Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 10

Table des matières

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Prologue

« Je n’arrête pas de te le dire, mais tu devrais vraiment essayer de sourire plus souvent, Ashy. »

Le jeune homme devant moi, qui portait des lunettes rondes, avait souri alors qu’il affichait un certain trouble. Ses lunettes étaient de grande qualité, ses cheveux étaient soigneusement peignés, et il portait des vêtements bien coupés et bien rangés. Sa tenue donnait l’impression d’être un chambellan plus qu’un noble, même si ce n’était pas comme s’il servait vraiment quelqu’un. Selon lui, ces vêtements lui permettaient de se fondre facilement dans la masse, même lorsqu’il était en ville. Il portait sur son dos un long paquet enveloppé qui ressemblait à une canne à pêche.

Lorsqu’on m’avait dit de sourire à nouveau, mon regard avait fait ressortir mon mécontentement. Il savait que je détestais être appelé par ce nom, mais il continuait à le faire. Le jeune homme me regarda avec ses yeux argentés et un sourire rafraîchissant. Et, après que nous nous soyons regardés comme ça pendant un moment, il avait haussé les épaules et avait cédé.

« Eh bien, je suppose que c’est bien pour l’instant. Plus important encore, j’ai complété ta demande. »

Ses paroles avaient mis fin à mon regard fixe.

« Alors, pourrais-tu peut-être arrêter de me regarder comme ça… ? »

Je n’avais pas l’intention de continuer à le regarder plus longtemps, mais apparemment, cela ne passait pas. Non pas que ce soit différent de nos interactions habituelles. Le jeune homme se résigna et commença à défaire le paquet qu’il avait avant ça sur le dos. Il détacha la corde, déroula le parchemin et dévoila un cylindre d’acier d’aspect rustre.

« Longueur totale 1447,5 millimètres. Calibre 12,7 millimètres. Poids total 12,9 kilos. Vitesse initiale de 853 mètres par seconde. Il utilise des munitions perforantes sculptées avec des sorts draconiques. Il est capable de pulvériser la barrière d’un séraphin à 2000 mètres de distance. »

Le morceau d’acier était plus long que ma taille. C’était une arme que nous avions préparée pour aider à tuer les séraphins. Cependant, je ne pouvais rien voir à 2000 mètres de distance. Alors que je l’informais de cela, le jeune homme avait levé l’arme comme s’il attendait cette question exacte. Et à ce moment-là, j’avais vu un autre cylindre posé au sommet du canon principal.

« Jette un coup d’œil par ici. C’est ce qu’on appelle un viseur. Cela devrait te permettre de voir des choses qui sont très, très lointaines. Si tu combines cela avec tes compétences, tu devrais être capable de tirer sur une cible à 2000 mètres de distance. »

Le jeune homme avait ensuite décrit l’arme avec beaucoup de détails, mais je n’écoutais qu’à moitié. Avec cela, même moi, je pourrais lutter contre les séraphins.

Mes émotions, qui étaient depuis longtemps au point mort, menaçaient de se libérer de ma poitrine. Il semblait que je vivais ce que la plupart des gens appellent de l’excitation. Cependant, en prenant l’arme, j’avais appris que ce n’était qu’une pensée superficielle. Elle était beaucoup trop lourde. Le fait de peser à peine 13 kilos, c’était comme attacher plusieurs épées ensemble. Elle ne pouvait pas être utilisée à bout portant.

« Je veux dire, c’est exactement le genre d’arme que c’est. Le but est de les abattre avant même qu’ils ne s’en rendent compte, tu t’en souviens ? De plus, n’importe quel humain mourrait au combat rapproché contre un séraphin, non ? » demanda le jeune homme.

De toute façon, je ne vais pas mourir, non ? pensais-je en le regardant une fois de plus. Et cette fois, il avait compris. Le jeune homme s’était assis à côté de moi et avait soupiré.

« Écoute, Ashy, je comprends que tu te sentes obligée d’affronter la mort. Je ne peux pas dire grand-chose à ce sujet. Ton désespoir n’appartient qu’à toi. Tes motivations sont différentes des miennes. Mais Marchosias et moi voulons que tu vives. Si tu vis, tu vas sûrement… »

Quels ont été les mots qui ont suivi ? Je ne saurais le dire… J’avais été distrait par le jeune homme qui me tapotait la tête. Je détestais qu’on me touche la tête. Surtout parce que c’était là qu’était la preuve que mes amis n’étaient plus là. Cela m’avait rappelé qu’ils avaient été pulvérisés. Ce monde était cruel pour tous les humains. Le monde appartenait à Dieu et aux séraphins. Les humains n’étaient pas nécessaires. Ceux qui avaient des compétences utiles étaient reconnus comme des outils, mais ceux qui n’en avaient pas étaient purifiés.

Il y avait beaucoup de gens comme moi dans ce monde. Beaucoup avaient vécu des choses bien pires que moi. Une personne sur dix avait choisi la mort après avoir fait face à un tel désespoir. Je n’avais aucune raison de vivre, précisément parce que c’est ainsi que le monde tournait. Cependant, je ne supportais pas d’être jeté comme un déchet.

C’est pourquoi j’avais choisi de me battre. Je me battrais, je me battrais, je me battrais avant de mourir. J’avais pu accepter cela. Et pourtant, ils m’avaient dit de vivre.

Ce n’est pas comme si je ne pouvais pas comprendre leurs sentiments. Ils m’avaient prêté leur force non pas pour que je puisse mourir, mais pour que je puisse vivre. J’avais dit que je voulais me battre, que je ne voulais pas être quelque chose d’inutile, que je voulais lutter contre les séraphins. Et ils avaient cru en moi. J’avais compris cela.

J’avais regardé l’arme et j’avais interrogé le jeune homme, lui demandant comment l’appeler.

« Et Marduk ? C’est le nom d’un héros d’une légende qu’Orobas m’a raconté un jour. Un héros te prêterait sûrement son pouvoir, » répondit-il.

Le jeune homme ne laissera rien derrière lui pour l’avenir, pas même son nom. Cependant, je savais. Même après mille ans, je ne l’oublierais sûrement jamais, car il était le héros qui m’avait donné le premier un faible sentiment d’espoir dans ce petit monde.

 

◇◇◇

« … Un rêve ? » Alshiera s’était réveillée à moitié hébétée dans la grande grotte souterraine en dessous du château de Zagan. Elle avait les chasseurs de séraphins, Stern et Mond, démontés et éparpillés sous ses yeux. Il semblait qu’elle s’était endormie au milieu de leur entretien. C’était la première fois en 500 ans qu’elle s’était endormie sur une table.

Elle avait poussé un soupir de nostalgie. Combien d’années s’étaient écoulées depuis qu’elle avait fait un rêve ? Il se pouvait très bien que cela fasse plusieurs centaines d’années.

Depuis ce jour, sa guerre n’avait pas cessé. Elle s’était battue, et s’était battue encore plus, en vainquant beaucoup de séraphins. Elle s’était fait des alliés en cours de route, qui s’étaient battus à ses côtés. Ces alliés étaient morts, et beaucoup d’autres personnes étaient mortes aussi. Cependant, elle était restée forte, et il y avait toujours ceux qui continuaient à se battre et ceux qu’elle avait continué à essayer de sauver.

Pendant ce temps, ils avaient créé d’autres chasseurs de séraphins en dehors de Marduk, mais les seuls qui lui restaient à portée de main étaient les deux qui se trouvaient sous ses yeux. Ironiquement, ils étaient les Chasseurs de séraphins destinés au combat rapproché, qui était censé être leur dernier recours.

Ce qui était encore plus ironique, c’est que même si elle avait le plus voulu mourir, elle avait fini par être la dernière survivante. Il était risible de dire que les morts-vivants restaient parmi les vivants, mais c’était la seule façon d’exprimer la chose.

Elle pensait vraiment qu’ils étaient une bande irresponsable et égoïste. Même s’ils lui avaient dit de vivre, ils étaient partis et étaient morts avant elle.

« … Oui. Je sais. Tu m’as obstinément dit de vivre, n’est-ce pas, mon Roi aux yeux d’argent ? »

Les hommes qu’Alshiera avait appelés par ce nom à part Zagan lui avaient tous exprimé le même désir, elle ne pouvait donc pas le trahir.

L’actuel roi aux yeux d’argent me dira-t-il un jour la même chose ? Eh bien, les Archidémons avaient une longue vie. Il était tout à fait possible que le jour vienne où il exprimerait une telle notion. Mais elle ne croyait pas qu’il prononcerait ces mots comme il était maintenant, à moins que le ciel et la terre ne soient inversés.

Alshiera s’était agrippée le côté. Même maintenant, elle saignait lentement. C’était une blessure incurable. Combien de temps sa vie allait-elle encore tenir ? Et, alors que cette pensée lui traversait l’esprit, elle avait forcé un sourire.

Je suppose que je suis aussi égoïste… Elle avait passé mille ans à penser à la mort, et ce n’est que maintenant qu’elle s’était attachée à la vie. C’était vraiment risible.

À ce moment précis, elle avait entendu des pas s’approcher de la grotte. C’était probablement Zagan, car il était le seul à pouvoir entrer librement dans cette partie du château. Alshiera rassembla rapidement les Chasseurs de Séraphins et vérifia leur état. Elle les avait utilisés l’autre jour pour frapper une bande de voyous sans valeur, et certaines pièces étaient donc endommagées. Il était probablement nécessaire de les réparer avant la bataille finale. Cependant, celui qui maniait les armes était différent de celui qui les avait créées. Même après un millier d’années à manier des instruments similaires, Alshiera ne pouvait pas devenir un créateur.

Mais je ne veux pas vraiment me fier à cet imbécile… Les chasseurs de séraphins avaient disparu du monde il y a mille ans, mais une personne savait encore comment les créer. Il y en avait deux il y a un an, mais l’un d’eux avait récemment péri.

Alshiera étouffa un soupir et remit les chasseurs de séraphins dans leurs étuis à ses cuisses avant l’arrivée de Zagan.

« Bonjour à vous, mon Roi aux yeux d’argent. Est-ce l’heure du repas ? » demanda-t-elle.

Comme elle l’avait appelé sans vergogne par ce nom, Zagan… n’avait pas fait de grimace comme il l’avait toujours fait.

« Non, je veux te demander quelque chose, » déclara Zagan.

Elle pouvait dire que quelque chose n’allait pas en se basant sur son expression horrible. Alshiera avait honte de son propre échec. Elle avait l’habitude de libérer des chauves-souris pour comprendre la situation autour d’elle, mais elle n’avait aucune idée de ce qui se passait, car elle s’était endormie comme une bûche. Il aurait dû savoir qu’elle ne pouvait répondre à aucune question concernant Azazel, mais…

« … Quelque chose s’est passé ? » demanda prudemment Alshiera.

« Alshiera, est-il vrai que tu es bien informée sur les bains ? » répondit Zagan avec la majesté d’un Archidémon.

Elle comprenait les mots qui sortaient de sa bouche, mais il lui fallait encore quelques secondes pour les traiter.

« Bains… ? Vous voulez dire, comme des baignoires d’eau ? » demanda Alshiera.

« Hhm. Exactement, » répondit Zagan.

« Uhhh, um… Je suppose que j’ai une connaissance assez standard du sujet…, » répondit Alshiera.

L’Archidémon Zagan avait souri avec un certain soulagement. Le faire devant sa femme était une chose, mais c’était la toute première fois qu’il montrait à Alshiera une telle expression.

« Alors, viens avec moi. Ton savoir est une nécessité, » déclara Zagan.

« Pourriez-vous expliquer tout cela d’une manière plus simple ? » demanda Alshiera.

« Je dis que nous allons faire un grand bain ici dans mon château ! » proclamait Zagan en lui lançant un regard troublé, peut-être parce qu’il s’attendait à ce qu’elle le comprenne dès le début.

« Uhhh… »

Cela faisait environ mille ans qu’Alshiera ne s’était pas sentie aussi épuisée.

« Si tu vis, tu vas sûrement… » Elle se souvint soudain de son rêve. Elle n’avait pas entendu ce qui était venu après ces mots, mais…

« Y a-t-il un problème ? » demanda Alshiera en remarquant le regard choqué de Zagan.

« Non, c’est juste que c’est la première fois que je te vois sourire de tout ton cœur, » répondit Zagan.

Et maintenant, c’était au tour d’Alshiera d’être choquée. Elle avait essayé de toucher son propre visage, et comme il l’avait dit, ses lèvres et ses joues s’étaient étirées d’eux-mêmes en un sourire.

« Oui, c’est vrai… Si tu vis, tu vas sûrement… »

Elle avait l’impression de pouvoir enfin entendre les mots qui lui avaient échappé ces mille dernières années.

« Qu’est-ce que tu marmonnes ? » demanda Zagan.

« Teehee, ce n’est rien, » répondit Alshiera.

Cela dit, elle se demanda pourquoi l’Archidémon Zagan avait soudainement fait une telle déclaration.

Mais la réponse à la question qu’elle se posait lui échappait, car tout avait commencé le matin même…

***

Chapitre 1 : Mon père et ma mère sont tous deux en colère, alors nous avons essayé de créer une source chaude

Partie 1

« Je suis très en colère, Archidémon Zagan. »

La salle du trône de Zagan. Celle qui se tenait devant lui et parlait d’une voix tremblante et furieuse était son amie jurée et la mère de Néphy, l’Archidémon Orias.

Il y a un mois et demi, les hostilités entre Zagan et l’Archidémon Shere Khan avaient commencé pendant l’Alshiere Imera. Et il y a un mois, Orias et Bifrons s’étaient retranchés de chaque côté de l’affrontement lors de l’incident dans la trésorerie de Raziel. Le conflit avait pris de l’ampleur et impliquait désormais quatre Archidémons. Ils avaient réussi à battre Bifrons, mais ils n’avaient toujours pas trouvé le moyen de localiser Shere Khan.

Si seulement nous étions parvenus à capturer les subordonnés de Shere Khan à l’époque… Les deux filles qui avaient accompagné Raphaël étaient apparemment des subordonnées de Shere Khan. Zagan avait essayé de retracer leur mana, puisqu’elles étaient en contact direct avec Raphaël et tout ça, mais comme on pouvait s’y attendre de la part d’un Archidémon, toutes les traces avaient été complètement éliminées. Il était impossible de les retrouver.

Pendant ce temps, Orias avait séjourné au château de Zagan pour se réconcilier avec Néphy. Cependant, elle était maintenant en pleine ébullition. Elle avait les cheveux blancs, les oreilles pointues et les yeux azurés. Tous ces éléments prouvaient qu’elle était un spécimen supérieur parmi les elfes, une haute elfe. Elle portait l’Armure Sacrée d’un chevalier angélique tout en prenant la forme d’une adolescente lorsqu’ils s’étaient rencontrés il y a un mois, mais actuellement, elle revêtait une robe d’un blanc pur et prenait sa forme de sorcière.

Son état mental avait apparemment changé, car elle ne portait pas la cagoule qui lui masquait normalement et qui descendait jusqu’aux yeux. Cependant, cela ne faisait qu’accentuer la colère sévère qui émanait de ses yeux azurés. Toute personne normale aurait probablement déjà perdu conscience. Ou plutôt, elle avait l’impression de pouvoir arrêter le cœur d’une personne avec son regard furieux. Et pourtant, Zagan s’était assis sur son trône et avait croisé les jambes comme s’il balayait une brise rafraîchissante.

« Je n’ai aucune idée de ce que tu veux dire, Archidémon Orias, » répondit Zagan sur un ton léger, comme s’il racontait une blague, mais ses mots étaient emplis d’un mana intense qui était assez puissant pour même écraser la colère d’un Archidémon. Une tempête invisible de mana se déchaîna entre eux, et d’énormes fissures s’ouvrirent sur le sol depuis le trône de Zagan jusqu’à l’endroit où se tenait Orias. C’était une reproduction de ce qui s’était passé lorsque ces deux individus s’étaient rencontrés en tant qu’ennemi dans le village elfique caché.

Ils étaient les seuls dans la salle du trône. C’était une sorte de rencontre secrète entre Archidémons, mais la tension dans l’air ressemblait beaucoup plus à un baril de poudre déjà allumé. Néanmoins, le plus terrifiant n’était pas les deux Archidémons, mais la puissante barrière qui empêchait même un fragment de la quantité anormale de mana qui faisait rage dans la pièce de s’échapper. Elle était si puissante qu’elle ne dérangeait même pas le membre toujours prudent du Clan de la Nuit qui dormait profondément à plusieurs dizaines de mètres en dessous d’eux. Si les Archidémons devaient soudainement commencer un combat à mort, personne n’entendrait plus qu’un oiseau qui gazouille.

« Tu as vraiment fait preuve de vanité. Pensais-tu vraiment pouvoir me tromper ? » demanda-t-elle.

Un vent violent avait soufflé telle une tempête tourbillonnante et s’était abattu sur le dos du trône de Zagan. Mais malgré cela, il était resté calme et il répondit de manière autoritaire.

« Je ne sais pas de quoi tu parles. Écoute, je te respecte peut-être en tant que mère de Néphy, mais cela ne vaut pas forcément pour toi en tant qu’Archidémon, » répondit Zagan.

Cette fois, les tuiles de pierre aux pieds d’Orias avaient été réduites en miettes. En y repensant, c’était probablement inévitable. Au cœur même de leur être, les sorciers étaient des individus qui ne pensaient qu’en termes de pertes et de gains personnels. Et, en tant que rois parmi les sorciers, les Archidémons étaient essentiellement des calamités ambulantes qui volaient tout ce qu’ils désiraient et effaçaient tous ceux qui s’opposaient à leur volonté.

C’était la seule issue possible lorsque deux Archidémons résidaient sous le même toit. Honnêtement, c’était un miracle qu’ils aient réussi à vivre en harmonie pendant 31 jours. La confrontation entre eux avait déjà atteint un point tel qu’elle ne pouvait être réglée qu’avec la mort de l’un d’eux.

« Tu as juré sous serment que j’étais autorisée à agir selon ma volonté à condition que je ne fasse aucun mal à tes subordonnés, » déclara-t-elle.

« Je l’ai fait, sans aucun doute. C’est ce maudit contrat qui nous lie, » répondit Zagan.

« … Et je dis que c’était un mensonge, » déclara Orias en serrant les dents. Puis, elle avait poursuivi. « Je me suis enfin réconciliée avec ma fille, mais je n’ai pas pu avoir une conversation convenable avec elle le mois dernier. Le seul moment où nous parlons, c’est quand je lui enseigne le mysticisme céleste. Qu’est-ce que cela signifie exactement ? »

Cette fois, l’arrière du trône de Zagan s’était envolé, et ses yeux s’étaient ouverts de colère.

« Ne te moque pas de moi. Même moi, je veux passer du temps de qualité avec Néphy comme le font la plupart des couples, mais je n’ai pas eu l’occasion de sortir avec elle depuis notre retour de Raziel, » répondit Zagan.

Le mana avait alors déferlé comme un tsunami et avait ouvert d’énormes trous autour d’Orias.

« Tu vis déjà avec ma fille, n’est-ce pas suffisant ? Je ne peux pas rester ici pour toujours, » cria Orias en pointant le doigt sur Zagan. Après une brève pause, elle s’exclama. « Cède-la-moi. »

« Je refuse, » répondit Zagan.

Les deux Archidémons étaient en pleine lutte pour Néphy. Pourtant, leur regard menaçant donnait l’impression qu’ils étaient sur le point de détruire le monde.

« Tu peux parler avec Néphy quand tu le veux. Pourquoi ne pas préparer des repas avec elle dans la cuisine ? Ce serait une bonne excuse, » répliqua Zagan à l’Archidémon, ce qui laissa Orias sans voix.

« Je suis occupée…, » répliqua Orias en un murmure.

« Quoi!? N’as-tu jamais cuisiné avant ? Ne t’inquiète pas. Tout le monde a de la difficulté au début, » déclara Zagan.

La princesse des succubes, Lilith, avait précisément fait cette affirmation, mais elle était maintenant une chef compétente. Il y avait des gens comme Chastille et Barbatos qui n’avaient pas le sens du goût, mais avec des professeurs prêts à intervenir, c’était juste une question de pratique. Cependant, Orias tenait tristement les côtés de sa robe.

« C’est vrai… Cependant, ce sont tes subordonnés qui sont à blâmer ici, » déclara Orias.

« … Quelle est la signification de ça ? » demanda Zagan en baissant la tête, ne comprenant pas ce qu’elle voulait dire.

« C’est difficile à expliquer, mais voyons voir… Raphaël, c’est ça ? Ce majordome est venu me voir pour apprendre le maniement de l’épée, et j’ai été obligée d’accepter, car même ma fille voulait que je l’aide, » répondit Orias.

Raphaël était un ancien Archange. Il possédait toujours l’Épée Sacrée du nom de Metatron, et il était impatient d’apprendre comment libérer son véritable pouvoir, la Confession.

« Oh… Eh bien, désolé pour ça… Est-ce que ça prend autant de temps ? » demanda Zagan.

« … Non, il a un talent terrifiant pour les lames. Je n’ai pas vraiment besoin de lui apprendre grand-chose. Il atteindra de grands sommets grâce à l’autoapprentissage. Je l’ai simplement encouragée, » répondit Orias.

« Hein ? Alors comment t’occupe-t-il du temps ? » demanda Zagan.

« Tout ce discours sur le maniement de l’épée m’a rappelé le passé, alors je lui demande de me tenir compagnie pour un léger entraînement, » avoua Orias.

« Hmm. Ça, c’est intéressant. Comment est ton dossier contre lui ? » demanda Zagan.

« En environ 200 combats, j’ai subi trois défaites, » répondit Orias en faisant une grimace.

Il semblait que Raphaël était du côté des perdants. Bien que, vu l’âge d’Orias, ce résultat soit inévitable.

« N’est-ce pas bien ? » demanda Zagan.

« Pas du tout. Ces trois défaites ont toutes eu lieu au cours des derniers jours. Cet homme deviendra bientôt plus fort que moi, » répondit Orias.

Zagan avait été surpris par cette réponse. Il pensait que les humains ne pouvaient que dépérir avec l’âge sans sorcellerie, mais cela ne semblait pas s’appliquer aux Chevaliers angéliques. Non seulement il ne dépérissait pas, mais il se dévouait encore plus au point qu’un Archidémon se sentait troublé.

Ou peut-être est-ce l’art qui ne se flétrit pas… Zagan n’avait aucune idée de la façon de traiter les arts martiaux. Et à cause de ça, il avait perdu son sang-froid juste à cause de ce fait qui s’était imposé à lui. Franchement, Raphaël lui semblait éblouissant de pouvoir accomplir de tels exploits.

Zagan s’était débarrassé de ses pensées oiseuses. Il semblait que celui d’Orias était plutôt compatible avec son compagnon de vieillesse. Elle aimait beaucoup Raphaël. Il n’y avait probablement aucun autre chevalier angélique dans l’histoire de l’Église qui ait été aussi bien notée par un Archidémon. Cependant, c’est exactement pour cela que Zagan s’était mis à froncer les sourcils.

« Tu sembles t’amuser, alors pourquoi me critiques-tu ? » demanda Zagan.

« J’ai dit que je l’autoriserais. Mais qu’est-ce qui se passe avec tes autres subordonnés ? Par exemple, ce sorcier nommé Shax, » déclara Orias.

« Hein ? Il a encore fait quelque chose ? » demanda Zagan.

L’incapacité de Shax à lire l’humeur était quelque chose qui avait même frustré Zagan. Il ne pouvait pas nier la possibilité que l’homme eût réussi à offenser Orias.

« Il prétend vouloir en apprendre davantage sur la guérison par le mysticisme céleste et assiste à mes leçons avec ma fille, » déclara Orias.

« Aaah... C’est… Désolé. Je vais lui parler, » répondit Zagan.

« De plus, tes autres subordonnés viennent pour des explications et des avis sur les grimoires et autres. Et comme ils sont si nombreux, j’ai fini par m’adresser à eux tous en même temps. Avant que je ne m’en rende compte, c’est devenu un rassemblement de masse de sorciers au sein du château, » expliqua Orias.

Zagan était quelque peu perplexe quant à son explication.

« Oh, maintenant que j’y pense, tu as dit que tu voulais emprunter une grande salle. L’as-tu utilisée pour enseigner la sorcellerie à mes subordonnés ? » demanda Zagan.

« Eh bien, c’est comme ça que ça s’est passé, » répondit Orias.

« N’était-il pas évident qu’ils se précipiteraient pour écouter une conférence donnée par un Archidémon ? » demanda Zagan.

***

Partie 2

Et même en mettant cela de côté, il était de notoriété publique qu’elle était la mère de Néphy. Dans ces conditions, il était tout à fait naturel que leur curiosité l’emporte sur leur méfiance.

« Ils semblent beaucoup t’aimer et tu n’as pas l’air si mécontente que ça, » déclara Zagan avec étonnement.

« … C’est pourquoi je suis troublée. Je ne trouve pas de temps à passer avec ma fille, » répondit Orias.

« Ne peux-tu pas simplement leur refuser ça de temps en temps ? » demanda Zagan.

« … » Orias était une fois de plus à court de mots.

Oh, je vois. C’est comme ça, hein ? Comme la façon dont Shax ne fait jamais fuir les enfants malgré ses grognements… Il aurait été bien de les laisser seuls, mais en voyant un enfant blessé, cet homme maladroit les soignait ou leur donnait du pain et tout ça. C’est ainsi qu’il finissait par être submergé par les enfants chaque fois qu’il était en ville. Et incapable de les chasser, il finissait toujours par s’occuper d’eux. Zagan n’était pas vraiment du genre à dire du mal des autres, mais il ne pensait pas être aussi mauvais qu’Orias ou Shax à cet égard. Les choses auraient probablement été différentes si Kuroka était intervenue, mais la probabilité que cela se produise était assez faible. Elle semblait beaucoup aimer Shax, y compris cette facette de lui.

Je pense qu’il serait bien pour Kuroka de jeter son épée et de vivre comme une femme normale… Elle avait enfin recouvré la vue et s’était libérée des chaînes de son passé. Elle en savait probablement plus sur la « vie normale » que Zagan, il était donc temps pour elle de choisir un chemin qui la mènerait à son propre bonheur. Bien que, pour être juste, il était clair que Kuroka choisirait de se battre. Après tout, Shax marchait sur le chemin des sorciers.

Non, je suppose qu’on pourrait aussi faire en sorte que Shax prenne sa retraite… Après avoir bien réfléchi, Zagan s’était rendu compte que la conversation dérapait.

En fait, pourquoi viens-tu quand même me voir avec tes plaintes ? C’est une vraie douleur… Mais il pouvait au moins comprendre qu’elle voulait s’en remettre à Zagan parce qu’elle se trouvait incapable de les refuser elle-même. Et donc, après avoir réfléchi un peu, Zagan était arrivé à une réponse.

« Que dirais-tu de choisir des jours spécifiques pour organiser des cours ? Je doute que quelqu’un se plaigne si ce n’est qu’une fois par semaine, » demanda Zagan.

« Hmm… Tu as raison, » répondit Orias.

« En fait, si tu es si occupée, ne peux-tu pas simplement forcer quelqu’un comme Gremory à t’aider ? C’est ta disciple, n’est-ce pas ? » demanda Zagan.

Cette grand-mère faisait toujours tout un plat du pouvoir de l’amour à chaque occasion, mais elle était devenue aussi douce qu’un agneau devant son professeur. Et malgré son comportement, elle était une sorcière au talent inépuisable.

« Elle s’est enfermée dans le palais Archidémon et refuse de me faire face, » expliqua Orias en faisant une nouvelle grimace.

« … J’ai trouvé que c’était un peu calme par ici. Que diable fait-elle ? » demanda Zagan.

Il avait l’impression que cette grand-mère pouvait même aimer une herbe, mais le couple le plus digne d’être taquiné était clairement Kuroka et Shax. Et Kuroka était en plein pique-nique au château de Zagan à cause du traitement de ses yeux. Devoir mettre cette chance de côté rendait probablement Gremory folle.

Non pas qu’ils puissent ouvertement rester ensemble avec Raphaël dans la zone… Honnêtement, c’est Zagan qui aurait dû avoir honte, puisqu’il n’avait fait aucun progrès avec Néphy malgré le calme ambiant. Ou peut-être que c’est pour ça qu’elle est partie ? Peut-être que Gremory s’était enfermée dans le palais de l’Archidémon parce que Zagan et Shax ne montraient aucun signe de progrès. En d’autres termes, ils pouvaient attirer Gremory en sortant de l’impasse…

Zagan était bien conscient qu’il perdait peu à peu son calme, alors il s’était ressaisi en poussant un soupir.

« Haaah... Nous devrions tous les deux réfléchir à une façon de prendre une pause, » répondit Zagan.

Orias semblait s’être calmée après avoir laissé échapper toutes ses plaintes oiseuses, tandis qu’une expression d’excuse ornait son visage.

« Tu as raison. Il semble que j’ai aussi perdu mon calme, » avoua Orias.

« C’est bien, vraiment. Ne t’inquiète pas, » répondit Zagan.

En y repensant, Zagan avait eu l’impression de ne pas avoir assez de considération pour Orias en ce qui concerne le respect de sa position de mère de Néphy. Sa fausse lune de miel de l’autre jour était amusante, alors peut-être que cela valait la peine d’envisager un voyage en famille à un moment donné.

Orias avait alors quitté la salle du trône, et Zagan avait eu recours à la sorcellerie pour la restaurer dans son état d’origine. Immédiatement après, quelqu’un avait frappé à la porte.

« Hé ! Qu’est-ce qui se passe ici, Votre Majesté ? »

Un cri bruyant résonna dans la salle du trône, forçant un soupir aux lèvres de Zagan. Le château était plus paisible que jamais.

 

◇◇◇

« Hé, Lilith. Tu as l’air d’être en pleine forme. S’est-il passé quelque chose de bien ? »

Elles se trouvaient dans le château de Zagan, dans le couloir qui va de la chambre des domestiques à la cuisine. Lilith avait balayé ses cheveux roux en souriant à la remarque de son amie d’enfance.

« Heehee, ça se voit ? J’étais en train de nettoyer le bain aujourd’hui. Ça ne fait-il pas plaisir de prendre un long bain après avoir tout rendu joli ? » demanda Lilith.

Maintenir sa beauté était la plus grande joie de la princesse des succubes. La fatigue était l’ennemi naturel de la beauté, et un bain nettoyait toutes les formes de fatigue et restaurait l’hydratation de la peau. C’était donc le plus grand traitement de beauté disponible.

Lilith n’était pas le seigneur du château, et le nettoyage du bain se faisait à tour de rôle, ce qui n’était pas toujours parfait. L’équipement en lui-même n’était pas mauvais, mais en fonction de la personne qui s’en chargeait, le nettoyage n’était pas aussi minutieux, ce qui la laissait souvent insatisfaite.

Cependant, il était également vrai que Zagan était un roi qui récompensait les efforts de ses sujets. Lorsqu’elle essaya une fois de lui exprimer ses désirs, il permit à la personne de service de préparer le bain comme elle le voulait quand c’était son tour. Cela permettait à Lilith de préparer des choses coûteuses comme des bains moussants et des bains de lait à sa guise. Et comme elle le nettoyait également, elle pouvait l’embellir jusqu’à ce qu’il soit conforme à ses normes.

Eh bien, si je pouvais le dire, je voudrais mon bain personnel… Mais Zagan était un Archidémon, alors Lilith avait compris que demander plus était une requête de noble. Il avait déjà répondu à ses besoins de manière grandiose bien qu’elle ne soit pas sorcière. Elle pensait vraiment que sa générosité en tant que roi était extraordinaire.

En bref, le plus grand plaisir de Lilith dans ce château était l’heure du bain. C’était une chose qu’elle ne cédait à personne d’autre.

« Tu es vraiment douée pour le nettoyage, hein, Lilith ? »

« Hmph. Je te ferai savoir que je suis la noble princesse des succubes. Tout ça n’est rien, » répondit Lilith.

Lilith s’était si bien adaptée au château qu’elle ne doutait plus du sentiment d’accomplissement que procurait le nettoyage d’un bain.

« J’ai préparé un bain de lait pour aujourd’hui. L’eau a tendance à rendre mes mains rugueuses, j’en ai donc besoin d’un au moins une fois par semaine, » expliqua Lilith.

Un bain moussant aurait peut-être été plus relaxant, mais Lilith était sûre qu’un bain de lait était meilleur pour sa peau, et Selphy avait hoché la tête à plusieurs reprises en accord.

« Les bains de lait, c’est super sympa, hein ? C’est tellement relaxant, et tu ne te fâches jamais pendant toute une journée après en avoir pris un. C’est les meilleurs, » déclara Selphy.

« Hmhmm, bien sûr, mais pourquoi... Hein ? »

Lilith pensait qu’elle venait d’entendre quelque chose d’inexcusable, mais Selphy continuait de parler avec un sourire, repoussant ses faibles inquiétudes.

« Tu as toujours aimé les bains, hein ? » déclara Selphy.

« Eh bien, je ne les déteste certainement pas. En fait, je préférerais en avoir trois par jour, mais…, » déclara Lilith.

Quand elle était à Liucaon, elle se baignait trois fois par jour, pendant trois heures au total. Aujourd’hui, cette durée avait été réduite à une heure au maximum. Ce n’est pas non plus qu’elle n’avait pas de temps libre. Elle devait juste sortir rapidement parce que tout le monde devait se relayer. Mais une heure, c’était quand même assez long. Elle voulait aussi des sources d’eau chaude, un sauna et d’autres commodités de ce genre. Mais si elle commençait à énumérer tout ce qu’elle voulait, ce ne serait pas fini.

Les sorciers n’étaient pas du genre à se baigner si souvent, ce qui l’avait amenée à remettre en question leur hygiène, mais cela lui avait donné plus de temps pour prendre son bain, donc elle ne pouvait pas vraiment se plaindre.

J’aimerais aussi que les bains des hommes et des femmes soient au moins séparés… Les heures de bain des hommes et des femmes étaient prédéterminées et suffisamment séparées pour qu’il n’y ait jamais de conflit. D’après ce qu’elle avait entendu, il y a quelques mois, Zagan et Néphy étaient les seuls habitants du château. Ce seul bain aurait vraiment suffi pour eux deux. Il était après tout assez grand pour que deux personnes puissent y entrer en même temps.

Ou pas… Se baigner ensemble est définitivement hors de question pour eux… Il était facile d’imaginer que, même si par miracle, ils prenaient un bain ensemble, ils ne pourraient pas se regarder dans les yeux.

En tout cas, l’important était le bain de lait. Lilith était tout sourire.

« Alors, tu vas prendre un bain après ça ? » demanda Selphy.

« Oui. Probablement après que les préparations en cuisine soient terminées, » répondit Lilith.

« Et si nous y allions ensemble ? » demanda Selphy.

« Qu-Quoi ? E-E-E-Ensemble… ? » s’exclama Lilith.

 

 

En tant que noble princesse des succubes, elle pouvait révéler son corps aux autres, mais le concept de se baigner avec quelqu’un d’autre n’existait pas. Les deux amies n’étaient plus des enfants. Et bien sûr, elles étaient toutes les deux des filles, mais c’était quand même un peu gênant. Puisque les deux nobles princesses prenaient toutes deux des bains et faisaient la vaisselle, cela n’avait peut-être pas d’importance.

Lilith devint plus rouge à chaque seconde qui s’écoulait, alors l’expression de Selphy s’assombrissait de déception.

***

Partie 3

« Aww, je ne peux pas ? N’avait-on pas l’habitude de se retrouver tout le temps ensemble ? » demanda Selphy.

« Nous étions des enfants, tu t’en souviens ? »

Avant que Selphy ne s’enfuie de la maison, quand Lilith avait encore huit ans, elles prenaient des bains ensemble avec leur autre amie d’enfance, Kuroka. « O-Oh, eh bien… si Kuroka se joint à nous, alors… Je suppose que c’est bon ? » Lilith marmonnait d’un ton bien moins insatisfait qu’elle ne le laissait entendre alors que ses joues rougissaient.

Kuroka avait traversé des épreuves indescriptibles par rapport à elles deux, mais maintenant que ses yeux étaient guéris, elle restait au château. Heureusement, son état postopératoire semblait bon, mais elle avait été aveugle pendant plus d’un an, et elle avait donc besoin d’une période d’adaptation. Ils avaient également utilisé un pouvoir instable appelé mysticisme pour la guérir, ce qui signifiait qu’elle devait être gardée sous surveillance étroite. Lilith voulait donc l’aider à se détendre autant qu’elle le pouvait.

« Vraiment ? Yaaay ! J’appellerai Kuroka plus tard, » déclara Selphy en jetant joyeusement les deux mains en l’air.

« … Bon sang. Juste cette fois, d’accord ? » Lilith marmonnait en calmant son cœur qui battait la chamade. C’était assez embarrassant d’entrer dans le bain ensemble, mais elle ne détestait pas l’idée. Elle avait été troublée par le fait qu’une partie d’elle n’avait pas grandi comme ses deux amies d’enfance, mais cela ne suffisait pas à la calmer. Lilith était angoissée par cet indicible conflit, mais…

« Hmm, allez-vous toutes les deux à la cuisine ? » demanda Raphaël en apparaissant de l’autre côté du couloir. C’était un homme d’âge moyen avec une cicatrice qui courait sur son front jusqu’à sa joue. Son bras gauche était artificiel et couvert d’une armure. Et même s’il n’était pas un sorcier, il était le majordome du château qui dirigeait tous les subordonnés de Zagan.

« Bonjour à vous, majordome en chef… Hein ? Eeek !? »

« Salut ! Nous allons nous préparer pour… Fwah ? Sire Raphaël ! Vous avez une mine affreuse ! Qu’est-ce qui s’est passé ? »

On aurait dit que Raphaël avait traversé l’enfer et en était revenu. Il était couvert de sang et de saleté. S’était-il battu contre quelque chose ? Il dégoulinait de sang de la tête aux pieds, et ses vêtements étaient couverts de tellement de boue qu’il était difficile de dire qu’il portait une queue-de-pie. Franchement, cette vue était suffisante pour les faire pâlir toutes les deux.

« Hmph, ne faites pas attention. Cela n’a rien à voir avec vous, » répondit Raphaël.

Même s’il avait dit cela, cet homme avait agi et parlé d’une manière maladroite qui rivalisait avec celle de Zagan… Ou plutôt, il surclassait complètement Zagan. Malgré tout cela, c’était une personne gentille dans l’âme qui savait s’occuper des autres. Lilith et Selphy ne pouvaient pas l’ignorer dans ses moments difficiles, et en les voyant paniquer toutes les deux, même Raphaël avait compris qu’il n’en avait pas dit assez.

« Je ne faisais que m’entraîner. Je ne suis pas blessé, donc je serai bientôt dans la cuisine, » expliqua Raphaël.

« Est-ce que c’est… vraiment le cas ? »

« C’est bien, alors… Mais pourquoi ne pas au moins prendre un bain d’abord ? Vous ne devriez pas entrer dans la cuisine comme ça, » proposa Lilith.

« Vous avez raison. Si vous voulez bien m’excuser, je vais faire exactement cela, » déclara Raphaël en hochant docilement la tête à la suggestion de Lilith.

« C’est bien. On doit juste commencer à faire la soupe, non ? »

« Il reste encore une tonne de temps, alors pas besoin de se presser. »

Lilith et Selphy lui avaient fait signe de partir, et le majordome s’était dirigé vers le bain. Après qu’il se soit éloigné, Lilith était tombée à genoux.

« Que se passe-t-il, Lilith ? » demanda Selphy.

« Ce n’est rien…, » murmura Lilith en essuyant les larmes de ses yeux et en souriant.

Je voulais d’abord prendre un bain… se dit-elle. Cependant, Lilith n’était pas assez têtue pour refuser un bain au majordome après avoir vu l’état dans lequel il se trouvait. De plus, Raphaël était plutôt hygiénique par rapport aux autres habitants du château, donc il garderait le bain propre. Mais par-dessus tout, il lui enseignait toujours son métier au mieux de ses capacités. Il avait même fait l’éloge de sa cuisine récemment, alors elle voulait au moins lui rendre la pareille, si ce n’est plus. Alors, Lilith s’était ressaisie et s’était levée… pour trouver un autre visage familier.

« Oh, Monsieur Shax, contente de vous voir. »

« Kuroka n’est pas avec vous aujourd’hui ? »

C’était le subordonné de Zagan, Shax. La fiancée de Zagan, Néphy, était celle qui avait effectivement guéri les yeux de Kuroka, mais c’était elle et cet homme qui observaient les progrès postopératoires de Kuroka.

En fait, c’était Néphy qui avait fait les examens proprement dits. Cependant, il semblait que son rôle était d’écouter ses rapports et de porter des jugements sur la base de ceux-ci. Honnêtement, cela semblait être un arrangement assez fastidieux.

Shax semblait être essoufflé et en sueur, peut-être parce qu’il s’était également entraîné. Il était également curieux que les revers de son pantalon soient barbouillés de boue. Il regarda Lilith avec une expression compliquée sur le visage, l’air presque blessé par ce qu’elle insinuait.

« Je veux dire, ce n’est pas comme si j’étais toujours à ses côtés. Kurosuke veut aussi du temps pour elle, non ? »

« Hmm… ? » marmonna Lilith en regardant Shax avec suspicion. Il était bien connu que Kuroka faisait une fixation sur ce sorcier peu attirant, ou qu’elle s’accrochait à lui, en gros. L’idée qu’elle voudrait avoir du temps pour elle semblait plutôt farfelue. Lilith se demandait si elle devait le pousser à donner des réponses, mais…

« Oh, allez. Tu dis ça, mais n’as-tu pas eu une grosse dispute avec Kuroka ? » demanda Selphy en riant.

« Hein ? N-N-N-Non ! Ce n’est pas — ! » Shax s’était mis à transpirer abondamment et à bégayer de façon incohérente.

« Hein ? Sérieusement… ? » demanda Selphy, clairement à court de mots.

« Haaah... Je parie que tu lui as fait quelque chose de bizarre. Ça doit être quelque chose de sérieux si cette fille est en colère. »

Quoi qu’il en soit, ils savaient tous que Shax était horrible pour lire l’humeur et qu’il était obtus comme un roc. C’était en fait assez touchant qu’il s’efforce de soutenir Kuroka, et il était donc étrange qu’elle lui en veuille. Mais ce n’était pas impossible que Kuroka ait craqué à cause de son idiotie.

Les deux filles avaient continué à fixer Shax, et il avait finalement cédé.

« Je veux dire… ce n’est… pas un malentendu… Bien sûr, j’ai énervé Kurosuke, mais je n’ai rien fait de cruel. Enfin, du moins, je n’en avais pas l’intention. Absolument pas, » déclara Shax.

Il agissait de manière extrêmement suspecte. Pourtant, il était probablement vrai qu’il ne voulait rien lui faire de cruel.

Je pense que tu devrais au moins arrêter d’utiliser ce surnom ridicule… C’était simplement l’opinion de Lilith, cependant, alors elle n’avait pas cherché plus loin.

Peut-être pensait-il avoir adouci l’air, alors que Shax se grattait l’arrière de la tête avec insouciance.

« Eh bien, cela fait environ un mois maintenant, et elle ne m’écoute absolument pas du tout, ce qui est bien, vraiment, » déclara Shax.

« Cela ne semble pas du tout correct… »

« Je suppose que le plus gros problème est que le vieux Raphaël l’a découvert et que je dois fuir pour sauver ma vie chaque fois que je le vois. Hahaha…, » continua Shax.

Lilith ne voulait pas l’envisager, mais cette guerre aurait pu durer tout un mois. C’était effrayant rien qu’à y penser, alors elle avait décidé de faire comme si elle n’avait rien entendu.

« Ah oui, le bain est-il prêt ? » Shax frappa dans ses mains et posa cette question en se souvenant de quelque chose.

« O-Oui, c’est prêt, mais… »

« Très bien, alors je vais y aller. Je peux me débarrasser de la saleté avec de la sorcellerie, mais un médecin ne peut pas se promener en sueur, » déclara Shax.

« Ah, attendez un peu —, » Shax était parti avant que les cris de Lilith n’atteignent ses oreilles.

« N’est-ce pas, vraiment, mais vraiment mauvais… ? » demanda Selphy.

« Quoi ? »

« Le maître d’hôtel est dans son bain en ce moment, n’est-ce pas ? » demanda Selphy.

« Mhm... » murmura Selphy en hochant la tête avec un regard vide, laissant Lilith étourdie.

« Le majordome en chef ne l’a-t-il pas beaucoup grondé ces derniers temps ? » demanda Selphy.

« Peut-être ? Mais c’est le bain, non ? Ils devraient savoir qu’il ne faut pas —, » commença Lilith.

Un éclair soudain et un grondement de tonnerre avaient parcouru le couloir.

« Eeep ! Pourquoi êtes-vous ici, chef ? » demanda Shax.

« N’ayez pas peur. Je vais simplement te couper la tête. Je t’accorderai ma compassion et je t’épargnerai toute douleur ! » cria Raphaël.

La salle de bain avait explosé. Shax était sorti en courant, terrorisé, suivi par le majordome, presque totalement nu, armé seulement d’une serviette et de son épée sacrée. La gentillesse de Raphaël ne connaissait pas de limites, en contraste total avec son visage effrayant. Cependant, Shax semblait avoir encouru sa colère au point qu’il n’hésita pas à dégainer son épée. Et, alors que Lilith regardait cette scène se dérouler dans un état d’hébétude, elle s’était effondrée sur le sol.

« Ce bain… Je l’ai tellement embellie…, » murmura Lilith.

Les habitants du château étaient pour la plupart de célèbres sorciers. Chacun d’entre eux pouvait restaurer un ou deux bains en un instant. Ce n’était sans doute pas si difficile pour Néphy, qui était une novice. Cependant, cela ne changeait rien au fait que le bain de lait que Lilith avait fait de son mieux pour préparer était devenu inutile.

« Uhhh… Courage, Lilith, » déclara Selphy.

Les paroles d’encouragement de son amie d’enfance étaient restées vaines. Lilith avait eu besoin de plusieurs minutes pour se ressaisir. Et après avoir repris ses esprits, elle était partie avec rage…

***

Partie 4

« C’est donc ce qui s’est passé. Je demande une amélioration de l’usage du bain ! »

Après avoir pleuré à chaudes larmes… ou plutôt, avec des larmes sortant de ses yeux rougis, la persistance de Lilith commençait à donner mal à la tête de Zagan. Il avait érigé une barrière pour que les sons de la salle du trône ne s’échappent pas pendant sa conversation avec Orias, mais cela signifiait aussi qu’il n’entendait rien de l’extérieur. Il n’avait jamais pensé qu’un tel vacarme se produirait ailleurs dans le château.

Que font ces deux idiots… ? Raphaël était un homme parfaitement doué pour le combat et la cuisine. Cependant, quand il s’agissait de Kuroka et Shax, il en était réduit à cet état. Ce n’était même pas la première fois qu’il causait un tel désordre. Ce n’est pas que Zagan ne comprenait pas ses sentiments à ce sujet.

Zagan avait déjà interrogé Shax sur les circonstances, mais indépendamment du fait qu’il s’agisse d’un accident ou de ses intentions, Shax avait clairement tort. Pourquoi n’avait-il pas consulté Zagan ou quelqu’un d’autre à ce sujet avant que la situation n’explose comme cela ?

Même Zagan et Néphy, qui étaient présents à l’époque et avaient servi de médiateurs entre eux, ne pouvaient pas sympathiser avec lui. Cela dit, il est vrai que laisser la situation se poursuivre serait problématique.

Shax était talentueux et loyal, tout comme Raphaël, ce qui le rendait trop bon pour être simplement mis de côté. Mais c’était un problème suffisamment important pour que le fait de l’abandonner implique une personne complètement désintéressée comme Lilith.

Kuroka était la seule capable de tout régler proprement, mais son humeur ne montrait aucun signe d’amélioration, même après un cycle menstruel complet. Elle était de toute façon en plein traitement pour ses yeux, et elle n’était donc pas en mesure de servir de médiateur entre les autres. Les griefs de Lilith étaient donc tout à fait fondés.

« Eh bien, je comprends la situation. Je vais faire réparer le bain. Je vais aussi avertir ces deux idiots de ne pas se déchaîner dans le bain… Voyons voir… Je vais aussi te permettre d’ajouter la punition que tu veux. C’est à dire, dans le domaine du raisonnable, » déclara Zagan.

Les sorciers étaient en grande partie ceux qui faisaient le déraisonnable dans leur domaine personnel de la raison, mais Lilith n’était pas une sorcière. Il était sûr que tout irait bien. Peut-être. De plus, Lilith était une civile normale, il lui était donc difficile de se plaindre des sorciers. Avec cela, elle pouvait se défouler un peu et faire que les autres obéissent.

« Euh — même si vous me dites de choisir une punition… »

Cela dit, il semblerait que la suggestion de Zagan était tout à fait inattendue. Lilith hésitait à dire quoi que ce soit. Cette question posait un problème avec ses sentiments. Le simple fait d’avoir le droit de choisir une punition l’aiderait certainement à réduire son stress.

Les bains, hein… ? Zagan, bien sûr, avait reconnu que prendre un bain était relaxant. Il croyait aussi comprendre que les femmes le considéraient comme très important. Cependant, il ne comprenait pas vraiment la raison. Il les appréciait, mais il ne savait pas comment expliquer ce qu’il y avait de merveilleux dans le bain, et il ne savait pas pourquoi elle était si en colère alors que cela pouvait être réparée immédiatement.

Je suppose que c’est assez important pour qu’elle se mette en colère à ce sujet… Il ne comprenait pas sa fixation sur les bains, mais il pouvait au moins dire qu’elle était passionnée par eux. Mais surtout, il fallait protéger sa santé émotionnelle maintenant qu’il l’avait intégrée comme l’un de ses subordonnés. En tant que tel, il était de son devoir de roi de lui garantir la possibilité de prendre un bain à sa guise. Et après réflexion, Zagan remarqua que Lilith faisait une expression troublée.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Tu n’as pas besoin de décider immédiatement. Tu peux même choisir de leur faire écouter ce que tu as à dire. Réfléchis-y quand tu le veux, » déclara Zagan.

« Hum, ce n’est pas vraiment le problème…, » répondit-elle.

Zagan avait penché la tête avant de la mettre sous pression. « Hmph. Si tu as quelque chose à dire, alors parle. Je compatis vraiment avec toi cette fois-ci. Je vais m’en occuper du mieux que je le peux. »

« Ummm, alors je vais juste le dire… Plutôt qu’une punition… J’aimerais que la baignoire soit rénovée…, » déclara-t-elle.

« Rénovée… ? » demanda Zagan.

Zagan était resté perplexe pendant un moment. Ce château n’avait pas vraiment de bain avant. Eh bien, il y avait ce qui représentait un bain, mais c’était composé d’un tuyau de drainage d’où l’eau sortait et d’un seau — qui pouvait se casser à tout moment — qui montait jusqu’aux genoux. Apparemment, on ne pouvait pas vraiment parler de bain.

Une fois que Manuela l’avait appris, elle avait fait irruption dans le château et avait crié sur Zagan. Il avait donc fini par l’améliorer jusqu’à son état actuel. Néanmoins, il l’avait fait correspondre aux normes minimales qu’elle avait indiquées. Il était apparemment encore loin d’un bain luxueux.

Je ne suis toujours pas doué pour traiter avec cette femme, alors je préfère ne pas avoir à compter sur elle… D’une manière ou d’une autre, c’était les nuisances absolues qu’étaient Manuela et Gremory qui avaient été les seules à enseigner à Zagan et Néphy des choses « normales » qu’ils ignoraient. Bien que les deux femmes aient formé une étrange alliance en bavardant sur le pouvoir de l’amour ou autre, il ne voulait pas s’engager avec elles plus qu’il ne le devait. En tout cas, il y avait apparemment encore des possibilités d’amélioration, et il pouvait même dire qu’il s’agissait d’une compensation liée au travail. Il voulait répondre à ses besoins en se basant sur ce courant de pensée, mais…

« Je vais y réfléchir. Mais je n’ai pratiquement aucune connaissance des bains. Tu dois être plus précise, » déclara Zagan.

Zagan n’avait jamais ressenti de mécontentement après avoir passé dix ans avec ce seau. Il n’avait pas la moindre idée du type de rénovations qui l’amélioreraient.

« Eep ? P-P-P-Plus précise… ? »

C’était apparemment difficile pour elle de le dire. Le visage de Lilith était devenu rouge vif et elle était restée là à se déhancher et à toucher les ourlets de ses vêtements. Zagan attendit patiemment qu’elle se reprenne, et elle finit par prendre sa résolution.

« J’aimerais une baignoire assez grande pour que tout le monde puisse s’y installer confortablement. »

C’était maintenant au tour de Zagan d’être déconcerté. Il était vrai que la baignoire actuelle était assez grande pour que deux personnes puissent s’y baigner en même temps dans le confort. Elle serait à l’étroit avec une troisième personne. À l’époque où il l’avait fabriquée, Manuela avait dit qu’elle était un peu plus grande que celle utilisée par un ménage moyen. En voyant ce qu’était le bain à l’origine, c’était un changement assez spectaculaire. Il était vrai que le fait de l’agrandir permettrait à plus de personnes d’y entrer en même temps, mais…

« Ça ne me dérange pas de l’agrandir, mais plusieurs personnes qui se baignent en même temps ? N’est-il pas plus relaxant d’y aller seul ? » demanda Zagan.

Zagan ne s’était jamais emballé pour les bains, mais il pensait qu’il se sentait plus à l’aise quand il prenait son bain seul.

Si quelqu’un comme Barbatos se joignait à moi, j’aurais l’impression de devoir le noyer. Une telle situation semblait être le contraire de la détente. Le bain actuel était plus que suffisant. Le rendre plus grand tout en étant plus relaxant pour l’utiliser un à la fois impliquerait également plus de travail pour le nettoyer. Et après avoir repris son courage, Lilith avait agité ses doigts.

« J’aime aussi prendre un bain toute seule… Mais, parfois… C’est agréable d’y aller avec tout le monde, » déclara Lilith.

« Vraiment ? » demanda Zagan.

« C’est le cas ! » affirma Lilith.

Zagan ne l’avait toujours pas compris, mais Lilith semblait être très fixée sur ce sujet. Les femmes qui séjournaient actuellement dans ce château sont Néphy, Foll, Lilith, Selphy et Kuroka. Gremory faisait techniquement partie de ce groupe, ainsi que les invitées de Zagan, Orias et Alshiera. Il y avait aussi plusieurs subordonnées de Zagan, mais elles se baignaient rarement avant ça, donc il était probablement bon de les exclure.

Cela fait huit personnes au total. Il y avait aussi ses visiteurs occasionnels qui venaient jouer comme Nephteros, Manuela et Chastille. Et bien qu’il soit très rare qu’elle vienne, Stella, l’amie d’enfance de Zagan, venait aussi de temps en temps, ce qui faisait plus de dix personnes. En réalité, Lilith espérait seulement quelque chose d’assez grand pour qu’elle, Selphy et Kuroka puissent l’utiliser ensemble. Mais Zagan l’avait interprété comme signifiant toutes les femmes du château.

Si nous rénovons la salle de bain actuelle pour cela, il faudrait deux ou trois autres pièces. Cela signifierait qu’il faudrait agrandir le bâtiment au-dessus du jardin ou quelque part plus loin. J’ai vraiment l’impression que l’ampleur d’une telle rénovation serait trop importante pour compenser le stress lié au travail de Lilith. Elle était traitée favorablement en tant que principale liaison avec Liucaon, mais cela donnerait un mauvais exemple à ses autres subordonnés s’il lui en accordait trop. Cela valait la peine de le prendre en compte si les autres faisaient également des demandes similaires, mais cette affaire dépasserait le domaine du traitement favorable.

Zagan avait fait une expression compliquée alors qu’il se trouvait dans une impasse complète, et Lilith avait baissé les épaules.

« Umm, je suppose que c’est vraiment déraisonnable… ? » demanda Lilith.

« Hmmm... C’est un peu difficile. Mais ce serait une autre histoire si tout le monde faisait la même demande. » Et juste à ce moment, un certain doute était venu à l’esprit. « Attends. Maintenant que j’y pense, j’ai entendu dire que Liucaon a une culture du bain assez avancée. Est-ce vrai ? »

Lorsque Zagan avait visité Liucaon, il avait séjourné dans la ville sous-marine d’Atlastia, dans les profondeurs sombres de l’océan, et n’avait donc pas eu la chance d’en être témoin lui-même. Si leurs bains étaient tellement plus agréables, alors il y avait lieu de les rénover.

Lilith avait mis son doigt sur ses lèvres rouges et avait réfléchi.

« Même si vous me le demandez… Je suppose que oui ? Si l’on s’en tient aux normes de la baignade ici, on peut peut-être dire que nous sommes assez avancés ? » déclara Lilith.

« Hmm. Par exemple ? » demanda Zagan.

« Pour commencer, nous avons les sources d’eau chaude. Elles utilisent les gaz et la chaleur du sous-sol pour créer naturellement un bain d’eau chaude avec toutes sortes de bienfaits. »

Cela signifie qu’il y a différents types de bains ? Zagan était soudainement devenu curieux en entendant parler de la catégorisation des bains pour la première fois.

J’ai au moins entendu parler du nom lui-même… Le terme « source chaude » était quelque chose qu’il avait entendu en se promenant pendant sa fausse lune de miel dans la ville sainte de Raziel, lors d’une visite touristique. Il y avait apparemment aussi des sources chaudes sur le continent, mais il n’avait aucune idée de ce que c’était.

***

Partie 5

« Chauffer l’eau avec de la sorcellerie est-il insuffisant ? » demanda Zagan.

« Ce n’est pas différent d’un bain normal. Hmm, je suppose que je ne connais pas moi-même les détails précis, mais quand il est chauffé par la terre, il y a des minéraux et autres substances provenant du sous-sol qui donnent au bain une sorte d’effet médicinal, » déclara-t-elle.

« Hein… ? Donc c’est comme un bouillon de soupe ? » demanda Zagan.

« Ne soyez pas si franc, Votre Majesté, » répondit-elle.

Cependant, maintenant qu’elle l’avait mentionné, cela avait du sens. Même en sorcellerie, la création d’homuncules et de chimères nécessitait l’utilisation d’une sorte de fluide de conservation pour les empêcher de se décomposer. Et lorsqu’ils subissaient des dommages ou étaient maudits d’une manière qui nécessitait un traitement à long terme, il y avait aussi des moments où ils étaient stockés dans un récipient rempli de fluides aux propriétés curatives. La préparation du liquide utilisé dans un bain était peut-être quelque chose d’une importance inattendue.

« Je vois. Tu as éveillé mon intérêt. C’est vrai que de tels bains… ou, des sources chaudes, n’est-ce pas ? En effet, je n’ai jamais vu une telle chose à Kianoides, » déclara Zagan.

Zagan avait honnêtement montré son admiration, laissant Lilith de très bonne humeur.

« Le sauna est un autre élément essentiel de la baignade, » déclara Lilith.

« Le sauna… ? Qu’est-ce que c’est ? » demanda Zagan.

Contrairement aux sources chaudes, Zagan n’avait jamais entendu ce terme auparavant. Lilith bomba sa poitrine plate avec fierté.

« C’est une pièce qui utilise le charbon et la vapeur pour faire monter la température. Hum, il fait environ 90 degrés ? » déclara Lilith.

« Hé, les races de Liucaon sont peut-être bien avec cela, mais la plupart des êtres du continent ne peuvent pas survivre dans un tel environnement, » répondit Zagan.

Foll, la fille de Zagan, serait probablement correcte, étant un dragon et tout ça, mais il serait quand même inquiet en tant que père. Maintenant qu’il y avait pensé, il y a des légendes qui disaient que Liucaon possédait de multiples montagnes appelées volcans qui déchargent de la lave en fusion. Il pensait que ce n’était qu’une légende, mais ils auraient après tout pu vivre dans un tel environnement. C’était peut-être parce qu’ils s’entraînaient chaque jour dans des environnements aussi intenses que des experts comme Kuroka étaient nés.

Zagan frissonna soudainement à cette pensée, et Lilith devint rouge au visage en lui criant dessus.

« Vous vous trompez ! Pour quel genre de sauvage nous prenez-vous ? » demanda Lilith.

« Un pays de gens où un monstre comme Alshiera se promène avec désinvolture. Je ne serais pas du tout surpris si les gens vivaient comme des salamandres, » répondit Zagan.

« Argh, c’est… » Il semble que Lilith n’ait pas pu réfuter le fait en entendant le nom d’Alshiera mentionné. « Ce n’est pas ce que je veux dire. Même s’il fait 90 degrés, c’est juste cette pièce, et on n’y reste pas longtemps. Comment dire… ? Ça fait du bien de laisser sortir un peu de sueur après avoir pris un bain, vous savez ? Et puis, c’est super de se rafraîchir dans un bain froid après avoir pris un bain chaud. »

Rien que d’y penser, Lilith avait mis ses mains sur ses joues en transe.

« Je ne comprends pas. Tu vas te mettre à transpirer après avoir pris un bain ? » demanda Zagan.

« Vous le saurez si vous essayez, Votre Majesté, » répondit Lilith.

C’est vrai qu’il ne le savait pas parce qu’il n’avait jamais essayé. Voyant que les mérites du sauna commençaient à se faire sentir, Lilith s’était agitée et avait continué à donner d’autres exemples.

« Il y a une tonne d’autres choses étonnantes, vous savez ? Comme un bain avec des bulles qui jaillissent d’en bas ! » expliqua Lilith.

« D’en bas ? Je connais les bains à bulles, mais est-ce différent ? » demanda Zagan.

« Umm, ce ne sont pas des bulles de savon, mais des bulles d’air qui jaillissent constamment. C’est un peu comme un massage. Ça fait du bien, » expliqua Lilith.

« Hmm. Je ne comprends pas vraiment ça, mais il semble qu’il y ait un intérêt à créer un dispositif pour tirer de l’air comme ça, » répondit Zagan.

Il était tout à fait possible d’utiliser la sorcellerie pour le faire, et si elles créaient également le sauna, la vapeur pouvait être utilisée pour créer les bulles. Aucune de ces deux méthodes n’était si compliquée.

Lilith avait joint ses mains en ressentant la joie pendant un moment, mais elle avait immédiatement fait un sourire compliqué. Elle était heureuse de le faire faire, mais elle était un peu frustrée de ne pas pouvoir lui montrer les mérites d’un tel bain. Néanmoins, Lilith ne se laissa pas décourager.

« Il faut aussi qu’il y ait un bain en plein air ! Plonger dans une source d’eau chaude tout en profitant de la nature et du ciel étoilé, c’est ce qu’il y a de mieux. Je pourrais passer une demi-journée non-stop comme ça… Mais je serais incapable de me déplacer à cause des vertiges, » déclara Lilith.

« Attends. En plein air ? N’est-ce pas visible de l’extérieur ? » demanda Zagan.

Zagan ne s’en préoccupait pas, mais Néphy utilisait aussi le bain de ce château. Il ne pouvait pas permettre une chose aussi éhontée. Les habitants de Liucaon ne possédaient-ils pas le concept de la honte ? Zagan fut complètement déconcerté lorsque Lilith devint rouge vif et rejeta ce qu’il disait.

« Il n’est pas possible qu’ils soient faits pour être vus de l’extérieur, n’est-ce pas ? Vous les mettez en hauteur ou vous les entourez d’une clôture, » expliqua Lilith.

« Aah, je vois. C’est logique, » déclara Zagan.

Zagan acquiesça de la tête, mais il ne pouvait pas s’empêcher de s’intéresser davantage au sujet. Il ne comprenait pas grand-chose à ce qu’elle disait, mais le fait de la voir si zélée lui avait fait comprendre à quel point Lilith y tenait. C’était sûrement suffisant.

« Argh… Les mérites ne passent pas du tout. Pourquoi ? Mon vocabulaire est-il insuffisant ? Même si c’est un élément de base pour les voyages en famille…, » déclara Lilith.

Lilith avait baissé les épaules d’une manière déprimante. Cependant, il y avait quelque chose qu’elle avait mentionné et que Zagan ne pouvait pas laisser passer.

« … Hé, qu’est-ce que tu viens de dire ? » demanda Zagan.

Il avait involontairement utilisé une voix sévère, faisant sursauter Lilith sur place.

« Eek! Ai-je dit quelque chose d’étrange ? » demanda Lilith.

« Peu importe, répète simplement ce que tu as dit, » ordonna Zagan.

« Hein ? Euh, je n’ai pas assez de vocabulaire ? Et les mérites ne passent pas… ? » demanda Lilith.

« Après cela, » demanda Zagan.

« A-Après cela ? Euh, c’est… un élément de base des voyages en famille… ? » demanda Lilith.

« C’est ça ! » déclara Zagan.

« Eek!? »

Zagan se leva par réflexe, et Lilith tomba sur ses fesses en tremblant de peur. Ignorant les larmes qui coulaient de ses yeux, Zagan la désigna d’un geste brusque.

« Permets-moi de vérifier. Ce grand bain ou autre est quelque chose qu’une famille utilise ensemble, n’est-ce pas ? Ceux qui le font seront-ils satisfaits ? » demanda Zagan.

« E-Euh. Hm. Je pense qu’ils seront contents, » répondit Lilith.

Lilith avait hoché la tête à plusieurs reprises, et Zagan en avait été étrangement ému.

Hmph, c’est étrange venant d’un Archidémon, mais c’est une révélation divine. Zagan avait peut-être fait de Lilith sa subordonnée pour cet instant même. Il avait ouvert son manteau et était descendu de son trône vers elle.

« Bien joué, Lilith. Désormais, nous allons créer un grand bain ici dans mon château ! » déclara Zagan.

Ainsi, Néphy et Orias pourraient parler à l’aise, et ce serait un bon geste pour lui rendre hommage en tant que mère. Et surtout, cela pourrait se faire sans enlever à Zagan de son temps personnel avec Néphy. Il pourrait également dédommager Lilith pour ses ennuis. Tout cela était bien. Au point qu’il pensait qu’il y avait quelque chose de mal à ce qu’il ne s’intéresse pas aux bains avant.

« Mais… les bains ? Y a-t-il des sorciers qui connaissent bien les bains ? » demanda Zagan en croisant les bras.

« Hein ? Je veux dire, on n’a pas vraiment besoin d’un sorcier qui…, » déclara Lilith.

« Ne sois pas stupide. Je suis un sorcier. Comment allons-nous créer ce bain si ce n’est avec la sorcellerie ? » demanda Zagan.

L’auteur du grimoire préféré de Néphy était un sorcier appelé le fastidieux Cao Lainen. C’est lui qui avait développé une sorcellerie révolutionnaire en matière de cuisine et de nettoyage. Il avait également mis au point des savons pour le bain, mais il n’avait pas touché à la création des bains eux-mêmes.

Il y avait un sorcier qui excellait dans la cuisine et le nettoyage, donc il y en avait probablement aussi un qui était spécialisé dans les bains. Mais Zagan ne pouvait pas en trouver un lui-même. S’il y en avait un, il était évident qu’ils auraient laissé au moins un grimoire derrière lui.

Les grimoires étaient cependant encore difficiles à acquérir. Il était sûr de pouvoir en trouver un s’il cherchait suffisamment, mais cela pouvait prendre des années. Il ne pouvait pas faire attendre Néphy et Orias aussi longtemps. Il n’avait donc pas d’autre choix que d’espérer que l’un de ses subordonnés connaisse les bains, mais est-ce que ça fonctionnerait vraiment aussi bien ?

Zagan avait gémi en pensant à ce sujet, et Lilith marmonna soudain quelque chose. « J’ai l’impression que M-Ma Dame devrait être assez familière avec les bains… »

« Sérieusement ? Tu as vraiment été parfaite aujourd’hui. Permet-moi de te féliciter, » déclara Zagan.

« S-Superrrrr… Euh, est-ce bon ? C’est le château d’un Archidémon, non ? » demanda Lilith.

Lilith avait spontanément fait la fête, mais elle avait été profondément déconcertée. Ainsi, Zagan était allé réveiller Alshiera de son rêve nostalgique pour qu’il puisse créer un bain.

***

Partie 6

« Ne semble-t-il pas y avoir un peu de bruit dehors ? »

Une certaine chambre d’hôtes dans le château de Zagan.

Deux filles étaient assises en face l’une de l’autre sur de petites chaises. C’était la pièce accordée à Kuroka pendant qu’elle était en traitement. Kuroka s’enquit avec curiosité du bruit qu’elle avait capté avec ses oreilles triangulaires de chat, et elle passa sa main sur ses oreilles humaines tout en fronçant les sourcils en étant emplie de doutes. C’était une cait sith de la nation insulaire de Liucaon. Sa petite taille et ses cheveux noirs brillants lui donnaient une beauté charmante qui était rare sur le continent. Elle portait une robe indigène de Liucaon, mais dernièrement, elle avait porté le même type de robe qu’Alshiera. C’était apparemment sur les instructions de Zagan.

Ses yeux rouges, qui avaient auparavant perdu toute lumière, regardaient maintenant autour d’elle avec agitation. En la voyant ainsi, l’expression de Néphy s’était considérablement adoucie. Néphy avait des cheveux d’un blanc pur et une peau blanche d’aspect pratiquement transparent. Ses yeux étaient azurés et ses traits étaient pratiquement à l’opposé de ceux de Kuroka. Elle portait son uniforme de bonne comme toujours, avec son collier grossier orné d’un ruban. Ses oreilles pointues tremblaient dans l’air alors qu’elles essayaient de rechercher les sons dont Kuroka parlait.

Elle semble vraiment bien se rétablir. Les yeux de Kuroka avaient été traités par le mysticisme. C’était une grande puissance, mais elle était aussi instable et quelque peu imprévisible. La vue de Kuroka était meilleure que celle de Néphy après le traitement, mais sa blessure avait empiété sur les nerfs optiques de son cerveau.

Il était nécessaire d’observer attentivement son état pour s’assurer que les effets secondaires n’endommagent pas les autres fonctions de son cerveau, comme ses souvenirs. Un mois s’était écoulé depuis. Bien que l’objectif principal de Néphy soit de faire des examens médicaux, il était tout à fait naturel qu’elles s’ouvrent l’une à l’autre en se rencontrant si souvent sur une si longue période.

Néphy avait porté le péché de laisser mourir son propre peuple, tandis que Kuroka avait porté le péché d’être un assassin. Il est possible qu’elles aient ressenti une certaine affinité l’une envers l’autre à cause de cela.

Néphy plaça le doigt sur ses lèvres roses et inclina la tête sur le côté. « Je n’entends rien. Est-ce que cela a un rapport avec l’explosion de tout à l’heure ? »

Il y a environ une demi-heure, lorsque Néphy était venue dans la chambre de Kuroka pour effectuer son examen médical comme toujours, elle avait entendu une terrifiante explosion à l’extérieur, suivie du rugissement de Raphaël et des cris de Shax. Elle avait pu constater que c’était le même vacarme que d’habitude, rien qu’à partir de là.

Et bien qu’elle se soit demandé si ces bruits étaient une continuation de cela, Kuroka avait secoué la tête.

« Euh, je pense que c’est autre chose. On dirait des bruits de pas, comme si plusieurs personnes couraient dans la précipitation. Cela dit, on n’a pas l’impression que quelque chose de mal est arrivé, » expliqua Kuroka.

La réponse fluide de Kuroka avait fait soupirer Néphy d’admiration. « C’est incroyable. On dit que les elfes sont une race avec une ouïe formidable, mais je suis complètement incapable de faire ressortir de tels détails. »

Kuroka secoua une fois de plus la tête.

« Dans votre cas, Lady Néphy, n’est-ce pas parce que vous êtes spécialisée dans l’audition d’autres choses ? Un elfe normal que j’avais déjà rencontré m’a dit qu’ils étaient sensibles aux bruits du vent, mais qu’ils ne semblaient pas capables d’entendre les voix des esprits. »

Néphy était une espèce rare d’elfe appelée haute elfe qui était capable de manipuler le mysticisme et la mystique céleste. Elle pouvait entendre les voix des esprits communs — en termes plus simples, les voix de la nature — et en communiquant avec eux, elle était capable de réaliser des miracles dont la nature différait de la sorcellerie.

Néphy n’avait honnêtement pas une bonne opinion de ses compagnons elfes et elle lui avait rendu un sourire assez compliqué.

« C’est vraiment gênant de ne pas pouvoir faire quelque chose dont un elfe normal est capable, » déclara Néphy.

« Oh, ce n’est pas vrai. N’est-ce pas le contraire ? » demanda Kuroka.

« Que voulez-vous dire ? » demanda Néphy.

Néphy avait regardé Kuroka avec curiosité, alors qu’elle avait de son côté commencé à expliquer les choses en y réfléchissant elle-même. « Mes oreilles sont assez sensibles, mais elles n’étaient pas du tout comme ça avant. Je suis devenu capable d’entendre comme ça après avoir perdu la vue. »

« Vraiment ? » demanda Néphy.

« Oui. Alors, n’est-ce pas parce que les elfes d’aujourd’hui ont perdu le pouvoir que vous possédez que leurs autres sens se sont aiguisés pour le compenser ? » demanda Kuroka.

C’était apparemment ainsi que les elfes avaient développé un sens aigu de l’ouïe. Néphy était très heureuse de recevoir de tels encouragements de la part de Kuroka et avait souri.

« Merci beaucoup, Kuroka. Je me sens un peu plus à l’aise maintenant que vous avez dit cela, » déclara Néphy.

« Ce n’était rien… Vous avez été si bonne avec moi, Lady Néphy, » déclara Kuroka.

« Vous savez que le “Lady” est inutile, n’est-ce pas ? Vous êtes la fille de Sire Raphael. Cela fait de vous un membre de la famille ici, » déclara Néphy.

C’est du moins ce que croyait Néphy, et elle était sûre que Zagan pensait la même chose. Foll se sentait aussi très proche de Kuroka et venait assez souvent jouer dans sa chambre.

Kuroka avait commencé à rougir.

« Euh… Euh, vous êtes un peu comme mon objectif, je vous admire vraiment, » avoua Kuroka.

« Hein ? Admirer ? Moi ? » demanda Néphy.

Qu’y a-t-il à admirer chez moi, je me le demande ? Néphy savait qu’elle était aimée de Zagan, de Foll et de son entourage. Cependant, elle n’était qu’une débutante en sorcellerie et sa petite sœur Nephteros la surpassait complètement dans ses études du mystique céleste. Elle ne croyait pas qu’elle excellait suffisamment dans quelque chose pour mériter une quelconque admiration. Et alors qu’elle continuait à s’asseoir là avec un regard vide, Kuroka se mit à agiter ses doigts.

« Je veux dire, vous êtes charmante, et mignonne, et votre peau est si blanche, et chacune de vos actions est si féminine, n’est-ce pas ? » demanda Kuroka.

« Hein… ? F-Féminine ? » demanda Néphy.

Néphy avait commencé à paniquer devant cette explication tout à fait inattendue. Et voyant cela, Kuroka avait poussé un soupir d’impuissance.

« C’est exactement ce que je veux dire. Mon dieu…, » déclara Kuroka.

« Dans ce cas, vous êtes aussi très jolie et très féminine ! » C’est ce que Néphy avait audacieusement déclaré, mais Kuroka avait secoué la tête.

« Ce serait bien si c’était le cas… Mais apparemment, je ne suis même pas reconnue comme une fille…, » déclara Kuroka.

La pointe des oreilles de Néphy se raidit lorsqu’elle comprit immédiatement à qui Kuroka faisait référence.

« Euh, s’est-il encore passé quelque chose avec Sire Shax ? » demanda Néphy.

Les joues de Kuroka étaient devenues rouges comme des betteraves en un instant. Elle avait essayé de le cacher, mais elle avait fait un signe de tête brusque.

« … Comment le dire ? Il a vu mes sous-vêtements usagés, n’est-ce pas ? Et même s’il les a touchés, il a juste dit des choses comme “je n’ai pas le moindre intérêt” ou “cela n’a aucune signification pour un sorcier au-delà du matériel de recherche”. N’est-ce pas totalement inapproprié ? » demanda Kuroka.

« Aah… ! » s’écria Néphy.

Néphy s’était couvert le visage en entendant une histoire aussi déchirante.

Sire Shax, c’est aller trop loin même pour cacher votre embarras… Si Zagan lui disait une chose pareille — bien qu’elle puisse déclarer à tous les coups que c’était impossible —, Néphy ne pourrait sûrement pas s’en remettre. Si c’était lui, après avoir perdu son calme, il dirait quelque chose comme « Je voulais les rendre ». Ou pas… Cela se passerait sûrement comme ça…

« Je suis désolé, mais je ne le regrette pas. »

Et après cela, il se morfondrait de douleur en se demandant pourquoi il devait le dire comme ça.

Quoi qu’il en soit, si l’on mettait de côté l’imagination de Néphy, le problème clé ici était Shax. C’était vrai qu’il aurait été tué par Raphaël sur le champ s’il n’avait pas dit quelque chose comme ça, mais cela méritait vraiment une bonne explication par la suite. Néphy n’en pouvait plus et avait soudain tenu Kuroka dans ses bras.

« Fweh ? »

« Ce n’est pas grave. Vous êtes une femme vraiment charmante, Kuroka. Même moi, je suis jalouse de votre peau douce, de vos beaux cheveux noirs, etc, » déclara Néphy.

« Lady Néphy… » Kuroka avait réussi à se calmer au bout d’un moment, et après avoir reniflé ses larmes, elle avait lâché Néphy. « Désolée, j’ai perdu mon calme. »

« N’y pensez plus. Je peux imaginer ce que vous vivez, » déclara Néphy.

Elle ne voulait pas croire que Shax lui-même n’en était pas du tout conscient. Au contraire, il était probablement celui qui pensait le plus à elle dans un sens.

Mais il est fondamentalement beaucoup trop obtus… Le discours et la conduite de Zagan étaient vraiment gênants à cet égard, mais Néphy avait eu l’impression qu’il la regardait souvent comme une femme.

« Mais je me sens juste un peu plus joyeuse. Je ferai de mon mieux pour suivre votre exemple la prochaine fois, Lady Néphy, » déclara Kuroka.

« C’est vrai ! C’est ce qu’il faut avoir à l’esprit. » Voyant que Kuroka avait repris courage, Néphy se leva. « Voilà donc la fin de notre examen du jour. Dites-moi si vous sentez quelque chose de déplacé ou si vous avez quelque chose en tête. Même la plus petite chose est importante. »

« D’accord. Je vais bien… Oh, mais…, » déclara Kuroka.

« Y a-t-il un problème ? » demanda Néphy.

Shax avait dit que la période où ils pensaient que ses progrès postopératoires semblaient bien se dérouler était la plus dangereuse. Le corps de Néphy s’était raidi, et Kuroka avait continué tout en ayant un peu de mal à mettre ses pensées en mots.

« Hum, je suis sous vos soins depuis plus d’un mois maintenant… De plus, j’ai l’impression que mon corps s’affaiblit à force de rester dans ma chambre tout le temps…, » déclara Kuroka.

Ce n’était pas un problème pour elle de se promener, mais Shax était toujours inquiet et avait dit qu’elle devait absolument rester au lit.

Si vous êtes si inquiet, concentrez-vous sur les autres choses qui se passent avec elle…

Et sans pouvoir connaître le chagrin intérieur de Néphy, Kuroka était allée droit au but.

« Je peux voir maintenant, donc je crois que je vais pouvoir faire toutes sortes de choses. Y a-t-il un travail auquel je peux participer ? » demanda Kuroka.

« Travail ? » répéta Néphy.

« Oui. Cela étant dit, je ne peux pas faire tout cela. Mais j’apprendrai tout ce que je n’ai pas pu faire auparavant. Alors, s’il vous plaît, permettez-moi de faire quelque chose, » demanda Kuroka.

Néphy avait poussé un soupir involontaire.

Même si elle est si aimable… C’était vraiment à l’individu de décider de qui il tombait amoureux, mais il était hors de question de ne pas voir Kuroka comme une femme comme ça.

Kuroka était à la fois une patiente et une invitée ici. Il était contraire à la raison de la mettre au travail, mais celle qui avait appelé cette jeune fille comme étant de sa famille n’était autre que Néphy. D’ailleurs, Néphy connaissait bien la douleur de recevoir des faveurs sans qu’on lui demande quoi que ce soit. Ainsi, Néphy avait saisi la main de Kuroka et lui fit signe de la tête.

« Compris. Je vais demander à Maître Zagan et à Sire Raphaël si nous sommes à court de main quelque part, » proposa Néphy.

« Merci beaucoup, Lady Néphy. » Après avoir dit cela, Kuroka s’était corrigée en étant un peu gênée. « Je serai à vos côtés, Néphy. »

Néphy avait été prise au dépourvu et était restée là un moment sans rien dire, puis avait fait un doux sourire.

« De même. Faisons de notre mieux, Kuroka, » déclara Néphy.

Et juste à ce moment-là, quelqu’un avait frappé à la porte.

« Entrez, je vous en prie. »

Kuroka avait invité le nouveau venu à entrer, et Foll était entrée dans la pièce.

« Néphy, Kuroka. C’est incroyable, » s’exclama Foll.

« Que se passe-t-il ? » demande Néphy.

« Zagan dit qu’il va faire un énorme bain, » déclara Foll.

« Un bain ? » demanda Néphy.

Néphy et Kuroka avaient échangé des regards. Elles n’avaient aucune idée de la raison pour laquelle il avait décidé de le faire à un tel moment. Mais comme il s’agissait de Zagan, cela n’allait sûrement pas se révéler être quelque chose de mauvais. Et sans que l’une soit incitée par l’autre, les deux jeunes filles se mirent à sourire.

***

Chapitre 2 : Le pouvoir de l’amour, c’est le plaisir de découvrir la beauté et de l’admirer

Partie 1

« Haaah, je veux juste mourir… »

Celui qui gémissait d’une voix androgyne et infiniment léthargique n’était autre que l’Archidémon Bifrons. Il était assis sur un trône semblable à celui du château de Zagan… mais il avait les pieds sur le dos du siège. Même si le sorcier aimait jouer les excentriques, cette vue était tout à fait indigne d’un Archidémon.

Et en parlant d’inconvenance, sa chemise, sa robe et son manteau n’avaient pas été nettoyés et étaient tous froissés. Ses cheveux étaient également ébouriffés. L’ancienne subordonnée de l’Archidémon, Nephteros, se serait sûrement évanouie si elle l’avait vu maintenant. Quant à savoir pourquoi l’Archidémon qui avait réussi à tourmenter Zagan était réduit à un tel état…

« Bifrons… Ce n’est… pas… Le bâton d’Azazel. »

C’est ce qu’avait déclaré l’allié juré de Bifrons, Shere Khan, après qu’ils se soient donné la peine de pénétrer dans la salle du trésor des Chevaliers angéliques, qu’ils aient déjoué douze Archanges et trois Archidémons, qu’ils se soient splendidement emparés du bâton de Mithril et qu’ils se soient échappés sains et saufs.

Zagan avait l’air sidéré par cette vue, Orias restait choquée, et Andrealphus ne pouvait rien faire malgré le fait qu’il ait été remarqué, car il devait rester neutre. Bifrons croyait avoir surpassé tous ces Archidémons, alors qu’en fait, ils étaient les plus grands imbéciles de tous.

« AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAH ! »

L’Archidémon s’était ébouriffé les cheveux et il les avait empirés. Le plus douloureux dans toute cette situation est le fait que l’affreux roi-tigre avait détourné maladroitement son regard et avait essayé de réconforter Bifrons en disant quelque chose comme. « Je suis aussi en faute pour ne pas avoir bien compris à quoi cela ressemblait. »

Arrête ça ! Ne me regarde pas comme si j’étais un pauvre idiot !

La sympathie avait parfois causé du tort aux autres. Et Bifrons aimait généralement cette facette disgracieuse de l’humanité, mais c’était vraiment douloureux quand c’était lui qui était mis dans cette position… En fait, c’était totalement différent de la disgrâce et de la misère que Bifrons aimait tant regarder.

Lorsque l’Archidémon n’avait pas réussi à récupérer Nephteros et que Zagan y ait gravé une promesse, il avait ressenti une amertume inesthétique. Cependant, Bifrons s’était bien amusé, puisque c’était la première fois qu’il en faisait l’expérience. Et le goût sucré l’avait enivré précisément parce que c’était le genre de disgrâce que Bifrons aimait.

Le simple fait de se souvenir de ce temps lui donnait envie de voir Zagan désespéré lors de leur prochaine rencontre, mais d’un autre côté, il espérait aussi voir s’il serait celui qui goûterait à nouveau à la défaite. Les seuls qui pouvaient négocier à la même table que l’Archidémon Bifrons étaient les autres Archidémons, et Zagan était particulièrement arrogant et impitoyable, ce qui le rendait encore plus merveilleux.

La poursuite de la sorcellerie était généralement reléguée aux grands esprits, mais les sorciers étaient toujours des êtres ordinaires dans l’âme. Profiter de la vie leur donnait un sens. Et la façon dont les gens se tortillaient lorsqu’on les mettait à genoux était extrêmement sale, mais aussi extrêmement belle. Bifrons aimait voir des gens comme ça, et il n’était pas contre le fait d’être lui-même contraint à un tel état. Les gens qui se battaient dans l’angoisse n’avaient pas de prix, et le moment où ces gens dépassaient les attentes de Bifrons était à ses yeux la chose la plus émouvante au monde.

Cependant, être réconforté par pitié était tout à fait différent. Bifrons ne souhaitait pas une telle humiliation ou gentillesse. Un Archidémon était censé être bien plus cruel. Shere Khan aurait dû le traiter d’incompétent ou de décevants et le regarder avec mépris tout en libérant des injures. Lorsque Bifrons s’était embrouillé pour la première fois avec Zagan, il lui avait fait sauter la tête. Alors, pourquoi un Archidémon lui avait-il gentiment dit. « Ne désespère pas, personne ne penserait que c’est un balai » ?

Bifrons était si mauvais pour gérer la gentillesse régulière que cela lui donnait même de l’urticaire. Il avait une personnalité et un penchant particulièrement tordu pour les sorciers, sans parler des Archidémons, si bien que toute cette situation l’avait irrité. Il avait cependant eu recours à la sorcellerie pour supprimer ces émotions. En tout cas, le cœur de Bifrons était en fait déchiré en lambeaux, mais c’était complètement différent de ce qu’il voulait.

« … Haaah, je veux vraiment mourir. »

Ainsi, l’Archidémon fut rendu totalement léthargique. Si Nephteros était là avec lui, elle aurait sûrement ignoré ses plaintes oiseuses et l’aurait grondée, mais cette petite poupée avait été volée par Zagan.

Ce satané Zagan. A-t-il prévu cela quand il a récupéré Nephteros vivante ?

Si c’est le cas, c’était un comploteur terrifiant. Et le fait de penser à la façon dont ce terrifiant Archidémon et Azazel étaient en train d’essayer de le déjouer l’un et l’autre avait donné des frissons de peur à Bifrons. Cela lui avait fait souhaiter que ce sentiment dure pour toujours.

« Haaah... Mais je suppose que c’est vraiment douloureux, alors ça ne va pas le faire. »

Bifrons ne serait plus capable de conserver son corps sous forme humaine si son état mental s’éternisait. L’affaire impliquant le bâton d’Azazel était essentiellement une affaire d’autodestruction de Bifrons, mais cela avait conduit Zagan à le tourmenter indirectement. C’était vraiment un homme détestable. Mais c’est ce qui le rendait si amusant, et c’était le fait le plus frustrant de tous.

Ainsi, après avoir passé un mois entier dans un état aussi pitoyable…

« Bi … frons… »

Une voix l’appelait, et elle était accompagnée du grincement d’un fauteuil roulant. Ce fauteuil roulant était capable de se déplacer tout seul en utilisant le mana. C’était un outil magique sur lequel était gravé le blason d’un Archidémon. Un tigryn à la fourrure blanche et au corps flétri s’y asseyait. Il était autrefois l’Archidémon le plus puissant, annoncé comme le puissant Roi Tigre. Mais il n’était plus que l’ombre de lui-même. Bifrons afficha l’image même d’un sourire pur à l’Archidémon sifflant alors qu’il était, bien sûr, toujours à l’envers sur le trône.

« Salut, mon cher ami juré, Shere Khan. Désolé pour mon apparence, » déclara Bifrons.

« Oh, mmm… Est-ce que tu… vas bien ? » demanda Shere Khan.

Le regard attentionné de Shere Khan avait blessé le cœur encore plus souffrant de Bifrons. Cependant, celui qui se trouvait au sommet de tous les sorciers, un Archidémon, s’agitait comme un enfant gâté aux vêtements ébouriffés, si bien que ses paroles étaient assez compréhensibles.

Cela dit, Bifrons savait que rien d’amusant n’arriverait s’il se vautrait constamment dans ses échecs. Il s’était donc redressé et il avait décidé cette fois-ci de s’asseoir sur le haut du dos du trône… Peut-être avait-il une étrange maladie qui l’empêchait de s’asseoir normalement sur une chaise.

« Alors, le fait que tu viens me voir doit signifier que tu as imaginé un nouveau plan, n’est-ce pas ? » demanda Bifrons.

Ils avaient échoué dans la capture d’Alshiera, de Kuroka et du bâton d’Azazel. Avec une telle série d’échecs, même le Roi Tigre s’était retrouvé dans une impasse. Shere Khan n’avait montré aucun signe d’activité pendant tout le mois que Bifrons avait passé à se rouler par terre.

« J’ai fini… de réparer… mes subordonnées…, » déclara Shere Khan.

« Oh, ça, » déclara Bifrons.

Comme les apparences le laissaient entendre, Shere Khan était incapable de se tenir debout tout seul. Il avait deux subordonnés pour l’aider, mais ils avaient été très endommagés pendant l’affaire dans la trésorerie. Il semblerait que Shere Khan avait travaillé à leurs réparations pendant le mois où Bifrons ne l’avait pas vu.

« J’aurais au moins pu réparer tes proches si tu m’avais demandé de l’aide… Non, je suppose qu’il est préférable de dire que je t’aurais au moins écouté, même si je ne sais pas quoi faire, » dit Bifrons en haussant les épaules.

« … Elles sont… spéciales… »

« Heeheehee, est-ce bien ça ? On dirait que tu les as faits de façon assez particulière, » déclara Bifrons.

C’était Bifrons qui avait fait sortir Dexia et Aristella de la trésorerie. Et, bien sûr, il avait extrait autant d’informations que possible des jumelles sans leur consentement. Les filles n’avaient elles-mêmes rien dit, mais leurs expressions et leurs corps contenaient des informations.

Eh bien, c’était le prix à payer pour demander mon aide, donc il ne peut pas vraiment se plaindre…

Shere Khan n’avait pas encore dissipé la sorcellerie jetée sur Bifrons. Et c’était tout à fait logique, puisqu’il ne savait pas si Bifrons le trahirait sur le champ en la faisant enlever. Il ne pouvait pas être insouciant, mais Bifrons avait besoin de garanties pour maintenir l’alliance entre eux. Ainsi, Bifrons avait réussi à acquérir quelque chose qui allait bien au-delà de ce qu’il avait prévu.

Je pourrai peut-être m’en servir pour atteindre mon objectif… C’est pourquoi le petit Archidémon avait maintenu sa relation amicale avec Shere Khan et avait été contraint de continuer à agir. À cause de tout cela, il n’était pas exactement clair qui tenait les rênes de leur alliance. Mais Bifrons savait que ce n’était probablement pas lui. Et en tant qu’Archidémon, il méprisait vraiment le sentiment d’être contrôlés. En fait, il ressentait même le sentiment de peur longtemps oublié à cause de cela, ce qui lui donnait envie d’usurper le contrôle.

C’est tellement amusant !

Contrairement à Zagan, Bifrons avait apprécié le fait de négocier avec Shere Khan, bien que ce ne soit peut-être qu’en raison de leur âge avancé. Cela dit, il était également vrai qu’il en savait probablement trop.

Shere Khan avait simplement regardé en silence.

« Il n’est pas nécessaire d’être aussi prudent. Je ne suis pas si effronté que je mettrais la main sur les affaires de mon allié. Hahahaha ! » déclara Bifrons.

« … »

Le Roi Tigre se tut comme s’il cherchait les véritables intentions de Bifrons, mais il avait fini par abandonner.

« Il serait… difficile de… cibler Alshiera… ou les espèces rares…, » déclara Shere Khan.

« J’en suis sûr. Zagan est en fait assez astucieux. Et il semble que la vieille Orias soit avec lui en ce moment. Cela va sûrement mal se terminer pour nous si nous faisons ne serait-ce qu’un faux pas, » déclara Bifrons.

Il y avait aussi Valefor, que Bifrons avait évalué comme étant comparable à un Archidémon. Les subordonnés de Zagan, Gremory et Kimaris ne pouvaient pas non plus être sous-estimés. Et les deux manieurs d’épée sacrée de Raphaël et d’Azazel. On peut dire que Zagan avait les forces les plus puissantes parmi tous les Archidémons.

Si Bifrons faisait un mouvement maintenant, cela révélerait leur cachette, et il y avait une limite au nombre d’endroits où il pouvait se replier. Il fallait également faire un effort considérable pour s’échapper avec un Shere Khan infirme à transporter.

***

Partie 2

« Le faux… Le bâton d’Azazel… est fait… de Mithril… »

« Hmm ? »

Le Mithril était comme une cristallisation du mana avec une haute pureté. Il était généralement utilisé comme équipement ou arme pour amplifier le mana, mais il était aussi parfois fondu dans des noyaux pour les homunculus et les golems.

Mais c’est beaucoup trop cher, alors je suis probablement le seul sorcier qui le ferait… Bifrons avait ri comme si on leur donnait un tout nouveau jouet.

« N’est-ce pas intéressant ? Et alors ? Le fait que tu me dises cela maintenant signifie que tu n’en as pas encore assez, n’est-ce pas ? » demanda Bifrons.

Les deux sorciers actuels étaient des individus extrêmement intelligents qui avaient gagné un siège d’Archidémon. Une fois leurs préparatifs terminés, la simple phrase « Faites-le ! » suffisait pour qu’ils sachent quoi faire ensuite. Le fait que Shere Khan s’est donné la peine de mentionner le Mithril signifiait exactement cela.

Bifrons n’étant actuellement pas en mesure de décliner les exigences de Shere Khan, il se demanda à quel point son allié sera déraisonnable. C’était une situation difficile qui aurait fait que n’importe quel sorcier normal aurait choisi sans hésitation le suicide, mais le cœur de Bifrons dansait avec joie comme s’il attendait d’ouvrir un cadeau de son meilleur ami.

Avant de continuer, Shere Khan avait stabilisé sa respiration. Et l’exigence du Roi Tigre qui lui demandait de se calmer était…

« Je veux… un de plus… un Emblème… d’Archidémon… »

Bifrons était resté là, complètement confus pendant plusieurs instants.

« Veux-tu peut-être dire… un autre Emblème que le nôtre ? » demanda Bifrons,

« C’est… vrai. »

Shere Khan avait hoché la tête comme s’il avait dit la chose la plus évidente au monde, laissant Bifrons complètement sans voix. Il n’y avait pas d’Archidémon qui prêterait volontiers l’usage de leur Emblème d’Archidémon, ce qui signifie qu’il n’y avait pas d’autre choix que d’en voler un. En bref, le Roi Tigre disait à Bifrons de tuer arbitrairement un autre Archidémon.

La réaction de Bifrons à une demande aussi cauchemardesque avait été…

« Pffft ! Hahahahahahahahahahaha ! »

… le rire. Il avait éclaté de rire si fort qu’il en avait même eu les larmes aux yeux.

« Hahahahaaa… Tu en veux encore un ? Est-ce vraiment quelque chose que tu devrais demander comme un jouet ? Hahahahaha — aïe ! »

Bifrons était tombé du trône à cause d’un rire trop fort.

« Heh, heh, haaah... C’était une bonne blague. Maintenant, c’est bien approprié pour le Roi Tigre. Ton humour est à un tout autre niveau, » déclara Bifrons.

« Je suis… sérieux… »

Bifrons écouta cela, puis il prit place sur l’accoudoir du trône. « Oh oui, il y a un Archidémon dont nous n’avons pas besoin, hein ? »

Ce n’était pas comme si tous les Archidémons étaient aussi ambitieux et actifs que Zagan. Certains s’isolaient dans leurs châteaux et refusaient de s’impliquer dans le monde.

Comme la vieille dame Orias, par exemple… Eh bien, ceux qui s’isolaient comme elle avaient aussi tendance à cacher un pouvoir ridicule, alors les pousser à l’insouciance était une tâche insensée. Mais cela, en soi, c’était une splendide forme d’amusement pour Bifrons.

Les treize Archidémons étaient comme des diablotins imprévisibles. C’était des créatures que Bifrons, tordu comme il l’était, vénérait sans relâche. Cependant, n’y avait-il pas un seul Archidémon parmi eux qui était infiniment ennuyeux ?

« Très bien, mon cher ami. Voyant qu’il ne s’agit là que d’une demande personnelle, je vais t’obtenir un sceau, » proclama Bifrons en hochant la tête de satisfaction.

« Tu dis cela… si simplement… »

Quand il avait entendu cela, Bifrons avait souri comme un enfant espérant un joli autocollant de son professeur.

« Ce n’est pas vraiment mon style, mais je vais le faire pour toi. Mais en échange, peux-tu peut-être me prêter tes proches ? » demanda Bifrons.

Dexia et Aristella étaient les familiers de Shere Khan. Elles l’ignoraient toutes les deux, mais Bifrons considérait les jumelles comme une sorte de boîte à bijoux.

Mais elles sont complètement inutiles comme elles le sont en ce moment… Pourtant, quelque chose d’intéressant était sûr de se produire si on ajoutait juste un peu de piment au mélange. Ou peut-être qu’elles deviendraient un puissant poison qui ruinerait Bifrons, Shere Khan, et même Zagan. Quoi qu’il en soit, Bifrons pensait qu’elles seraient des jouets appropriés. Un ou deux Archidémons n’étaient rien tant qu’il avait ces deux filles à ses côtés.

« Très… bien… » Shere Khan avait consenti sans montrer aucun signe mettant en doute les motivations de Bifrons.

« D’accord, c’est un marché, » dit le petit Archidémon en souriant comme un enfant innocent qui venait de recevoir un magnifique cadeau.

 

◇◇◇

« Très bien ! Tout le monde est là ! »

Huit personnes étaient réunies dans la salle du trône de Zagan : Zagan, Néphy, Foll, la nouvelle venue, Alshiera, Lilith, Selphy, Kuroka et Shax.

Shax et Kuroka avaient encore l’air un peu gênés l’un par rapport à l’autre, mais cela n’avait rien à voir avec les besoins actuels de Zagan. C’est ainsi qu’il se tint devant son trône et s’adressa aux autres avec la majesté d’un Archidémon.

« Si je vous ai tous réunis ici aujourd’hui, c’est parce que j’ai besoin que vous fassiez quelque chose. »

Il s’était arrêté là, avait jeté un coup d’œil dans la pièce et avait vu Shax lever la main avec hésitation.

« Hé, patron, puis-je d’abord vous poser une question ? » demanda Shax.

« Je l’autorise. Parle, » déclara Zagan.

« Pourquoi avez-vous mis en place une barrière aussi solide ici ? » demanda Shax.

La salle du trône était protégée par la même barrière que celle qui avait été présente lors de la conversation de Zagan avec Orias. Elle empêchait toute personne d’entrer dans la salle, mais elle garantissait également que personne à l’intérieur ne puisse en sortir sans la permission de l’Archidémon. C’était à la fois une forteresse imprenable qui tenait à distance tout envahisseur et une prison de classe Archidémon. Le fait que Shax l’ait remarqué était une preuve de son talent de sorcier.

« Quoi? Ne peux-tu pas le dire ? Tu as l’esprit vif, mais tu es vraiment mauvais pour lire l’humeur…, » déclara Zagan.

« Il est comme ça, monsieur, » avait ajouté Kuroka en soupirant.

« Si tu le dis…, » déclara Zagan.

Il semblait que le mécontentement de Kuroka à l’égard de Shax s’était accumulé, alors Zagan avait simplement hoché la tête pour la réconforter. Elle semblait le critiquer, mais elle ne se serait pas donné tant de mal si c’était tout ce qu’il fallait pour que Shax réalise ce qui se passait.

« Désolé, je ne comprends vraiment pas, » déclara Shax en haussant les épaules et en devenant pâle. Puis, il avait continué en disant. « Eh bien, je suppose que nous ne sommes pas ici pour être exécutés, du moins, vu qui sont les autres que vous avez convoqués… »

« Dans ton cas, tu devrais envisager la possibilité d’être pendu, » répliqua Zagan.

« Ai-je fait quelque chose de mal ? » demanda Shax.

La réponse de Shax avait fait que toutes les filles, y compris Néphy, lui avaient jeté des regards glacés.

C’est exactement ce dont je parle… Zagan ne pouvait pas critiquer les autres pour leur manque de bon sens, mais il avait honnêtement le sentiment que Shax était dans une catégorie à part. Il s’était tout de même dit que harceler cet homme ne les mènerait nulle part, alors il avait poussé un doux soupir et avait décidé de poursuivre son discours.

« Je vais commencer par répondre à cette question. Je ne veux pas que les gens de l’extérieur, en particulier Orias et Raphaël, entendent parler de tout cela, » expliqua Zagan.

« Tu souhaites le cacher à ma mère ? » demanda Néphy en penchant la tête sur le côté avec une expression vide sur le visage.

« C’est exact, » répondit Zagan.

« Donc, la raison pour laquelle vous m’avez appelé ici est que cela est lié au Seigneur Raphaël ? » demanda Kuroka. Ses oreilles triangulaires avaient tremblé et se tortillaient en réfléchissant à sa déclaration.

« Hmm. C’est bien que tu sois rapide à comprendre, contrairement à Shax, » répliqua Zagan.

« Haha… » Kuroka avait ri, puis elle avait souri amèrement. Zagan avait espéré améliorer son humeur, mais il semblerait que c’était un cas assez grave, alors cela avait échoué.

Après un moment de silence, Alshiera avait timidement levé la main. « Puis-je également poser une question ? »

« Oui, vas-y. Ta coopération est indispensable cette fois-ci, » répondit Zagan.

Zagan était franchement assez réticent à se fier à cette vampire, mais elle était une nécessité. Aussi, tant qu’il se reposait sur elle, il la récompensait de manière appropriée et lui témoignait son respect. Il lui fallait naturellement expliquer en détail tout ce qu’elle voulait savoir. Un roi qui ne pouvait pas faire cela était pire qu’un bandit.

« Je ne vous ai pas mal entendu quand vous avez dit qu’il s’agissait de faire un bain, n’est-ce pas ? » demanda Alshiera, incapable de cacher sa perplexité.

Il semble que les rumeurs se soient déjà répandues, puisque Néphy, Kuroka et Shax n’avaient pas eu l’air le moins du monde surpris.

Ce n’est pas un problème tant que l’on ne sait pas qu’il s’agit de montrer du respect à nos parents… Zagan n’avait pas de problème avec les rumeurs mineures, alors il avait hoché la tête en bombant fièrement sa poitrine.

« Tu as bien entendu. J’ai déclaré que nous ferions un grand bain ici, dans mon château, » déclara Zagan.

Alshiera avait mis sa main sur sa tête comme pour supprimer un mal de tête. Mais c’était plutôt une douleur fantôme, puisque les morts-vivants n’avaient pas de pouls pour en déclencher un.

 

 

« S’emparer du bâton d’Azazel a été un véritable exploit, alors, pourquoi maintenant ? » demanda-t-elle.

« Parce que c’est devenu une nécessité, » répondit Zagan sans la moindre hésitation.

« N’y a-t-il pas d’autres choses, plus importantes, à portée de main ? » demanda Alshiera sur un ton interrogateur.

« Je ne sais pas contre quoi tu te bats, mais mes ennemis sont Shere Khan et Bifrons, » répondit Zagan.

« Eh bien, nos objectifs s’alignent sur ce point, » répondit la vampire.

Ils étaient enfin sur la même longueur d’onde.

« Alors, que ferais-tu après les avoir tués ? » demanda Zagan.

« Hein ? » déclara Alshiera, complètement abasourdie. On aurait presque dit qu’elle n’y avait pas pensé.

« Permets-moi de te dire que je n’ai pas l’intention de sacrifier un seul de mes subordonnés. Je ne les laisserai pas mourir dans un combat contre ces maudits Archidémon. Et même après avoir tué Shere Khan et Bifrons, je continuerai à m’occuper d’eux, car ils contribueront à ma cause. »

Cela s’appliquait évidemment aussi à Néphy, Foll et Raphaël, qui étaient sa famille. C’était peut-être juste le raisonnement d’un enfant qui refusait de sacrifier des alliés pour tuer ses ennemis, mais Zagan était un Archidémon. Il était un roi. Indépendamment de ce que les autres pensaient, il accomplissait avec arrogance l’impossible. Il avait juré de les protéger sans même le savoir.

« Mon conflit avec Shere Khan commence à s’éterniser, ce qui signifie que je dois leur montrer ma gratitude. N’est-ce pas, Lilith ? » demanda Zagan.

« Eep !? U-Umm, oui. Je… je pense…, » répondit Lilith.

Tout cela avait commencé grâce au désir de Zagan. Il avait simplement voulu que Néphy et Orias passent du temps ensemble en tant que mère et fille. Mais il voulait aussi montrer à ses subordonnés un peu de gratitude, et il avait donc décidé de faire d’une pierre deux coups.

Je ne sais pas si les sorciers seront satisfaits d’un bain, mais c’est bien tant que c’est quelque chose qui suscite la joie.

***

Partie 3

Il avait aussi supposé que Néphy pouvait lui appliquer une sorte d’effet de restauration du mana. Et si ça ne marchait pas, c’était bien si ça finissait par être quelque chose dont Néphy, Lilith et les autres filles pouvaient profiter. Après tout, les filles aimaient apparemment les bains. Cela dit, il ne pouvait pas faire travailler tous ses subordonnés pour une raison aussi personnelle, il n’avait donc réuni que ceux qui étaient liés à l’affaire ou qui avaient une raison de l’aider.

Alshiera était restée là sans rien dire pendant un moment, puis avait ri comme si elle avait trouvé la situation plutôt comique.

« Teehee, comme toujours, vos paroles dépassent mes attentes, mon Roi aux yeux d’argent. J’avais pensé que vous vouliez soudainement faire un voyage aux sources chaudes avec Lady Néphy, » déclara Alshiera.

« N-Ne sois pas si effrontée ! On ne peut pas y aller ensemble ! » déclara Zagan.

« Hein !? Un bain… ensemble ? » s’exclama Néphy.

Néphy avait soudainement bondi de joie.

Néphy est-elle également intéressée ? Mais… Zagan savait qu’ils étaient en couple, mais cela semblait encore un peu extrême. Il essayait vraiment de tuer rapidement Shere Khan pour pouvoir essayer toutes sortes de choses avec Néphy, mais il n’avait jamais rêvé d’une chose pareille… Quoi qu’il en soit, c’était quelque chose qu’il attendait avec impatience.

Zagan et Néphy étaient tous deux dans l’agonie, incapables de parler de leurs véritables désirs, laissant Alshiera complètement exaspérée.

« Vous deux… Les sources d’eau chaude sont séparées par sexe. »

Zagan avait inconsciemment pensé à entrer avec Néphy et se tordait maintenant d’agonie et se couvrait le visage de gêne. Néphy se couvrit également le visage alors qu’elle s’accroupissait.

« Hein ? Je ne sens pas Gremory, » avait curieusement commenté Foll.

« Mais franchement, même Gremory ne peut rien faire contre cette barrière, n’est-ce pas ? » répondit Shax.

Foll avait eu l’air vraiment surprise en tournant ses yeux ambrés vers Zagan.

« Zagan, ta barrière est incroyable, » déclara Foll.

« Personnellement, je pense que Gremory est plus étonnante, puisqu’on ne peut pas l’empêcher de sortir sans une barrière de cette envergure…, » ajouta Shax, apathique.

« Suppppperrrr ! » s’exclamait Selphy en levant ses deux bras en l’air. Puis, elle avait crié. « Le bain va devenir encore plus grand ! N’est-ce pas génial, Lilith ? »

« H-Hmph ! Je respecterai la décision de Sa Majesté, » répondit Lilith.

Lilith avait agi comme si la discussion l’avait troublée, mais ses joues étaient teintées d’un rouge de bonheur. À côté d’elle, Néphy s’était finalement ressaisie et avait poussé un soupir.

« Un bain… ? »

« Cela t’intéresse-t-il aussi, Néphy ? » demande Kuroka.

« Eh bien… oui. Le bain, ça fait du bien, » répondit Néphy en hochant timidement la tête, les oreilles frémissant un peu. Elle avait vraiment l’air heureuse.

Hmm… Néphy semble heureuse, donc c’était clairement le bon choix… pensait Zagan. Il savait qu’il pouvait inventer une excuse si quelqu’un se plaignait, de sorte que le développement lui plaisait… Cependant, alors que Zagan acquiesçait de la tête, Shax baissa les épaules de désespoir.

« Je pensais que vous étiez du genre plus sérieux, patron, » déclara Shax.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? C’est surtout de ta faute si je suis coincé à faire un bain en ce moment. Sois content que je ne réduise pas ton salaire, » répliqua Zagan.

« En quoi est-ce ma faute… ? Oh, vous voulez parler à cause des dégâts de cet après-midi ? Mais c’était hors de mon contrôle, et c’est Raphaël qui l’a vraiment détruit, » répliqua Shax.

« Arrête de pleurnicher. Je te dis que nous faisons cela pour mettre Raphaël de bonne humeur, car on en arrive au point où je ne me soucierai plus de savoir s’il te tuera tôt ou tard, » répliqua Zagan.

Shax était sur le point de mourir il y a quelques heures à peine. Il était devenu pâle à cette pensée, mais il avait immédiatement compris le sens des mots de Zagan et avait été ému aux larmes.

« Désolé, patron. Je pensais sincèrement que vous m’aviez déjà abandonné…, » se lamenta Shax.

Zagan avait voulu l’abandonner, mais il avait vite compris qu’il serait dans une masse de problèmes si Shax mourait.

Après cela, les oreilles de Kuroka s’étaient mises à vibrer lorsqu’elle avait trouvé une certaine compréhension.

« Oh, je comprends. C’est pour ça que vous faites un bain, » déclara Kuroka.

« Comment ça, Kuroka ? » demanda Néphy.

« À Liucaon, les sources d’eau chaude sont une destination de choix pour les vacances en famille. Elles sont utilisées pour rendre hommage à vos parents, je suis donc sûre que le Seigneur Raphaël et Lady Orias seront ravis, » expliqua Kuroka.

Raphaël et Kuroka étaient également père et fille. Et donc, si Shax contribuait à une telle démonstration de respect, l’attitude de Raphaël s’adoucirait sûrement. C’était la raison pour laquelle ils s’étaient réunis.

« Vraiment ? Cela me rend… un peu heureuse, » dit Néphy, déconcertée, les oreilles pointues frémissant. Il semblerait qu’elle ait aussi cherché une occasion d’avoir une conversation ouverte avec Orias, alors elle avait eu l’air soulagée.

Foll s’excita alors qu’elle serra le poing et laissa échapper un grand souffle par le nez.

« Respecter les parents… ! Je vais aussi faire de mon mieux ! » déclara Foll.

« Bien, faisons beaucoup d’efforts, Foll, » déclara Kuroka en prenant la main de Foll. Puis, Néphy avait saisi l’autre main de Foll, et toutes les trois avaient levé les bras.

Ce genre de scène est assez réconfortant… Zagan n’avait en général que Néphy et Foll en tête, mais voir Kuroka à côté d’elles lui avait donné le sentiment que sa famille s’agrandissait.

« Dans ce cas, j’aimerais également inviter Nephteros. Cela te conviendrait-il, Maître Zagan ? » demanda Néphy.

« Mhm. Tu as raison. On peut juste dire à Orias que c’est pour l’entraînement d’aujourd’hui… de toute façon, nous devrons aller en ville pour récupérer ce qui nous manque, alors nous pouvons la faire venir avec nous pendant que nous y sommes. »

« Bien ! » déclara Néphy.

Ils avaient appris leur mission, alors tous leurs regards s’étaient tournés d’un coup vers Zagan.

« Alors, que devons-nous faire ? » demanda Néphy.

« Hmm, voyons voir… » Zagan acquiesça profondément et se perdit dans ses pensées. Au bout d’un moment, il se tourna vers Alshiera et lui demanda. « Par quoi devrions-nous commencer, Alshiera ? »

« Me déléguez-vous entièrement cette tâche ? » demanda-t-elle en ouvrant grand ses yeux dorés, incrédules.

« Pourquoi es-tu si choquée ? N’ai-je pas dit que j’avais besoin de tes conseils parce que je ne connais rien aux bains ? » demanda Zagan.

Zagan soupira, se demandant comment elle avait pu ne pas comprendre tout cela. Alshiera, à son tour, s’était effondrée dans le silence en se demandant si elle n’avait pas manqué quelque chose d’évident au cours de ses 1000 ans de vie.

« Quoi qu’il en soit, n’y pense pas trop. Dis-nous simplement ce que tu aimerais utiliser. Nous ferons le travail proprement dit, » déclara Zagan.

« Haaah... Est-ce que je vais aussi utiliser ce bain ? » demanda Alshiera.

« Hein… ? Bien sûr que si. Ou quoi, tu vas me dire que ceux du Clan de la Nuit ne prennent pas de bains ? » demanda Zagan.

Zagan n’était pas si méchant qu’il dirait à la personne à qui il demandait conseil qu’elle ne pouvait pas l’utiliser. Et pourtant, Alshiera s’était raidie comme si elle venait d’entendre quelque chose d’inattendu.

« Quelque chose ne va pas… ? Écoute, je ne te forcerai pas à l’utiliser si tu ne le veux pas, » déclara Zagan.

« Non, ce n’est pas…, » Alshiera s’éloigna et secoua la tête comme pour dissiper sa confusion. Mais finalement, elle avait repris son expression habituelle et avait dit. « Bref, un grand bain, n’est-ce pas ? Personnellement, j’aimerais que l’on construise une source d’eau chaude, mais avons-nous même de la place pour en construire une ? »

« Hmm… Il n’y a rien derrière le château, donc cela devrait pouvoir se faire, » répondit Zagan.

« Ensuite, il faut d’abord commencer par une étude géologique. Il faut aussi faire quelque chose pour le paysage. Un bain en plein air n’a aucun sens si vous ne pouvez pas profiter de la vue, » expliqua Alshiera.

« Oh ! Nephteros et moi devrions pouvoir faire quelque chose pour la végétation ! » s’exclama Néphy.

« Je peux aussi m’occuper d’un simple élagage. J’ai aidé dans mon ancienne maison, » ajouta Kuroka.

Zagan avait fait un signe de tête aux deux filles fiables et avait ouvert son manteau.

« Commençons donc par enquêter sur les terres que nous prévoyons d’utiliser. Tout le monde, assurez-vous de ne pas en parler aux autres, » ordonna Zagan.

Peu de temps après, tout le monde avait suivi Zagan en petits groupes hors de la salle du trône. Et alors qu’ils sortaient ensemble, Foll avait tourné son visage et avait rapproché sa bouche de l’oreille d’Alshiera.

« C’est bien pour toi, Alshiera, » murmura Foll.

« Ce n’est pas vraiment… Mais, oui… Je suppose que c’est une occasion joyeuse, » répondit Alshiera.

La vampire semblait anxieuse, et pourtant, également heureuse.

 

◇◇◇

« Je pense que nous devons commencer par faire quelque chose pour l’apparence. »

C’est la première chose qu’Alshiera avait dite en sortant à l’arrière du château. Une forêt dense s’étendait devant eux, et voyant qu’il n’y avait pas de chemin vers la route principale par là, on pouvait comprendre que Néphy et les autres habitants du château ne s’étaient jamais occupés de cette zone. Ils avaient au moins enlevé les feuilles mortes, le paysage n’était donc ni beau ni laid.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Zagan d’un signe de tête.

« Ce n’est rien d’autre qu’une forêt. Il y a beaucoup de grands arbres, donc nous ne pouvons pas profiter des feuilles d’automne, et la lumière ne passe pas à travers eux. Une fois la nuit venue, il n’y aura rien d’autre à faire que de profiter de l’atmosphère effrayante, » répondit la vampire.

« La peur est-elle un avantage ? Vous, les membres du clan de la Nuit, avez certainement un goût étrange, » déclara Zagan.

« Pourriez-vous au moins le remarquer quand je suis sarcastique ? » demanda la vampire.

« Ne t’en fais pas. J’étais aussi sarcastique, » répliqua Zagan.

Il était de bon ton de rendre le sarcasme par le sarcasme. C’était l’intention de Zagan, mais Alshiera avait mis sa main sur sa tête, épuisée. L’incapacité de Shax à lire l’humeur pendant tout son séjour au château avait pu la stresser.

Cette vampire était au moins une invitée ici, donc il y avait peut-être un sens à faire faire le bain pour aussi aider à soulager son stress. C’est du moins ce que croyait généreusement cet Archidémon magnanime, qui ne pensait pas un seul instant qu’il était manipulé.

« Bref, la vue ? Je n’y ai jamais pensé. Une telle chose est-elle nécessaire pour mener une vie normale ? Il faut le savoir, Néphy, » déclara Zagan.

« Oui, Maître Zagan, » répliqua l’elfe.

Alshiera avait hésité à se laisser aller à de tels espoirs venant de Zagan et Néphy.

« Mais je ne pense pas que ce soit si grandiose que ça… »

Et peut-être ne pouvaient-elles pas laisser faire, car Lilith et Selphy s’étaient avancées.

« C’est un château, donc le paysage devrait être magnifique. Mais ce que je veux dire, c’est que c’est probablement assez joli vu d’en haut, mais la vue d’en bas n’est pas comme ça, » déclara Lilith.

« C’est vrai, la vue depuis la terrasse est assez belle, » déclara Zagan.

La chambre de Néphy était située dans la partie la plus élevée du château, dans le clocher auquel on ne pouvait accéder que par la salle du trône. La lune que Zagan avait vue à l’époque — bien que la pièce elle-même fût dans un état terrible après avoir été soufflée par la sorcellerie — était très belle. Il était vrai que lorsqu’il regardait le ciel maintenant, les grands arbres s’étendaient au-dessus de lui comme un toit, ce qui bloquait le beau ciel nocturne.

***

Partie 4

« Je suppose que nous pouvons commencer par abattre les arbres dans la région. Nous pouvons utiliser le bois comme matériau de construction, et tout ce qui est impropre à cela, nous pouvons l’éliminer par sorcellerie, » proposa Zagan.

« Et aussi, avoir une figure de proue de lion d’où l’eau sort de sa gueule est tout à fait normal ! » déclara Lilith.

« De sa gueule… ? Est-ce que cela le rend meilleur ? » demanda Zagan.

Zagan avait fait la grimace avec une expression de doute à l’idée que Kimaris soit encore plus empli d’anxiété à cause de ça. Les inquiétudes du lion ne s’étaient accumulées que récemment parce que Gremory s’était enfermée dans le palais de l’Archidémon.

« Il n’est pas nécessaire que ce soit spécifiquement une tête de lion, » répondit Lilith. « Regarder l’eau s’écouler est quelque peu relaxant. Il est préférable d’avoir quelque chose comme ça à regarder, comme une magnifique sculpture. »

« Hmm, vraiment ? Je vais trouver quelque chose, » déclara Zagan.

Il ne savait pas exactement ce qui le détendait, mais il avait quand même hoché la tête avec sérieux.

« Une statue et l’eau courante sont un bon début, mais le fait d’avoir quelques pierres naturelles autour ajoutera aussi à l’élégance, » ajouta Kuroka.

« Des pierres ? Cela a-t-il un sens ? » demanda Zagan.

« Umm, cela ne veut rien dire, mais la nature dépasse parfois le pouvoir de l’humanité, n’est-ce pas ? Il y a une élégance discrète à vivre de telles choses. C’est pourquoi je pense que ce serait bien d’en avoir, » répondit Kuroka.

Zagan ne pouvait pas dire si c’était une connaissance commune ou une particularité des sens esthétiques de Liucaon, mais c’était apparemment ainsi que l’élégance fonctionnait.

« J’ai l’impression de comprendre. » Foll semblait être d’accord avec Kuroka. « Je trouve des endroits comme la grotte du Palais de l’Archidémon très relaxant. Mais un tunnel creusé avec de la sorcellerie est un peu incertain. »

« Est-il donc important d’avoir des décorations faites naturellement ? » demanda Zagan.

Dans ce cas, le simple fait d’essayer de tout résoudre par la sorcellerie ne les mènerait nulle part. Y avait-il un endroit dans les environs qui vendait de telles choses ? Il ne semblait pas qu’ils étaient disponibles à Kianoides. Néphy avait également déplacé son regard au sol de manière troublée.

« Je peux faire en sorte que la végétation s’adapte dans une certaine mesure, mais je me demande si les pierres me répondront…, » déclara Néphy.

« Est-ce difficile à faire, même avec le mysticisme ? » demanda Zagan.

« Plus que difficile, c’est plutôt que les esprits de la terre et des pierres sont pour la plupart lunatiques. Je ne suis pas sûre de pouvoir les convaincre…, » répondit Néphy.

On disait que les elfes étaient eux-mêmes une sorte d’esprit, mais converser avec les esprits n’était vraiment que le domaine des hauts elfes. Zagan n’avait même jamais considéré que les esprits avaient des personnalités différentes.

« Lunatique… ? » demanda-t-il avec un regard surpris. « Les esprits de la végétation sont-ils différents ? »

« Oui. Les esprits de la végétation, de l’eau et du vent ont tendance à être sociables et joviaux. Ils feront presque tout ce que je leur demande par curiosité malicieuse. »

Tout le monde avait été complètement déconcerté par cette déclaration.

Curiosité malicieuse ? Est-ce vraiment bien… ? L’un des chevaliers angéliques qui avaient autrefois attaqué ce château avait failli être tué en créant de la colère chez Néphy. Il avait subi une attaque féroce, comme si la forêt elle-même avait une volonté, mais apparemment, du point de vue des esprits, c’était plutôt du genre. « On avait juste envie de le faire, teehee. »

« Oh, » s’exclama Néphy en tapant dans ses mains. « Mais Nephteros semble se spécialiser sur ce front. Après tout, elle est aimée des esprits lunatiques. »

« Aah, je parie que c’est quelque chose comme s’ils ne pouvaient pas supporter de continuer à regarder quelqu’un d’aussi diligent et maladroit et qu’ils devaient faire quelque chose pour elle. »

« Oui. C’est exactement cela, » répondit Néphy.

Néphy applaudit à nouveau, ses oreilles frémissent de joie. Il semble même qu’elle ait pensé à sa petite sœur de cette façon. En fait, Nephteros préférait l’utilisation du mysticisme céleste qui formait des cristaux à partir du sol. Cela avait probablement un rapport avec la compatibilité dont Néphy parlait. En tout cas, le pouvoir de Nephteros était désormais une nécessité.

Néphy s’était alors accroupie et avait touché le sol.

« Mais je pense que je devrais être capable de faire quelque chose pour une source d’eau, » déclara Néphy.

« Vraiment ? » demanda Zagan.

« Oui. Si je peux trouver un accord avec les esprits du feu, je devrais pouvoir faire ce truc de “source chaude”, » répondit Nephy.

« Voilà quelque chose bien approprié venant de toi, Néphy. Puis-je donc te confier cette tâche ? » demanda Zagan.

« Je t’en prie, laisse-moi faire, » répondit Néphy.

Néphy avait élégamment saisi l’ourlet de sa robe et avait fait la révérence alors que ses oreilles pointues tremblaient fièrement.

« Est-ce que tout cela concerne le paysage ? » demanda Zagan en continuant à ruminer.

« Il n’y aura pas de fin à cela si nous continuons à évoquer les choses, donc c’est probablement suffisant pour l’instant. Je pense que nous pouvons simplement rassembler ce qui nous vient à l’esprit l’un après l’autre, » répondit la vampire.

La vampire était à la hauteur de la nomination de Lilith en tant que conseiller pour le grand bain. Mais après que Zagan lui ait fait un signe de tête, Alshiera lui avait fait un signe de tête avec curiosité.

« En tout cas, vous semblez terriblement ouvert aux opinions des autres, mon Roi aux yeux d’argent, » déclara Alshiera.

« Hmph. Tout cela est un territoire inconnu pour moi. Je n’aurais jamais rassemblé quelqu’un si j’avais ignoré ses conseils. D’ailleurs, ce n’est pas si mal d’apprendre des choses dont on ne sait rien, n’est-ce pas Néphy ? » demanda Zagan.

« Oui. » Néphy hocha humblement la tête, alors qu’elle rougissait avec timidité. « Les surprises sont agréables, mais penser à des choses et les essayer avec toi comme ça, c’est… amusant, Maître Zagan. »

« Hm-Hm ! Exactement ! Ensemble ! »

Zagan avait fait de son mieux pour feindre le calme et il avait hoché la tête. Ils s’entendaient déjà assez bien pour partir en (fausse) lune de miel. Il n’hésiterait pas à se laisser aller.

« Oh allez, Monsieur Zagan. Ne sommes-nous pas ici avec vous cette fois-ci aussi ? » demanda Selphy.

« Chut, lis l’humeur, Selphy. »

« C’est bien d’être dans une relation où on se comprend… Haah, » ria Selphy.

« Ça va, Kuroka ? Dois-je demander à Shax de s’excuser ? » demanda Lilith.

« Attendez, pourquoi me regardez-vous comme ça aussi, petite dame ? » demanda Shax.

« Eh bien, je suppose que vous vous amusez…, » répliqua Lilith.

« Aaaugh… »

Zagan et Néphy s’étaient couvert le visage et s’étaient écroulés sur le sol en réalisant que tout le monde était concentré sur eux. Mais il est vrai qu’ils s’amusaient en planifiant tout cela. C’est un peu grâce à Shere Khan qui n’avait montré aucun signe d’activité au cours du mois dernier, mais Zagan avait souhaité que ces journées puissent durer éternellement.

Je suppose que Shere Khan et Bifrons ne peuvent pas mourir de faim dans un endroit hors de vue, n’est-ce pas ? Le monde deviendrait sûrement pacifique s’ils le faisaient. Et après que Zagan se soit sincèrement incliné, Shax s’était gratté l’arrière de la tête et avait sorti de nulle part un grand morceau de papier.

« Euh, puis-je vous demander quelque chose, patron ? » demanda Shax.

« Vas-y, » déclara Zagan.

« En gros, j’ai essayé de tout noter. Nous pouvons nous occuper des vestiaires en utilisant les arbres que nous avons coupés, tandis que les pierres et autres choses peuvent être gérées par Nephteros. Qu’est-ce qu’on va faire pour une sculpture décorative ? Je pense qu’on peut réduire les coûts si on apporte quelque chose du Palais Archidémon, » proposa Shax.

Zagan pensait que Shax avait été plutôt silencieux, mais il semblait qu’il avait pris le rôle de secrétaire et avait écrit tout ce qui était discuté. Zagan avait l’impression d’être confronté à une grande déception.

« Tu es si talentueux, alors pourquoi es-tu si mauvais pour lire l’humeur… ? » demanda Zagan.

« Hein ? Vous me complimentez ou me réprimandez ? » demanda Shax.

« … Eh bien, quand le bain sera terminé, je ferai savoir que tu as contribué, » répondit Zagan.

« Le Palais de l’Archidémon…, » murmura Alshiera.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Zagan.

« Pas grand-chose. Maintenant que j’y pense, en vérité, le Palais de l’Archidémon en avait un aussi. Un grand bain » déclara Alshiera.

« Vraiment ? » demanda Zagan.

« Je ne sais pas s’il existe toujours, mais il y en avait un il y a mille ans. Je me souviens que c’était assez extravagant à l’époque, » raconta Alshiera.

« Hmm. Alors, cela ira plus vite. Tous ceux qui ne connaissent pas la vraie chose peuvent aller y jeter un coup d’œil et l’inspecter, » déclara Zagan.

« Je pense que cela ne vaut que pour vous et pour Lady Néphy, mon Roi aux yeux d’argent, » déclara Alshiera.

Tout le monde avait acquiescé face à la déclaration d’Alshiera, laissant Zagan complètement choqué. Et après avoir claqué sa langue d’irritation, un doute soudain lui était venu à l’esprit.

« Attends. Pourquoi diable en sais-tu autant sur le Palais de l’Archidémon? » demanda Zagan.

Il pouvait comprendre que les chasseurs de séraphins y soient entreposés en raison de sa vieille amitié avec Marchosias. Mais le fait de pouvoir utiliser les bains signifiait qu’ils n’étaient pas de simples connaissances. Alshiera détourna son regard comme si elle avait fait un lapsus, mais finit par céder.

« J’ai vécu au Palais de l’Archidémon… pendant un court moment, » répondit Alshiera.

« C’est-à-dire que tu as servi sous Marchosias ? » demanda Zagan.

« C’était le seigneur avant lui. Mais Marchosias était là aussi, » déclara Alshiera.

Qui était exactement cette vampire ? Zagan la dévisageait, mais son profil lui indiquait clairement qu’elle ne dirait rien.

« Tch. Peu importe. Retour à la sculpture. Nos sens de l’esthétique vont finir par en faire un bain de sorcier. Je te confie cette partie, Lilith, » déclara Zagan.

« Oh mon Dieu. Vous allez faire confiance à mes sens de l’esthétique ? » demanda Lilith.

« Bien sûr. Tu es la première roturière parmi mes subordonnés. J’attends beaucoup de toi, » déclara Zagan.

« Hmhmm, laisse-moi faire… Hm ? Euh ? Une roturière ? »

Lilith avait gonflé sa maigre poitrine avec fierté, mais elle avait ensuite eu des doutes sur la raison pour laquelle elle était classée comme roturière. Shax avait lui aussi un regard interrogateur, mais il avait une fois de plus baissé son regard sur ses notes.

« Pour ce qui est de la source d’eau, je pense qu’il serait préférable que Gremory y jette un coup d’œil, » déclara Shax.

« Le mysticisme de Néphy est-il insuffisant ? » demanda Zagan.

« Pas cela. Une fois que nous l’aurons fait jaillir, il y a une question de qualité de l’eau, n’est-ce pas ? La grande dame est plus spécialiste que moi en la matière, donc il serait plus efficace qu’elle le fasse, » déclara Shax.

***

Partie 5

Zagan avait fait un signe de tête en réponse à son opinion tout à fait raisonnable.

« Je vois. Alors, Néphy et moi, on va aller en ville. Les seuls capables de capturer Gremory sont moi-même et Kimaris. Nous devons aussi aller chercher Nephteros, » déclara Zagan.

Ce n’est pas comme s’il voulait juste aller en ville seul avec Néphy. Bien sûr, il avait de telles arrière-pensées, mais ce n’était qu’environ 70 % de ses intentions. Ce chiffre montrait vraiment la retenue de Zagan.

« Oh. » Néphy avait soudain haussé la voix en se souvenant de quelque chose.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Zagan.

« Ummm, en fait…, » balbutia Néphy.

Il semblait difficile pour elle de le dire. Néphy rapprocha son visage de l’oreille de Zagan et lui chuchota. « Kuroka est à la recherche d’un travail qu’elle peut faire. Cette femme ne serait-elle pas difficile à faire renoncer ? »

C’était vraiment approprié venant de Kuroka de faire une telle demande. Zagan pouvait comprendre son incapacité à se calmer si elle ne faisait rien.

« J’ai compris. Kuroka, tu viens avec nous, » déclara Zagan.

Il voulait être seul avec Néphy, mais comme il allait de toute façon chercher Gremory, de toute façon, il ne pouvait pas s’attendre à profiter de son temps seul avec elle.

« Ummm, est-ce que je peux vraiment venir ? » demanda Kuroka.

« Oui. Quoi qu’il en soit, il y a quelque chose à propos de quoi je veux te consulter, » déclara Zagan.

« Me consulter ? » demanda Kuroka.

Les oreilles triangulaires de Kuroka s’agitèrent avec curiosité, et Zagan acquiesça de la tête.

Je me demande si elle va continuer à se consacrer au combat à partir de maintenant. Il y avait eu des occasions où Raphaël avait espéré qu’elle rangerait ses épées, maintenant qu’elle pouvait voir à nouveau. Zagan partageait les mêmes sentiments, mais Kuroka choisirait sûrement de se battre. C’était parce que Shax était infiniment maladroit et qu’il choisirait de rester sur le champ de bataille. Zagan n’avait qu’une seule réponse pour des gens comme ça. Il ne savait pas ce que Kuroka comprenait, mais elle lui avait fait un signe de tête alors même qu’elle affichait une expression neutre.

« Si c’est le cas, alors je viendrai, » déclara Kuroka.

Zagan s’était alors tourné vers Lilith. « Lilith, tu restes ici. Continue avec le plan du bain. »

« P-Plan ? Je ne sais pas comment faire un plan, » répondit Lilith.

« Ne t’inquiète pas. Je te laisse Shax. Dessiner un plan et tracer un cercle magique n’est pas si différent, » répondit Zagan.

Le visage de Shax s’était plissé à l’idée qu’on lui déléguait entièrement cette tâche.

« Hé patron, vous ne pouvez pas vraiment dire quelque chose d’aussi déraisonnable ? » demanda Shax.

« Quoi ? Ne peux-tu pas le faire ? » demanda Zagan.

« Je veux dire, je peux…, » répondit Shax,

« C’est pourquoi je te le laisse. Je compte sur toi, » déclara Zagan.

« Je ne peux pas refuser quand vous le dites comme ça… » Shax grogna de mécontentement, mais il cessa de se plaindre.

« Selphy, Alshiera, vous deux aussi, vous aidez. Vous en savez plus que moi sur les bains, n’est-ce pas ? » déclara Zagan.

Et juste à ce moment-là, un certain doute avait traversé l’esprit d’Alshiera.

« Cela ne me dérange pas, mais prévoyez-vous de faire plusieurs bains ? » demanda Alshiera.

« Plusieurs… ? Un bain pour hommes et un bain pour femmes ne suffisent-ils pas ? » demanda Zagan.

« C’est suffisant, mais il existe différents types de bains, non ? Si vous voulez faire une source d’eau chaude, ne devriez-vous pas en essayer plusieurs ? » demanda Alshiera.

Il ne savait pas s’ils étaient appropriés pour un grand bain, mais juste après sa discussion avec Lilith dans l’après-midi, il avait découvert les bains de lait, les saunas, les bains à bulles et les bains avec des bulles qui jaillissaient du bas.

« Hmm… » Zagan avait fait un signe de tête. « Tu marques un point. Mais combien peut-on en faire ? Il n’y a rien derrière le château, mais ça prendra beaucoup de place si on en fait deux de chaque côté. »

Lilith avait alors levé la main comme si elle avait soudainement eu une grande idée.

« Dans ce cas, pourquoi ne pas répartir l’utilisation des autres bains entre les hommes et les femmes en fonction des jours ? De cette façon, nous serons bien en faisant un de chaque, » proposa Lilith.

« Je vois, c’est une bonne idée. Allons-y pour ça. Donc, ça ne me dérange pas si tu en prépares un certain nombre, Alshiera, » déclara Zagan.

« Heehee, tant que cela vous plaira, mon Roi aux yeux d’argent, » déclara Alshiera.

Foll, l’autre personne qui n’avait pas encore reçu d’instructions, avait alors regardé Zagan avec curiosité.

« Zagan, et moi ? » demanda Foll.

« Oh, je te laisse le rôle le plus important, Foll, » répondit Zagan.

« Le plus important…, » répéta Foll.

Les yeux de Foll brillaient face à ces mots.

« J’ai besoin que tu pièges Raphaël et Orias pour qu’ils ne sachent pas ce qui se passe ici. Et aussi, traite avec Raphaël pour que Shax ne soit pas tué, » demanda Zagan.

« J’ai compris, » répondit Foll avec joie.

« Je suis entre vos mains, ma petite dame, » déclara Shax avec un sourire amer. « Ce ne sera vraiment pas drôle si je meurs de ça. »

Shax parlait comme si le lieu où il allait mourir était déjà déterminé, et l’expression de Kuroka s’était assombrie.

J’aimerais que ces deux-là se réconcilient maintenant… Il ne pouvait pas simplement dire à Kuroka de céder puisque tout était de la faute de Shax, mais il ne pensait pas que leur dispute durerait plus d’un mois. Il semblerait que les deux individus cherchaient une occasion de tenir une véritable conversation et ne pouvaient pas trouver cette occasion.

« Et alors ? » Kuroka secoua la tête comme pour rejeter de telles pensées, puis regarda Zagan dans les yeux. « Pourquoi vouliez-vous me consulter, Monsieur ? »

« Oh, c’est vrai. Kuroka, tu es essentiellement une chevalière angélique, n’est-ce pas ? » demanda Zagan.

Les cait siths possédaient une énorme quantité de mana et étaient une espèce rare capable de provoquer des miracles comme le mysticisme, aussi instable soit-il, mais Kuroka n’étudiait pas la sorcellerie. Ses compétences en matière d’épée étaient classées comme celles d’un chevalier angélique.

« Umm, je ne suis pas sûre que vous puissiez appeler les membres d’Azazel que…, » déclara Kuroka.

« Hm, c’est pourquoi je pensais t’accorder un pouvoir digne d’un chevalier angélique, » déclara Zagan.

« Le pouvoir d’un chevalier angélique ? » répéta Kuroka.

Le ciel sans lune de Kuroka était un trésor sacré de Liucaon qui rivalisait avec les épées sacrées, mais les épées sacrées n’étaient pas ce dont les chevaliers angéliques étaient principalement armés.

« Veux-tu dire… ? » Néphy semblait comprendre où il voulait en venir.

Zagan n’avait pas répondu et lui avait simplement souri en réponse. Le symbole du pouvoir de l’Église était les épées sacrées. Cependant, il y avait des centaines, voire des milliers de Chevalier Angélique. Ce n’était pas les épées sacrées qui avaient comblé le fossé entre les sorciers et ceux qui les combattaient. Et Kuroka ne possédait même pas cet équipement commun, mais elle pouvait combattre un Archange sur un pied d’égalité. Alors, que se passerait-il si on lui accordait un tel pouvoir après qu’elle ait recouvré la vue ? Même en tant qu’Archidémon, cette question avait piqué la curiosité de Zagan.

 

◇◇◇

« Vous autres, qu’est-ce qui ne va pas ? Ne pouvez-vous même pas toucher une seule fois un homme blessé !? »

Cela se déroulait au siège de l’Église dans la ville sainte de Raziel. Un jeune chevalier angélique avec un bandage enroulé autour d’un de ses bras avait rugi sur les jeunes hommes qui se trouvaient devant lui sur le terrain d’entraînement. Ils étaient trois à lui faire face, et chacun était armé d’une grande épée en bois. La plus grande force dans l’Église était les Archanges, et même s’ils étaient en plein entraînement, ils étaient tous revêtus de leur Armure Sacrée pour s’entraîner au combat réel.

Stella avait regardé cela de loin avec un regard empli d’ennui. Elle avait les cheveux cramoisis et un œil gauche cramoisi pour correspondre. Son autre œil était argenté et artificiel, mais sa longue frange le recouvrait. Elle était plutôt grande pour une femme, mais encore plus petite que les autres chevaliers.

Stella ne portait pas l’Armure Sacrée. Elle portait au contraire la tenue de cérémonie standard d’un membre de l’Église, bien que son col soit défait. Elle se reconnaissait comme une sorcière, mais son professeur Andrealphus l’avait amenée à l’Église pour une raison inconnue, en tant que la prochaine héritère de son épée sacrée. Pour cette raison, elle devait porter des vêtements aussi étouffants tout en regardant cet entraînement ennuyeux tous les jours. Elle avait choisi de ne pas porter l’Armure Sacrée simplement parce qu’elle était étouffante.

Après avoir simplement laissé échapper un énorme bâillement, la petite fille assise à côté d’elle la regarda avec anxiété. C’était la petite sœur qu’elle avait récupérée dans son ancien repaire de Kianoides, Lisette.

« Ne devrais-tu pas entraîner ? » demanda Lisette.

« Tu es une fille si sérieuse et si bonne, Lisette. Je suis un peu mauvaise avec une épée, mais quand même, les gars ici ne sont pas bons comme partenaire d’entraînement, » répondit Stella.

Elle avait envoyé tout le monde à l’hôpital dès son premier jour d’exercice, ce qui lui avait valu une bonne réprimande de la part d’Andrealphus pour ne pas s’être retenu. Elle s’était donc abstenue d’y participer depuis lors. Même les jeunes chevaliers angéliques étaient devenus complètement terrifiés par elle et refusaient même de la regarder dans les yeux.

Le type qui s’occupe un peu de leur entraîneur pourrait cependant faire mieux. Il s’appelait Arvo Juutilainen ou quelque chose comme ça. Il s’agissait de la moitié de l’équipe qui avait fait en sorte que Zagan utilise même l’écaille du ciel oriental. Son frère avait déjà guéri et était retourné sur le terrain, il n’était donc pas présent aujourd’hui.

Il avait assez de potentiel pour devenir un jour aussi fort que Chastille ou Kuroka, mais il avait malheureusement été blessé. Non seulement cela, mais son bras dominant était aussi celui qui était enveloppé de bandages, de sorte qu’il ne pouvait vraiment pas lui servir de partenaire d’entraînement. Elle s’était dit que ce ne serait pas terrible de jouer avec lui un peu après sa guérison.

En tout cas, son professeur lui avait ordonné de s’engager à suivre une formation de candidate pour être l’un des prochains Archanges, mais elle n’avait rien d’autre à faire que de s’entraîner aux frappes, si bien qu’elle s’ennuyait à l’infini. De plus, celui qui l’avait forcée à venir ici avait des affaires à régler et il avait quitté la ville. C’était tout simplement intolérable.

C’est bien plus amusant de faire des recherches sur la sorcellerie au château… Cependant, on lui avait dit de ne pas agir d’une manière qui l’exposerait en tant que sorcière, de sorte qu’elle ne pouvait même pas lire un grimoire. Elle pensait sincèrement que c’était une perte de temps totale.

« De toute façon, nous n’avons rien à faire, alors pourquoi ne pas sortir et aller chercher des bonbons ? » demanda-t-elle.

« Hm ! »

Et juste au moment où elles s’étaient levées…

« Hé, c’est Ginias. »

« Bon sang, Junior... Ses blessures vont-elles vraiment bien maintenant ? »

Les jeunes chevaliers angéliques s’étaient mis à murmurer entre eux. En regardant l’agitation, Stella aperçut un chevalier angélique assez jeune pour être appelé un gamin à l’entrée du terrain d’entraînement. Il s’agissait de Ginias Galahad II. C’était l’Archange qui était à la tête des douze Archanges. Il avait une épée sacrée à la hanche et portait son armure sacrée. Il n’avait pas l’air du tout prêt à se remettre sur pied, comme si on lui avait simplement dit de venir et de se montrer.

***

Partie 6

Oh, c’est le gamin que Zagan a intimidé… C’était un peu inévitable vu leurs positions, mais ce garçon avait été à la fois trahi par quelqu’un en qui il croyait et complètement et totalement écrasé. En effet, c’était une situation difficile pour un garçon de treize ans. Arvo avait également arrêté son entraînement et avait regardé Ginias avec un regard inquiet.

« Seigneur Galahad. Êtes-vous également ici pour participer à une formation ? »

« … Formation ? » Ginias répondit d’un ton étourdi comme s’il ne savait même pas que c’était le terrain d’entraînement. C’était comme s’il était là en corps, mais pas en esprit, comme s’il était encore au plus profond du désespoir. Un mois s’était écoulé depuis l’incident dans la salle aux trésors, mais il semblait qu’il était dans cet état depuis lors. Arvo n’avait aucun moyen de le réconforter dans un tel état.

« Hmm… » Stella se retourna et ramassa une des épées en bois qui gisaient sur le sol.

Je suppose que c’est à la grande sœur de nettoyer le désordre laissé par son petit frère. Elle s’était alors soudainement dirigée vers le garçon désemparé.

« Lady Diekmeyer… ? »

Pour l’instant, Stella était traitée comme Andrealphus… enfin, l’enfant illégitime de Michael Diekmeyer. Honnêtement, elle était extrêmement réticente à l’idée de l’appeler son père, mais c’était plus pratique de cette façon, alors elle avait dû le supporter. De toute façon, Stella n’avait jamais eu de nom de famille, donc elle s’en fichait.

Après s’être approchée de Ginias, elle s’était penchée pour correspondre à sa taille et elle avait souri.

« Hein… ? » Ginias la regarda d’un air perplexe, montrant qu’il était bien conscient.

« Salut. Tu te souviens de moi ? On ne s’est rencontrés qu’une fois, alors peut-être pas, » déclara Stella.

« … Je m’en souviens. Vous êtes la fille du Seigneur Diekmeyer, n’est-ce pas ? J’ai entendu dire que vous alliez être le prochain Archange, » répondit-il.

« C’est à peu près l’essentiel. »

Stella n’était pas habituée à de telles formalités, laissant un sentiment de démangeaison ramper dans son dos.

« Quoi qu’il en soit, c’est comme ça, » déclara Stella.

Et une fois les présentations terminées, Stella avait montré l’épée en bois dans sa main droite.

« Hein… ? »

Elle avait visé son visage abasourdi et avait impitoyablement fait tomber son épée. Un bruit sourd retentit dans la zone.

« … Qu’est-ce que vous faites ? » s’écria Ginias.

Ginias avait à peine bloqué la frappe avec la poignée de son épée.

« Hein ? » répondit Stella avec un regard vide. « Tu as regardé vers le sol, alors j’ai pensé te donner une excuse pour aller te reposer. »

Le garçon avait interprété cela comme un affront contre lui et avait serré ses molaires.

« Je… je suis… Je ne suis pas si faible ! » s’écria-t-il.

Il avait alors repoussé son épée en bois et avait utilisé l’élan pour dégainer sa lame. Ce n’était pas une épée en bois, mais l’épée sacrée qu’il avait à la taille.

« Qu’est-ce que vous croyez faire ? Arrêtez ça, Junior ! »

« Ahahah, c’est bon. Ne t’inquiète pas. »

Arvo avait essayé d’arrêter Ginias, mais Stella avait levé la main pour l’arrêter et avait donné un coup de pied impitoyable au jeune garçon.

« Les garçons ne peuvent pas faire une tête comme ça tout le temps, d’accord ? » continua Stella.

Sa tête n’était pas protégée par l’Armure Sacrée, et Stella lui avait donné un coup de pied juste là sans se retenir. Ginias s’était fait renvoyer en arrière et avait tournoyé sur le sol comme un ballon. Ce spectacle avait complètement choqué les jeunes hommes qui étaient en plein entraînement.

« Vous plaisantez… Elle a foncé plus vite que Ginias alors qu’elle n’était pas armée… et qu’elle n’était pas renforcée ? »

Les Chevaliers angéliques ne pouvaient rivaliser avec les sorciers en termes de capacités physiques qu’une fois qu’ils avaient revêtu leur Armure Sacrée. Ils avaient apparemment qualifié de non amélioré le fait de ne pas en porter une, mais Ginias portait bien sûr son Armure Sacrée. Le choc des autres chevaliers angéliques était parfaitement compréhensible.

Zagan et cette fille Kuroka seraient au moins capables de faire cela… Elle ne s’était jamais vraiment battue contre Kuroka… ou plus précisément, ses souvenirs de cette époque étaient flous. À l’époque, Kuroka ne portait rien de plus qu’un maillot de bain, et pourtant elle avait été capable de couper le bras de Decarabia. Même Chastille, qui combattait dans les mêmes conditions n’était capable que d’infliger des blessures superficielles. Si cette fille-chatte devait porter une Armure Sacrée, elle serait sûrement encore plus forte. Stella l’avait évaluée comme surpassant même Michael en matière d’habileté à l’épée.

« Que savez-vous de moi ? » Ginias avait rugi en se remettant debout.

« Pour le dire franchement, rien ? Tu n’arriveras à rien en te forçant à être tout à fait déraisonnable quand tu es en bas comme ça, d’accord ? Arrête de te forcer et va dormir. »

« Je ne me force pas ! » cria Ginias.

Elle semblait avoir touché un point sensible. Ginias avait jeté son épée sacrée et était arrivé en chargeant avec ses poings. Stella lui rendit son sourire et dévia son coup de poing d’un mouvement léger.

« Hwah !? »

Sa posture s’était brisée et son poing avait continué à s’enfoncer dans le sol. Un bruit sourd résonna dans la zone alors que le pavé de pierre se brisait.

Sa forme a encore un long chemin à parcourir, mais c’est un joli coup de poing. Même avec un entraînement, le coup de poing d’un garçon de treize ans n’aurait pas dû avoir d’effet sur le sol. Même sans son épée sacrée, il possédait assez de force destructrice derrière son coup de poing pour battre à mort le sorcier ou le monstre moyen. C’était la force accordée à un chevalier angélique par leur Armure Sacrée. C’est ce qui leur permettait de se battre à armes égales avec les sorciers. Le fossé entre les humains ordinaires et les sorciers était tout aussi grand.

Le coup de poing de Ginias ne reposait pas non plus entièrement sur son Armure Sacrée. Avec un bon entraînement, il pouvait devenir assez puissant même s’il n’était pas amélioré. Stella l’apprécia en tant que telle et déclencha un rire.

« Non, ce n’est pas bon. Tu ne peux même pas me frôler avec ce genre de coup de poing, et encore moins Zagan, » déclara Stella.

Il avait du talent, mais il était encore comme du minerai brut. Une pierre aussi peu polie ne valait pas grand-chose.

Mais… Je suppose que j’ai aussi besoin de formation… À l’époque, Stella était censée être la plus forte dans un combat. Mais avec cinq ans de souvenirs perdus et la distinction entre les sexes qui créaient un fossé à l’âge adulte, elle sentait qu’elle aurait beaucoup de mal à gagner un combat contre Zagan. Il n’y avait pas de plaisir dans un combat où la victoire était impossible, même s’il ne s’agissait que de bagarres entre frères et sœurs.

Cependant, cela ne s’appliquait que si son adversaire avait une compétence équivalente à celle de Zagan ou de Marc. Il n’y avait personne ici qui pouvait surpasser Stella en termes d’arts martiaux. Cela dit, son poing se briserait si elle frappait l’Armure Sacrée sans recourir à la sorcellerie.

Ginias avait encore une fois frappé avec ses poings, mais cette fois-ci, Stella avait doucement saisi sa main et l’avait tordue comme une poignée de porte. Le garçon avait tourné en l’air avec un regard sur son visage comme s’il n’avait aucune idée de ce qui se passait.

« Urgh ! »

Son dos s’était écrasé sur le sol, mais il avait immédiatement sauté sur ses pieds.

« Oh ! Continue comme ça ! Continue comme ça ! » On aurait dit qu’elle se moquait de lui, mais c’était la façon dont Stella essayait de lui remonter le moral.

Je peux comprendre pourquoi Zagan a fait attention à lui… Il était maladroit et direct, tout le contraire de Stella et Zagan, qui étaient tordus à la base depuis leur enfance. Peut-être que pur était le terme correct pour le décrire. Si elle avait rencontré ce garçon quand elle avait eu son âge, elle aurait sûrement ressenti de la répulsion, ou complètement oublié son existence. Mais à vingt ans, elle avait ressenti de l’admiration pour lui. Bref, elle ne pouvait pas vraiment le négliger et voulait d’une manière ou d’une autre s’occuper de lui.

Après l’avoir frappé et jeté encore plusieurs fois, lui couvrant le visage de sang et de saleté, Ginias était arrivé en effectuant une charge à toute allure.

« Wôw ? »

« Sœur ! »

Stella n’avait pas pu se dégager et était tombée par terre, la tête en bas.

Oh. N’est-ce pas un peu mauvais de monter ici ? Elle ne pourrait pas continuer à esquiver les coups de poing éternellement dans cette position. Elle mourrait sûrement si elle prenait un coup de poing sans utiliser la sorcellerie pour se protéger. Elle s’était mise en garde, mais Ginias était resté là à s’accrocher à elle et n’avait pas donné de coups de poing.

« Je ne suis pas… Je ne me force pas, » balbutia Ginias.

Il semblait être à bout de forces après avoir été battu comme un chiffon. Des larmes coulaient de ses yeux alors qu’il se répétait sans cesse. Stella était restée par terre et elle lui avait brossé doucement la tête.

« Te sens-tu un peu mieux maintenant ? » demanda Stella.

« Hein… ? » Ginias la regarda avec étonnement.

« Il n’est pas nécessaire d’être si bien élevé juste parce que tu es un enfant, » déclara Stella.

Les enfants ne tarderaient pas à piquer des colères et à trouver irrationnellement des défauts à tout ce qui les entourait. Ils étaient capables de se maintenir dans une certaine santé mentale en le faisant. Le fait de s’agiter et de crier sur les angoisses et l’amertume qui était assez lourde pour l’écraser leur avaient sûrement servi de bonne diversion. Ce serait un problème pour un homme adulte de le faire, mais Ginias était encore un enfant. C’était bien pour lui de tout laisser sortir comme ça.

Et alors qu’elle lui souriait, Ginias avait commencé à rougir pour une raison quelconque.

« Uhhh, um, bien… »

Après cela, ayant jugé que les combats étaient terminés, Lisette était venue en courant et avait arraché Ginias par le col de toutes ses forces.

« Hein… ? »

« N’intimidez pas ma grande sœur ! » cria Lisette.

Lisette étendit les bras et se plaça devant Ginias. Et pour une raison quelconque, Ginias s’était complètement figé en voyant son visage.

« Quoi !? Tu… Tu es…, » balbutia Ginias.

« Hein ? N’est-ce pas Junior qui a été brutalisé ? »

« Il s’est totalement fait tabasser… »

« Je suis un peu jaloux… »

« Hein ? »

La perplexité de Ginias avait été noyée par trois autres voix confuses. Stella sentit que quelque chose d’étrange se mêlait à ce murmure, mais décida de l’ignorer et se remit debout.

« Je ne suis pas intimidée, d’accord ? C’était, euhh… de l’entraînement ? » dit-elle en posant sa main sur la tête de Lisette. Mais sans aucun moyen de la convaincre, Lisette continua à dévisager Ginias, même si c’était un malentendu. Il avait fini par reprendre ses esprits et il s’était mis à réfléchir.

« Non, vous êtes quelqu’un d’autre… Désolé. Ce n’est pas une façon de traiter une dame. J’ai même dégainé mon épée sacrée…, » balbutia Ginias.

« Ahaha, c’est bon, c’est bon. C’est moi qui ai commencé. Allez, peux-tu te lever ? » demanda Stella.

Stella tendit la main, et Ginias la saisit timidement tout en détournant son regard. Après s’être enfin remis sur pied, il avait l’air beaucoup plus vivant qu’avant. Stella était juste curieuse, mais il semblerait que ses efforts se soient avérés utiles.

Ginias ramassa son épée sacrée, puis il baissa la tête.

***

Partie 7

« Je dois vous remercier une fois de plus. J’ai l’impression de m’être réveillé, » déclara Ginias.

« C’est bien, alors. Bon, on y va, Lisette, » déclara Stella.

Elle avait promis d’aller chercher des bonbons. Et alors qu’elle allait prendre congé, Ginias l’appela une fois de plus.

« A-Attendez ! Comment êtes-vous devenue si forte malgré le fait que vous soyez une femme ? Vous ne portez même pas l’Armure Sacrée… Alors comment ? » demanda Ginias.

Stella et Lisette avaient regardé l’autre.

« Même si tu me le demandes… J’ai été sans-abri pendant longtemps, donc je suppose que c’est juste une sorte de sens normal de l’autodéfense ? En fait, il y a beaucoup de jeunes de là-bas qui étaient relativement bons à ça, y compris Zagan, » déclara Stella.

« Je ne peux pas faire ce genre de choses, sœurette. Mais j’ai un peu appris de l’Archidémon, » déclara Lisette.

« Et alors ? Et si je t’apprenais plus tard ? » demanda Stella.

« Hm ! »

Les deux filles s’étaient souri, laissant Ginias sous le choc.

« Attendez un instant ! Venez-vous de dire Zagan ? Êtes-vous lié à cet homme maléfique ? » demanda Ginias.

« Maléfique ? Ce n’est pas un saint ou quoi que ce soit du genre, mais nous étions tous les deux juste des enfants abandonnés dans la ville, tu sais ? Il est un peu comme mon petit frère, » répondit Stella.

« E-Enfants abandonnés… ? Cet homme… ? Et vous aussi !? » demanda Ginias.

Ginias avait été laissé avec la bouche grande ouverte.

« Nous n’étions que des mômes qui volaient du pain et se faisaient battre tout le temps, » expliqua Stella.

C’était vraiment une bande de tapageurs. Les adultes qui les entouraient les battaient, mais comme ce n’étaient que des enfants, personne n’était allé jusqu’à leur enlever la vie. C’est peut-être pour cette raison que Zagan et Stella étaient tous deux tendres avec les enfants. Stella avait éclaté de rire, et Ginias s’était soudain précipité vers elle.

« Je vous en prie. Apprenez-moi à me battre. Je veux… Je veux devenir fort, » supplia Ginias.

« OK, » répondit Stella avec joie.

« S’il vous plaît, d’une manière ou d’une autre… hein ? » Ginias était une fois de plus complètement stupéfait.

« Tu veux t’entraîner, non ? Ça ne me dérange pas. Mais je ne suis pas vraiment douée avec les épées, alors je ne suis pas sûre que ça te fasse du bien, » déclara Stella.

En tout cas, Stella n’avait personne avec qui se battre, elle avait donc une tonne de temps libres. Ce garçon était capable d’utiliser la Confession tout comme Andrealphus, donc c’était probablement bien pour Stella de le combattre sérieusement.

« Je vous suis redevable ! » déclara Ginias.

« Oh, mais avant cela. » Stella avait forcé un sourire comme si elle en avait assez de tout ça. « On peut le faire plus tard ? On va aller chercher des bonbons. »

« … J’aimerais venir avec vous ! » déclara Ginias.

Lisette avait l’air malheureuse, mais Ginias avait suivi humblement pour une raison quelconque.

« Ah… Finissons notre formation ici pour aujourd’hui, » et ainsi, la voix épuisée d’Arvo résonna inutilement derrière eux.

 

 

 

◇◇◇

« Hein !? Je viens de sentir l’éclosion d’un tout nouveau pouvoir de l’amour ! »

Au loin, à Kianoides. Gremory, vêtue d’une robe à froufrou et pelucheuse avec un ruban de dentelle autour du cou, sous la forme d’une jeune fille, s’était soudain mise à crier avec une expression inhabituellement grave. Elle avait un panier rempli de plats de cuisine à son coude.

« Argh. J’ai même senti deux explosions du pouvoir de l’amoureux au château tout à l’heure. Quel échec de les avoir manqués ! » s’exclama Gremory.

« Miss Gremory, nous avons un client avec un enfant ! S’il vous plaît, donnez-leur un cookie ! »

« Bienvenue dans le magasin de vêtements Prycula ! Prenez un cookie ! »

Kuu avait fait le tour du magasin en appelant Gremory, qui avait sorti un biscuit de son panier avec un sourire amical. La vendeuse aviaire, Manuela, regardait ça avec un air étonné, son coude appuyé contre le comptoir.

« Camarade. Si tu es si affamée de pouvoir de l’amour, ne devrais-tu pas déjà retourner au château ? » demanda Manuela.

« Keeheehee. Je ne peux pas y retourner tant que mon professeur est là, n’est-ce pas ? Je vais certainement me faire tuer cette fois, » répondit Gremory.

Gremory s’était effondrée, les larmes aux yeux. Ce jour-là, il y a un mois, Gremory avait fait pleinement usage de son pouvoir omniscient pour sentir la visiter d’Orias et pouvoir s’enfuir. Elle s’était si bien enfuie que même deux Archidémons ne pouvaient pas la percevoir.

C’était bien de s’être échappée proprement et tout, mais elle n’avait jamais pensé qu’Orias resterait dans le château après. À cause de cela, Gremory était coincée à passer ses nuits enfermées à l’intérieur du palais de l’Archidémon tout en tremblant de peur, et elle passait ses journées à traîner dans cette boutique dans l’espoir de satisfaire sa soif de pouvoir de l’amour, même si ce n’est qu’un peu.

« Sois maudite, sois maudite, sois maudite… Je ne pensais pas que tu resterais un mois entier. Je suppose que c’est vraiment inondé par le pouvoir de l’amour, donc je comprends l’envie de rester, mais ne détestes-tu pas être entouré de gens !? Retourne maintenant dans la forêt ! » déclara Gremory.

« Le château de Zagan se trouve également dans une forêt, » répliqua Manuela.

« Alors, le seul choix est de mourir ! Keeheehee ! » s’écria Gremory.

« Je m’en fiche, puisque je dois t’habiller et tout ça, » déclara Manuela.

« Pourriez-vous déjà vous remettre au travail ? » Le cri désespéré de Kuu avait résonné dans toute la boutique, mais cela n’avait pas atteint les deux adultes désespérés.

Manuela était dans le commerce. En échange de l’hébergement de Gremory pendant la journée, elle la faisait servir ses clients en portant les vêtements de son choix comme une poupée habillée. Manuela était probablement la seule capable de réduire l’enchanteresse Gremory, que l’on pourrait même appeler le bras droit de Zagan, à un tel état.

Après que Gremory ait fini de décharger son ressentiment envers son professeur, Manuela avait tourné vers elle un sourire radieux.

« Hmhmm. Camarade. Ensuite, essaie de porter ça ! C’est un nouveau produit pour le printemps. Oh, s’il te plaît, passe à une vingtaine d’années, » demanda Manuela.

Manuela avait sorti un justaucorps serré qui était exposé à partir des épaules, des bas et d’un bandeau avec des oreilles de lapin.

« Hmm ? Cette tenue semble certainement posséder un pouvoir de l’amour, » déclara Gremory.

« Je savais que tu comprendrais. Il nous a été commandé à l’origine pour servir d’uniforme pour un casino à Raziel, mais je pensais qu’il se vendrait certainement, alors j’en ai fait faire pour ici aussi ! » expliqua Manuela.

« C’est merveilleux ! Je dois immédiatement voir les jeunes filles porter cela ! »

Jamais.

Kuu avait immédiatement effacé sa présence et s’était assimilée au décor de la boutique. Son invisibilité était à un niveau tel que Kimaris serait surpris de pouvoir la trouver. Il se pouvait qu’un tout autre talent que celui de la sorcellerie ait germé en elle après avoir travaillé si longtemps dans cette boutique.

En tout cas, après avoir passé un mois ici, Gremory était déjà habituée aux exigences de Manuela. La capacité de la vendeuse à changer les vêtements de quelqu’un d’autre faisait même honte aux sorciers. Gremory avait pris la forme d’une belle femme et était déjà dans ses nouveaux vêtements.

« Keehee, je suis sûre qu’un fort pouvoir d’amour se dégagerait si Lady Néphy les portait devant mon suzerain. Je ne peux pas m’empêcher de baver rien qu’en y pensant ! » déclara Gremory.

 

 

« Heehee, voilà bien la camarade Gremory ! Tu les portes magnifiquement ! Mais s’il te plaît, fais une expression un peu plus appropriée pour une jeune fille. Je suis sûre que Kimaris te fera beaucoup d’éloges aujourd’hui ! » déclara Manuela.

« Keeheehwah !? Où est-il ? » demanda Gremory.

« C’est ça ! C’est l’expression ! » s’exclama Manuela.

Gremory se couvrit la poitrine par réflexe, et c’était maintenant Manuela qui fut extrêmement stimulée.

Quelle femme terrifiante ! Mais c’est ce qui fait d’elle ma camarade ! Gremory avait fini par devenir son jouet tout d’un coup, mais la compréhension du pouvoir de l’amour de Manuela avait probablement même dépassé celle de Zagan. Gremory la considérait même comme une amie éternelle. En tout cas, son sens du style était exceptionnel.

« Camarade Manuela. J’aimerais en commander quelques-uns pour mon usage personnel, » déclara Gremory.

« Bien sûr, camarade Gremory. Tu en veux une de la taille de Néphy et une de celle de Kuroka, n’est-ce pas ? » demanda Manuela.

« Oui, et une pour Lady Lilith. D’après mes sens, cette fille aurait honte de porter ce genre de vêtements malgré le fait qu’elle s’habille tout le temps comme une prostituée. J’ai l’impression que Lady Nephteros me montrerait aussi une bonne réaction dans ce sens, » déclara Gremory.

« Après tout, la honte est le summum du pouvoir de l’amour ! » déclara Manuela.

« Oui ! Le pouvoir de l’amour ! » déclara Gremory.

« C’est un non évident. Mais qu’est-ce que vous faites ? »

Après avoir donné un high five à Manuela, l’arrière de la tête de Gremory avait été soudainement saisi et elle avait été soulevée en l’air.

« Oh, mon Dieu, ça fait longtemps que je n’ai pas vu Zagan, » déclara Manuela.

Gremory ne pouvait pas regarder derrière elle, la tête écrasée et figée, souriant avec une sueur froide qui coulait sur son front.

« Hmm ? Vous avez donc amené Néphy et Kuroka aujourd’hui ! » dit Manuela avec un sourire éclatant.

« Oui. Merci de t’occuper de Miss Gremory, » déclara Néphy.

« … Hum, veuillez annuler la commande de ces vêtements, » déclara Kuroka.

Néphy semblait déjà parfaitement habituée à cela, tandis que Kuroka se cachait derrière elle en tremblant. À sa demande, Manuela ne pouvait que hocher la tête avec une expression douce.

« Je vois. La volonté de la personne en question est importante, hein ? » déclara Manuela.

« Je suis heureuse que vous soyez —, » commença Kuroka.

« Vous avez déjà des oreilles et une queue de chat, alors nous devrions en faire le meilleur usage et opter plutôt pour une fille chatte ! » déclara Manuela.

Kuroka pâlit et se cacha complètement derrière Néphy.

« Sauve-moi, Néphy, » supplia Kuroka.

« Bon sang, Manuela. Arrête de la taquiner, s’il te plaît, » déclara Néphy.

« Hahahaha. Désolée, c’est de ma faute. Zagan m’a laissé jouer avec elle autant que je le voulais la dernière fois, » répondit Manuel. Puis, elle avait regardé de plus près le visage de Kuroka et avait ajouté. « Hmmm, donc vous pouvez vraiment voir maintenant. C’est bien pour vous, Kuroka. »

« Oh, umm… Oui. Merci…, » déclara Kuroka.

Kuroka savait que ses mots venaient du cœur, alors elle avait timidement fait un signe de tête en réponse. Gremory voulait applaudir un moment aussi touchant, mais elle s’était plutôt adressée à celui qui se trouvait derrière elle avec un sourire étriqué.

***

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