En vérité, l’homme avait tourmenté une petite fille sans défense et était sur le point de la tuer, puis, au moment de croiser les lames, il avait été vaincu à l’instant même où sa main avait touché son épée. Dire tout cela signifiait traiter cet homme méprisable, qu’elle détestait du plus profond de son cœur, comme une sorte de héros. Kuroka s’était serré la poitrine, torturée par des douleurs de culpabilité. Et peut-être interprétant cela comme un acte de grief, Chastille se couvrit la bouche et pleura.

On dirait qu’elle n’a jamais douté de lui…

Sans pouvoir savoir que l’homme avait tenté de la ruiner, Chastille avait pleuré de véritables larmes de chagrin. Kuroka n’avait pas osé y mettre un bémol et avait préféré rester extrêmement mal à l’aise.

« Et son corps ? » demanda Chastille après s’être ressaisie.

« Pardonne-moi, nous l’avons laissé derrière nous à Feo. Nous avons récupéré son épée sacrée et l’avons confiée au Seigneur Ginias. »

« Ginias ? As-tu aussi rencontré Lord Galahad ? »

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, Kuroka avait réalisé qu’elle n’avait pas fini son rapport.

« L’archange en chef Lord Ginias Galahad II et l’archange Lady Stella Diekmeyer sont à Kianoides. Cependant — . »

Kuroka avait poursuivi en expliquant comment ils avaient tous les deux été gravement blessés au combat, sans mentionner Nephteros.

« Impossible. Même Stella a été vaincue ? »

Chastille connaissait la force de Stella. Elle n’était que numéro deux dans le classement des archanges, mais avec la puissance d’un sorcier et d’un chevalier angélique, elle était essentiellement le chevalier angélique le plus fort en service actif. Chastille tituba comme si elle était frappée par un vertige.

« Comment vont-ils tous les deux maintenant ? » demanda-t-elle, en faisant avancer la conversation.

« Nous les avons amenés à l’Église. Monsieur Shax les soigne, ils ne sont donc pas en danger de mort. »

Chastille soupira de soulagement, puis se tourna vers les trois chevaliers.

« Deux d’entre vous devraient aller vérifier leur état. Ce sera comme fouetter les blessés, mais pour l’instant nous avons besoin de tous les moyens de combat possibles. »

Le lancier et le porteur de bouclier s’empressèrent de quitter le bureau. Tout s’était bien passé jusqu’à présent, mais le rapport de Kuroka n’était toujours pas terminé.

Je ne peux pas laisser de côté Lady Nephteros et Sire Richard, n’est-ce pas… ?

Zagan lui avait dit de ne pas parler de Nephteros, mais elle devait au moins dire à Chastille que l’elfe noire ne reviendrait pas. Elle prit une profonde inspiration, puis s’empressa d’aller droit au but.

« Aussi, à propos de Lady Nephteros et Sire Richard… »

« Sais-tu quelque chose ? Ne me dis pas qu’ils sont… »

Chastille s’inquiétait de Nephteros plus que de tout autre. L’absence de Nephteros pesait sur l’esprit de Chastille. Elle n’avait simplement pas pu se résoudre à aborder le sujet. Maintenant que Kuroka avait mentionné son nom, Chastille avait saisi l’occasion de découvrir ce qui était arrivé à sa chère amie.

« Sire Richard est en mauvais état après avoir reçu un coup de l’Archidémon Bifrons. Nous avons réussi à le maintenir en vie, mais son état est incertain, aussi l’Archidémon Zagan l’héberge-t-il. »

« Bifrons… dis-tu ? »

Chastille se raidit à la mention de cet Archidémon. L’ancien maître de Nephteros, celui qui l’avait créée en tant qu’homonculus basé sur Néphy, était le meneur de tous les malheurs qui avaient frappé la pauvre fille. Kuroka supprima toute émotion et continua son rapport sans expression.

« Bifrons poursuit Dame Nephteros. Dame Néphy et sa mère se dirigent également dans cette direction. Elle ne peut pas revenir ici, mais il n’y a pas lieu de s’inquiéter. »

Elle avait dû se résoudre à parler de Néphy. Cela suffirait-il pour que Chastille la croie ? Chastille la regarda fixement pendant un moment. Dans ces moments-là, Kuroka la trouvait plutôt effrayante. Chastille était calme, posée et extrêmement vive, ce qui contrastait complètement avec son comportement habituel de pleurnicharde. Kuroka était sûre que Chastille savait qu’elle cachait des choses dans son rapport. La question était de savoir jusqu’où elle pouvait reconnaître un mensonge.

***

Partie 6

« Néphy et Dame Orias sont-elles parties la sauver ? » demanda-t-elle au bout d’un moment, d’une voix glaciale.

« Elles sont parties à sa recherche. »

Le silence s’était installé dans la pièce. Tout le monde, à part les deux filles, avait dégluti.

C’est bien la chef de la Faction d’Unification, elle n’accepte pas toute l’histoire.

Kuroka s’était rappelé que Shax lui avait dit de ne pas trop en faire. Il s’était probablement passé quelque chose lors de sa rencontre avec Zagan. Quoi qu’il en soit, peut-être que ces mots étaient également destinés à cette rencontre avec Chastille.

Chastille savait que Nephteros était en danger. Elle savait aussi que Néphy et Orias étaient parties pour la sauver. Il y avait un air d’hostilité intense dans les yeux de Chastille, sachant que Kuroka cachait la vérité sur la situation difficile de son amie. Si Kuroka relâchait un tant soit peu sa concentration, des sueurs froides couleraient sûrement sur son visage. Mais si elle laissait voir la moindre goutte de sueur, Chastille la presserait de répondre à tous les détails. Leur lutte acharnée de regard se poursuivit pendant quelques secondes. Puis, Chastille poussa un petit soupir.

« Bien. Je vais mettre ma foi en tes mots, Kuroka. »

« Merci beaucoup. »

Kuroka s’était inclinée gracieusement avant de laisser échapper un soupir secret de son côté.

C’était effrayant…

Chastille était souvent qualifiée de pleurnicharde et d’idiote au cœur tendre, mais en ce moment, Kuroka voyait en elle un sang-froid qui lui rappelait Zagan. Les choses ne s’étaient jamais détériorées à ce point à cause de son caractère. Une fois que cette fille avait décidé de faire quelque chose, elle se résolvait toujours à le faire par tous les moyens nécessaire.

Kuroka pouvait comprendre pourquoi, juste un peu.

Quelqu’un qui est gentil avec tout le monde ne les aime pas tous, après tout.

Cette fille pensait plus à son amie qu’à n’importe qui d’autre. C’est pourquoi un certain doute était venu à l’esprit de Kuroka.

Elle devrait être nécessaire pour sauver Lady Nephteros. Alors pourquoi… ?

Nephteros était désespérée après avoir vu le cœur de Richard se faire arracher sous ses yeux. Maintenant qu’un monstre avait usurpé son corps, Chastille n’était-elle pas la seule à pouvoir la ramener et lui redonner un peu d’espoir de vivre ? Et pourtant, Zagan avait décidé de ne pas l’impliquer. Il avait apparemment sa propre idée en tête, afin d’être sûr de sauver Nephteros. Kuroka croyait en lui, mais trouvait tout de même la situation extrêmement confuse.

« Ainsi se termine mon rapport, » dit Kuroka.

« Compris. Je suis désolée de ne pas t’avoir laissé le temps de te reposer. Prépare-toi à partir. »

« Oui, madame. »

À ce moment-là, des pas pressés s’étaient approchés de la porte.

« Lady Chastille. »

Un des chevaliers angéliques qui était allé voir Ginias et Stella était entré dans le bureau.

« Torres, comment vont-ils ? » lui demanda Chastille.

« Lord Galahad a repris connaissance et se prépare au combat. Les blessures de Lady Diekmeyer ne sont pas mortelles, mais elle ne s’est pas encore réveillée. »

Stella avait pris un coup de « Nephteros » de plein fouet. Grâce à cela, Kuroka et tous les autres avaient été sauvés, mais Stella avait subi des dommages bien plus importants que ceux que même Ginias avait eus en échange. Elle avait perdu une quantité importante de sang. On pouvait se demander si elle se réveillerait avant la fin de la bataille. Chastille se renfrogna devant la perte de la plus forte combattante des Chevaliers Angéliques.

« De plus, Lord Galahad a mentionné quelque chose d’un peu particulier…, » continua le lancier.

« De quoi ? »

Le lancier hésita un instant, puis dit timidement : « Selon lui, l’épée sacrée du seigneur Valjakka est introuvable. »

Les yeux de Chastille et de Kuroka s’étaient agrandis en entendant la nouvelle.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Kuroka.

« Exactement ce que j’ai dit, » répondit le lancier. « Elle n’était apparemment plus là quand il s’est réveillé. Ryan est resté derrière pour jeter un coup d’œil, mais il est difficile de rater une épée sacrée. »

« Ce n’est pas possible…, » Kuroka déclara, en secouant la tête. « Quand nous les avons amenés ici, c’était bien aux côtés du Seigneur Ginias. Monsieur Shax aurait dû être avec lui. A-t-il vu quelque chose ? »

« Le guérisseur ? Non, il n’a pas non plus l’air de savoir. »

Il était impossible qu’un homme ayant les capacités de Shax ne remarque pas que quelqu’un volait quelque chose juste devant lui. Bien sûr, il n’avait aucun moyen d’arrêter un sorcier comme Barbatos, mais il aurait certainement remarqué l’acte lui-même.

« Alors l’épée sacrée est partie toute seule… ? » murmura Chastille, baissant son regard sur l’épée à sa taille, déconcertée.

« Que veux-tu dire… ? » demanda Kuroka.

Elle avait entendu parler d’épées sacrées dotées d’une sorte de volonté propre — probablement par le séraphin qui les habite — mais elle n’avait jamais entendu parler d’une épée se déplaçant toute seule.

« Oh, c’est vrai, » dit Kuroka, qui avait soudainement une idée géniale. « Ne pouvons-nous pas simplement demander à la personne à tes pieds ce qu’il en est ? »

On ne savait pas s’il écoutait, mais l’ombre de Barbatos était ouverte. Si Chastille demandait, il répondrait probablement. Enfin, c’est ce que pensait Kuroka, mais…

« Mes pieds… ? U-Uhhh, h-h-h-h-il est, um, je veux dire… en ce moment… c’est un peu… »

« Hm… ? S’est-il passé quelque chose ? Si tu le souhaites, je peux lui couper la tête entre deux travaux. »

Maintenant que j’y pense, j’ai l’impression qu’elle a évité de parler de lui tout ce temps.

La haine de Kuroka pour les sorciers s’était considérablement atténuée, mais Barbatos était toujours le pire des sorciers. Elle l’achèverait volontiers chaque fois que Chastille le souhaiterait.

« Ce n’est pas ce que je veux dire ! C’est bon. C’est bon, alors ne…, » dit Chastille. Pourtant, elle n’avait pas l’air d’aller bien du tout. « Bon, oublions l’épée sacrée pour l’instant. Considérons la défense de la ville comme notre priorité numéro un. »

Du point de vue de l’Église, c’était la deuxième épée sacrée qui avait disparu. La première avait été le Metatron de Raphaël. C’était une affaire sérieuse qui avait ébranlé l’Église jusqu’au plus profond d’elle-même, mais la décision de Chastille était toujours correcte. Et alors que tout le monde s’apprêtait à regagner son poste, un nouveau pas précipité s’approcha de la porte.

« C’est sérieux, Lady Chastille ! »

Le porteur de bouclier des trois chevaliers avait fait irruption dans la pièce. Il était censé être à la recherche de l’épée sacrée manquante, mais ne semblait pas du tout le faire.

« Qu’est-ce qu’il y a encore ? » demanda Chastille.

« L’Archidémon ! »

À quel Archidémon faisait-il référence ? L’homme avait calmé sa respiration, puis leur avait transmis l’incroyable.

« L’Archidémon Zagan est parti défier directement l’armée ennemie ! »

« Quoi ? »

Un Archidémon pouvait massacrer une armée de dix mille hommes. Cependant, c’était seulement en utilisant pleinement la sorcellerie et la ruse. Il n’y avait aucune chance que son mana tienne le coup en les combattant de front.

« Non, attendez… Zagan pourrait bien être capable de les frapper tous les dix mille…, » murmura Chastille avec une expression sérieuse sur le visage.

Cet Archidémon était tout simplement si puissant qu’elle le croyait possible. Kuroka s’était alors rappelé qu’elle avait oublié de mentionner quelque chose.

« Oh, excuse-moi, j’ai oublié de te transmettre un message de Zagan, » dit-elle.

« Quel message ? » demanda Chastille. Elle n’arrivait plus à décortiquer toutes ces informations, aussi ses yeux tournaient-ils dans tous les sens.

« Il t’a dit : “Je te fais gagner un jour. Prends ton temps et prépare-toi”. »

En jetant un coup d’œil par la fenêtre, ils avaient remarqué que l’aube s’était levée avant même que l’on s’en rende compte. La sinistre attaque contre l’armée ennemie avait progressé tranquillement pendant la nuit. Cependant, tout cela s’était passé en coulisses. La bataille n’avait pas encore commencé. Ce n’est que lorsqu’un Archidémon passait à l’action que les choses se mettaient en place.

Ainsi, le coup d’envoi de la bataille avait été un raid féroce de l’Archidémon Zagan lui-même.

 

« Ne le laissez pas aller plus loin ! »

« Est-il vraiment humain ? »

« Merde ! Que font les supérieurs ? Pourquoi ne reçoit-on pas d’ordres !? »

« Uoooh ! Protéger ou — aaaaaargh ! »

Zagan lança légèrement son poing et fit voler l’un des soldats qui l’avaient bravement chargé. Il s’agissait plus d’une légère poussée sur le côté que d’un coup de poing, mais l’armure du soldat s’était quand même brisée en morceaux et les autres soldats qu’il avait percutés avaient chuté au sol de façon spectaculaire.

Des cris de confusion remplissent l’air.

On dirait que l’équipe de Barbatos a fait son travail correctement.

Il y avait, bien sûr, ceux qui utilisaient leur propre jugement pour défier Zagan maintenant qu’il était sur le terrain, mais l’armée dans son ensemble était si dispersée qu’on pouvait difficilement appeler cela une réponse appropriée à son raid. Ce n’était pas les mouvements d’une armée. C’était simplement un essaim de guerriers talentueux. Ainsi, tout ce que Zagan avait à faire était de les frapper un par un.

« Comparé à affronter ces fichus séraphins, c’est… »

Une épée virevoltait dans l’air en direction de Zagan. Il l’écarta avec son bras, brisant la lame comme du verre et pliant le bras de son manieur comme un morceau de fil.

« Gaaaaaah ! »

Laissant le soldat se tordre sur le sol, Zagan continua sa marche en avant.

« Espèce de salaud ! Alors que dis-tu de ça !? »

Voyant que les épées étaient inutiles, l’un des soldats avait eu recours aux arts martiaux et avait déclenché un coup de pied. Même s’il s’agissait d’une technique datant d’il y a mille ans, elle avait été utilisée pour combattre des séraphins, des dieux ou autres. Zagan attrapa tranquillement le pied de l’homme avec sa paume, mais l’onde de choc de l’impact creusa de profondes fissures dans la terre.

« Grr. Même ça, ce n’est pas assez !? »

« Hmm. Je ne voulais pas te sous-estimer, mais c’était un coup bien plus puissant que ce que j’avais imaginé. Cela fait un moment que ma main n’a pas été engourdie. »

Zagan avait honnêtement félicité l’homme, puis avait écrasé le pied dans sa main comme pour lui rendre la pareille.

« Aaaaaargh ! »

Cette technique avait été terrifiante, mais la tête d’un Archidémon n’était pas si facile à prendre qu’un art sans sorcellerie derrière lui suffirait à le blesser. Zagan continua à marcher, laissant derrière lui une traînée de soldats aux armes, bras et jambes brisées. Pourtant, pas un seul soldat n’était mort. De plus, Zagan n’avait pas la moindre égratignure sur lui, et ses vêtements n’étaient pas du tout ébouriffés.

Cet acte n’était possible que lorsque l’écart de force était similaire à celui d’un adulte par rapport à un bébé. Et ces soldats expérimentés étaient certainement conscients de ce fait. La peur et le désespoir s’accrochaient à leurs expressions. Mais ils étaient tous des héros et avaient l’habitude d’affronter des ennemis bien plus puissants qu’eux.

Au moment où ils avaient décidé qu’aucun individu n’avait une chance de gagner, leurs mouvements avaient changé. Cinq ou six d’entre eux entourèrent rapidement Zagan et commencèrent à l’encercler lentement. Leurs mouvements bizarres laissaient des images rémanentes, même pour les yeux d’un Archidémon. Il n’avait aucune idée de qui étaient les vraies personnes, ni même du nombre de personnes qui l’entouraient.

C’était un art similaire à la Nuit Brumeuse de Kuroka. Il y avait une différence de compétence, mais ils n’étaient pas si loin derrière elle. Le fait qu’ils soient si nombreux à l’utiliser en même temps rendait impossible la perception améliorée d’un sorcier pour y voir clair.

Les soldats avaient fini par se précipiter avec leurs épées. Ce qui est terrifiant, c’est qu’ils ne l’avaient pas fait tout en même temps. Ils l’attaquaient l’un après l’autre. Une fois que l’un d’entre eux agissait, le suivant arrivait une demi-seconde plus tard. Au moment où cinq coups s’enchaînaient ainsi, le premier attaquant pouvait faire un nouveau coup. C’était vraiment comme une pluie battante. Même un Archidémon n’avait aucun espoir d’esquiver, de se défendre ou de contre-attaquer face à un tel enchaînement de coups.

***

Partie 7

Quelle technique fascinante ! Malheureusement, je n’ai pas le temps de jouer avec eux pour le moment.

Face à cette attaque impossible à esquiver, Zagan avait répondu en tapant du pied sur le sol tout en maintenant son rythme d’avance. C’est tout ce qu’il avait fait.

« Gh !? »

La terre s’effondra, détruisant le point d’appui des héros. Ils retrouvèrent immédiatement leur équilibre, mais cet instant incommensurablement court laissa une ouverture à exploiter, qui fut plus que suffisante pour que Zagan les batte tous. Des cailloux avaient flotté dans les airs à cause de la destruction de la terre alors que Zagan leur balançait son manteau avec désinvolture.

« Gah ! »

« Ugh ! »

Les cailloux s’abattirent sur les héros avec la force de boulets de canon. Les projectiles mortels pénétrèrent ceux qui avaient effectué la pluie d’attaques et éliminèrent sans pitié les autres soldats de la zone. Entouré d’éclaboussures de sang et d’ennemis tombés, Zagan fit un nouveau pas en avant.

« Pas possible ! Ça ne l’a même pas fait ralentir !? »

Même frappés par le désespoir, les héros n’avaient pas abandonné le combat. Cette fois, plusieurs soldats portant une énorme lance qui ressemblait presque à un bélier avaient chargé sur lui. C’était probablement une arme destinée à briser la barrière d’un séraphin ou autre. Le mana convergeait dans la lance de tous ceux qui la portaient et ils se jetaient dessus avec une agilité et une force destructrice terrifiantes. Mais c’était aussi une attaque futile. Zagan tapota légèrement la pointe de la lance avec un soupir de fatigue. C’était tout ce qu’il fallait pour pulvériser l’arme chargée de mana.

Ensuite, un géant vêtu de ce qui ressemblait à de multiples couches d’armure en fer chargea. Plusieurs soldats suivaient dans son sillage, chacun armé d’épées et de lances. Il semblait que leur plan était que le géant sacrifie sa vie pour arrêter les mouvements de Zagan, donnant aux autres soldats une chance de frapper l’Archidémon directement.

Quelle nostalgie ! C’est comme ce que les trois idiots ont essayé de faire.

À l’époque, il avait traité ces trois-là comme de la racaille et ne leur avait pas vraiment prêté attention, mais la technique qu’ils avaient maniée n’était en rien inférieure à ce que ces héros faisaient maintenant. Malgré ses premières impressions, les trois idiots étaient apparemment assez forts pour être les égaux des héros d’il y a mille ans. Profondément ému par cette pensée, Zagan fit voltiger le géant devant lui.

Le géant dégringola comme une boule et vola en arrière, envoyant tous les soldats derrière lui hurler et voler dans toutes les directions. Zagan faillit éclater de rire à cette vue, mais il parvint à contenir son envie en se rappelant qu’il devait conserver Sa Majesté en tant qu’Archidémon. Cependant, il se demandait si Foll apprécierait un jeu basé sur ce spectacle.

Zagan les traitait comme de la mauvaise herbe, mais ces soldats possédaient tous une puissance qui ne faisait pas honte à leur réputation de héros. N’importe quel sorcier moyen aurait probablement été impuissant devant eux dans un combat à un contre un. Même un ancien candidat Archidémon aurait fini par être vaincu face à leurs attaques coordonnées. Ils travaillaient si bien ensemble malgré la perte de toute leur structure de commandement, après tout. C’était honnêtement terrifiant.

La raison pour laquelle ils étaient si impuissants devant Zagan était que leurs forces se concentraient principalement sur le combat contre les séraphins et les dieux ou ce qu’ils étaient présent à l’époque. Les séraphins avaient un point faible connu dans leurs ailes hex. Zagan n’avait pas d’informations sur les dieux, mais il s’agissait également d’êtres inhumains qui exerçaient des pouvoirs inhumains. Ces héros n’avaient pas vraiment pensé à se battre contre un seul humain puissant.

En revanche, tous les ennemis de Zagan étaient humains, qu’il s’agisse de sorciers ou de chevaliers angéliques. Il était clair quant à qui avait l’avantage entre les spécialistes anti-humains et les spécialistes anti-monstres.

Zagan avançait nonchalamment avec le soleil levant dans le dos et se rendit jusqu’au centre de la formation ennemie. Son objectif actuel était de percer jusqu’à la cachette de Shere Khan.

Je suppose que les choses vont bien jusqu’à présent.

Zagan n’était pas ici pour faire étalage de sa puissance, et il ne s’était pas non plus soudainement réveillé à l’idée de philanthropie. Tout cela était nécessaire pour garder cette armée à terre.

La peur ne peut être transmise qu’aux vivants.

Zagan croyait en ce credo avant même d’être un Archidémon, et avait toujours agi en fonction de cette prémisse. Cependant, c’était un champ de bataille. Il n’y avait pas de raison de montrer la futilité de défier un Archidémon ici. Tous les ennemis qu’il épargnait iraient sûrement attaquer Kianoides. Et pourtant, il passait quand même par le processus pénible de les vaincre sans tuer personne.

Les blessés entraînent une armée vers le bas plus que les morts, apparemment.

Les morts affaibliraient considérablement l’armée, mais on pouvait aussi les ignorer à partir de ce moment-là. Cependant, il fallait s’occuper des vivants, les soigner et leur donner du repos… et le personnel nécessaire à cette tâche était plusieurs fois supérieur à celui des blessés. C’était une connaissance que Zagan avait acquise dans la littérature de Liucaon. Cette bataille était, bien sûr, sa première mise en pratique, mais il pouvait déjà constater l’efficacité de cette stratégie.

Zagan n’avait pas levé la main sur ceux qui étaient restés en arrière… et tous ceux qui l’avaient défié étaient restés parmi les vivants. Le chaos se répandit parmi les soldats en raison de leur désavantage dans un match à un contre dix mille où l’un d’eux était allé jusqu’à leur montrer une telle considération.

Plus il y avait de gens, plus le chaos se propageait. Ils se battaient tous à leur discrétion pour le moment, mais une fois que la tempête connue sous le nom de Zagan les aurait dépassés, il n’y aurait aucun moyen de calmer le chaos sans aucun véritable leader parmi eux. De plus, les garder en vie signifiait que Zagan ne les acculait pas dans un coin. Plus les gens se sentaient acculés, plus ils étaient désespérés. Ils se débarrassaient de toute hésitation et se plongeaient dans la bataille. Ils pouvaient montrer beaucoup plus de force que la normale dans cet état, tout ça pour survivre. Cela aurait été problématique, car il avait besoin qu’ils hésitent, qu’ils soient confus, qu’ils agissent de manière désordonnée et qu’ils fassent preuve de moins de puissance que d’habitude.

Malheureusement, l’ennemi de Zagan était le plus vieil Archidémon vivant, Shere Khan. Le Roi Tigre pouvait facilement voir à travers les connaissances de Zagan en matière de stratégie militaire, assemblée à la hâte.

« Gh ! »

Zagan, qui avançait tranquillement comme s’il se promenait dans un champ vide, fit un bond en arrière pour la première fois depuis le début de la bataille. L’instant suivant, un vent noir souffla sur la zone.

« Je pensais que tu arriverais un peu plus tard… »

« Je ne ferai pas d’excuses. Je vais prendre votre tête, Sir Zagan. »

Devant lui se tenait le sorcier considéré comme le bras droit de Zagan, Kimaris.

 

« Oooh, ils sont vraiment en train de le faire. »

Du haut d’une colline, à quelques pas de Kianoides, trois personnes contemplaient l’Archidémon qui se frayait un chemin à travers l’armée de Nephilims. Celui qui avait élevé la voix à cette vue était un garçon aux cheveux et aux yeux roux, Asura. Il était habillé comme un mercenaire bon marché, portant le strict minimum d’armure nécessaire, mais n’avait pas d’épée. À côté de lui se trouvait un jeune homme longiligne aux yeux étroits. C’était Bato. Il utilisait une épée, mais son poste principal était celui d’un stratège. À un pas des deux, il y avait une fille qui prenait une petite gorgée dans une tasse à thé. Elle avait des yeux comme la lune et des cheveux blonds. Sa poupée en peluche effrayante était assise sur ses genoux et elle portait sa robe à froufrous habituelle. Elle avait l’air d’avoir douze ou treize ans, ce qui la faisait paraître plutôt déplacée sur un champ de bataille, mais on pouvait voir deux crocs dépasser de ses lèvres. Il s’agissait d’Alshiera, qui prenait le thé après avoir dressé une table tout à fait déplacée.

« Comment se passe la bataille ? » demanda-t-elle.

« Zagan, le roi aux yeux d’argent, les submerge, » répondit Bato, qui observait toujours le déroulement de la bataille à travers des jumelles. « Il semble qu’il ait fait quelque chose la nuit dernière. Les Nephilims sont complètement désorganisés et ne prennent aucune sorte de formation de combat. De ce que je peux voir, il ne semble pas y avoir d’officiers parmi eux. »

« Tee hee ! Le roi aux yeux d’argent est plein de ressources. Il a peut-être fait assassiner tous les officiers avant la bataille. »

« Je vois. C’est pratiquement le modus operandi de Marchosias. Assez splendide, je dois dire. »

« Bato… Tu ferais bien de ne pas provoquer un tir dans le dos. »

« Qu’est-ce que j’ai fait ? »

« Alors, Ashy, qu’est-ce que tu nous réserves ? » demanda Asura en se levant et en ignorant le pâle Bato.

« Hmm, voyons voir… » Alshiera marmonna, posant sa tasse sur son genou tandis qu’elle levait ses doigts fins un par un. « Les forces actuelles qui nous sont hostiles sont Azazel, Shere Khan et ses dix mille soldats, et bien qu’ils aient rompu les liens avec Shere Khan, il y a aussi un Archidémon nommé Bifrons. »

Elle avait ensuite hésité un peu avant de lever un quatrième doigt et d’ajouter : « Et enfin, l’Archidémon Zagan. »

« Eh bien, tu t’es battue avec lui. Je doute qu’il te considère toujours comme un ami. »

« … » Alshiera s’était tue. Elle était ennuyée qu’on le lui fasse remarquer si crûment, mais Asura souriait simplement comme s’il ne pouvait pas du tout lire l’ambiance.

« Mais tu veux quand même l’aider, hein ? » avait-il dit.

« Eh bien, je suppose que je le veux… »

« Ha ha ha ! Même après un millier d’années, tu ne peux jamais être honnête avec toi-même, hein !? » s’exclama Asura en lui ébouriffant les cheveux. Alshiera laissa échapper un faible soupir en réponse.

« Cependant, je préférerais que tu grandisses un peu, » avait-elle dit.

« Ne sois pas déraisonnable. Je veux dire, j’étais mort jusqu’à il y a une semaine environ ! »

Alshiera avait froncé le visage en entendant cela… et Bato avait alors tourné un regard inattendu vers elle.

« Quoi, toi aussi… ? » avait-elle grommelé.

« Oh, non… C’est la première fois que je te vois faire une telle tête devant quelqu’un d’autre que le roi aux yeux d’argent. Celui que je connaissais, je veux dire. »

En y repensant, Asura ressemblait un peu au second Roi aux yeux d’argent. Peut-être que Furcas aussi. En mille ans, il était possible de rencontrer plusieurs personnes qui possédaient la même âme au fond d’eux. Il semblerait qu’Alshiera était destinée à rencontrer de tels garçons.

Oh, je comprends maintenant… Ces enfants possèdent vraiment la même « âme ».

C’est peut-être pour cela qu’elle les avait rencontrés si souvent au fil des ans.

« Il n’a jamais écouté les autres, » dit-elle avec un haussement d’épaules et un soupir amer. « Je me sens épuisée à la seule pensée de devoir traverser à nouveau de telles épreuves. »

« Je vois. Malgré cela, tu as quand même écouté toutes mes demandes, n’est-ce pas, Ashy ? » dit Asura.

Alshiera était une fois de plus désemparée par ce commentaire.

« Oooh ? Lady Alshiera écoutait les demandes des autres ? Quelles étaient-elles, exactement ? » demanda Bato, visiblement intéressé.

« Rien de sérieux, » répondit Asura. « Chaque fois que je partais au combat et que je revenais vivant, je lui demandais de faire quelque chose pour moi. »

« Asura… » Alshiera s’était plainte.

Faire remonter de tels souvenirs était bien trop douloureux pour elle. Mais même si elle avait essayé de l’arrêter, le garçon ne connaissait pas le concept de lecture de l’humeur. De plus, celui qui avait posé la question était un homme qui était entré dans l’histoire pour son horrible personnalité.

« Quelle était la première chose déjà ? Ah oui, son nom. Je lui ai demandé de me dire son nom. Et écoutez ça, Ashy ne pouvait même pas se souvenir de son nom complet, alors elle a dû demander à Orobas. »

« Hmm. Voilà qui est intéressant. »

« On aurait dit qu’elle détestait ça à chaque fois, mais elle continuait à répondre à mes demandes. Pourtant, même si nous avons passé beaucoup de temps ensemble, je n’ai jamais pu la voir sourire. Donc, pour la dernière bataille… »

« Asura. Tu as assez bavardé. »

Le ton d’Alshiera avait complètement changé, mais cela avait semblé rendre Asura plus heureux.

***

Partie 8

« Heh heh ! J’ai l’impression d’avoir enfin revu la bonne vieille Ashy. »

« Haaah… »

Malheureusement, la souffrance d’Alshiera ne s’était pas arrêtée là.

« Le sourire de Dame Alshiera… Ohhh, je comprends maintenant ! »

« Qu’est-ce que tu insinues… ? » murmura Alshiera.

« Oh, rien. Depuis que je te connais, tu le dis toujours. C’était peut-être à cause de ta promesse avec… Je suis désolé, pardonne-moi, je n’ai rien dit. »

Alshiera avait dégainé son chasseur de séraphins, ce qui fit taire Bato au milieu de sa phrase.

« Il est temps de remettre les choses sur le bon chemin, » dit-elle. « Nous avons de nombreux ennemis qui nous barrent la route, mais nous ne sommes que trois. Et pourtant, ils se méfient tous de nous. Si nous ne sommes pas plus habiles qu’eux, nous ne ferons que danser à leur rythme et tout sera fini. »

De plus, elle avait cédé l’un de ses deux chasseurs de séraphins à quelqu’un d’autre. Alshiera avait déjà perdu une grande majorité de sa puissance à cause de ses blessures passées. Même avec ses nouveaux alliés, le déclin de sa force était indéniable. Et pourtant, à ses yeux, la situation n’était pas si mauvaise.

« Comme je l’ai dit hier soir, mon but est d’aider à célébrer l’anniversaire du Roi aux yeux d’argent. À cette fin, Azazel doit être arrêté. »

« Le roi aux yeux d’argent… »

Asura semblait avoir quelque chose à dire, mais Alshiera l’ignora pour le moment. Zagan ferait quelque chose à propos de cette bataille avec Shere Khan s’il était laissé tranquille. Actuellement, la seule chose qu’il ne pouvait pas gérer seul était Nephteros.

« Hmm… Je suppose que la seule chose que nous sommes capables de faire pour lui est de poursuivre Azazel, » dit fermement Bato.

Alshiera était restée dans ce monde dans le seul but d’arrêter Azazel. Naturellement, c’était son désir le plus cher. Mais pour une raison inconnue, elle secoua la tête.

« Nous sommes certainement capables de la tuer, mais pas de la sauver. »

« Veux-tu parler de la fille possédée ? » demanda Bato.

Nephteros était vouée à une mort prématurée à cause des manigances de l’Archidémon Bifrons, mais Alshiera avait promis de la sauver.

« Est-il possible de la sauver ? »

« Oui, c’est le cas, » répondit Alshiera. « Les conditions pour le faire se mettent progressivement en place. Bifrons s’est révélé d’une utilité inattendue. »

Alshiera avait affronté Bifrons avant que l’Archidémon n’attaque Richard. En toute honnêteté, elle avait initialement prévu de rendre Bifrons infirme, comme Shere Khan. En regardant les choses avec du recul, tant qu’il vivait encore, cela n’aurait pas violé les principes d’Alshiera. Bifrons était après tout de loin le pire sorcier qu’elle ait jamais connu. Cependant, il semblait approprié pour le scénario qu’Alshiera avait imaginé, alors elle avait décidé de le laisser vivre.

Grâce à cela, j’ai une chose de moins à faire.

En d’autres termes, Alshiera avait encore une main qu’elle pouvait jouer.

« Cependant, Shere Khan s’attend à ce que nous chassions Azazel, » avait-elle ajouté.

C’était probablement pour ça qu’il avait fait revivre Azazel au départ. C’est Bifrons qui l’avait fait, mais même si le petit Archidémon n’avait rien fait, Azazel serait revenu. Mais Azazel était trop dangereux pour être laissé en liberté. Il fallait l’arrêter d’une manière ou d’une autre. C’était le but initial d’Asura et Bato, après tout.

« Donc, on doit être plus malin que lui et ne pas suivre son plan ? » demanda Asura.

« C’est une façon de faire, mais il doit avoir préparé quelque chose d’autre pour nous au cas où je n’obtempérerais pas. »

« Quelque chose d’autre ? Azazel n’est-il pas la seule chose qui puisse t’affronter ? Même un grand séraphin n’est rien pour toi. »

Asura avait raison. À cette époque, il n’existait rien qui puisse la ralentir, et encore moins la combattre. Même un Archidémon utilisant toute sa force ne mériterait pas son attention. Et si elle ne voulait pas s’occuper directement des choses, elle pouvait simplement disparaître.

« Tu as raison. Personne ne peut m’affronter à cette époque. »

« À notre époque… ? Ne veux-tu pas dire… ? » Asura avait pâli en réalisant à qui elle faisait référence. « Je vois… Cela fait un millier d’années. Je suppose que le vieil homme a cassé sa pipe ? »

« Précisément. Si nous nous affrontons, Kianoides disparaîtra en un instant. Nous devons éviter cela. »

« Cela dit, ils seront sûrement à la base de Shere Khan, » ajouta gravement Bato. « Je vois. Peu importe où tu décides de te montrer, quelque chose a déjà été préparé. C’est notre ennemi, mais je ne peux m’empêcher d’admirer son habileté. »

Il y avait des ennemis qu’Alshiera devait combattre dans trois endroits différents. Après avoir confirmé la situation actuelle, elle avait souri.

« C’est comme ça que ça se passe. Nous allons nous séparer en trois, » conclut-elle.

« Ha ha ha ! Quel esclavagiste, » dit joyeusement Asura.

« Il n’y a pas besoin de s’inquiéter. Le Roi aux yeux d’argent aura aussi quelque chose en place. Vous deux pouvez simplement suivre ses plans. »

« Ok ! » hurla Asura en donnant un bon coup de poing à sa paume tout en redressant son dos. « Alors je vais m’occuper d’Azazel. Les séraphins sont ma spécialité ! »

« Alors je vais me diriger vers eux, » ajouta Bato. « Je n’ai aucun moyen de m’en sortir tout seul, mais si les pions du Roi aux yeux d’argent sont en mouvement, j’ai probablement une chance. »

Cependant, Alshiera avait secoué sa tête.

« Non, tu restes derrière à Kianoides, » dit-elle. « Je vais les affronter. »

« Il est parmi eux, tu sais ? »

« C’est pourquoi je dois y aller. Qui d’autre est capable de l’arrêter ? »

De plus, ils savaient tous qu’il était dangereux de laisser Asura ou Bato s’approcher de Shere Khan. Ils devaient être envoyés ailleurs. Il y avait eu des plaintes concernant sa décision, mais assez rapidement, Bato avait baissé la tête avec révérence.

« Comme tu le souhaites, ma Dame. »

« Oh oui, tu veux sauver la fille qui a été possédée par Azazel, n’est-ce pas, Ashy ? » demande Asura. « Qu’est-ce que je dois faire ? Je n’ai pas la main assez délicate pour sauver quelqu’un dans un combat, tu sais ? »

De plus, c’était aussi la destination de Bifrons. L’Archidémon n’aurait pas pu aller ailleurs.

Eh bien, je doute qu’il ait encore des projets à ce stade…

Pourtant, gagner malgré de telles chances était la spécialité d’un Archidémon. Ainsi, Asura ne pouvait pas se permettre d’être négligent.

« Veille à te concentrer entièrement sur la protection de la famille du Roi aux yeux d’argent. Je suis sûre qu’il a envoyé la fille à laquelle il tient le plus. »

« Et elle va sauver la fille possédée ? »

Au lieu de répondre, Alshiera avait simplement enfoncé sa main dans le dos de sa poupée en peluche, puis en avait sorti une épée.

« Non. Le manieur de cette épée sera sûrement celui qui la sauvera. »

« Qu’est-ce que c’est ? Une épée hex… ? Ça n’en a vraiment pas l’air. Mais elle est impressionnante. »

Alshiera avait gloussé, puis avait répondu : « Épée sacrée Camael. Une des épées que nous appelions les lames séraphiques à l’époque de Bato. »

C’était l’épée sacrée qui avait disparu d’à côté de Ginias alors que Shax était avec lui depuis le début.

C’était un garçon étonnamment vif. C’était assez difficile d’enlever ça en douce sous son nez…

Il y avait probablement une grande agitation à l’Église en ce moment à cause du vol, mais cela n’avait pas vraiment d’importance pour elle.

« Hmm… » marmonna Asura en fixant l’épée sacrée, les yeux pleins d’intérêt. « Camael est le nom du dernier grand séraphin que j’ai combattu, non ? Est-ce que cette chose est liée d’une manière ou d’une autre ? »

« Ce n’est pas seulement lié. C’est le même Camael. »

« … Wuh ? »

Alshiera s’était arrêtée sur ce point, caressant la lame avec sympathie.

« Ces reliques sont nées de la dernière lutte vaine des séraphins après avoir été brisées par le Roi aux yeux d’argent. Ce sont les lames ultimes forgées en offrant les corps et les âmes des hauts séraphins. Ainsi, les lames séraphiques. C’est leur véritable identité. »

Après que Marchosias ait purgé les séraphins de toutes les archives, elles avaient été renommées épées sacrées. C’était la vérité derrière ces lames. L’épée dans la main d’Alshiera avait alors commencé à flotter dans l’air par elle-même.

« Je vois. Alors tu as finalement pris ta décision ? Je t’en prie, vas-y. Donne ta force à cet enfant. »

L’épée sacrée s’était envolée, presque comme en réponse à ses paroles, et avait disparu au loin comme une étoile filante.

« Asura. Tu peux simplement frapper le séraphin comme tu l’as toujours fait. Cependant, méfie-toi de l’Archidémon connu sous le nom de Bifrons. Si celui-ci s’en mêle… »

Après qu’elle ait expliqué à Asura le fonctionnement de l’Archidémon Bifrons, il lui avait répondu par un signe de tête.

« J’ai compris ! Quel trou du cul ! C’est ça. Je vais certainement les protéger. »

« Je n’en doute pas, » dit Alshiera en prenant une dernière gorgée de son thé. « Maintenant, il est temps pour nous de bouger. »

« Ouais… Oh, c’est vrai… » Asura avait fait une pause alors qu’il commençait à courir, puis il s’était retourné. « Laisse-moi te dire ceci maintenant, tant que j’en ai encore l’occasion. Je t’ai aimé, Ashy. »

Pourquoi dit-il toujours des choses comme si c’était ses derniers mots… ?

Maintenant qu’elle y pense, il était comme ça depuis qu’elle l’avait rencontré. Elle avait envie de grimacer à cette idée, mais sa confession avait dû lui demander beaucoup de courage. Alshiera n’avait pas oublié qu’elle avait déjà ruiné la vie d’un garçon en refusant de répondre à ses aveux. C’est pourquoi elle avait décidé de lui donner une réponse honnête.

« Merci. Tu étais aussi mon premier amour. »

Sinon, elle n’aurait jamais pleuré quand il est mort.

 

 

« Hwuh !? »Asura sursauta alors que ses pieds s’emmêlaient et qu’il tombait splendidement. Il ne s’était probablement pas attendu à ce qu’elle lui donne une réponse aussi directe.

Observant cela avec un sourire charmé, Alshiera continua à parler avec une expression de sincérité inattendue sur son visage, disant, « Peu importe comment vous deux avez été créés dans cet âge, vous êtes tous deux des êtres vivants. N’importe qui d’autre peut le nier, mais je le considère comme tel. »

Ils ne s’attendaient pas à ce qu’elle dise une telle chose. Asura et Bato avaient échangé des regards et l’avaient observée attentivement.

« Ainsi, s’il vous plaît, ne mettez pas vos vies de côté sans réfléchir. Je serai peinée si vous ne revenez pas, après tout. »

Asura avait souri en entendant ces mots, puis avait dit : « Alors, quand je reviendrai, sors avec moi. »

Il n’avait pas l’air le moins du monde timide alors qu’il répétait son comportement d’il y a mille ans.

« Essaies-tu de séduire une femme mariée ? » demande Alshiera avec un sourire en coin.

« Une veuve, c’est ça ? Je ne vois pas le problème. »

« Si tu reviens, j’y réfléchirai, » répondit-elle en laissant échapper un soupir résigné.

« D’accord ! C’est une promesse, compris ? Je vais massacrer ce séraphin, sauver la fille, et ensuite on a un rendez-vous ! »

Sur ce, Asura s’était enfui en hurlant de joie. Après l’avoir vu partir avec une stupéfaction muette, Bato reprit ses esprits et s’inclina devant Alshiera.

« Merci. Je ne mérite pas ta gentillesse. Cependant, revenir en vie sera une tâche assez difficile pour moi. »

« Tout ira bien. Dès que j’aurai fini de mon côté, j’irai dans ta direction. D’ailleurs, cette enfant sera là. La situation n’est pas si mauvaise que ça. »

« Je vois… Et qui veux-tu dire par cette enfant ? »

« Je me suis fait une amie à cette époque, » répondit Alshiera en ricanant.

Elle savait déjà quel champ de bataille l’enfant choisirait. C’est pour cela qu’elle avait cédé l’un de ses chasseurs de séraphins malgré la situation.

***

Partie 9

Néanmoins, la bataille sera rude.

Elle avait l’impression que Bato était quelque peu inadapté à s’occuper de cette enfant, mais c’était le mieux qu’Alshiera pouvait offrir.

Malgré tout ce qu’il avait entendu, une expression inquiète était restée sur son visage.

« Est-ce que ça va vraiment s’arranger ? » avait-il demandé.

« Quelles paroles de faiblesse venant de toi ! Nos batailles n’ont-elles pas toujours consisté à vaincre les obstacles ? »

« Je parlais de toi, Lady Alshiera. »

Alshiera avait touché la blessure à sa taille. Comme elle s’y attendait, Bato avait remarqué la blessure. C’était exactement la raison pour laquelle elle avait répondu en posant sa propre question.

« Sais-tu quelle arme a tué le plus de gens au cours de l’histoire ? »

« La Malice. Les épées et la sorcellerie n’ont tué que des dizaines de milliers de personnes. Ou peut-être quelques centaines de milliers tout au plus. Cependant, la malice est une chose totalement différente. Depuis l’aube de l’histoire, elle a imprégné tous les peuples, des pauvres aux rois. En tant qu’arme, elle peut voler des dizaines de milliers de vies en un seul instant. »

Alshiera avait hoché la tête après avoir entendu sa réponse.

« Exactement. Et il y a deux côtés à la pièce connue sous le nom de malice. Ceux qui s’en servent n’atteignent la perfection que lorsqu’ils maîtrisent les deux. »

C’était précisément grâce à cet autre côté que l’humanité avait survécu malgré le fait qu’elle ait été fauchée par la malveillance.

« Alors, veux-tu dire… ? » Bato avait marmonné comme s’il essayait d’avaler ces mots.

« Le Roi aux yeux d’argent a accompli la forme ultime de la malice, connue sous le nom de Phosphore du Ciel. »

C’est pourquoi elle savait que tout irait bien. Elle devait juste s’accrocher un peu plus longtemps.

Il n’a peut-être plus besoin de ma force… Avec cette pensée en tête, elle posa sa tasse et se leva.

« Maintenant, je devrais vraiment y aller. J’aimerais voir son visage plus tôt que tard. Cela fait si longtemps. »

« Bonne chance à toi, Madame. »

Alshiera s’était transformée en d’innombrables chauves-souris et s’était dirigée vers son propre champ de bataille.

« La vie que j’ai maintenant est la mienne…, » après s’être murmuré ces mots, Bato s’était lui aussi mis en mouvement. Tout ce qui restait derrière était la table et le service à thé déplacés.

« Je t’ai cherché, Bifrons. C’est donc ici que tu étais, hein ? »

« Yo, Naberius. Es-tu venu ici avec des nouvelles amusantes ? Non pas que j’aie déjà ri de tes blagues stupides. »

Bifrons se trouvait dans un certain village désert, loin de Kianoides. Son visage était complètement pâle, et du sang noir coulait continuellement de son épaule droite. Le Phosphore du Ciel de Zagan avait empiété tout le long du bras. Il se frayait un chemin sur sa poitrine maintenant. Il ne possédait plus la force de dire quoi que ce soit de spirituel.

Son dos était appuyé contre le mur d’un bâtiment délabré. Il ne pouvait même plus se tenir debout et ne bougeait pas d’un pouce. Même une seule respiration envoyait une douleur intense dans son corps. Ainsi, il savait que perdre conscience signifiait ne plus jamais se réveiller.

Comment cette vampire a-t-elle pu souffrir d’une telle blessure et rester parfaitement calme ?

Alshiera avait soi-disant été affligée d’une blessure similaire, et elle avait été infligée par un être qui surpassait de loin Zagan. Néanmoins, elle n’avait pas montré le moindre signe de douleur. Bifrons n’avait d’autre choix que d’admettre qu’elle était vraiment la plus forte, et pas seulement lorsqu’il s’agissait de faire preuve de violence. Son esprit inébranlable était dans une ligue à part. Personne ne pouvait l’égaler.

« Hee hee hee ! Quelle froideur ! En fait, je t’aime plutôt bien, tu sais ? »

Ce sorcier, qui parlait d’une voix douce et regardait Bifrons d’un seul œil, était la personne avec laquelle Bifrons voulait le moins s’impliquer au monde. Ce n’était même pas un problème d’être amusant ou non, ou de le détester ou non. Il était tout simplement impossible pour eux de s’entendre sur un plan physiologique.

Malgré sa voix douce, il cachait sous ses robes une carrure extrêmement robuste. Un seul grand œil émergeait du masque qui recouvrait l’ensemble de son visage, mais il en avait plus d’un sur son visage. En fait, sa véritable forme possédait dix yeux magiques. Il était un observateur. Et pour couronner le tout, c’était un excentrique qui pouvait même faire reculer Bifrons de terreur.

L’Archidémon Naberius. Il était apparemment en train de travailler sur quelque chose à la demande de Zagan, alors qu’est-ce qu’un tel homme pouvait bien avoir besoin de Bifrons ?

« Si tu n’as besoin de rien, peux-tu partir ? » dit Bifrons. « Comme tu peux le voir, je suis dans un sale état. Je préfère être seul en ce moment. »

« C’est exactement la raison pour laquelle je suis ici, » répondit Naberius, un regard triste remplaçant son regard jovial. « Désolé… On dirait que je ne peux pas te sauver. »

Bifrons avait été pris de court par cette déclaration inattendue. Il connaissait son propre corps mieux que quiconque.

« Comme c’est gentil de ta part, Naberius, » avait-il dit en s’ébrouant. « Cependant, ce ne sont pas les mots d’un Archidémon. »

« Même les Archidémons peuvent montrer de l’affection pour les autres. Tu le sais aussi, n’est-ce pas ? » Naberius parla, en tendant un bras épais couvert de muscles d’acier de sa robe. « Nous sommes opposés dans tous les domaines. Comme les deux faces d’une pièce. Cependant, cela signifie aussi que nous nous ressemblons. »

« Pourrais-tu sérieusement me laisser tranquille… ? » implora Bifrons, se sentant physiologiquement dégoûté. Naberius disait pourtant la vérité. Aucun d’entre eux n’écoutait les gens quand ils parlaient, après tout.

« Il y a notre sens de la beauté, par exemple. La façon dont tu es de telle sorte que personne ne puisse dire si tu es un homme ou une femme est tout le contraire de mon sens de l’esthétique, mais ils sont, en fait, très similaires. Les deux faces d’une même pièce, n’est-ce pas ? »

Sur ce, Naberius rapprocha ses poings et gonfla ses muscles dans un grognement d’effort. La vue de ses pectoraux palpitants donnait à Bifrons l’envie de vomir.

« Je déteste vraiment cette partie de toi, » avait-il dit avec un soupir involontaire.

« Hee hee hee ! Et j’aime plutôt cette partie de toi, » répondit Naberius en haussant les épaules. « Bien, c’est assez de préambule. »

« Est-ce qu’on va enfin aller droit au but ? » demanda Bifrons d’un ton quelque peu déconcerté.

Naberius regarda l’Archidémon d’un air étonnamment sérieux, puis il déclara : « Si tu souhaites céder ton sceau de l’Archidémon à quelqu’un, je t’écoute. »

Il n’y avait vraiment aucune autre raison pour Naberius de venir jusqu’ici pour voir Bifrons. Cependant, ses mots semblaient impliquer qu’il voulait respecter la volonté de Bifrons.

« C’est gentil de ta part. Zagan ne va-t-il pas s’énerver contre toi pour ça ? »

« Oh là là. Tu t’inquiètes pour moi maintenant ? Ça va aller. M’occuper de ton Emblème ne fait pas partie de mon contrat avec lui. »

Il était apparemment sérieux. Bifrons avait un peu hésité. Fondamentalement, il rejetait désespérément l’idée de céder son destin à un autre. Il mourrait par sa propre volonté, au moment et à l’endroit de son choix. Même s’il en avait déjà fini avec le monde à ce moment-là, remettre quelque chose qui lui appartient à un autre lui semblait discutable.

Eh bien, peu importe…

Il n’avait plus le loisir de penser à de telles choses. Si Naberius était vraiment prêt à remettre l’Emblème de l’Archidémon à une personne choisie par Bifrons, il fallait s’en féliciter. Le fait qu’il soit utilisé dans ce processus n’avait plus vraiment d’importance.

« Je te méprise vraiment, » dit Bifrons, en affichant un sourire comme une démonstration minimale de défi, « Pourtant, je dois reconnaître que tu as l’œil pour les autres. »

« Oh ? »

« Je voudrais que mon Sigil aille à — . »

En entendant ce nom, Naberius avait plissé les yeux avec bonheur. Celui qu’ils avaient nommé était le sorcier que Naberius avait recommandé pour succéder à Marchosias il y a un an, après tout.

« Hee hee hee ! Tu comprends donc à quel point elle est charmante, je suppose ? »

« Heh heh… Je suis offensé d’être d’accord avec toi, mais c’est une enfant plutôt fascinante. Si je devais rejouer avec elle, je pourrais perdre même si j’étais en parfaite forme. »

Il y a un an, Zagan avait été le seul candidat avec un tel potentiel. Cependant, la jeune fille avait grandi bien plus que ce que Bifrons avait prévu. C’était peut-être la seule fois où il avait été aussi profondément touché par un autre depuis qu’il était devenu Archidémon.

« Alors, très bien, » répondit Naberius avec une inclinaison théâtrale. « Lorsque tu mourras, je lui remettrai ton sceau d’Archidémon. Je te le promets sur l’honneur de l’Archidémon Naberius. »

Il s’interrompit alors, fit mine de se souvenir de quelque chose, et ajouta : « Maintenant, c’est tout ce que j’ai à faire ici, mais je me demande pourquoi t’es-tu isolé dans cet endroit ? »

Tu le sais déjà, évidemment. Quelle impudence !

Cette impudeur était ce qui rendait ces deux Archidémons si semblables, mais Bifrons ne semblait pas apprécier cela. Voyant que Bifrons restait silencieux, Naberius jeta un regard admiratif sur la zone.

« Pour une raison inconnue, cette chose est attirée par l’Emblème de l’Archidémon. Tu as l’intention de l’appeler en utilisant le tien, n’est-ce pas ? »

Même en ayant perdu son bras droit, la main désincarnée de Bifrons marquée de l’Emblème trônait sur ses genoux. Naberius avait beau être un excentrique, il n’en restait pas moins un Archidémon de six cents ans. Il avait donc pu lire les intentions de Bifrons en un instant.

« Je ne pensais pas que tu étais devenu si sénile que tu avais besoin de sortir de tes gonds pour confirmer une telle chose, » dit Bifrons avec une grimace.

« Hee hee hee ! Non, tu te trompes. Je te demande pourquoi tu as choisi cet endroit en particulier. Il n’y a personne à proximité. En fait, il n’y a rien dont tu puisses te servir. Cela ne te place-t-il pas dans une situation très désavantageuse ? »

« Eh bien… L’Archidémon Orias déteste que les autres voient sa véritable identité et sa force. Ne suis-je pas terriblement prévenant en nettoyant l’endroit pour elle ? »

Oui. Bifrons n’avait pas besoin de se battre du tout. Tant qu’il arrachait la victoire à la fin, rien d’autre ne comptait.

« Tu es vraiment toujours malhonnête avec toi-même, » répondit Naberius avec un sourire amusé. « Eh bien, je suppose que c’est ce que j’attendais de toi. »

Il avait ensuite pris place à côté de Bifrons, d’un air résigné.

« Qu’est-ce que tu fais ? » demanda Bifrons.

« Je vais te donner un coup de main. Honnêtement, tu n’es pas certain qu’un seul Emblème suffise à attirer cette chose, non ? » répondit Naberius en ricanant. « Aussi, j’ai un peu de temps à tuer. Surveiller cette bataille est peut-être le travail du Seigneur des Yeux Magiques, mais cela me laisse beaucoup de temps à perdre. Je peux au moins t’écouter. »

« Mais je t’ai dit de me laisser tranquille… »

Réalisant une fois de plus qu’il détestait vraiment cet homme, Bifrons avait laissé échapper un soupir.

***

Chapitre 3 : Certaines choses ne peuvent être évitées en prenant des airs

Partie 1

« Tu as sauvé quelqu’un de ton propre chef ! Je suis si fier de toi, Shere Khan ! C’était aussi une performance sans faille. Tu as vraiment du talent en tant que guérisseur, bien que je n’en attendais pas moins de mon disciple. »

La fille était ravie, agissant presque comme si elle avait elle-même fait une grande action. Plusieurs années s’étaient écoulées depuis qu’elle était venue me chercher. Au bout de quelques années, j’avais compris le fossé qui nous séparait et je ne lui avais plus fait la morale pour une chose ou une autre.

Cette fois, l’incident s’était produit sur un coup de tête. J’avais trouvé un enfant therianthrope sur le sol, probablement blessé après avoir été attaqué par quelque chose. Un enfant inconnu, sale et mourant n’avait pas vraiment de rapport avec moi. Ou du moins, c’était censé être le cas, mais avant de m’en rendre compte, j’avais commencé à le guérir.

Je voulais probablement juste tester mon nouveau pouvoir. C’était la seule chose qui me motivait, et pourtant cette fille était arrivée en courant et avait commencé à faire des histoires à propos de mon acte. Elle m’avait ébouriffé les cheveux et m’avait même pris dans ses bras et frotté sa joue contre la mienne. Elle était vraiment ennuyeuse.

L’enfant therianthrope nous fixait pendant tout ce temps. J’avais l’habitude d’être craint. Je connaissais bien le dégoût et la haine. Cependant, le regard de cet enfant ne contenait rien de tout cela. J’étais resté là, déconcerté, alors que l’enfant me faisait un grand sourire.

« Merci, monsieur le tigre ! »

L’enfant m’avait salué et s’était enfui en courant. J’étais décontenancé par un tel comportement, mais la fille à côté de moi avait simplement jeté un coup d’œil à mon visage avec un sourire.

« Qu’est-ce que cela fait d’être remercié ? Est-ce, peut-être, ta première expérience ? »

Oui, c’était effectivement une première pour moi, mais je n’avais rien dit et j’avais détourné le regard. La fille m’avait serré dans ses bras comme pour féliciter un enfant. Je faisais presque le double de sa taille, pourtant…

« Ce n’est pas un mauvais sentiment, n’est-ce pas ? »

Après que ma perplexité se soit estompée, je m’étais en fait senti quelque peu heureux. Je ne pouvais pas vraiment l’expliquer. Mais lorsque je le lui avais dit, elle m’avait murmuré des mots plutôt intéressants avec une expression captivante.

« Ce sentiment a été mon point de départ. Si tu tends une main secourable à une personne dans le besoin, elle peut sourire et continuer à avancer. N’est-ce pas une chose merveilleuse ? »

C’était stupide. C’était un noble idéal. C’était illusoire. La réalité était bien trop sale et misérable pour le tolérer. Les gens comme moi volaient les autres et les piétinaient. C’était simplement la façon dont le monde fonctionnait. Je comprenais ses sentiments, mais combien d’idiots répondraient vraiment de la même manière ? Et pourtant, bien qu’elle sache tout cela, la fille souriait comme si elle l’acceptait.

« Il y a, bien sûr, ceux qui rendent la gentillesse par le ressentiment. Néanmoins, ceux qui commettent de tels actes sont aussi capables de faire des choses que je ne pourrai jamais faire. C’est ainsi que le monde continue de tourner. »

Ces mots ne semblaient pas être ceux de l’Archidémon en chef de la deuxième génération.

« Oh là là, » dit-elle avec un petit rire curieux. « Je ne suis pas toute-puissante, sache-le. J’échoue parfois, et je n’ai pas la force de sauver tout le monde. Sauver quelqu’un ne se limite pas à guérir ses blessures et ses maladies, après tout. La sorcellerie ne peut pas guérir les blessures du cœur, et les gens ont besoin de beaucoup de choses, de la nourriture au logement, pour continuer à survivre. »

Pour se nourrir, il fallait des champs et du bétail. Ceux qui voulaient des vêtements avaient besoin de quelqu’un qui pouvait les tisser pour eux. Pour construire une maison, il fallait quelqu’un pour tailler la pierre, scier le bois, dessiner des plans et, dans certains cas, fondre le fer. Et il est clair que tout cela était bien trop lourd à gérer pour une seule personne.

« Je n’exigerai pas que tu vives de la même façon, » dit la jeune fille en se dressant sur la pointe des pieds pour toucher ma joue. « Mais j’aimerais que tu comprennes au moins comment je fais les choses. Une fois que tu l’auras compris, tu pourras décider comment vivre pour toi-même. Je l’accepterai, et si tu prends le mauvais chemin, je t’arrêterai. »

Ma poitrine me faisait mal. Elle brûlait. Pour une raison inconnue, j’avais envie de pleurer. Pourquoi cette fille est-elle allée si loin pour quelqu’un comme moi ? Qu’est-ce qu’elle y gagnait ? Elle avait penché la tête avec curiosité, et comme prévu, elle avait souri comme elle le faisait toujours.

« C’est ce que signifie aimer quelqu’un. »

J’étais resté là, hébété, sans savoir ce que cela signifiait.

« Ne l’ai-je pas déjà dit ? Je t’aime. Tu ne m’as pas cru ? »

Il aurait été bien plus étrange de croire une telle déclaration sortie de nulle part. Elle n’avait pas été offensée par ma remarque, mais avait plutôt hoché la tête en signe de compréhension.

« Tu as peut-être raison. C’est comme ça que j’étais quand Marchosias est venu me chercher. »

C’était la première fois que j’en entendais parler. Je savais déjà qu’elle était la disciple personnelle du seul Archidémon survivant de la première génération, Marchosias, mais toute autre information m’échappait.

« Maintenant que j’y pense, je ne t’ai jamais parlé de mon passé, n’est-ce pas ? Avant de devenir sorcier, je vivais dans les ruelles et je me nourrissais des déchets jetés au bord de la route. Ce n’est pas une histoire si rare. À cette époque, d’innombrables personnes avaient perdu tout ce qu’elles possédaient à cause de la Guerre Divine. »

Elle s’était arrêtée là et m’avait adressé un sourire malicieux.

« Après que Marchosias m’ait recueillie et enseigné la sorcellerie, j’étais imbue de moi-même et je me suis mise à faire des bêtises. J’étais prétentieuse, prétendant que je devais prendre ma revanche sur le monde… Bien sûr, cela m’a valu de grandes souffrances. »

J’avais fait la grimace devant cette histoire familière. La fille avait continué, un sourire aux lèvres, comme si elle trouvait ma réaction charmante.

« C’est peut-être pour ça que je ne t’ai pas vu comme un étranger et que je t’ai pris sur un coup de tête. »

Peut-être fatiguée d’être sur la pointe des pieds, la fille s’était appuyée contre moi.

« C’est pourquoi je peux t’aimer. »

Je refusais de croire à l’amour inconditionnel. Il n’y avait rien de si commode dans le monde. Et même si c’était le cas, n’importe qui aurait été parfait pour elle. Cependant, elle avait apparemment une raison de me regarder. Elle ne voulait pas n’importe qui. Elle m’avait choisi.

« Tu n’as pas besoin de me croire maintenant. Tu n’as même pas vraiment besoin d’arriver à me comprendre. Mais j’aimerais que tu saches une chose. Il y a quelqu’un ici qui t’aime. »

Au début, je pensais qu’elle disait n’importe quoi. Je pensais que c’était l’arrogance des forts qui avaient pitié des faibles. Mais j’avais tort. Elle était honnête jusqu’à la moelle. Elle aimait vraiment un ruffian comme moi.

Je croyais qu’elle était nécessaire à ce monde. Je savais que mon souhait était bien au-delà de mon poste, et je n’avais pas oublié ce que j’avais fait avant de la rencontrer. Néanmoins, j’avais prié pour pouvoir marcher à ses côtés. Poussé par une impulsion inattendue que je n’avais jamais connue auparavant, j’avais tenu dans mes bras la jeune fille spontanément. Ses joues étaient devenues rouges et elle m’avait souri.

« Merci. J’aimerais aussi marcher à tes côtés. »

Je resterais à ses côtés pour l’éternité. Et ensuite, je deviendrais assez fort pour la protéger. Cela avait été mon plus grand désir, et pourtant…

« Pourquoi ? Marchosias !? »

Le monde l’avait trahie.

 

« Tellement aigre-doux ! C’est-à-dire que vous avez erré pendant huit cents ans, portant ces sentiments qui n’ont jamais pu être exprimés ! Quel pouvoir de l’amour ! Cela dépasse de loin tout ce que j’avais imaginé ! »

Plusieurs heures avant que Zagan n’affronte l’armée des Nephilims, à peu près au moment où Barbatos, Behemoth et Léviathan faisaient des ravages parmi l’armée.

Comment fait-elle pour être si… énergique ?

Le dispositif retenant l’Enchanteresse Gremory fonctionnait correctement. La pétrification s’étendait régulièrement sur tout son corps. Elle avait même recouvert la moitié de son visage. La seule chose qui restait était un de ses yeux et sa bouche. Il lui aurait fallu tout ce qu’elle avait pour respirer, sans parler de parler, mais malgré cela, elle n’avait cessé de parler depuis son réveil. De plus, elle donnait ses impressions sur les souvenirs de Shere Khan qui s’échappaient apparemment du sceau de l’Archidémon. Un sentiment indiscernable de timidité monta en lui, lui donnant envie de se couvrir le visage de honte. C’était une première pour lui en huit cents ans de vie.

« Umm… Pourrais-tu… te taire… maintenant ? »

« Kee hee hee ! Êtes-vous gêné, Archidémon ? Vous, qui avez épuisé toutes les bonnes et mauvaises actions possibles au cours de ces huit cents dernières années ? Dire que vous m’avez montré une réaction aussi adorable. Que comptez-vous faire en me ravissant ainsi ? »

« Non… je veux dire que… mes subordonnés… ont l’air troublés… J’aimerais que tu… fasses moins de bruit. »

Le corps du Roi Tigre était déjà irrécupérable, même pour un sorcier. Lancer un simple sort demandait un effort considérable. Il ne pouvait pas envoyer d’ordres télépathiques aux Nephilims en panique avec autant de bruit autour de lui. Gremory ne l’avait probablement pas remarqué, mais elle contribuait grandement au chaos qui se répandait dans son armée. De plus, elle était un otage, donc il ne pouvait pas la tuer. Normalement, elle aurait dû être complètement pétrifiée à l’heure qu’il est, mais pour une raison ou une autre, cela allait très lentement.

Cette femme était incapable d’utiliser la sorcellerie pour le moment. Le mauvais œil de Balor nécessitait du mana, donc naturellement, c’était également hors de question. Ce sont les faits. Dans ce cas, gardait-elle vraiment la pétrification à distance et parlait-elle continuellement avec tant d’énergie par sa seule volonté ? Cette pensée était bien plus terrifiante que la menace d’un Archidémon.

Sauve-moi, Bifrons…

Elle semblait être trop difficile à gérer pour Shere Khan. Il n’avait personne d’autre à qui demander de l’aide, alors il avait involontairement prié Bifrons. Il n’avait demandé l’aide de personne même lorsqu’Andrealphus avait lancé une attaque contre lui, pourtant cette situation lui donnait envie d’y avoir recours. C’était la toute première fois de sa vie qu’il implorait l’aide d’un autre.

C’est alors que l’aide était arrivée d’une source extrêmement inattendue. Les portes s’étaient ouvertes dans un grondement de tonnerre, et les Nephilims qui montaient la garde avaient volé dans la pièce. Leurs corps mutilés avaient heurté le sol. Il n’y avait pas besoin de vérifier s’ils étaient vivants.

« Tu vas me rendre Mlle Gremory. »

Un léonin héroïque à la crinière noire était entré dans la pièce. Et en voyant son vieil ennemi brûler de rage, Shere Khan sentit le soulagement envahir son cœur.

« Kimaris ! Tu es… venu me chercher ? » s’exclame-t-il involontairement.

« Huh… ? Attends… pourquoi as-tu l’air si heureux ? »

Kimaris avait l’air complètement désemparé. Juste déconcerté. Il ne s’attendait pas à ça. C’est tout. Pourtant, la situation n’était pas si simple qu’elle puisse être résumée par un mot aussi facile. Les choses avaient largement dépassé les attentes de Kimaris, deux ou trois fois plus. La situation avait depuis longtemps dépassé sa capacité de compréhension. Il était venu pour sauver la femme qu’il aimait, mais elle était de bonne humeur alors que son ravisseur avait les mains sur le visage comme s’il retenait à peine ses larmes.

***

Partie 2

Les yeux de Kimaris étaient remplis de rage lorsqu’il était entré dans la pièce, mais ils étaient maintenant imprégnés d’un mélange d’émotions. Il ne savait pas s’il devait être en colère, rire ou compatir. De plus, il ne savait pas vers qui diriger ces émotions. Et donc, il avait simplement laissé échapper un soupir résigné. C’était inévitable, en un sens. En revanche, il se rendait compte à quel point il s’était perdu pour ne pas avoir envisagé cette possibilité. Il parvint à retrouver son calme… et ne tarda pas à tourner son regard vers une Gremory ligotée plus loin dans la pièce.

« Mrgh, Kimaris ? » Elle grommela. « Je suis occupée pour le moment. Hnnngh. Il semble que j’ai été directement connectée aux souvenirs de l’Archidémon, tu vois. Je suis remplie d’un pouvoir d’amour sans précédent ! »

Shere Khan ne comprenait toujours pas ce qu’elle disait, tandis que Kimaris portait sa main à son front comme s’il ne le savait que trop bien.

« Hum… J’ai entendu dire que tu avais été capturée, » dit Kimaris, « Alors… j’étais vraiment inquiet. »

« Hein ? Capturée ? Moi ? » demanda Gremory, clignant des yeux en signe de confusion pendant un moment avant de réaliser soudainement. « Oh… c’est vrai. J’ai été capturée. J’ai été traitée avec une telle hospitalité que j’ai oublié. »

Elle n’avait apparemment aucune conscience d’être prisonnière ici. Gremory toussa pour faire abstraction de cette question, puis marmonna docilement, « H-Hmph… Ton inquiétude n’est pas justifiée. Pour qui me prends-tu ? Je peux m’échapper de ce genre de situation par moi-même. »

Shere Khan se tenait le ventre, ressentant une douleur soudaine de l’intérieur. Ne pouvant plus regarder l’Archidémon, les oreilles de Kimaris s’aplatirent en s’excusant.

« Ummm… Il semble que Mlle Gremory ait oublié ses bonnes manières. Je suis désolé. »

« Ne fais pas ça… C’est moi… qui l’ai capturée… »

« Mais il semble que tu la traites plutôt bien, alors… »

« Quoi !? » cria Gremory, mécontente. « Je suis à moitié pétrifiée ici ! Et mon mana est aspiré au point que j’ai l’impression de mourir ! »

« Mais… Je veux dire, il sert probablement aussi de système de survie, donc… »

Shere Khan était le coupable des atrocités de la chasse aux espèces rares, mais il était aussi le sorcier qui avait enseigné à Shax l’art de guérir. Indépendamment de ses autres fonctions, cet appareil avait permis à Gremory de vivre. La blessure infligée par Andrealphus était fatale, et la sorcellerie était lente à réparer les dégâts. Elle était dans un état tel qu’elle risquait de mourir avant de se rétablir, elle avait donc été soignée avec son corps dans un état proche de la mort pendant tout ce temps. La pétrification était une facette du processus de guérison.

L’atmosphère avait complètement gâché le moment, mais ce n’était pas comme si Shere Khan avait appelé Kimaris à la bataille. Après avoir pris une profonde inspiration et jugé qu’il ne pouvait pas montrer à son ennemi un comportement aussi pitoyable, Shere Khan avait tranché dans le vif du sujet.

« Faisons… un échange… Kimaris. »

« D-D’accord. Je pensais bien que ça se résumerait à ça. Vas-y. »

Shere Khan avait compris le désespoir de Bifrons. Bifrons était censé le détester, alors être regardé par le petit Archidémon avec sympathie, ou même pitié avait été une agonie inimaginable. Il aurait préféré être dénigré de toutes les manières possibles. Et pourtant, c’était la toute première fois depuis qu’il avait fait le deuil de Dantalian qu’il avait sérieusement envie de pleurer.

Néanmoins, le Roi Tigre avait rassemblé sa volonté et avait levé un doigt. Avec ça, huit lames semblables à des couteaux avaient flotté devant Kimaris. Non, ce n’était pas des lames… C’était des clous. Kimaris et même Gremory ouvrirent en grand leurs yeux. Ils savaient tous deux exactement ce que c’était.

« Clous hex… Le pouvoir… que tu as développé autrefois… pour te venger de moi. »

C’était aussi le pouvoir qu’il avait offert à Shere Khan dans un certain échange. Il y en avait dix, mais deux avaient déjà été utilisés. Cela faisait environ soixante-dix ans maintenant. À l’époque, Kimaris n’était qu’un enfant et Shere Khan s’était comporté comme un ami proche avant de détruire son village sous ses yeux. Cet incident avait fait de Shere Khan l’ennemi juré de Kimaris.

« Ils étaient autrefois les symboles de mon pouvoir, à l’époque où j’étais un monstre… » Kimaris avait gémi. « Tu as détruit tout mon village et m’as laissé en vie pour que je puisse les développer. »

« En effet. »

Après avoir vu son village détruit, Kimaris était devenu fou de haine et s’était transformé en monstre.

« Le sang des lions anciens coule en moi plus densément que tout autre, en raison d’un cas d’atavisme… et ma haine envers toi a permis à ce pouvoir de s’épanouir pleinement. »

« C’est… vrai. »

Le sang des anciens lions était l’un des plus importants facteurs d’Azazel que Shere Khan avait convoité. De nombreuses victimes avaient été nécessaires pour le perfectionner. En se transformant en monstre et en se baignant dans le sang de milliers de personnes, les Clous Hex s’étaient pleinement manifestés.

« Et après que ce pouvoir se soit manifesté, tu me l’as pillé. »

« Exactement. »

Kimaris n’avait pas été la seule victime de ce plan. Récemment, lorsque Shere Khan avait anéanti le village des cait siths, il avait également laissé un seul survivant au sang puissant. Il y a 500 ans, il avait maudit les membres d’une espèce rare avec du sang fort pour leur accorder une agonie insupportable. Cependant, cette méthode s’était avérée peu fiable, il avait donc opté pour l’approche du survivant unique depuis lors.

Les blessures infligées par les Clous Hex ne pouvaient pas être refermées. Lorsque Gremory avait arrêté le déchaînement de Kimaris, elle avait été déchirée par ces mêmes clous. Mais malgré cela, la terrifiante sorcière avait agi comme si de rien n’était, avait rendu son humanité à Kimaris, l’avait aimé et éduqué. Puis, il y a dix ans, elle s’était finalement effondrée à cause des dégâts. Cela avait été une aubaine pour Shere Khan. En échange des clous Hex, il avait sauvé Gremory. À quel point cela avait-il été humiliant pour Kimaris de se faire voler le pouvoir qu’il avait développé pour se venger de sa némésis ? Même maintenant, le corps de Kimaris bouillonnait de rage à cette idée.

La vie de Kimaris a un peu ressemblé à la mienne.

Lorsqu’il n’était qu’un enfant, Kimaris était prompt à provoquer des bagarres qui le dépassaient et causait des problèmes à tous ceux qui l’entouraient. C’était en fait une conduite correcte par rapport à l’enfance de Shere Khan, mais peut-être avait-il ressenti de la sympathie pour le garçon à cette époque. Cependant, il n’avait jamais imaginé que Kimaris finirait aussi par être sauvé par une sorcière.

Peut-être que nous ne sommes pas si semblables, en fin de compte.

La différence flagrante était que Kimaris ne pleurait pas encore la sorcière qu’il aimait.

« Utilise ça… pour prendre… la tête de l’Archidémon Zagan, » dit Shere Khan, tout en tenant les clous Hexs. « Si tu fais ça… je sauverai… cette femme. C’est… le même échange… qu’avant. »

C’était le même acte d’humiliation. La haine de Kimaris pour Shere Khan avait surpassé sa loyauté envers Zagan. Ou du moins, ça aurait dû être le cas.

« Tout ira bien, Mlle Gremory, » dit Kimaris en plissant les yeux avec nostalgie. « Je ne ferai pas de bêtises cette fois-ci. »

Shere Khan avait jeté un regard curieux à Gremory. Sa bouche bruyante s’était transformée en pierre et seul un œil unique pouvait désormais bouger.

« Tout ira bien, je te le promets, » répéta Kimaris avec un doux sourire. « Ne t’inquiète pas. Crois en moi, celui à qui tu as montré ton amour. Et crois-en notre roi. »

On pouvait se demander si ses mots l’avaient vraiment atteinte. Comme si elle avait épuisé ses dernières forces, la terrifiante sorcière se transforma complètement en pierre. Cela faisait huit cents ans que Shere Khan était devenu un sorcier, mais il ne s’était jamais senti aussi acculé avant de la rencontrer. Il n’y avait pas vraiment eu de crise ou quoi que ce soit, mais les plans qui s’étaient déroulés exactement comme Shere Khan l’avait envisagé étaient maintenant sensiblement chamboulés pour la toute première fois.

« Il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Je vais mettre toutes mes forces dans la lutte contre Sire Zagan, » dit Kimaris en acceptant les Clous Hex. « Même si je te tue maintenant, je n’ai aucun moyen de soigner Mlle Gremory. Je n’ai donc pas d’autre choix que de t’obéir. »

Kimaris allait défier Zagan comme Shere Khan l’avait prévu. Mais ce n’était pas ce qu’il voulait vraiment. Les Clous Hexs étaient alimentés par la haine, donc dans cet état, Kimaris ne serait pas capable de toucher Zagan. Tout avait été idéal jusqu’à présent, mais le comportement de Gremory avait ramené Kimaris à la raison. Le léonin avait encore un rôle important à jouer dans ses plans, alors cela avait tout chamboulé. Et, alors que Kimaris commençait à partir, il se retourna pour dire une dernière chose à Shere Khan.

« Oh, c’est vrai, il semblerait que tu crois en moi, mais de mon point de vue, je crois que mon seigneur est celui qui te comprend le mieux. »

Kimaris avait vu clair en lui, mais qu’est-ce que ça voulait dire ? Comment Zagan aurait-il pu comprendre Shere Khan ? Le malaise s’accumulant dans son cœur en raison d’une montagne de questions brûlantes, Shere Khan se retrouva seul sur son trône.

 

◇◇◇

Et donc, Kimaris avait bloqué le chemin de Zagan. Zagan avait été trahi par son fidèle bras droit, mais il souriait tout de même avec soulagement.

« A priori, Gremory va bien…, » dit-il au léonin. « Eh bien, elle n’est pas le genre de femme à mourir d’une simple tentative d’assassinat. »

Kimaris avait hoché la tête avec une expression de douleur sur le visage, puis avait répondu, « Umm… Oui. Comment puis-je l’expliquer ? Il semble qu’elle ait été bien embêtante après avoir été capturée. »

« Je vois… Quel malheur pour Shere Khan ! »

Même si Shere Khan était un ennemi juré qui leur avait fait tant de mal, les deux hommes présents éprouvaient une sincère sympathie pour l’Archidémon.

Je comprends maintenant. C’est donc Gremory qui a accompli un exploit aussi splendide.

Kimaris n’aurait jamais pu rester tranquille si Gremory avait été blessée. Et pourtant, il était revenu de l’affrontement avec son tempérament habituel intact. Même une fois capturée, la terrifiante sorcière l’avait protégé.

« N’êtes-vous pas en colère ? » demanda Kimaris, clignant inopinément des yeux devant la réaction de Zagan.

« Gremory a été capturée parce que je n’ai pas su voir le piège de mon ennemi. Je n’ai pas l’intention de critiquer tes actions après qu’elle ait été prise en otage à cause de ma négligence. »

« Je suis vraiment heureux de vous avoir servi, » répondit le gentil léonin avec un sourire.

« Je te dis de ne pas t’en faire. Et surtout, je suis pressé. Je ne te demande pas de me donner un coup de main, mais pourrais-tu t’écarter ? »

Kimaris ne montrait aucun signe de vouloir se retirer du chemin, cependant, et il répondit : « Sire Zagan. Vous semblez avoir mal compris quelque chose. »

« Hmm… ? »

« Je n’ai pas été réduit à une bête féroce et pitoyable à cause d’un otage. Je n’ai pas non plus perdu ma rage à cause des blessures de Mlle Gremory, » Kimaris s’était arrêté là et avait tendu la main en serrant le poing. « Mon seigneur. Pardonnez à ce sorcier égaré. Je veux savoir… Je veux savoir qui est le plus fort entre nous. »

***

Partie 3

Sa voix était douce malgré le sourire féroce sur son visage. Ses mots secouèrent l’air, faisant reculer d’un pas les héros qui entouraient les deux hommes. Face à ce dur défi, Zagan leur rendit leur sourire.

« C’est ce qui fait de toi mon bras droit. Je n’aurais pas attribué le poste à quelqu’un qui manque d’ambition. »

 

 

Kimaris n’aurait probablement jamais sérieusement montré les crocs à Zagan si ce n’était pour quelque chose de cette envergure. En tant que tel, c’était une opportunité parfaite. Ces deux-là s’étaient fait un nom en tant que candidats Archidémons en utilisant uniquement leurs poings. De plus, ils étaient motivés par des choses similaires. La question de savoir qui était le plus fort dans un combat direct ne pouvait trouver de réponse qu’en s’affrontant. Et sans jamais obtenir de réponse définitive, cette pensée aurait persisté dans leurs esprits pour l’éternité.

Zagan piétina une épée brisée à ses pieds. L’arme avait rebondi en l’air et avait atterri dans sa main.

« Viens vers moi comme tu veux. Je ne me retiendrai pas, » déclara Zagan en lançant l’épée au-dessus de lui. Elle décrivit un léger arc, semblant étrangement plus lente qu’elle n’aurait dû l’être.

Les soldats présents dans la zone avaient tous oublié la situation et retenu leur souffle. La chute de l’épée avait bloqué la ligne de vue de Zagan et Kimaris pendant un seul instant, ce qui avait agi comme le signal de départ.

L’épée s’était brisée dans un bruit assourdissant. Les poings de Zagan et Kimaris s’étaient heurtés à l’endroit où se trouvait l’arme. Ils avaient tous deux visé exactement le même endroit. L’épée avait été maniée sur un champ de bataille des héros. Elle n’était pas de fabrication simple. Malgré cela, elle avait été réduite en atomes comme du sable sans laisser la moindre égratignure sur les poings des deux hommes.

Zagan avait fait un pas en avant avec son pied droit et avait tendu son poing gauche. La différence de stature était évidente. Kimaris abattit son poing gauche pour répondre au coup. Une deuxième collision creusa le sol sous eux et envoya les soldats autour d’eux voler en arrière. Un craquement sourd se fit alors entendre parmi la terrifiante onde de choc.

« Gh ! »

Leurs deux poings étaient cassés. Enfin, pas seulement leurs poings. Leurs bras étaient écrasés jusqu’au coude, mettant les muscles à nu et exposant les os. En copiant le coup de Zagan, le bras de Shax n’avait pas pu résister à la force, mais là c’était différent. Cela s’était produit précisément parce que le coup de poing de Kimaris avait exactement la même force destructrice que celui de Zagan.

Même lorsque Zagan s’était abstenu d’utiliser la sorcellerie et avait échangé des coups avec Decarabia, il n’avait pas subi de tels dommages. Une douleur aiguë perça son cerveau, menaçant de submerger sa conscience, mais Zagan serra les dents et son poing droit. Il s’élança alors et toucha la mâchoire de Kimaris, mais au même moment, ce dernier envoya son poing dans le visage de Zagan. Du sang frais avait giclé sur le sol. L’impact avait fait trembler son cerveau et ses genoux avaient fléchi, mais son poing gauche avait été de nouveaux prêts bien assez tôt.

Être le plus fort pour renforcer son corps était synonyme d’être le meilleur pour régénérer son corps. La main cassée de Zagan avait déjà été réparée, tandis que son crâne fissuré était en train d’être restauré. Cependant, il en allait de même pour Kimaris.

On dirait que je ne peux pas dévorer sa sorcellerie assez vite.

Zagan avait dit qu’il ne retiendrait rien, alors il donnait bien sûr tout ce qu’il avait dans cette bataille. La capacité à dévorer la sorcellerie était un aspect majeur de la force de Zagan, il était donc plus que désireux de l’utiliser. Il ne dévorait pas seulement les coups audacieux comme les Griffes Noires et la Tornade de Phosphore du Ciel au moment où ils étaient lancés, mais même la sorcellerie utilisée pour le renforcement et la guérison. Et pourtant, il n’avait pas pu dévorer toute la sorcellerie qui renforçait et soignait le corps de Kimaris. Le poing du léonin était trop rapide et ne pouvait être arrêté. En d’autres termes, en tant que personne qui rendait ses adversaires impuissants en absorbant toute la sorcellerie, Kimaris était son ennemi naturel. Mais on pouvait aussi dire que Zagan était anormal pour avoir la capacité mentale de dévorer la sorcellerie pendant un échange de coups aussi vicieux.

Le poing de Zagan s’enfonça dans le flanc de Kimaris. Il pouvait sentir les côtes se briser et poignarder les poumons du léonin, mais un poing plongeait aussi dans le foie de Zagan comme s’il ignorait complètement ces dommages. Néanmoins, Zagan resta debout et donna un coup de tête à Kimaris dans la mâchoire, avant d’être accueilli par un double coup du tranchant de la main en haut.

« Ha ha ! »

Zagan laissa échapper un rire involontaire, comme un garçon innocent. C’était le premier adversaire qu’il affrontait qui ne s’effondrait pas sous un coup de poing à pleine puissance. Barbatos n’était jamais mort d’un tel coup, mais il ne pouvait pas non plus riposter aussi férocement. Decarabia n’avait été qu’un sale gosse déchaîné, et il n’y avait même pas eu de combat. Andrealphus était puissant, mais il s’était quand même effondré après avoir été frappé. Cet homme était le seul à avoir reçu un coup de Zagan de plein fouet et à avoir répondu en conséquence.

Le public n’avait cependant pas partagé le plaisir de Zagan.

« Fuyez ! Vous allez être pris dans les tirs croisés ! »

« Aaaaaargh ! »

« Ils viennent par ici ! »

« Eeek ! Ils ne sont pas humains ! »

« Sauvez les blessés ! »

Chaque coup déclenchait une onde de choc capable de briser le poing d’un Archidémon. La terre s’était effondrée et l’air avait éclaté autour d’eux. Leur combat s’était transformé en une tempête qui avait ravagé le champ de bataille. Le simple fait d’être là revenait à renoncer à sa vie. Alors que les soldats tentaient de s’enfuir avec leurs camarades blessés, les ondes de choc leur soufflaient dans le dos et les faisaient tomber au sol. Curieusement, la stratégie de Zagan consistant à utiliser les blessés pour gêner les soldats en bonne santé donnait lieu à une énorme vague de pertes.

Plusieurs sorciers sur le même champ de bataille avaient regardé la bagarre de loin.

« Tch… Il a l’air de s’amuser, » dit Barbatos.

Maintenant que la bataille avait commencé, leur travail était pratiquement terminé. Tout ce qui restait à faire était d’observer la situation et de tuer quiconque tentait d’organiser une structure de commandement. Néanmoins, s’ils se retiraient maintenant, Barbatos pourrait prétendre avoir suffisamment satisfait la demande de Zagan. C’est pourquoi il avait choisi de s’asseoir et de profiter du spectacle. Cependant, il semblait mécontent de ce qu’il observait.

« Oh là là. Tu as l’air terriblement ennuyé par ça, » dit Behemoth d’un ton taquin, ayant déjà fini son travail lui aussi.

« Hah ! Comment pourrais-je me sentir bien en regardant ce trou du cul s’amuser dans un moment pareil ? »

« Est-ce vraiment tout ce que c’est ? »

« Qu’est-ce que tu essaies de dire ? »

Pourquoi a-t-il l’air de s’amuser bien plus que lorsqu’il me frappe ?

Eh bien, cela aurait également été un problème si Zagan avait pris plaisir à frapper Barbatos à ce point, mais pour une raison inconnue, il s’était senti extrêmement insatisfait de cette vision.

« Ne t’inquiète pas, » dit Behemoth avec un petit rire. « Je suis presque sûr que tu es le seul compagnon de combat de Zagan. »

« Huuuh ? C’est qui le pote de ce trou du cul !? »

« Quoi ? Tu ne l’es pas ? » répondit Behemoth avec un sourire empli de curiosité.

« Quand même, je ne comprends pas pourquoi il a l’air si heureux…, » dit Levia en hochant la tête. « Kimaris l’a trahi. »

« C’est vrai, être assez proche pour se battre… n’est pas tout à fait le cas ici, » répondit Behemoth. « Je suppose que c’est un peu comme sa relation avec Barbatos. »

« Mhm. Je peux le dire juste en regardant. »

« Je te dis que je ne suis pas vraiment copain avec lui ou quoi que ce soit, » se plaignit Barbatos. Mais Behemoth l’ignora et continua : « Eh bien, c’est un peu différent de ça aussi… Comment dire… ? Les hommes sont des créatures stupides. Nous sommes absorbés par les combats. C’est ce qui est en train d’arriver à Zagan. »

« Hmm…, » Levia murmura en confusion. « Je ne comprends pas l’instinct derrière tout ça… mais je trouve qu’il a l’air cool. »

« Hein !? » s’exclama Behemoth, visiblement choqué. Cependant, Levia continuait simplement à fixer le combat de poings qui se déroulait devant eux.

Dans un autre endroit, loin du champ de bataille.

« Zagan est certainement envoûté par un jeu terriblement sauvage…, » dit Bifrons d’un ton exaspéré.

« Oh ? J’avais l’impression que tu aimerais être frappé, » répondit Naberius, trouvant les mots de Bifrons quelque peu inattendus.

« Un adversaire qui dépasse tes attentes et te frappe est amusant. »

En vérité, Zagan arrivait toujours et frappait Bifrons d’une direction inattendue. Et ce n’était pas non plus comme si Bifrons restait assis sans défense à attendre d’être frappé. Ces coups inattendus apportaient tellement de plaisir que même la douleur était attachante.

« Mais qu’y a-t-il de si amusant dans un combat à mains nues ? » ajouta Bifrons. « Ça fait mal, c’est tout, et ce n’est pas la façon de faire d’un sorcier. Il n’y a rien d’intelligent là-dedans. »

Au cours d’un de leurs nombreux affrontements, Bifrons avait plongé vers Zagan et s’était préparé à encaisser un coup. Cependant, ce plan avait impliqué d’endurer un seul coup pour prendre l’avantage sur lui. Ainsi, il ne pouvait pas comprendre la signification d’un tel échange de coups sans réfléchir.

« Hee hee hee. Les hommes sont charmés par ces actes virils. »

« Charmé, hein… ? » répondit Bifrons avec un soupir étonné.

Il y a un an, Shere Khan avait recommandé Kimaris pour le siège d’Archidémon. Du point de vue de Bifrons, le léonin était un sorcier ennuyeux comme Andrealphus qui n’avait rien d’autre à offrir que sa force brute. Après qu’il ait été décidé que Zagan prendrait le siège, Bifrons n’avait pas vraiment fait attention à Kimaris. Pourtant, à présent, le sorcier était assez fort pour tenir bon dans un combat frontal avec Zagan. Ainsi, Bifrons devait admettre qu’il avait grandi.

Cependant, je ne comprends toujours pas ce qui est si amusant à ce sujet.

Bifrons avait touché sa propre joue. Lorsqu’il s’en était pris à Zagan à Raziel, il avait frappé Bifrons sans ménagement au visage. Bifrons avait essayé d’arracher le cœur de Zagan à son tour, mais il n’avait réussi qu’à enfoncer légèrement ses ongles dans sa peau. En y repensant maintenant, cette sensation de picotement avait-elle été amusante ? Quoi qu’il en soit, la façon dont les deux hommes s’amusaient semblait différente.

« Je ne comprends pas…, » marmonnait Bifrons.

« Hee hee hee. Un corps bien entraîné est une belle chose. Les hommes sont des créatures qui ne peuvent se contenter de laisser une telle chose comme simple décoration. »

Bifrons pria du fond du cœur pour que ce rieur le laisse tranquille.

***

Partie 4

Le combat de Zagan et Kimaris avait teinté le sol de sang, mais il ne montra aucun signe de conclusion.

Y aller de toutes mes forces est amusant, mais je commence à manquer de temps ici.

Avant que Zagan ne le sache, le ciel avait commencé à s’assombrir. Il avait échangé des coups toute la matinée. Même un sorcier ressentait une certaine fatigue après tout ce travail, il était donc temps de régler les choses. Avec cette pensée en tête, Zagan changea son approche. Lorsque le poing de Kimaris se referma sur lui, il para le coup d’un mouvement presque doux.

« Hm !? »

Le corps de Kimaris avait continué sur son élan et s’était tordu dans les airs, puis son dos avait heurté le sol. L’impact avait creusé la terre et avait même infligé des fissures semblables à des canyons dans les environs, engloutissant les soldats infortunés autour d’eux dans leurs profondeurs. Cependant, la force de Zagan n’y était pour rien. C’était simplement la force destructrice du poing de Kimaris. Mais curieusement, c’était Zagan qui était resté bouche bée après le coup.

Il a quand même réussi à réduire sa chute !?

Cela ressemblait à une chute sans défense, mais Kimaris avait réussi à courber son dos et à éviter l’impact. Il avait ensuite lancé sa propre attaque en s’élançant vers l’arrière du cou de Zagan.

« Gah ! »

Cette fois, c’était Zagan qui était projeté dans les airs. C’était cependant un mouvement simple d’une seule main qui ne pouvait pas vraiment être appelé un art. Zagan avait roulé avec facilité et s’était levé.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Tu sembles manquer de moyens pour porter un coup décisif, » dit Zagan. Bien qu’il se donnait clairement des airs. Zagan était celui qui manquait d’une telle chose.

J’ai dit que je ne retiendrais rien, mais je ne peux pas utiliser le Phosphore du Ciel sur mon précieux subordonné.

Ce pouvoir était destiné à tuer les Archidémons et Azazel. Ce n’était pas un outil à utiliser dans une bagarre. Cela dit, les applications de l’Écaille du Ciel, comme le Ciel de l’Est et le Ciel de l’Ouest, ne pouvaient pas suivre la vitesse de Kimaris. L’Anneau du Ciel le pouvait, mais il ne faisait qu’augmenter la vitesse de Zagan sans rien faire pour améliorer son potentiel offensif. En d’autres termes, il n’avait rien à sa disposition pour faire face à un adversaire qui ne pouvait pas être abattu par son poing.

« Heh heh, je me pose la question…, » dit Kimaris avec un sourire, comme s’il avait attendu ces mots. « Peut-être que j’ai encore quelque chose dans ma manche. »

Avec ça, des ongles noirs s’étendirent de la main de Kimaris.

Je vois. C’est donc lui qui a suivi mon rythme, et non l’inverse.

Il était normal pour une bête de se battre avec ses crocs et ses griffes, mais Kimaris ne s’était battu qu’avec ses poings jusqu’à présent. Les ongles étaient imprégnés d’un mana inquiétant. Le simple fait de les regarder lui donnait le vertige. Ce n’était pas de la sorcellerie. Cela dit, il ne pouvait pas non plus sentir quelque chose de naturel à leur sujet. Cela aurait pu être quelque chose de similaire à l’Oeil Maléfique de Balor de Gremory, mais cela semblait suspect… Très vite, cependant, Zagan réalisa ce que ces ongles étaient vraiment.

« Ne me dis pas… que ce sont des clous hexs ? »

Zagan y avait vu une référence dans les légendes anciennes. Comme son nom l’indiquait, il s’agissait d’ongles maudits que seule une petite fraction des léonins était capable de manifester. On disait que les blessures infligées par ces ongles ne pouvaient être guéries et qu’elles saignaient pour l’éternité.

Je vois. Cette malédiction doit être la chose liée à Azazel que Shere Khan convoite.

Il y avait des pouvoirs similaires dans de nombreuses races à travers les âges. Les trois familles royales de Liucaon en étaient les meilleurs exemples. La grande fortune des cait siths, la capacité des succubes à manipuler les rêves, et le chant des sirènes.

« Je m’y attendais. Vous connaissez déjà son nom, » dit Kimaris en se préparant à la bataille avec les ongles en avant. « Mais seriez-vous capable de l’esquiver ? »

Zagan s’était battu toute la journée. Il fallait tenir compte de la fatigue, en plus de la différence de force physique et d’endurance entre un humain et un léonin. En tant qu’espèce, les humains n’avaient aucun moyen de rivaliser… et ce fait fit frissonner instinctivement le corps de Zagan. Ce n’était pas dû à la peur, cependant. Ça venait du plaisir. Kimaris avait caché quelque chose qui pouvait renverser toute la situation. Il attendait l’instant où il pourrait à tous les coups atteindre Zagan avec ces ongles.

Donc il fera tout ce qui est en son pouvoir pour gagner, hein ?

Ça rendait Zagan heureux. Zagan avait abordé cela comme une bagarre, mais à l’inverse, Kimaris ne s’était pas soucié des apparences et avait défié Zagan avec son corps et son esprit en jeu.

« Alors, très bien. Viens vers moi ! » déclara Zagan.

« Prenez ça ! » Kimaris rugit en tenant les clous en l’air, bien au-delà de ce qu’ils semblaient pouvoir atteindre.

« Huh !? »

Les clous noirs se précipitèrent vers Zagan, créant des coups de vent dans leur sillage. Mais même face à cette attaque féroce, il ne subissait aucun coup direct. Bien que sa robe soit en lambeaux et que la peau exposée de son visage et de ses mains soit mouillée de sang frais, ces blessures étaient entièrement dues à la destruction de ses barrières solides. Quatre fissures traversaient la terre derrière lui et s’étendaient à perte de vue.

Alors qu’il s’était spontanément concentré sur la défense dans le feu de l’action, Kimaris était maintenant juste en face de lui, lui assénant un clou de plus.

« Comme si ça allait marcher ! » s’exclama Zagan en balayant le coup du poignet.

Je ne subirai pas de coup mortel tant que je garde les ongles loin de moi.

Avec son attaque repoussée, l’équilibre de Kimaris était rompu. Son abdomen était grand ouvert, alors Zagan enfonça son poing de toutes ses forces. Il visait précisément les organes vitaux de Kimaris, mais le corps massif du léonin ne bougeait pas d’un pouce.

« Quoi… ? »

Le poing de Zagan pouvait même réduire l’acier en atomes, mais ça n’avait rien fait aux muscles de Kimaris. De plus, même les blessures causées indirectement par les ongles ne se régénéraient pas.

« Il semble que vous n’ayez plus de mana. »

Zagan avait développé sa sorcellerie afin de pouvoir se battre seul. Ses plus grands sorts comme l’Écaille du Ciel étaient excessivement efficaces. Peu importe le nombre d’ennemis qu’il devait affronter, il pouvait continuer à les frapper jusqu’à ce qu’ils soient tous partis. C’était la façon de combattre de Zagan. Cependant, à la base, cet avantage provenait de la dévoration de sorcellerie… et les adversaires de Zagan n’avaient jamais utilisé de sorcellerie pendant cette bataille. Mais Kimaris n’avait utilisé tout son mana que pour renforcer son propre corps, donc la quantité de mana à dévorer était minuscule.

En d’autres termes, Zagan avait épuisé ses propres réserves de mana. C’était une première pour lui. Peut-être était-ce pour cela que Shere Khan avait ressuscité ces héros d’un âge antérieur à la sorcellerie.

Il m’a vraiment eu…

Le corps de Zagan était encore quelque peu renforcé, mais il ne possédait plus la force destructrice nécessaire pour endommager le corps de Kimaris. En cette dernière heure, même son poing avait été scellé.

Kimaris abat sans pitié un autre clou. Zagan plongea au sol pour l’éviter, mais fut accueilli par un coup de pied au visage, l’envoyant voler en arrière. Le renforcement de son corps s’épuisait, il ne pouvait plus réagir aux mouvements de Kimaris. Kimaris rivalisait également avec Zagan en matière d’arts martiaux, si bien que Zagan n’avait plus rien pour l’aider à faire jeu égal avec le léonin, sans parler de prendre le dessus sur lui.

Je ne peux pas gagner ?

Des mots défaitistes lui venaient à l’esprit, mais cela n’apportait que de l’exaltation. Aucun homme ne l’avait jamais acculé à ce point. Le coup suivant de Kimaris était arrivé sans aucune hésitation ni négligence.

Plus que deux ! Reste concentré ! pensa Zagan en rassemblant sa détermination et en se préparant à affronter le coup.

« C’est fini ! » Kimaris avait rugi.

« Hmph ! Amène-toi ! »

Zagan n’avait plus aucun moyen d’esquiver. Ainsi, le clou hex de Kimaris avait plongé dans son torse avec un bruit sourd.

« Gah…, » souffla Zagan en vomissant du sang. Avec ça, tout le monde était sûr que la bataille était terminée. « Aaargh ! »

Rassemblant ses dernières forces, Zagan frappa le clou hex dans son torse par le côté. Une douleur intense parcourut son cerveau alors qu’il creusait sa blessure avant de se briser.

« Quoi ? »

Le temps que les yeux de Kimaris s’ouvrent sous le choc, Zagan était déjà derrière lui. Il enroula son bras droit autour du cou du léonin, saisissant son coude gauche et il enfonça son avant-bras gauche dans sa nuque. Il avait attrapé Kimaris par un étranglement arrière en utilisant la plus petite ouverture née de la certitude de la victoire.

Le cou épais de Kimaris craqua comme un arbre énorme qui se fendait. Cette technique n’était pas un simple étranglement destiné à priver son adversaire d’oxygène. Elle était destinée à couper la circulation du sang et à écraser la trachée et l’os hyoïde en même temps.

Kimaris avait bien sûr essayé d’arracher Zagan, mais son bras s’était arrêté à mi-hauteur. Un clou hex sortait toujours de sa main. S’il essayait d’attraper le bras autour de son cou maintenant, il s’ouvrirait la gorge.

« Gaaargh ! » Kimaris avait glapi en se débattant violemment, sautant en arrière et plaquant Zagan au sol. Cependant, même en ayant épuisé son mana, Zagan refusait de relâcher sa prise. Toutes les tentatives de Kimaris pour rétablir sa circulation sanguine ou sa respiration par le biais de la sorcellerie furent dévorées, donnant ainsi plus de force à Zagan. Le léonin ne pouvait compter que sur la force brute.

Pour un sorcier, la bataille consistait à attirer un adversaire dans l’arène. Au tout dernier moment, Zagan avait été celui qui l’avait fait. Kimaris avait rassemblé sa dernière volonté pour résister, mais se débattre n’avait fait que renforcer la prise d’étranglement de Zagan.

« Gah… Agh… »

Très vite, la langue de Kimaris était devenue molle et ses yeux avaient roulé vers l’arrière de sa tête. L’énorme corps du vaillant léonin s’était écroulé sur le sol avec un bruit sourd.

« Haaah… Haaah… » Zagan relâcha sa prise et tomba à genoux en respirant de façon irrégulière.

J’aurais perdu si ça n’avait pas marché…

C’était vraiment le tout dernier recours de Zagan. Il n’avait plus rien dans ses réserves après cela, il avait donc simplement laissé échapper une longue inspiration alors que Kimaris était pris d’une quinte de toux.

« Gak ! Hak… Ugh… »

« Haaah… Haaah… C’est ma victoire… Kimaris. »

« Mais… avec cette blessure… Hak ! »

Zagan sourit, regardant le clou hex toujours logé dans son torse. En voyant cela, l’expression de Kimaris s’était assombrie.

Je mourrai à tous les coups si on laisse ça en moi.

Même s’il avait gagné le combat, mourir serait la même chose que perdre. Kimaris serait le survivant, après tout. Mais même ainsi, Zagan souriait.

« Je t’ai dit de venir vers moi avec tout ce que tu as. Tu n’as pas à t’inquiéter de ça. »

« Mais… ! »

Au lieu de dire autre chose, Zagan avait levé sa main droite.

Je n’ai moi-même pas assez de mana, mais…

Le sceau de l’Archidémon brilla faiblement, libérant une énorme quantité de mana. Avec ses réserves reconstituées, les blessures de Zagan commencèrent à guérir. Cela apporta encore plus de désespoir aux soldats de la zone.

« Pas possible, qu’est-ce que c’est que ça… ? »

« Est-ce que tout ce qui s’est passé jusqu’à présent n’était même pas un combat à ses yeux ? »

Cependant, même si son mana pouvait être reconstitué par l’utilisation de l’Emblème, les blessures infligées par le Clou Hex ne pouvaient pas être soignées. Néanmoins, Zagan avait retiré le clou de son estomac.

***

Partie 5

« Monsieur Zagan ! Vous allez vous vider de votre sang ! »

Sans le clou, sa blessure s’était ouverte, faisant couler une grande quantité de sang sur le sol.

« Je t’ai dit de ne pas t’inquiéter. Coquille de la prière de l’Écaille du ciel. »

« La blessure infligée par le clou hex se referme… ? » marmonna Kimaris, les yeux écarquillés par le choc.

Ça aurait dû être impossible à guérir, mais la blessure s’était refermée en un instant. Ce n’était pas un acte de guérison, après tout, mais un acte de création. Zagan avait appris à le faire en restaurant la statue d’Alshiera. Utilisée sous l’impulsion du moment, la matérialisation du mana avait nécessité de prendre du mana à Furcas. Cependant, à l’époque, Zagan avait appris la technique de matérialisation du mana pour imiter des organes réels. Il avait émis l’hypothèse que cette technique pourrait être utilisée pour sauver Nephteros et l’avait donc utilisée sur Richard à titre d’essai.

Néanmoins, le taux de conversion de mana était faible et ne pouvait être mis en pratique sur Nephteros. C’est pourquoi Zagan avait concentré ses recherches sur l’Écaille du Ciel, son bouclier invincible qui se renforçait à l’infini en absorbant le mana de son environnement. Avec une telle force, le bouclier était très proche de la matière physique. Et en l’utilisant, ainsi que ses deux expériences précédentes de matérialisation de mana, il avait réussi à achever le développement de la sorcellerie connue sous le nom de Coquille du Ciel.

Cette sorcellerie matérialisait le mana pour remplacer les parties du corps perdues. Elle pouvait même recréer tout ce qui avait été perdu par des pouvoirs comme le Phosphore du Ciel, qui dévorait toute existence. En cet instant, l’Écaille du Ciel était vraiment devenue le contre-pied du Phosphore du Ciel.

Voyant une blessure qui aurait dû entraîner une mort certaine se refermer en un instant, Kimaris tomba à genoux devant Zagan.

« Vous m’avez complètement vaincu, mon seigneur. Vous me surpassez à tous les égards. »

« Ce n’est pas vrai. C’est la première fois que je suis acculé de la sorte. Reviens me voir quand tu le voudras. »

Même s’il l’avait fait après le combat, c’était aussi la première fois qu’il devait utiliser l’Emblème de l’Archidémon.

« Bien sûr… Vraiment, vous m’avez carrément battu, » dit Kimaris avec un sourire troublé avant de se lever de manière instable et de tourner le dos à Zagan. « Mon seigneur. S’il vous plaît, laissez-moi m’occuper du nettoyage. Je ferai au moins un effort pour rattraper le temps que vous avez passé pour moi. Vous pouvez aller de l’avant. »

« Alors, je vais laisser ça entre tes mains. Viens me chercher quand tu auras fini. Tu as le devoir de voir la conclusion de cette bataille. »

« Comme vous le voulez. »

De nombreux Nephilims avaient été pris dans l’affrontement entre Zagan et Kimaris. Par la suite, grâce aux efforts de Kimaris, plus de mille cinq cents soldats avaient péri. En comptant ceux traités par l’équipe de Barbatos, ce nombre atteignait deux mille.

Tout cela représentait environ vingt pour cent de leurs forces totales, et ils étaient encore huit mille. Néanmoins, alors que Zagan avançait, l’air parfaitement calme, ils ne pouvaient rien faire d’autre que trembler et regarder.

Avec cela, les rideaux étaient tombés sur le premier jour de la bataille.

 

Plusieurs heures s’étaient écoulées depuis l’affrontement entre Zagan et Kimaris. Maintenant drapés dans l’obscurité totale de la nuit, Néphy et Orias se trouvaient dans une ville déserte.

« Kee hee hee. Aaah, hélas, quels vilains enfants. Où avez-vous caché l’œil et la main gauche de ma bien-aimée ? Je ne vous laisserai jamais vous échapper. »

Une fille au visage identique à celui de Néphy flottait dans les airs. D’étranges marques noires coloraient sa peau autrefois magnifique tels des vaisseaux sanguins. Il n’y avait aucun soupçon de raison derrière ses yeux dorés et ses cheveux argentés ébouriffés perdaient rapidement leur éclat.

Sa caractéristique la plus anormale, cependant, était les huit ailes de lumière qui sortaient de son dos. Alshiera et les autres en avaient détruit quelques-unes, mais le monstre avait apparemment retrouvé sa puissance depuis cette bataille. Ainsi, ces ailes maudites libéraient un mana sinistre qui surpassait de loin les Emblèmes de l’Archidémon. Le simple fait de les regarder pesait lourdement sur le cœur de Néphy.

« Nephteros… ! »

Néphy appela le nom de sa petite sœur. Elle repensa à la fois où Bifrons avait traité cette fille comme un pion sacrificiel et l’avait jetée, à l’époque où Néphy avait voulu la sauver pour la première fois. Même maintenant, elle ne pouvait pas oublier le regard de désespoir sur le visage de Nephteros quand elle avait été avalée par la boue.

Pourquoi doit-elle subir tout cela ? pensait Néphy alors que la rancœur bouillonnait dans son cœur.

« Zagan a prétendu qu’il la sauverait, » dit Orias en posant une main sur l’épaule de Néphy. « Crois en ton amoureux. »

« C’est vrai… »

Le mot « amoureux » avait fait rougir Néphy, mais elle avait quand même réussi à lui faire un signe de tête rassurant.

« D’ailleurs, il semble qu’il y ait plus d’espoir que je ne le pensais, » ajouta Orias tranquillement.

« Qu’est-ce que tu veux dire, maman ? »

Orias pointa du doigt « Nephteros » et répondit, « Bien qu’elle se soit déchaînée, il y a étrangement peu de dégâts dans la zone. Il semble que la machination de quelqu’un ait attiré la chose à cet endroit, mais ce n’est pas tout. »

« V-Veux-tu dire que Nephteros est toujours consciente ? »

« Je ne peux pas en être sûre, mais je crois que cela signifie qu’elle se bat toujours. »

Avec cela, Orias avait retiré sa robe, révélant l’Armure Sacrée en dessous. Elle avait un emblème d’une croix et d’un lion sur sa poitrine et une épée mince suspendue à sa taille. C’était sa figure de chevalier, celle qu’elle avait lorsque Néphy l’avait rencontrée dans la Cité Sainte de Raziel. Ce n’était pas l’Archidémon Orias, mais la Reine des Fées Oberon Nimueh Titania.

« Je ne pensais pas que je réapparaîtrais un jour comme ça, » dit Orias avec un soupir, se transformant d’une vieille femme en une jeune femme qui avait à peu près le même âge que sa fille. « Néphy, prête-moi le bâton d’Azazel. »

« O-Oui. »

Néphy avait tendu le balai usé qui contrastait avec son nom.

« J’ai expliqué son fonctionnement pendant nos leçons de mysticisme céleste, mais c’est la première fois que je te le montre réellement. Regarde attentivement, » expliqua Orias en tenant le bâton d’Azazel entre ses mains comme une offrande et en murmurant, « “Ailes Hexs”. »

Le bâton d’Azazel scintilla faiblement… et la lumière se rassembla dans le dos d’Orias, prenant la forme d’ailes.

C’est donc ça le vrai pouvoir du bâton d’Azazel…

Cet outil amplifiait le pouvoir des elfes au-delà de leurs limites. Et ce faisant, ils manifestaient ce qu’on appelait des Ailes Hex. C’est ainsi qu’elle avait vaincu le précédent Archidémon Orias. Cependant, contrairement à « Nephteros », les ailes d’Orias brillaient, dégageant une belle lumière blafarde, et elle n’en avait que six.

« Dire que je suis d’un rang inférieur…, » dit Orias avec un sourire. « Il semble que ce sera une sacrée tâche. »

Lorsque Zagan lui avait parlé du nombre d’ailes, Orias avait eu l’air de se résoudre à la mort. Deux ailes supplémentaires signifiaient apparemment une telle différence de puissance. Cependant, cette fois-ci, Orias avait quelque chose qu’elle n’avait pas eu lorsqu’elle avait défié son prédécesseur. Elle prit le bâton dans sa main gauche et tendit la droite.

« L’Emblème de l’Archidémon compensera-t-il les deux ailes hexs ? Je suppose que je suis sur le point de le découvrir. »

Le mana s’était échappé du corps d’Orias alors qu’elle flottait dans les airs.

Incroyable, son pouvoir est en partie lié à cette chose…

Néphy pouvait sentir que, avec l’Emblème, Orias rivalisait avec la puissance de « Nephteros ». Cependant, l’instant d’après, Néphy se rendit compte qu’Azazel n’était pas un séraphin, mais un dieu.

« Séraphins… ? Aaaaaah ! »

« Gah ! »

Nephteros hurla soudainement, augmentant encore plus son mana. Une force destructrice l’accompagnait, rivalisant avec le Seigneur-Démon de la Boue et forçant Néphy à se boucher les oreilles.

« Aaah ! Misérables séraphins ! Vous osez vous accrocher obstinément à ce monde !? Hélas ! Comme c’est repoussant ! Quelle souillure ! Chaque souffle de votre espèce est le plus grave des péchés ! »

Bien qu’elle soit à plusieurs centaines de mètres, sa voix secouait l’air à tel point que Néphy pouvait l’entendre résonner directement dans sa tête.

« Des séraphins… Ceux dont Maître Zagan a parlé ? »

Mais pourquoi un tel mot serait-il adressé à Néphy et Orias ?

Les elfes ont hérité du sang d’anciens dieux.

On peut dire que sa vie a été une bataille contre ces êtres.

Le nombre de hauts elfes a considérablement diminué, et maintenant ils sont au bord de l’extinction.

Azazel, Marc, et l’ennemi de toujours d’Alshiera.

Il n’y a pas de dieux dans ce monde. S’il y en a, alors ils sont en nous.

La réponse lui avait été présentée il y a longtemps.

Oh, donc c’est ce que ça veut dire. Les elfes sont… Non, les hauts elfes sont… Néphy avait fini par se rendre compte de la vérité. Mais une seule question restait dans son esprit : Zagan était-il au courant ?

« Néphy ! Elle arrive ! »

La voix d’Orias la ramena à la raison. Nephteros se rapprochait déjà, une lance de lumière à la main. Orias s’élança avec son épée pour l’intercepter.

« Ugh ! Quelle puissance… ! »

Nephteros, propulsée par ses huit ailes hexs, avait submergé Orias. L’Emblème de l’Archidémon ne suffisait pas. Ayant réagi tardivement, Néphy n’avait pas eu le temps de préparer quoi que ce soit pour l’aider.

Ce n’est pas bon !

Et alors que son corps se figeait à cette idée…

« Pas sous ma surveillance ! »

Un poing cramoisi s’était interposé entre Orias et Nephteros.

Chastille ? Non, c’est quelqu’un d’autre.

C’était un garçon avec les mêmes cheveux et yeux rouges que Chastille. Un gantelet fait entièrement de mana avait forcé son chemin entre les lames croisées et les avait arrêtées.

« Kee hee hee… » Nephteros gloussa, puis sourit avec une expression à la fois de haine et de joie. « Oh là là, nous nous rencontrons à nouveau. Quel vilain enfant ! Cette fois, je vais te pulvériser comme il se doit. »

« Hah ! Essayez donc ! » s’exclama le garçon en tordant son poing, faisant jaillir la pointe de la lance et de l’épée vers le haut.

Une parade !

Son style de combat utilisait les arts que Zagan démontrait rarement.

« Ugh !? »

« Hup ! »

Nephteros avait perdu son équilibre, permettant au garçon de frapper avec son gantelet vers ses ailes. Cependant, elle l’avait esquivé en s’envolant dans le ciel.

« Tch ! Je suppose que je n’en aurai pas une aussi facilement, hein ? » marmonna-t-il pour lui-même. Et maintenant que Nephteros était à une certaine distance, le garçon jeta un coup d’œil à Néphy et Orias. « Erk… Des séraphins de ce côté aussi ? Bon sang, Ashy, dis ce genre de choses à l’avance. »

Face à un tel dégoût, Néphy avait effectivement retrouvé sa présence d’esprit.

Quelque part, être confronté à un tel mépris est plutôt nostalgique.

À l’époque, pendant ses années dans le village elfique caché, tout le monde la regardait comme si elle était une sale ordure. Comparés à ces regards, les yeux du garçon étaient ceux de quelqu’un qui la regardait comme une personne correcte — même s’il y avait quelque chose de rancunier derrière eux. De plus, il s’est avéré que sa supposition sur les séraphins était juste.

***

Partie 6

Ses actions avaient été ressenties comme une sorte de réprimande pour avoir perdu sa présence d’esprit plus tôt. Ainsi, bien que ce soit un peu déplacé, Néphy décida de s’incliner légèrement devant le garçon.

« Merci pour votre aide. Avez-vous été envoyé par Dame Alshiera ? »

« O-Ouais…, » répondit le garçon d’un air confus. « Je suis Asura. Ashy m’a demandé de vous protéger toutes les deux. »

« Alors, bien que cela ne semble pas vous convenir, nous serons sous votre garde pour un petit moment. Nous devons sauver cette fille, » dit Néphy avec un sourire.

Le garçon — Asura — s’était ébouriffé les cheveux comme s’il avait été complètement déconcerté par son comportement, puis il avait répondu : « On dirait que vous êtes terriblement différente des séraphins que je connais. Désolé d’avoir dit quelque chose de si grossier. »

« C’est bon. Ne vous inquiétez pas pour ça. »

Grâce à lui, elle avait réussi à retrouver son calme, elle n’avait donc pas du tout envie de se plaindre.

« Alors, attendez, est-ce que ça fait de vous cet ami qu’Ashy a mentionné avoir ? » demanda Asura avec un sourire.

« Huh ? Umm… »

Certes, Néphy voyait Alshiera d’un bon œil, mais pouvait-elle prétendre être une amie ?

Je pense qu’il fait probablement référence à Foll…

Néphy avait un peu réfléchi à sa réponse quand Orias la remplaça et répondit : « Un ami ? Peut-être que c’est moi ? »

« Hmm ? Quel est votre lien de parenté ? » demanda Asura.

Les lèvres d’Orias s’étaient tordues d’amusement et elle avait dit : « Pour emprunter un terme enfantin, je suppose que vous pouvez nous appeler des amies mamans. »

Asura n’était pas le seul à être surpris par sa réponse.

Des amies mamans… ? Est-ce qu’elle veut dire qu’elles sont des collègues mamans ? Dame Alshiera… une mère ? La mère de qui, alors ?

Néphy avait promis de ne pas s’intéresser à l’identité d’Alshiera, mais elle ne pouvait pas arrêter ses instincts sur le moment.

« Le temps de la conversation est terminé, » dit Orias en tournant un regard sévère vers Nephteros, qui brandissait à nouveau sa lance.

« Ne le prenez pas de front ! » cria Asura. « Visez les ailes hexs. Oh, et pas la peine d’essayer vos chants séraphiques. Il sera pillé par un séraphin de plus haut rang. »

« Chants séraphiques… Voulez-vous dire le mysticisme céleste ? » demanda Néphy.

Néphy avait autrefois volé le contrôle du mysticisme céleste de Nephteros… et un phénomène similaire s’était apparemment produit lors du face-à-face avec Orias.

Si je ne peux pas utiliser le mysticisme céleste… alors que puis-je faire ?

Que pouvait-elle faire pour le bien de Nephteros ? Avec cette pensée en tête, Néphy s’arrêta brusquement.

« Hé ! Qu’est-ce que vous faites !? » Asura cria.

Néphy était restée complètement immobile. Elle avait ensuite tendu les mains vers Nephteros.

« S’il te plaît, reviens-nous, Nephteros. »

Asura et Orias avaient été choqués par son appel inutile.

C’est la raison pour laquelle je suis venue ici !

Néphy ne croyait pas vraiment que sa voix parviendrait jusqu’à elle, mais Nephteros s’était arrêtée brusquement en entendant sa plaidoirie continue.

« J’ai appris quand est l’anniversaire de Maître Zagan. Si nous allions chercher des cadeaux ensemble et fêter ça pour lui ? Je n’en ai pas encore parlé à Chastille, mais Foll, Lilith et même Dame Alshiera m’ont aidée à élaborer un plan pour le surprendre. »

Ses mots étaient complètement déplacés lorsqu’ils s’adressaient à ce monstre divin. Néanmoins, Néphy avait continué à parler.

« Tu dois être là avec nous, Nephteros. Je ne veux pas faire ça sans toi, alors… »

« Tee hee hee… Quel enfant stupide ! Quel enfant pitoyable ! Pourrais-tu te taire ? » déclara Nephteros, en lançant sa lance de lumière.

« Néphy ! »

Néphy avait vu la lance. Elle avait aussi entendu la voix d’Orias. Mais malgré cela, elle avait gardé le regard fixé sur Nephteros. La lance transperça le sol, faisant bouillir la terre d’un rouge profond… loin, très loin derrière Néphy.

« Ai-je… manqué ma cible ? » Nephteros murmura, confuse.

La lance avait dépassé Néphy de la plus petite marge. En voyant cela, le sourire dément de Nephteros avait disparu et son visage affichait maintenant un clair désarroi.

« Je t’ai eu ! »

Le garçon aux cheveux cramoisis avait chargé avec un autre coup de son gantelet, mais Nephteros l’avait évité en l’air.

« Je t’ai presque eu ! Je pensais vraiment toucher là. »

« Quelle petite mouche irritante ! »

Nephteros agita son bras. Il n’en fallait pas plus pour créer une onde de choc capable de détruire l’ensemble du village déserté. En réponse, le gantelet d’Asura se déploya comme des plumes, le laissant flotter loin du coup et atterrir juste à côté de Néphy.

« Heh heh heh… C’est une façon amusante de se battre ! Laissez-moi vous donner un coup de main ! »

Néphy n’avait aucune idée de ce qu’Alshiera avait en tête lorsqu’elle avait envoyé le garçon, mais malgré le dégoût qu’il avait manifesté au début, Asura avait pris les devants pour la protéger.

« Camael n’est-il pas venu par ici… ? » murmura Asura.

Néphy pensait que c’était le nom d’une épée sacrée, mais à cause de la prochaine lance de lumière, elle n’avait pas eu le temps de prêter attention à ses paroles.

 

« Il n’est toujours pas réveillé ? »

Dans l’une des salles du Palais de l’Archidémon, Lisette était assise près du corps étendu d’un certain Chevalier Angélique. Il s’appelait Richard. Après s’être fait arracher le cœur, il avait été sauvé de la mort par l’Archidémon Zagan. Cependant, même si son traitement était terminé, il ne montrait aucun signe de réveil.

En tant que non-combattante, Lisette aidait aussi à la cuisine, mais ce n’est pas comme s’ils travaillaient tous 24 heures sur 24. Ils se relayaient, Lisette profitait de sa pause pour vérifier l’état de Richard.

Celle qui l’avait interpellée était la fille qui partageait son visage. Elle avait les mêmes cheveux blonds, les mêmes yeux bleus. Même son petit nez, ses lèvres fines, ses sourcils anguleux, sa peau un peu bronzée, tout était identique. Elle était apparemment une sorcière, mais elle portait une simple cuirasse ainsi qu’une épée longue à sa taille, ce qui la faisait ressembler davantage à un bandit.

« Mlle Dexia. »

« Juste Dexia, c’est bien. Il semble que nous ne soyons pas des étrangers et tout. »

« Mmm… Dexia. »

Selon Dexia, il y avait une autre fille dehors avec le même visage qu’elles, une fille que Dexia devait sauver.

« Vous partez déjà ? » demanda Lisette.

« Oui. Je voulais juste te revoir avant de partir. »

L’Archidémon Zagan était puissant et dévoué. Maintenant qu’il avait déclaré qu’il protégerait Dexia, il était sûr de le faire. Mais même ainsi, l’ennemi qu’ils allaient affronter était bien trop puissant. Il n’y avait aucune garantie qu’elle revienne saine et sauve. Il n’y avait pas non plus de garantie qu’ils puissent sauver sa sœur. Lisette retourna le regard de Dexia, incapable de trouver les mots justes pour lui dire.

« Tu ne peux pas devenir comme nous, » dit sèchement Dexia en joignant ses mains derrière son dos.

« Hein ? »

Lisette était restée bouche bée devant ce changement soudain de sujet.

« Nous étions des sortes d’assassins, » murmura Dexia comme si elle se parlait à elle-même. « À l’époque, on n’y pensait pas. Et après toutes les choses immondes que nous avons faites, il n’y avait pas à se plaindre si quelqu’un nous tuait à tout moment. Même si cette histoire avec Aristella n’avait pas eu lieu, ça aurait mal fini un jour. »

Dexia s’était arrêtée là, puis elle avait continué avec une expression sombre.

« Je vais tuer mon maître. »

Lisette déglutit devant cette puissante déclaration.

« Bien sûr, je n’ai pas vraiment le pouvoir d’aider, même un peu…, » ajouta Dexia. « Mais c’est ce que je dois faire si je veux sauver Aristella. Je dois aller chercher l’aide d’un autre Archidémon. C’est par ma propre volonté que j’exerce la vengeance sur mon maître. »

Dexia prétendait être « artificiellement créée ». Mais qu’en est-il ? Telle qu’elle était, elle possédait une volonté bien plus forte que celle de Lisette. Elle était totalement humaine.

« Nos mains sont déjà sales, » dit Dexia, regardant enfin Lisette. « Mais tu es différente. Les tiennes sont encore propres, alors je veux qu’elles le restent. Tu ne peux pas devenir comme nous. »

Ses mots étaient bien trop purs pour quelqu’un aux mains souillées, ce qui avait poussé Lisette à serrer sa main contre sa poitrine.

« J’ai vécu dans la rue, vous savez ? » dit-elle. « Je ne suis pas aussi propre que vous le pensez. »

« Non, tu es toujours pure. Nous avions tort, mais si tu peux rester pure, je sens que nous serons sauvées. C’est comme un signe que nous aurions pu avoir un tel avenir, donc…, » Dexia, une fille qui avait autrefois tué des gens sur l’ordre de son maître, parlait comme si elle priait.

Avant de répondre, Lisette la prit dans ses bras, puis dit : « L’Archidémon m’a dit quelque chose une fois. Peu importe qui vous êtes, vous méritez au moins une chance de prendre un autre chemin. Vous croyez que vous avez eu tort, n’est-ce pas ? Vous voulez vraiment changer, n’est-ce pas ? N’est-ce pas pour cela que vous avez choisi cette voie ? »

« Ouais… »

« Donc vous ne pouvez pas vous dire sale. À mes yeux, vous êtes noble et pure. »

Dexia avait entouré Lisette de ses bras et s’était mise à sangloter doucement. Lisette ne répondit rien et caressa doucement la tête de Dexia en guise de réponse. Après un moment, Dexia l’avait repoussée.

« Je dois y aller…, » dit-elle.

« Mmm… »

Dexia s’était retournée pour partir, mais elle avait soudainement fait demi-tour comme si elle se souvenait de quelque chose. Elle avait alors déroulé le ruban bleu qui était autour de son poignet et avait demandé : « Hé, peux-tu garder ça ? »

« N’est-ce pas important pour vous ? » interrogea Lisette, quelque peu déconcertée par cet acte.

« C’est… C’est le ruban d’Aristella. Je suis la grande sœur, mais je n’ai pas pu la protéger. C’est elle qui m’a aidée à m’enfuir…, » Dexia avait marmonné en serrant le ruban contre sa poitrine, puis elle avait souri, les yeux pleins de larmes. « Quand je suis retournée là où elle aurait dû être, il ne restait que ce ruban. Et quand je l’ai retrouvée plus tard, elle n’était plus Aristella… »

« Dexia… »

Malgré le sujet, l’expression de Dexia n’était pas aussi sombre que Lisette l’avait prévu.

« Je vais certainement sauver Aristella, » dit Dexia. « Et ensuite, je reviendrai ici avec elle. C’est pourquoi j’aimerais que tu t’accroches à ça. »

« Ok. »

Lisette ne pouvait pas refuser après avoir entendu tout cela, elle avait donc accepté avec précaution le précieux ruban comme le plus fragile des trésors.

« Hé, Dexia ? »

« Oui ? »

« Quel genre de personne était le maître qui vous a fait subir tout cela à vous deux ? » demanda Lisette avec hésitation.

« Quel genre de personne était-il… ? » répéta Dexia avec un sourire solitaire et un regard distant. « Je ne le sais même plus. Il était gentil, il nous félicitait lorsque nous remplissions nos missions, il nous soignait lorsque nous étions blessées… mais il ne nous a jamais appris ce que nous faisions exactement. Même après ce qui est arrivé à Aristella, il semblait bien plus heureux que triste. »

Dexia avait fait une pause et avait haussé les épaules pour cacher son malaise.

« Ce n’est peut-être pas raisonnable de lui en vouloir pour ça. Nous sommes les familiers de Shere Khan, après tout. Mais il est une malédiction pour moi. J’ai l’impression qu’Aristella et moi ne commencerons vraiment à vivre que lorsque nous serons libérées de lui, » Dexia avait souri en disant cela, faisant preuve de bravade. « Quand je me lancerai dans ma nouvelle vie, encourage-moi, d’accord ? »

« Mmm… Je le ferai. Alors, ne vous forcez pas, compris ? »

« Bien sûr. J’y vais, alors. »

Sur ce, Dexia était partie. Après l’avoir vue partir, Lisette avait porté la main à sa poitrine en signe de chagrin.

Que dois-je faire… ?

Son plus vieux souvenir était celui d’une grande main qui lui caressait doucement la tête. Elle ne pouvait pas se souvenir du nom ou du visage de la personne, et encore moins de son genre, mais elle savait qu’il s’agissait très probablement d’un adulte. Elle s’était également souvenue de quelques mots. Cette personne lui avait appris qu’il ne fallait pas faire confiance aux gens qui étaient gentils sans raison. Ces mots avaient sauvé Lisette pendant ses cinq années dans les ruelles… et la personne qui les lui avait dits pouvait très bien être à la destination de Dexia.

C’était peut-être Shere Khan… ?

Si oui, que devait faire Lisette ? Était-elle une bonne personne ? Était-ce une mauvaise personne ? Eh bien, il n’était certainement pas une bonne personne. Après tout, Lisette avait entendu parler des atrocités commises par Shere Khan, même si ce n’était que par bribes.

Mais il sait qui je suis.

Zagan et Dexia lui avaient dit de ne pas fouiller dans son passé. Ils lui avaient dit de rester dans le présent. Mais si elle laissait passer cette chance, elle ne le rencontrerait plus jamais.

Lisette se retourna pour regarder le chevalier angélique blessé, qui ne montrait aucun signe de réveil. Rester à ses côtés était son rôle pour le moment.

« Mais quand même… »

Lisette s’était levée et avait passé la porte.

***

Partie 7

« Archange Arvo Juutilainen et Archange Julius Juutilainen, au rapport. »

Le matin venu, tous les chevaliers angéliques de Kianoides s’étaient déployés dans la région ouest de la ville. En allant jusqu’à inclure ceux qui n’étaient pas en service et ceux qui avaient déjà pris leur retraite, ils avaient rassemblé cent cinquante hommes. Deux Archanges extérieurs à Kianoides se tenaient maintenant devant Chastille et les hommes rassemblés — Arvo Juutilainen et son jeune frère Julius.

« Nous avons amené ceux qui peuvent prendre les armes immédiatement. Ils sont peut-être insuffisants face à un tel nombre, mais utilisez-les comme bon vous semble. »

Une centaine de Chevaliers Angéliques les accompagnaient. Ce n’était pas grand-chose comparé à une armée de dix mille hommes, mais c’était tout de même des renforts rassurants.

« Merci pour votre aide, » murmura Chastille, incrédule. « Mais pourquoi êtes-vous là tous les deux ? Et si rapidement ? »

« Nous n’avons pas d’autre choix que de répondre aux ordres de l’Archange en chef. »

« L’Archange en chef… ? Voulez-vous dire Lord Galahad ? »

Comme en réponse à cette question, Ginias était sorti de la cathédrale.

« Nous sommes confrontés à dix mille ennemis, » avait-il dit. « Nous devons traiter cela comme une guerre totale. »

Il était encore enveloppé de bandages, mais il dégageait un air résolu qu’on n’attendrait pas d’un garçon de treize ans.

« Comment vont vos blessures ? » demanda Chastille.

« Elles vont bien. Il semble que vous ayez un sorcier compétent parmi vos aides. Je suis sûr que je peux me défendre au combat maintenant. »

« A — Attendez — ! »

Chastille était déjà dans une position précaire au sein de l’Église. Même si elle avait regagné une certaine confiance après l’incident avec Raphaël, mentionner qu’elle avait des sorciers à son service devant d’autres archanges pouvait éveiller les soupçons. Pourtant, une autre voix, accompagnée de battements de sabots, lui coupa la parole.

« Nous faisons face à cette bataille sur un front uni avec les sorciers, donc nous devrions démontrer ce fait à l’avance. »

« Seigneur Raphaël ? »

Raphaël portait l’armure de Valefor. Son cheval était également en armure, ce qui le distinguait de tous les chevaliers angéliques.

« Le Seigneur Hyurandell est celui qui a dit d’utiliser mon nom pour demander des renforts, » dit Ginias avec un sourire crispé. « Bien qu’honnêtement, je ne m’attendais pas à ce que vous répondiez si rapidement. »

« Protéger cette ville signifie faire que l’Archidémon Zagan nous doit une faveur, » répondit Arvo en détournant maladroitement le regard. « Vu le coup porté à notre honneur l’autre jour, nous n’avions d’autre choix que de répondre. »

« Uhhh, votre Faction d’Unification, c’est ça ? Nous avons décidé de la rejoindre, » ajouta le frère d’Arvo.

« Julius… »

« Ça ne sert à rien de s’inquiéter quant à sauver les apparences, n’est-ce pas ? »

Arvo soupira, puis regarda autour de lui et demanda : « Lady Diekmeyer n’est pas là ? »

Ginias secoua la tête et répondit : « Elle a subi des blessures plus graves que les miennes. Elle n’a pas encore repris conscience. »

« Je vois… »

« Mais elle devrait se rétablir rapidement. Elle viendra certainement. »

Arvo était passé du stade où il trouvait cela incroyable à celui où il souriait agréablement pour une raison inconnue.

« Vraiment ? » dit-il. « C’est votre précieuse partenaire et tout, donc c’est bon à entendre. »

« Qu-Qu’est-ce que vous pensez de ça !? »

Chastille n’avait pas bien compris ce qu’il voulait dire, mais après avoir réfléchi un peu, elle s’était tournée vers Ginias et elle avait dit : « Seigneur Galahad, je crois que vous devriez prendre le commandement de cette bataille. C’est moi qui suis responsable de cette ville, mais vous êtes l’Archange en chef. »

Maintenant que plusieurs unités s’étaient donné rendez-vous, ils devaient clarifier la chaîne de commandement.

« Le moral des chevaliers angéliques ne s’améliorera pas avec une figure de proue à leur tête, » dit Ginias en secouant la tête. « Il y a quelqu’un de plus approprié que moi ici même. »

Avec ça, il avait pointé du doigt Raphaël.

Chastille acquiesça et répondit : « Je vois. Il possède le plus d’expérience parmi nous… et il est aussi bien connu des sorciers. Y a-t-il des objections ? »

« Aucun ici, » répondit Arvo. « Nous comprenons que le seigneur Hyurandell est poursuivi par l’Église pour de fausses allégations, mais même si ce n’est que pour cette fois, j’aimerais combattre à ses côtés en tant qu’allié. »

Sa réponse donnait presque l’impression que tout cela avait été arrangé à l’avance.

Si le Seigneur Raphaël doit prendre le commandement, alors je vais devoir expliquer les choses à mes subordonnés.

Normalement, en tant que responsable de Kianoides, c’est Chastille qui aurait dû prendre la tête des troupes, mais il y avait des personnes bien plus compétentes. De plus, Chastille avait l’expérience de la direction de petites unités, mais elle n’avait jamais pris le commandement de plus de cent chevaliers au combat. En tant que tel, personne n’était plus apte à jouer ce rôle que Raphaël.

C’était exactement la raison pour laquelle ils avaient fait tout leur possible pour en parler juste avant la bataille. L’arrivée des frères Juutilainen était inattendue, mais en tant que membres de la Faction d’Unification, ils auraient déjà été avertis, donc ils avaient suivi le mouvement sans avoir besoin d’explication.

Chastille se tourna vers tous les chevaliers angéliques et cria : « C’est comme vous l’avez tous entendu ! Je suis sûre que certains d’entre vous ne sont pas d’accord, mais j’aimerais que vous coopériez au nom de cette ville ! »

« Oui, madame ! » Ils avaient tous répondu de manière rassurante, en saluant à l’unisson, même si cette force avait été assemblée à la hâte.

Avec cela, nos préparatifs sont terminés.

Il ne restait plus qu’à affronter une armée de dix mille personnes — enfin, huit mille après ce que Zagan et Barbatos avaient fait. Très vite, un énorme nuage de fumée s’éleva de la formation ennemie, accompagné d’un boum explosif. C’était le signal du début de la bataille.

« Ils arrivent ! »

C’était comme si une montagne s’était mise à bouger. Leur nombre était important, mais encore bien trop faible pour être dix mille.

« Si peu ? On dirait qu’il n’y en a qu’un millier à peu près, » dit Chastille.

« Il n’est pas nécessaire d’attaquer moins de trois cents ennemis avec l’ensemble de leurs forces, » observe Arvo. « On dirait qu’ils ont l’intention de nous attaquer par vagues. »

« Il y a ça, mais je crois que la raison principale est que mon souverain a retiré tous leurs officiers, » avait suggéré Raphaël. « Qui plus est, il devrait avoir détruit environ vingt pour cent de leurs forces. C’est plus que suffisant pour paralyser une armée. Il n’y a donc qu’un nombre limité d’entre eux qui peuvent se montrer à la hauteur. »

Bien qu’ils aient perdu 20 % de leurs forces, seuls environ 200 d’entre eux étaient morts. La grande majorité n’était que blessée. Il fallait encore plus que ces deux mille blessés pour soigner et déplacer les blessés, donc si l’on ajoute à cela la perte de chaque officier, il n’aurait pas été étrange que l’armée entière soit en déroute. En d’autres termes, c’était tout ce que l’armée ennemie pouvait rassembler.

Pourtant, ils sont presque quatre fois plus nombreux que nous.

Le seul avantage de Chastille était que l’ennemi ne dispose pas de beaucoup de cavalerie. Il y avait moins d’une centaine de cavaliers. L’Archidémon Shere Khan pouvait facilement acquérir des armes et des armures, mais préparer des chevaux de guerre était une tout autre affaire.

« Je vois. Alors une bataille est vraiment déterminée par les préparations préalables, » dit Raphaël avec un sourire en coin.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Chastille.

« Tout se déroule selon les indications de mon seigneur, » dit Raphaël, puis il brandit son épée sacrée et haussa la voix. « Frères Juutilainen, prenez votre compagnie et formez un groupe solide sur l’aile gauche avant de charger. Galahad, votre compagnie rencontrera l’ennemi de face. Lillqvist, vos forces doivent se répartir finement sur l’aile droite. Nous prendrons une formation en échelon. Des sorciers médicaux rejoindront chaque groupe et les soutiendront. »

La formation en échelon concentrait les forces sur l’aile gauche. L’idée était de percer le flanc de l’ennemi. La dispersion des unités était fortement pondérée vers la gauche, cependant, ce qui rendait le centre et l’aile droite quelque peu faibles. De plus, même sans officier, leurs ennemis étaient des héros, vétérans de nombreuses batailles. Il serait difficile de percer leurs lignes en concentrant leurs forces d’un seul côté. De plus, si la compagnie de Galahad qui attaquait l’ennemi par le centre devait se replier, la compagnie de Chastille serait divisée et n’aurait d’autre choix que de se disperser. C’était un plan dangereux.

Eh bien, espérons que ça se passe bien… pensa Chastille. Elle croyait en Raphaël, mais la plupart des Chevaliers Angéliques n’avaient jamais envisagé une bataille de cette ampleur, et encore moins s’y entraîner. Les Chevaliers Angéliques affrontaient le plus souvent des sorciers, qui n’étaient pas du genre à former de grands groupes. Peu importe la perfection d’un plan, l’exécuter avec succès était une tout autre affaire.

« Très bien, » dis Chastille en ravalant son malaise.

Les frères Juutilainen s’étaient précipités sur l’aile gauche. Ils formaient la cavalerie, tandis que les forces de Ginias et Chastille formaient l’infanterie. Alors que tout le monde se mettait en position, Kuroka se plaça à côté de Chastille.

« Kuroka, es-tu sûre que tu n’as pas besoin d’une armure sacrée ? » demanda Chastille.

« Je ne sais pas. Zagan a lancé sa sorcellerie sur ces vêtements, donc même s’ils semblent fragiles, ils peuvent au moins repousser n’importe quelle lame ordinaire. »

« Ha ha… Si Zagan les a bénis, alors je pense que tu seras en sécurité. »

Zagan était impitoyablement brutal envers ses ennemis, mais doux au point d’être surprotecteur envers sa famille. Il considérait Kuroka comme sa famille, donc il n’y avait pas besoin de douter de ses bénédictions. Malgré tout, il n’y avait aucune force derrière le sourire de Chastille.

Je me demande si Nephteros va bien… pensa-t-elle en se rappelant le visage de sa meilleure amie. Il était clair qu’il lui était arrivé quelque chose. Et pourtant, Kuroka et Barbatos ne voulaient pas dire à Chastille de quoi il s’agissait. Lorsqu’elle avait compris qu’ils cachaient quelque chose, elle avait failli les pousser à cracher le morceau. Cependant, elle avait compris pourquoi ils le cachaient.

C’était le champ de bataille de Chastille. Il y avait les cent cinquante chevaliers angéliques de Kianoides, les renforts que les frères Juutilainen avaient apportés, ainsi que la compagnie de Ginias. Si ses pensées étaient préoccupées par des pensées inutiles, cela exposerait toutes leurs vies au danger. Même si elle rejetait ses responsabilités et courait pour la sauver, Nephteros ne serait pas contente.

Pour l’instant, je dois me concentrer sur la fin rapide de cette bataille.

Peut-être ne pourrait-elle rien accomplir en courant aux côtés de Nephteros. Néanmoins, gagner ici était le chemin le plus rapide pour Chastille. Malgré cela, même si cela n’avait duré que quelques instants, elle s’était mise en colère contre Kuroka lorsque la jeune fille avait pris tout cela en considération et lui avait parlé.

« Hum, Kuroka ? »

« Oui ? Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Désolée pour hier soir… Je comprends que tu étais prévenante à ce moment-là. »

Kuroka l’avait regardé avec étonnement, puis avait gloussé.

***

Partie 8

« Je ne me suis pas sentie offensée, » avait-elle dit en souriant. « Je ne l’ai pas mentionné hier soir, mais j’ai beaucoup d’histoires intéressantes sur mes voyages. Certaines d’entre elles devraient aussi plaire à Dame Nephteros. Une fois que tout sera terminé, nous ferons la fête tous ensemble, d’accord ? »

« Allons-y ! Pour cela, nous devons d’abord gagner ce combat. »

Kuroka était vraiment une fille fiable. Après s’être ressaisie, Chastille s’était adressée à ses forces.

« Je prends le centre. Kuroka sera sur la droite. Alfred et votre groupe, vous trois prendrez la gauche et soutiendrez l’autre groupe. »

L’aile droite étant très dispersée, les commandants devaient l’être aussi. De plus, Ginias faisait bonne figure bien qu’il ne soit pas au mieux de sa forme. Même sans tenir compte de ses blessures, il devait ressentir quelque chose de l’absence de Stella. Après tout, il était clair qu’il l’admirait et était amoureux d’elle. Ainsi, elle avait déterminé que les Trois Chevaliers du Ciel d’Azur étaient suffisamment capables de poursuivre le combat tout en le soutenant.

« Oui madame ! » les chevaliers angéliques avaient répondu de manière fiable et chacun s’était dispersé à son poste.

« Archers ! »

L’appel venait de la compagnie de Ginias. La formation ennemie lâchait des flèches avant que les armées n’entrent en collision. Il y avait quelques centaines de projectiles dans le ciel. Garder les forces en échec avec des flèches était apparemment une tactique standard dans les grandes batailles des temps anciens. Cependant, c’était avant le développement de la sorcellerie. Les centaines de flèches avaient soudainement perdu leur élan alors qu’elles étaient encore dans le ciel et avaient dégringolé au sol, lamentablement, sans atteindre leurs cibles.

Comme c’est rassurant d’avoir des sorciers comme alliés.

Les chevaliers angéliques n’utilisaient pas d’arcs, car ils étaient inutiles contre les sorciers. L’ennemi possédait probablement déjà ce niveau de connaissance, car il ne montrait aucun signe de fléchissement et continuait sa marche.

« Chargez ! » La voix de Ginias résonna dans l’air. Un instant plus tard, sa compagnie entra hardiment en collision avec l’armée ennemie. En tant que centre de la formation, Raphaël était là aussi, mais l’ennemi les surpassait encore en quantité et en qualité. Le moral était bon, mais ils étaient clairement repoussés. Et il y avait, bien sûr, des ennemis qui se précipitaient aussi du côté de Chastille.

« Dégagez le passage ! »

Un énorme homme en armure menait l’avant-garde ennemie. Il semblait encore plus grand que Raphaël. Chastille était comme un enfant devant lui, mais c’est lui qui s’était retrouvé à hurler à la suite de leur collision.

« Qu-Quoi ? »

L’homme énorme avait chargé avec un plaquage d’épaule. Les bras minces de Chastille n’auraient jamais dû être capables d’arrêter une telle attaque, mais l’homme avait complètement perdu et avait été projeté en arrière. Grâce aux bénédictions de l’Armure Sacrée et de son Épée Sacrée, Chastille possédait une force physique capable de rivaliser avec celle de Zagan. Le soldat ennemi étant maintenant couché à plat ventre comme une grenouille devant elle, Chastille le frappa au visage avec le plat de sa lame. Son casque se brisa en morceaux et il cessa complètement de bouger.

« Ne poussez pas trop loin ! Arrêtez d’abord l’avance de l’ennemi ! » cria-t-elle en faisant tournoyer son épée.

Le moral de l’ennemi était bas. Il suffisait à Chastille de pouvoir se battre dans son Armure Sacrée. Tant qu’ils n’allaient pas trop loin, elle pouvait garder les choses sur un pied d’égalité tout en protégeant ses subordonnés.

Malheureusement, l’avancement au centre avait affecté l’ensemble de la formation. L’aile gauche de la compagnie de Chastille, gérée par les Trois Chevaliers du Ciel d’Azur, avait été repoussée. En raison de cela, les forces de Chastille au centre de sa formation avaient également été forcées de reculer lentement.

Seule l’aile droite, menée par Kuroka, n’avait pas cédé d’un pouce et avait tenu bon. Si Chastille utilisait toute la puissance de son épée sacrée, il serait possible de se frayer un chemin, mais les chevaliers angéliques n’étaient pas aussi puissants que les sorciers. Cela l’épuiserait considérablement et il lui serait difficile de continuer à se battre. Ginias s’était abstenu d’utiliser sa Confession et avait reculé précisément parce qu’il le savait.

Nous ne pouvons pas tenir plus longtemps !

Les subordonnés de Chastille se battaient bien pour l’instant, mais ils avaient beaucoup moins d’expérience que leurs ennemis. Les armures sacrées et les sorciers médicaux aidaient à garder les pertes sous contrôle, mais ils ne pouvaient plus ignorer complètement les blessés. Alors qu’ils commençaient à perdre leur sang-froid, le bruit de chevaux au galop avait retenti sur le champ de bataille.

« Vous avez réussi ! » s’écria Chastille.

Ce n’était pas la cavalerie ennemie.

« Vous avez bien résisté ! Compagnie Juutilainen, ici pour vous aider ! »

C’était la compagnie d’Arvo, celle qui était censée se trouver de l’autre côté du champ de bataille, sur l’aile gauche. Les ailes gauche et droite s’étaient rencontrées dans une formation en échelon déployé, ce qui ne pouvait signifier qu’une chose.

« Hé, n’est-ce pas vraiment mauvais ? »

« Tch ! Quand diable !? »

« Qu’est-ce qui se passe… ? »

L’armée ennemie s’était arrêtée en réalisant la situation. Avant qu’ils ne s’en rendent compte, la force de moins de trois cents chevaliers angéliques avait complètement encerclé une partie des troupes de Shere Khan.

« Comme je m’y attendais de la part du Lord Raphaël, il commande splendidement, » dit Chastille en admiration.

La cavalerie ne se distinguait pas vraiment dans les batailles contre les sorciers, mais elle possédait une mobilité inégalée dans les batailles en terrain dégagé. Venue de loin, la compagnie entière de Juutilainen était inévitablement composée de cavaleries, et ils avaient utilisé cette mobilité pour encercler rapidement la formation ennemie.

Peu importe le nombre d’ennemis, seule la ligne de front peut combattre lorsqu’elle est encerclée. Ceux qui étaient au centre ne pouvaient pas aider si ceux qui étaient devant eux bloquaient le passage. Ils avaient après tout déjà prouvé que les armes à projectiles comme les arcs étaient complètement inutiles dans cette bataille.

Chaque héros était peut-être plus fort qu’un chevalier angélique, mais armé d’une armure sacré, les chevaliers n’étaient pas loin derrière. Leur équipement les mettait sur un pied d’égalité.

S’ils avaient eu de bons officiers parmi eux, ils auraient pu prévoir le mouvement de la cavalerie, mais…

Barbatos les avait assassinés jusqu’au dernier. Une armée sans structure de commandement n’était capable que de charger sans fin. C’est pourquoi ils avaient été encerclés si facilement.

« À toutes les forces ennemies, » cria Raphaël. « Je comprends que c’est une bataille à laquelle vous ne souhaitez pas participer. Rendez-vous. Je vous garantis à tous un traitement équitable en tant que prisonnier de guerre. »

Sa voix était probablement amplifiée par la sorcellerie. Elle atteignait tous les coins du champ de bataille avec facilité.

Alors, que vont-ils faire ?

Même s’ils étaient épuisés, une force de dix mille hommes était sommée de se rendre par pas plus de trois cents chevaliers. Normalement, cela aurait été risible, mais c’était possible maintenant qu’ils savaient qu’ils étaient en position d’infériorité.

Zagan était un roi sans cœur pour ses ennemis, mais il n’était pas un homme cruel. Raphaël avait choisi cette méthode pour faire le moins de victimes possible, ayant lu les intentions de son roi.

Le silence s’était abattu sur le champ de bataille. Même le bruit du vent pouvait être entendu clairement pendant un moment avant d’être brisé par des cris.

« Ne nous emmerdez pas ! Pour qui vous prenez-vous ? Comment osez-vous dire ça après avoir mené cette attaque nocturne !? »

C’était la rage née de la lutte contre le déraisonnable. Ces héros, qui avaient utilisé leur colère comme un moteur pour se battre, avaient déjà franchi le point de non-retour. L’armée encerclée avait repris courage et avait rassemblé ses forces.

« Hmph. Très bien. Vous ne me laissez pas le choix. »

Raphaël avait seulement proposé de négocier. Faire cela n’avait pas vraiment dérangé qui que ce soit. Il savait probablement que ça se passerait comme ça. Néanmoins, il avait au moins essayé de respecter le désir de son roi.

Désolée, Nephteros. On dirait que ça va prendre du temps.

Le combat ne faisait que commencer, et il était certain qu’il serait féroce. Alors même que la sécurité de son amie lui faisait mal au cœur, Chastille resserra à nouveau la prise sur son épée… quand soudain, quelque chose tomba du ciel. Cela avait atterri entre l’armée encerclée et les sept mille soldats restants dans leur camp. Il avait des écailles noires plus sombres que la nuit, des ailes géantes qui semblaient pouvoir couvrir le ciel, et une queue énorme qui s’étendait sur le sol avec la solennité d’un arbre millénaire.

« Le retour du Dragon Marbas… ! »

Il était plus petit que celui dont Chastille avait été témoin, mais le Dragon Noir était bien là, son corps énorme et Sa Majesté plus que suffisante pour faire trembler le champ de bataille tout entier.

« Graaargh — ! »

Sa voix était bien trop frêle pour être appelée un rugissement. C’était plutôt un cri de douleur qui faisait trembler le ciel. Tout en tenant fermement son épée sacrée, Chastille pouvait voir qu’il s’agissait du chant simultané de plusieurs sorts compliqués.

« Formation défensive ! » cria Chastille.

Immédiatement après, des lumières étaient tombées des cieux. Ces lumières étaient aussi fines que des fils. Cependant, tout ce qu’elles touchaient brûlait et s’évaporait en un instant. En levant les yeux, elle avait vu d’innombrables cercles magiques gigantesques déployés sur l’ensemble de la zone dégagée. Ils ne couvraient pas seulement la bataille, mais s’étendaient même sur le camp ennemi à l’arrière, où se trouvaient les sept mille soldats restants.

Chastille connaissait le nom de ce pouvoir destructeur. La sorcellerie d’annihilation à grande échelle, Nimbus — les lumières de destruction qui avaient anéanti des villes entières, qui s’étaient attiré les foudres de l’Archidémon Marchosias.

Ce qui était vraiment terrifiant, c’est que, malgré la pluie de lumière, pas une seule personne n’était touchée. Des trous de la taille d’un doigt étaient percés dans le sol à seulement dix centimètres à droite du pied de chacun avec une précision mortelle. Un potentiel destructeur rivalisant avec les châtiments divins, une précision inimaginable et le mana nécessaire pour viser plus de huit mille cibles. Y avait-il une seule âme ici qui n’était pas impressionnée par une telle puissance ?

Après avoir réfléchi pendant une seconde, Chastille avait finalement compris la situation.

Oh, elle a finalement atteint le royaume des Archidémons.

La petite fille qui chevauchait la tête du dragon noir parla d’une voix froide qui rappelait celle de son père et elle s’adressa à tout le monde sur le champ de bataille.

« Personne ne bouge. La prochaine fois… je vous frapperai directement. »

Une brève demande, mais toutes les personnes présentes avaient compris ce qu’elle voulait dire. Chaque vie sur le champ de bataille était entre ses petites mains. Les héros ne pouvaient même pas bouger. Même les Chevaliers Angéliques, qui étaient censés être ses alliés, restaient sur place.

Alors que tout le champ de bataille était figé par la tension et la peur, la petite dragonne laissa échapper un bâillement, puis se pelotonna sur la tête du Dragon Noir.

« Attends ! N’as-tu pas d’exigences ? » cria Chastille par inadvertance.

« Oh. Tu es là… Tête de poney, » répondit Foll avec un air endormi. Elle était censée être à des kilomètres, mais on aurait dit qu’elle était juste à côté de Chastille. C’était de la sorcellerie un peu différente de la télépathie.

« D’après toi, qui va protéger cette ville si je ne le fais pas !? »

Pour qui cette fille se prenait-elle ? Malgré la situation actuelle, Chastille avait dû tout faire pour retenir désespérément ses larmes. Mais Foll se contenta de lui jeter un regard froid avant de parler.

« Ce n’est pas ce que je veux dire. Est-ce ici que tu dois te battre ? » demanda-t-elle avec reproche.

« Qu’est-ce que tu… essaies de… ? »

« Nephteros est dans la ville déserte au sud d’ici. »

Les yeux de Chastille s’étaient ouverts en grand dès qu’elle avait entendu ces mots.

« Foll, est-ce que c’est — ? »

« Bon sang ! Espèce de petite morveuse stupide ! »

Barbatos était soudainement apparu au-dessus de la tête du Dragon Noir et avait attrapé Foll par le cou. Comme elle était beaucoup plus petite que lui, il la tenait complètement en l’air, mais elle ne montra aucun signe de panique et lui attrapa le bras.

« Tais-toi, Barbatos. C’est Chastille qui décide. »

« Gaaah ! » Barbatos hurla de douleur et tomba à genoux à cause de ses paroles chargées de mana. Les pieds de nouveau sur la tête du Dragon Noir, Foll secoua la main de Barbatos et tourna son regard vers Chastille.

« Il n’y a rien que tu puisses faire ici. Si tu veux toujours protéger la ville, alors reste, cela m’importe peu. Décide par toi-même. »

« Foll…, » marmonna Chastille avec un sourire troublé.

Elle ressemble de plus en plus à Zagan…

Elle était venue jusqu’ici pour laisser partir Chastille.

« Vas-y, Lady Chastille, » dit Kuroka, en courant vers le côté de Chastille. « Je vais m’occuper des choses ici. »

En voyant qu’elle s’était précipitée pour dire cela, Chastille avait su que Kuroka s’inquiétait de devoir se taire.

« Désolée, je vais devoir te laisser faire ici, » lui dit Chastille.

« Bien sûr. »

Elle se tourna alors vers le dragon noir et déclara : « Foll… et Barbatos, merci. »

« Tch… » Barbatos grommela avec résignation. « Tu ne vas certainement pas vivre longtemps. »

« Je pense que tu as raison, » acquiesça Chastille avec désinvolture.

« Pourquoi faut-il que tu sois si — !? »

« Mais ! » cria Chastille en le coupant sérieusement. « Mais… ce n’est pas comme si je voulais mourir. Il y a une montagne de choses que je dois faire. Alors… ça va aller. Je reviendrai vers toi. »

Le silence. Barbatos n’avait pas répondu. Au lieu de cela, les ombres à ses pieds avaient frétillé.

« Allez… Tu y vas, hein ? »

« Oui ! »

Chastille avait sauté dans l’ombre et s’était précipitée aux côtés de Nephteros.

« Nous devrions prétendre que nous n’avons rien entendu… n’est-ce pas ? »

Une étrange maladresse planait sur les chevaliers angéliques et les soldats ennemis, mais il vaut mieux réserver cette histoire pour une autre fois.

***

Partie 9

« Je vois… C’est… La fille d’Orobas… Comme c’est terrifiant. »

Shere Khan admirait sincèrement la façon dont la petite dragonne avait bloqué une armée de dix mille soldats avec facilité. Son énorme mana, son talent et son ambition sans fin l’avaient fait évoluer remarquablement. Sa puissance était même déjà dans le domaine des Archidémons. Si elle devait hériter d’un Emblème, il était tout à fait possible qu’elle devienne un Archidémon surpassant Zagan. Il y a un an, aucun des Archidémons n’avait prévu une telle possibilité de croissance en elle… à l’exception de Naberius, bien sûr.

Non… Je suppose que sa rencontre avec Zagan l’a poussée à de tels sommets.

Peut-être était-ce là le véritable pouvoir de celui qui a hérité du titre de Roi aux yeux d’argent.

Quatre boules de cristal étaient placées devant Shere Khan. L’une d’elles montrait la bataille des Nephilims, tandis que la suivante montrait Kimaris. Même après avoir été brisé par Zagan, le léonin avait continué à se battre et avait écrasé un millier de Nephilims. Maintenant, il semblait être épuisé et il tentait de récupérer.

Kimaris a également fait preuve d’une force qui va bien au-delà de ce que j’avais imaginé.

Contre toute attente, Kimaris avait réussi à coincer Zagan et l’avait même poignardé avec un Clou Hex. Même si cela n’avait pas été suffisant pour arrêter l’Archidémon, il s’agissait là aussi d’un pouvoir acquis au contact de Zagan.

Le dispensateur. C’est ainsi qu’Alshiera appelle le cœur de l’Archidémon. Celui que Zagan possède.

C’était probablement le résultat de ce pouvoir. Bien que ce ne soit pas tout. Le talent de former des liens avec les autres et de manifester une force qui dépassait ce dont ils étaient capables à l’origine. C’était différent du fanatisme religieux. Peut-être était-ce un pouvoir qui lui venait précisément parce qu’il continuait à s’identifier à un roi.

« Il donne… la qualité… d’un héros. »

Les Nephilims que Shere Khan avait créés étaient tous des héros qui représentaient le passé. Ils n’avaient pas eu peur de la mort et étaient tombés dans l’oubli. Cependant, la force martiale n’était pas suffisante pour changer le monde à elle seule. Être courageux ne suffisait pas non plus.

Au cours de chacune de leurs générations, il y avait toujours eu un véritable héros qui les avait guidés dans la bataille pour changer le monde. Il y en avait toujours eu un qui avait transformé tous ceux qui marchaient avec eux en héros. Un tel héros avait été demandé il y a mille ans lors de la bataille contre le troisième Azazel, mais il n’était jamais apparu. C’est pour cela que le monde avait atteint son état actuel. C’est pourquoi Dantalian avait été effacé de l’existence. Si un véritable héros était apparu à cette époque, tout ne se serait pas terminé ainsi. Shere Khan laissa échapper un soupir d’envie et de chagrin à cette pensée.

On ne peut pas changer ce qui s’est déjà passé. Au lieu de cela, je vais sauver ceux qui n’ont pas pu être sauvés en utilisant mes propres méthodes.

À cette fin, Zagan était une entrave.

« Maintenant donc… rééquilibrons… la balance. »

La bataille était actuellement en faveur de Zagan. L’armée des Nephilims avait été complètement réfrénée. Même Asura et Bato, qui avaient été libérés pour tenir en échec Bifrons, étaient devenus les pions d’Alshiera. En raison de la trahison de Dexia, Zagan était déjà tout près de sa cachette. La situation de Shere Khan pouvait être qualifiée d’absolument désespérée, exactement comme il l’avait prédit.

D’abord, je dois rallier les Nephilims.

Il ne les avait pas créés comme des pions sacrificiels. Il les avait créés pour devenir les premiers habitants de son nouveau monde. Il serait gênant qu’ils ne survivent pas. Et alors qu’il était sur le point de transmettre ses instructions, une autre boule de cristal avait soudainement attiré son attention.

« Oh. On dirait que… la balance s’est… déjà équilibrée ici. »

La scène du combat d’Azazel contre Orias se reflétait dans cette boule.

 

« [Les lumières dans les cieux sont toutes des étoiles. Tout ce qui brille de loin en loin s’enflamme. Sans compassion, sans chagrin, il juge simplement et apporte la destruction. C’est la prière du châtiment] — Asteri Exkrixis ! »

« [Les lumières dans les cieux sont toutes des étoiles. Tout ce qui brille de loin en loin s’effondre dans une conflagration. Sans compassion, sans chagrin, sans peur et sans souffrance. C’est la prière du pardon] — Astraea Exkrixis ! »

Les chants célestes se chevauchaient. L’un apportait une lumière de destruction qui fauchait tout sur son passage, tandis que l’autre apportait une lumière tranquille qui effaçait tout. Les deux lumières opposées enveloppèrent Nephteros en même temps. Elle s’envola pour leur échapper, mais l’une de ses ailes hexs gauches fut détruite dans le processus.

On en a enfin une !

Une seule chanson pouvait leur être arrachée, mais chanter à l’unisson écartait cette possibilité. Néphy et Orias étaient d’accord pour sauver Nephteros, après tout. Bien qu’ayant moins d’Ailes Hex, Orias avait réussi à ramener le combat à égalité. Elle était vraiment un Archidémon. Si elle n’était pas là, Néphy aurait déjà été vaincue. De plus, la vivacité d’esprit d’Asura, qui connaissait parfaitement les séraphins, avait été d’une grande aide dans cette bataille.

« Hee hee hee… Hah hah hah ! » Nephteros gloussa malgré la perte d’une Aile Hex. « Comme c’est effrayant. Vraiment effrayant. Vous l’avez vraiment fait maintenant. »

« Cette fois, je vous tiens ! »

Utilisant la lumière du mysticisme céleste comme couverture, Asura sauta dans le ciel directement au-dessus de Nephteros et abattit son gantelet sur une deuxième Aile Hex.

Maintenant, ils sont égaux !

Non, Orias avait l’Emblème de l’Archidémon. Avec son aide, elle possédait facilement plus de pouvoir que Nephteros dans son état actuel. Tout ce qu’il restait à faire était d’éliminer les Ailes Hex restantes et de la rendre impuissante. Cependant, Nephteros ne montra aucun signe d’affaiblissement et créa une lance de lumière dans sa main une fois de plus.

« Tch… Sa puissance est la même alors que nous avons pris deux Hex Wings. Qu’est-ce qui se passe ? » demanda Asura, l’air déconcerté par ce phénomène inconnu. Malheureusement, la réponse à sa confusion vint peu après.

« Huh… ? »

C’était la voix de qui ? Néphy ? Ou peut-être Orias ? La main droite qui tenait la lance de lumière s’était lentement effondrée. C’était comme la main d’une poupée d’argile brisée, et elle avait disparu en cendres avant d’atteindre le sol.

Ce pouvoir naît en sapant ce qui reste de la vie de Nephteros !

Il semblait que le pouvoir de destruction de la vie avait finalement atteint le stade de la destruction physique de son corps.

« Nephteros ! » cria Orias.

« Esquive, femme ! »

Y a-t-il un parent au monde capable de rester calme face au corps de sa fille adorée qui s’effrite irrémédiablement devant lui ? Pour le moins, Néphy n’aurait pas supporté que la même chose arrive à Foll. En tant que tel, cela s’appliquait sûrement aussi à Orias.

Orias avait tendu la main à Nephteros. Ce n’était sûrement qu’une erreur de jugement momentanée. Cependant, même si la main de Nephteros n’était plus là, la lance était restée et s’était rapidement déchaînée, visant directement la mère qui tendait la main à sa fille.

Orias était incapable d’esquiver ou de bloquer l’attaque dans son état actuel. Asura l’avait remarqué tout de suite, mais était trop loin pour faire quoi que ce soit. La lumière capable d’évaporer une ville entière avait transpercé le corps d’Orias.

« Maman ! »

Lorsque la fumée de l’explosion s’était dissipée, Orias était à terre sans aucune de ses ailes hexs.

« Ugh… Agh… »

Elle respirait encore, mais une flaque rouge s’était rapidement répandue sous elle et ses membres étaient tordus dans le mauvais sens. Il était clair comme le jour qu’elle avait besoin de soins immédiats, et Néphy avait commencé à courir à ses côtés sans hésiter.

Elle est si loin !

Orias avait été projeté en arrière par l’explosion. Néphy avait beau courir vite, il lui faudrait plus de dix secondes pour y arriver.

« Tee hee hee ! C’était une mouche bien embêtante. Mais sa vie s’arrête ici, » Nephteros proclama en levant son bras sans main pour achever Orias, formant une autre lance de lumière.

« Stop ! Nephteros ! » Néphy hurla en vain tandis que Nephteros libérait sa lance.

« Tch ! » Asura fit claquer sa langue et bondit, mais la lance était dirigée vers le bas. Même s’ils pouvaient éviter un coup direct, il serait impossible d’échapper à l’explosion. De plus, Orias était déjà dans un état dangereux où la déplacer simplement serait une mauvaise idée.

Asura fit face à la lance et l’intercepta avec un uppercut. Son gantelet n’était pas suffisant pour se défendre contre une telle attaque, ce qu’il comprenait très bien. Son poing cramoisi ne rencontra pas la lance de front, mais frappa la pointe du projectile par en dessous. La lumière aérienne, capable de faire fusionner la terre, se plia à un angle aigu et s’élança dans le ciel.

« Heh… Heh heh… J’ai échoué il y a mille ans, mais cette fois, j’ai vraiment réussi. »

Cependant, Asura ne s’en était pas sorti indemne. Le gantelet fait de mana était maintenant en lambeaux et le bras en dessous était un désordre sanglant. C’est alors que Néphy avait finalement atteint les deux individus.

Il n’y avait aucun moyen pour elle de les guérir dans cette situation. Elle le savait, mais elle était la seule à pouvoir les sauver. Néphy prit donc Orias dans ses bras et pria de toutes ses forces. La guérison par le mysticisme était extrêmement efficace, mais elle ne pouvait pas guérir une blessure aussi grave en si peu de temps.

« Sir Asura, votre main… ! »

Elle tenta de soigner le bras d’Asura en même temps, mais Nephteros préparait déjà une troisième lance dans le ciel. Elle savait qu’elle n’y arriverait pas à temps… et la tragédie ne s’était pas arrêtée là.

« Qu’est-ce qui se passe ici… ? »

Chastille, qui aurait dû être sur un champ de bataille lointain, s’était figée sur place tandis que Nephteros ajustait son tir vers le nouvel intrus.

***

Partie 10

« RAAAAAAH ! »

Dans le grand champ dégagé à l’extérieur de Kianoides, les soldats qui avaient été complètement neutralisés par Foll avaient soudainement poussé un grand cri de guerre.

« Qu’est-ce qui se passe avec eux !? » cria Kuroka.

Leurs yeux… Ils sont devenus fous.

Kuroka ne pouvait pas sentir de raison dans les yeux vides des soldats ennemis. C’était un état communément observé chez ceux qui étaient manipulés par la sorcellerie.

« Sont-ils contrôlés ? Autant en même temps ? »

Le cri de guerre pouvait être entendu à la fois par les milliers de soldats encerclés par les Chevaliers angéliques et par le quartier général ennemi situé loin à l’arrière. Selon toute vraisemblance, ceux qui avaient été rendus incapables de se battre par Zagan étaient également dans un état similaire. L’Archidémon responsable de cela était au-delà du point de récupération, même pour un sorcier, ce qui rendait cet exploit d’autant plus terrifiant.

« Quelle horreur… ! » murmura Foll. Elle avait alors déployé Nimbus une fois de plus, menaçant de faire pleuvoir la lumière du ciel. Cependant, rien ne s’était produit.

« GraAaAaaaAAAaaaaAAAAH ! » Un rugissement sinistre et assourdissant avait alors retenti dans l’air. Comme elle possédait une ouïe bien plus fine que la plupart des gens, Kuroka se couvrit immédiatement les oreilles et s’accroupit au sol. C’est alors que c’était apparu.

Un dragon hideusement décomposé avait ses mâchoires serrées autour de la trachée du Dragon noir Marbas. Il possédait un corps énorme qui faisait même paraître le Dragon noir, petit en comparaison. À en juger par sa taille, il devait être vieux de plusieurs siècles. Il avait probablement des écailles vibrantes dans sa vie, mais maintenant ces écailles avaient pourri, exposant ses os. C’était un dragon zombie.

La raison pour laquelle il ne pouvait pas être ressuscité dans un état aussi complet que les Nephilims était-elle due au fait que sa puissance dépassait de loin les capacités du sorcier ? Ou était-ce parce que l’énorme résistance du dragon à la sorcellerie entravait le processus ? Dans tous les cas, le dragon zombie était plus fort que le Dragon noir.

« Foll ! » Kuroka cria.

La petite fille avait été secouée de la tête du Dragon noir et était tombée sans même déployer ses ailes.

S’est-elle évanouie ?

Peut-être que l’attaque du dragon zombie était plus importante qu’il n’y paraît. Foll n’avait même pas utilisé la sorcellerie pour flotter. Non seulement cela, mais le corps massif du Dragon noir avait commencé à s’effriter.

Kuroka n’avait aucun moyen de savoir que l’apparition de ce dragon zombie avait suffi à ébranler Foll au point de l’empêcher de maintenir Marbas. Elle n’en avait compris la raison que lorsqu’elle avait entendu Raphaël marmonner quelque chose d’une voix tremblante à côté d’elle.

« C’est impossible. Est-ce que c’est... Orobas ? »

Kuroka avait senti le sang se vider de son visage. C’était le nom du grand Dragon Sage vanté dans les contes d’il y a mille ans. C’était aussi le nom du père de Foll.

« Ginias ! Occupez-vous des choses ici ! »

« Lord Hyurandell !? »

Raphaël avait couru droit vers Foll sans regarder derrière lui, mais malheureusement, un soldat ennemi lui était tombé dessus par le côté.

« Hors du chemin, esclave sans cervelle ! »

Contrairement à sa gentillesse habituelle — du moins à l’intérieur —, Raphaël avait rugi d’une rage inimaginable. Il avait donné un coup d’épée sans pitié, mais le soldat avait facilement bloqué le coup.

« Impossible… Il a bloqué l’épée de papa ? » Kuroka murmura.

Néanmoins, la puissance d’une épée sacrée soutenue par la rage était redoutable. Le casque du soldat ennemi s’était fendu en deux. Et avec le casque en moins, une odeur familière avait soudainement assailli le nez de Kuroka.

Quoi… ? Qu’est-ce que c’est… ?

Identifiant le propriétaire de l’odeur, Kuroka avait senti un accès soudain de peur l’envahir. Engagé dans un combat avec l’homme, Raphaël avait également compris de qui il s’agissait. Ses yeux s’étaient ouverts en signe de choc lorsqu’il avait compris ce qui se passait.

« T-Tu es — Gh ! »

« Lord Hyurandell ! Laissez-le à… »

« Reste en arrière, Ginias ! » cria Raphaël. Cependant, il avait été soufflé en arrière au même instant.

Avec cela, tout le monde pouvait voir qui il avait combattu. L’homme portait une Armure Sacrée abîmée avec un trou béant au milieu. Il maniait une épée de cérémonie bénie par les elfes, qui lui avait été accordée par l’Église. Ses cheveux et sa barbe étaient devenus longs et négligés, mais personne ne pouvait confondre son visage avec celui d’un autre.

« L’Archange Michel Diekmeyer… ? » Ginias marmonna, hébété.

Mais cet homme avait aussi un autre nom — Archidémon en chef Andrealphus. Il était considéré comme le plus fort à la fois en tant que Chevalier Angélique et Archidémon. Cependant, il n’y avait actuellement aucune vitalité dans ses traits. Ses yeux étaient vides, comme ceux de tous les autres soldats, et ne laissaient entrevoir aucun signe de raison. Les plus forts étaient tombés entre les mains de l’ennemi. Personne ne pouvait garder son calme face à une réalité aussi brutale. Pas les chevaliers angéliques, et certainement pas les sorciers.

« Brûle en cendres — Orobas ! »

Raphaël avait été le seul à se lever et à se battre alors que tout le monde se recroquevillait de peur. Bien qu’il ait été soufflé en arrière, il avait tendu sa prothèse et avait déclenché un violent feu. C’était le souffle du Dragon Sage qui surpassait même son Épée Sacrée. C’était la providence divine d’un dragon qui pouvait même écraser les lois du pays. Aucune substance existante ne pouvait conserver sa forme lorsqu’elle était brûlée par lui. Malheureusement, cet acte n’avait fait qu’ajouter au désespoir de la situation.

« Argh… » Michael grommela et balança son épée, divisant le brasier en deux.

« Quoi — !? »

Il semblerait qu’une sorte de sorcellerie avait chargé l’épée, mais cela ne suffirait pas à arrêter l’attaque de Raphaël. Même s’il ne pouvait pas atteindre le niveau d’Alshiera, sa technique d’épée était le résultat de huit cents ans d’étude assidue, lui permettant de couper même la providence divine d’un dragon. Zagan avait dit que le pouvoir qu’il avait accordé à Raphaël pouvait vaincre n’importe quel adversaire, mais il n’avait pas réussi à le faire dans ce cas. Ainsi, il n’y avait aucun doute sur sa force.

Même ce monstre n’a pas pu vaincre Shere Khan… ?

Il était un peu tard, mais la réalité de qui ils combattaient exactement s’était imposée à eux. Pourtant, même face à un tel sentiment de désespoir, Raphaël n’avait pas faibli. Il avait saisi son épée sacrée à deux mains et se leva pour faire face à la calamité à forme humaine, même si son visage était celui d’un homme résolu à mourir.

Tu ne peux pas, Père ! Si tu te bats comme ça, tu ne pourras pas revenir !

« Prenez vos épées ! » Kuroka avait crié de toutes ses forces. « Assistez le Seigneur Raphaël ! Il ne peut pas tomber ! »

Sa réprimande avait ramené à la raison les chevaliers angéliques figés.

« C-Combattons ! Protégeons Kianoides ! »

Les Chevaliers angéliques avaient rugi et s’étaient audacieusement lancés dans la bataille, mais leurs adversaires étaient des héros qui ne ressentaient plus la peur. Même s’ils étaient entièrement encerclés, ils ne ressentaient aucune pression.

Les yeux ternes de Michael s’étaient lentement tournés vers Kuroka.

Sur cette île, je ne pouvais rien faire.

Kuroka avait été complètement submergée par la pression du combat entre Zagan et Andrealphus. Il lui avait fallu tout ce qu’elle avait pour rester debout et regarder sans fuir. Cependant, si elle se retirait maintenant, elle perdrait tout ce qui lui était précieux — Raphaël, les Chevaliers Angéliques, et par-dessus tout… Shax.

« Seigneur Hyurandell ! Je vais me battre avec vous ! » Ginias, qui était le plus proche, s’exclama en courant aux côtés de Raphaël. Mais avant qu’il n’y arrive, un autre ennemi s’était imposé entre eux. C’était un vieux chevalier qui semblait avoir à peu près le même âge que Raphaël. Il avait des cheveux châtains avec des mèches grises et une moustache de la même couleur. Ses yeux vides étaient verts. Il ressemblait un peu à Ginias… et en voyant cet homme, Ginias était devenu blanc comme un linge.

« Quoi… ? Non… Père… ? »

Le précédent chef Archange Ginias Galahad I, l’homme que l’on dit être mort au combat aux côtés de Raphaël et du sage Dragon Orobas, il y a un an. Les Nephilims étaient des héros du passé, des défunts du passé. Et donc, il n’y avait aucune raison d’exclure quelqu’un qui était mort il y a un an. Même s’il se comportait avec une ferme résolution, le jeune Ginias était un garçon d’un peu moins de treize ans qui avait perdu son père il y a seulement un an. Comment pouvait-il rester calme quand ce même père apparaissait soudainement comme un ennemi ? L’épée du garçon tremblait dans sa main tandis qu’il respirait de façon irrégulière. Il était clair qu’il faisait de l’hyperventilation.

« Hyahaaa ! Je suis le meilleur ! Le meilleur, je vous le dis ! » Une autre voix étrange avait crié tout d’un coup.

Une tempête de mana avait éclaté et avait soufflé des dizaines de personnes, amis et ennemis confondus.

« Est-ce... Decarabia ? »

C’était le fou que Kuroka avait rencontré sur cette île inhabitée de Liucaon — le disciple personnel de l’Archidémon Andrealphus. Il y a un an, il avait été rejeté comme candidat Archidémon à cause de sa folie, mais sa force était authentique. Kuroka avait cependant ressenti quelque chose d’étrange à propos de l’arrivée de cet homme.

Nephilims. Des héros ressuscités. Huh… ? C’est bizarre, non ?

Elle n’avait cependant pas eu le temps de réfléchir à cette idée.

« Ce n’est pas bon. Tout s’écroule. »

Trois ennemis redoutables étaient apparus en même temps, entourant rapidement Raphaël. Il y en avait peut-être encore plus que Kuroka ne connaissait pas. Il y avait probablement ceux que les Chevaliers Angéliques reconnaissaient aussi. Ils étaient clairement ébranlés, et leur encerclement de l’armée ennemie s’effondrait.

Une fois brisée, l’armée ennemie déferlerait sur Kianoides. Même si ces héros ne le souhaitaient pas, Shere Khan les y obligerait. C’était le scénario que Zagan voulait le plus éviter.

S’ils passent par ici, Lilith, Selphy et Kuu seront en danger.

Avec cette pensée en tête, Kuroka s’était mise à courir et elle avait hurlé, « Chevaliers du ciel d’azur, je vous laisse les choses ici ! Je vais protéger le seigneur Raphaël et le seigneur Galahad ! »

Arvo Juutilainen n’était pas loin non plus. Ensemble, ils seraient suffisants pour combler le vide causé par le départ de Kuroka.

Kuroka avait couru à travers le champ de bataille chaotique. Elle plongea entre un chevalier angélique et un soldat, coupant l’ennemi en deux sur son passage. Elle sauta en avant vers un chevalier qui perdait son combat et était tombé en arrière, atterrissant sur l’ennemi qu’il combattait et utilisant son visage comme tremplin pour avancer. Elle avait ensuite atterri au milieu d’une formation ennemie, stoppant leur élan. Ils n’allaient pas rester sans rien faire et la laisser les découper, bien sûr, alors ils s’étaient précipités sur elle tous en même temps. Le mur de lances ne laissait aucune ouverture, menaçant de mettre Kuroka en pièces. Et de toute évidence, ils auraient dû le faire.

« École Adelhide — Nuit brumeuse. »

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