Jinrou e no Tensei – Tome 7

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Chapitre 7

Partie 1

Une guerre civile féroce suivit la mort de l’empereur de Rolmund, Bahazoff IV. Cette guerre, qui avait été déclenchée par le neveu de l’empereur, le prince Ivan, était désormais connue sous le nom de rébellion des Doneiks. J’avais pris part à la guerre en tant que général d’Eleora et j’avais réussi d’une manière ou d’une autre à orienter le résultat vers une victoire pour le prince Ashley. Cependant, compte tenu du nombre de personnes décédées dans ce conflit inutile, je ne pouvais pas vraiment être satisfait des résultats. La seule chose dont j’étais fier était d’avoir sauvé le frère d’Ivan, Woroy, et son fils, Ryuunie, et de les avoir livrés sains et saufs à Meraldia. Même ainsi, j’avais peur que si ces conflits sanglants continuaient, je perde ma conscience humaine et devienne un loup-garou dans le corps et l’âme. Bien sûr, j’aimais mes camarades loups-garous, mais quand tout était dit et fait, j’étais toujours humain. En fait, c’est parce que j’étais humain à l’intérieur que j’avais réussi à aller aussi loin. Je voulais conserver mon humanité si possible.

Telles étaient les pensées qui tourbillonnaient dans mon esprit alors que je traversais le tunnel pour retourner à Rolmund. En atteignant la forteresse d’Eleora, j’avais déposé les fournitures que j’avais apportées avec moi de Meraldia et j’y avais posté quelques officiers civils qui m’avaient accompagné de Krauhen. Ils serviraient de messagers entre moi et le Conseil de la République. Une fois tout cela réglé, j’étais retourné dans la capitale impériale avec Ryucco et mes loups-garous.

« Par les dieux. Je suis gelé. Personne ne m’a dit que ça allait être aussi froid. »

Alors que nous roulions dans notre calèche, Ryucco me regarda d’un air de reproche, frissonnant sur son siège. Après quelques secondes de réflexion, j’avais répondu : « Les animaux plus gros supportent mieux le froid. Doubler la taille de quelque chose ne fait que quadrupler sa surface, mais multiplie par huit la quantité de sang chaud, de graisse et de tissus qu’il peut avoir. »

C’était la même raison pour laquelle les gros pots de ragoût prenaient plus de temps à refroidir que les petits.

« Je ne demande pas une conférence scientifique ici ! Bien que cela soit utile à savoir… merci pour le tuyau, Veight. »

Toujours frissonnant, Ryucco sortit un bloc-notes et nota ce que j’avais dit. Je lui avais tendu un petit manteau d’enfant que j’avais acheté dans l’un des villages traversés et j’avais commencé à lui expliquer notre stratégie.

« Je m’occuperai de toute la politique et de la diplomatie, alors tu commenceras par analyser toute la technologie magique développée par Rolmund. »

« Compris. »

« Oh, et encore une chose. »

« Ouais ? »

Ryucco tira la capuche pelucheuse du manteau sur sa tête et me lança un regard interrogateur.

« Je veux que tu étudies l’histoire et les traditions de l’empire et que tu me fasses un rapport. »

« Bien sûr, je peux le faire. Mais pourquoi veux-tu connaître leur histoire ? »

« L’ancien Sénat Meraldien a essayé d’enterrer une grande partie de l’histoire de la région. Il nous manque des détails importants que j’espère que les dossiers de Rolmund pourront éclairer. »

Les archives historiques de Meraldia ne contenaient aucune information sur les choses qui m’intéressaient le plus, à savoir l’histoire des héros et des seigneurs-démons passés, ainsi que toute mention de réincarnations passées. Les histoires de Rolmund remontaient des siècles plus loin que celles de Meraldia, alors j’espérais qu’ils pourraient avoir des anecdotes.

« Draulight, par exemple. »

« Tu veux dire la ville du nord ? »

Draulight, la ville des sommets, était en effet assise sur la pointe nord de Meraldia. Ryucco connaissait au moins le nom, semblait-il. Il y avait une raison très précise pour laquelle je m’intéressais à cette ville.

« La vérité est qu’à Rolmund, Draulight est le nom d’un de leurs héros. »

Selon la personne à qui vous posiez la question de qui il était : il était soit connu sous le nom d’Esclave Épéiste, soit de Héros rebelle. Il était soi-disant, celui qui avait émancipé les esclaves de Rolmund et les avait conduits à Meraldia, où ils avaient formé une nouvelle nation. C’est à cause de ses actions que l’ancienne république de Rolmund s’était finalement effondrée et avait été remplacée par le système impérial. Ses actions avaient conduit à une période de grande agitation à Rolmund, de sorte qu’il n’était pas considéré avec tendresse par l’histoire. C’est pourquoi, malgré l’ampleur de ses réalisations, il n’y avait pas trop de documents sur sa vie et ses actes à Rolmund. Ryucco sortit sa caisse de légumes de sa poche en hochant la tête à mon explication.

« En veux-tu un bout ? »

« Merci. »

J’avais choisi un bâton de bardane séchée et l’avais mâché pensivement. Ryucco prit un bâton de carotte pour lui et regarda par la fenêtre de la voiture.

« Les héros sont une vraie menace, c’est sûr… La dernière chose que nous voulons, c’est que le Maître finisse comme le dernier Seigneur-Démon. »

« Ouais, Maître n’est pas invincible. Si elle devait combattre quelqu’un d’aussi fort qu’un héros, elle n’en sortirait pas indemne. »

C’était certainement l’un de mes soucis. Mais une autre grande raison pour laquelle je voulais enquêter là-dessus était que je voulais savoir si l’ancien Seigneur-Démon s’était réincarné à nouveau. Après tout, s’il s’était réincarné une fois, il était possible que cela se reproduise. Et s’il l’avait fait, j’avais besoin de savoir où il était allé. Bien sûr, j’avais réalisé que c’était un vœu pieux et que les chances qu’il se réincarne étaient extrêmement faibles. Mais même ainsi, je voulais avoir de l’espoir.

« J’ai déjà eu Kite relatant l’histoire de l’empire, tu peux donc reprendre là où il s’est arrêté. Il enquêtera sur toutes les pistes prometteuses, donc tu n’as pas à chercher en profondeur. »

« D’accord, ça devrait être facile. On dirait que ma magie va être utile après tout. »

Ryucco rapprocha son sac de lui et l’ouvrit. À l’intérieur se trouvait un vaste espace bien plus grand que les dimensions du sac. J’avais baptisé cet objet, le « Sac à dos de Ryucco », même si je ne l’appelais que comme ça dans ma tête. Meraldia n’avait pas de mot pour sac à dos qui correspondait au nom de Ryucco, donc cela ne semblerait intelligent à personne d’autre.

Ryucco était un mage de l’espace, ce qui signifie qu’il pouvait plier les dimensions. Cependant, il n’était habile qu’à manipuler l’espace dans son voisinage, ce qui signifiait qu’il ne pouvait pas se téléporter. C’était principalement parce qu’au lieu de calculer les coordonnées spatiales, il s’appuyait sur ses instincts lagomorphes pour lancer des sorts. En raison de la nature méfiante des lagomorphes, ils gardaient toujours un œil sur leur environnement immédiat. En conséquence, ils avaient une compréhension intrinsèque de la zone qui les entourait.

Ryucco termina sa carotte et sortit ensuite un bâton de daikon de son étui. Alors qu’il commençait à le mâcher, il déclara : « Je vais saisir tous les gadgets magiques intéressants que Rolmund a, ne t’inquiète pas. »

« N’en fais pas trop, d’accord ? »

Si tu commences à voler des secrets d’État, nous aurons une crise diplomatique entre nos mains. J’étais un peu jaloux de l’énorme inventaire d’objets magiques de Ryucco. Grâce à sa magie spatiale, il pouvait même réduire leur poids, les rendant plus faciles à transporter dans son sac à dos. Peut-être que je devrais aussi commencer à apprendre la magie de l’espace… Bien que je suppose qu’en tant que mage loup-garou, les seuls objets dont j’aurais vraiment besoin de transporter sont des vêtements de rechange. Je ne serais probablement pas vraiment capable d’utiliser efficacement la magie de l’espace.

*

Nous avions repéré quelques personnes suspectes qui nous suivaient sur le chemin de la capitale, mais je ne voulais pas faire de scène, alors je les avais laissées tranquilles. Si, comme je le soupçonnais, il s’agissait d’espions bolcheviks, les capturer ferait plus de mal que de bien. J’avais mes loups-garous qui les surveillaient, mais une fois que nous avions approché la capitale, ils avaient disparu. J’avais un mauvais pressentiment à propos de ceci.

*

Bientôt, nous atteignîmes la capitale de Rolmund.

« Je suis devenu intéressé quand j’ai entendu qu’un compagnon disciple nous rejoindrait ici à Rolmund, et pourtant… » Parker poussa un soupir important. « Dire que ce serait toi parmi tous, Ryucco ! »

« La ferme, tête de mort ! Pourquoi ne mets-tu pas de la viande sur tes os, hein ? »

« Je ne peux pas, tout ce que je mange tombe de ma bouche ! »

« C’est parce que tu n’as pas de gorge, imbécile ! »

Ryucco éclata de rire tandis que Parker le soulevait et le serrait dans ses bras. Chacun des disciples de Maître était des enfants à problèmes d’une manière ou d’une autre, mais maintenant les pires du lot étaient tous réunis en un seul endroit. Cette évaluation m’incluait aussi, bien sûr. Eh bien, Melaine n’est pas là pour nous gronder, alors je suppose que nous pouvions être aussi idiots que nous le voulions ici. Avec Ryucco toujours dans ses bras, Parker se tourna vers moi.

« Oh oui, il y a quelque chose d’important que je dois te dire. Lord Bolshevik veut te rencontrer. »

« Moi ? »

C’est une surprise.

Parker s’était répété, avec plus d’emphase : « Oui, toi. Pas Eleora. »

« Hmmm. »

Qu’est-ce que l’estimé Lord Bolchevik pouvait bien vouloir d’un vieux vice-commandant ennuyeux comme moi ? Parker avait ensuite ajouté : « Tu n’as peut-être pas participé à la bataille la plus critique qui a terminé cette guerre, mais sans toi, Eleora aurait perdu. De plus, tu as sauvé Woroy et Ryuunie et les as envoyés à Meraldia. Je suppose que Lord Bolshevik a peur de toi. »

« Eh bien, je suis apparu un peu partout. Très bien, voyons ce qu’il a à dire. »

J’étais moi-même assez curieux de savoir quels étaient ses motifs. De plus, j’avais une petite affaire inachevée avec la famille bolchevik.

*

Après avoir salué Eleora, je m’étais dirigé directement vers le manoir bolchevik de la capitale. J’annonçai mon arrivée et fus introduit dans le hall principal, qui était vide à l’exception d’un seul jeune homme. Je doutais que le propriétaire du manoir m’attende dans le hall comme ça, alors j’avais supposé qu’il n’était pas Lord Bolshevik. Mais à en juger par la façon dont il était bien habillé, je doutais qu’il ne soit un serviteur. C’était un noble en quelque sorte, j’en étais à peu près sûr. De la façon dont il se tenait, je pouvais dire qu’il était aussi un soldat. Ce qui veut dire… Ah, je sais qui il est maintenant. C’était le frère cadet de Lord Bolshevik, Jovtzia. Il m’avait fallu un certain temps pour me souvenir de ce nom à cause de sa difficulté à le prononcer. Je m’avançai et le jeune homme me lança un regard hostile.

« Bienvenue au manoir bolchevik. Êtes-vous Lord Veight ? »

« Je le suis en effet. Et vous êtes ? »

Je n’étais pas sûr d’avoir correctement mémorisé son nom, alors j’avais décidé de jouer la sécurité et de lui demander de se présenter.

Le jeune homme bomba fièrement le torse et dit : « Je suis le frère cadet de Lord Bolshevik, Jovtzia Worbern Bolshevik. »

« C’est un plaisir de faire votre connaissance. Je suis Veight Gerun Friedensrichter. »

J’avais donné mon nom complet et j’avais salué Jovtzia. Malgré ma présentation courtoise, le regard de Jovtzia resta hostile.

« Pourquoi avez-vous exilé Woroy à Meraldia ? En tant que cousin et ami juré, j’ai le droit de savoir quels projets vous avez pour lui. »

Soudain, un groupe de majordomes et de serviteurs se précipita dans le hall principal. Ils devaient regarder la scène de quelque part.

« Maître Jovtzia, vous êtes grossier avec notre invité ! »

« Lord Bolchevik sera furieux s’il le découvre, Jeune Maître ! »

***

Partie 2

Du point de vue de Jovtzia, j’avais chassé Woroy de son pays natal. Non seulement Jovtzia ne pourrait plus jamais revoir Woroy, mais il ne savait même pas si le prince était en sécurité ou non. Bien sûr, un peu de réflexion critique aurait rendu évident que si j’étais l’ennemi de Woroy, je l’aurais simplement exécuté. Cependant, il était clair que Jovtzia était trop bouleversé pour penser clairement. De plus, il était théoriquement possible que je l’aie fait exiler juste pour pouvoir le tuer tranquillement sans provoquer de scène. L’inquiétude de Jovtzia était compréhensible. Tu as de bons amis, Woroy.

Souriant, j’avais marché vers Jovtzia. Je ne m’étais arrêté qu’une fois que nous étions si proches qu’il n’y ait même pas assez d’espace pour que nous dégainions nos épées. Comme il se tenait dos au mur, on aurait dit que je le coinçais. J’avais attrapé Jovtzia par le col et je l’avais soulevé. Dans le bref instant qu’il avait fallu pour qu’il se remette de son choc, j’avais sorti une lettre de ma poche.

« Je n’ai aucune obligation de vous dire quoi que ce soit. »

Mais je vais vous donner ceci. Confus, Jovtzia baissa les yeux sur la lettre dans ma main. Quand il vit les mots « À mon ami masochiste » écrits en un gribouillage précipité sur l’enveloppe, ses yeux s’étaient agrandis. Woroy avait écrit cette lettre pour Jovtzia lorsqu’il quitta Rolmund. En fait, il avait écrit des lettres à tous ses amis proches. Je repensai à la conversation que j’avais eue avec lui.

« Je parie qu’ils sont tous inquiets pour moi. Si possible, pourriez-vous leur remettre ces lettres ? Je leur ai demandé à tous de vous aider aussi. »

Jovtzia scruta le sceau de cire sur l’enveloppe pendant quelques secondes, puis hocha la tête pour lui-même. Quand il me regarda de nouveau, son expression était redevenue sérieuse, mais l’hostilité avait disparu.

« … Très bien. »

Soucieux de ne pas laisser les domestiques voir ce que je faisais, je glissai la lettre dans la poche de Jovtzia en le tenant toujours par le col. Les personnes à qui ces lettres étaient adressées pourraient facilement dire qu’elles venaient vraiment de Woroy rien qu’en les lisant. Du moins, c’est ce qu’avait dit Woroy. J’avais adressé un bref sourire à Jovtzia, puis je l’avais posé par terre et j’avais redressé son col.

« Pardon. Nous nous reverrons un jour. »

Jovtzia hocha la tête en silence, puis s’inclina et s’enfuit. Il voulait probablement lire la lettre de son ami le plus tôt possible. Je me retournai vers les serviteurs qui regardaient et leur adressai un sourire pâle.

« Où puis-je trouver Lord Bolchevik ? »

« Ah, s’il vous plaît, venez par ici, mon seigneur. »

Soulagés que l’altercation entre moi et Jovtzia soit terminée, les domestiques m’avaient conduit en hâte au deuxième étage. Alors, quel genre de personne est le frère aîné de Jovtzia ?

 

***

Alors que je m’asseyais sur le canapé du salon, un jeune homme bien habillé entra dans la pièce. Il avait l’air d’être dans la vingtaine et sage de son âge. Mais en même temps, il semblait étrangement décontracté.

« Mes excuses de vous avoir fait attendre alors que c’est moi qui ai lancé cette invitation. Je suis l’actuel chef de la famille Bolchevik, Shallier Worbern Bolchevik. »

Lord Bolshevik m’adressa un sourire politique. Il m’avait rappelé un vendeur de voitures d’occasion. Je pouvais dire à son odeur qu’il n’avait pas un iota de respect pour moi, et qu’il ne m’aimait pas du tout. Il avait la puanteur d’un ennemi. Feignant l’ignorance, je me levai et le saluai avec un sourire.

 

 

« C’est un plaisir de faire de votre… »

« Oh, s’il vous plaît, ne vous levez pas. Il n’y a pas besoin d’être aussi formel. »

Le seigneur me tendit la main et me pressa de me rasseoir. En surface, il jouait juste le rôle de l’hôte gracieux, mais j’avais le sentiment que ce n’était pas la raison pour laquelle il m’avait interrompu. Il n’y avait aucune gentillesse derrière ses paroles. Avec mon introduction écourtée, je n’avais pas d’autre choix que de me rasseoir. Je n’aime pas ce gars. Toujours souriant, Lord Bolshevik s’assit en face de moi.

« C’est un honneur de pouvoir enfin vous parler, Lord Veight. Vous êtes encore plus impressionnant que ne le prétendent les rumeurs. »

Lord Bolshevik ne pensait pas un mot de ce qu’il disait. À première vue, il était tout le contraire de son frère, Jovtzia. Je décidai de le laisser donner le ton de la conversation, même si je restai méfiant. Avant de continuer, Lord Bolshevik inclina la tête vers moi.

« Je suis profondément reconnaissant de la miséricorde que vous avez montrée à la famille Bolshevik lorsque nous nous sommes rendus à vous. »

« Je n’avais rien à voir avec ça. La princesse Eleora est responsable de votre indulgence. Je suis simplement un étranger qui s’est retrouvé pris dans cette guerre civile. »

J’avais essayé d’ignorer ses louanges, mais Lord Bolshevik avait juste souri et avait répondu : « Oh non, c’est grâce à vous que cette guerre insensée a pris fin avec un minimum de pertes des deux côtés. »

« Une guerre insensée ? N’êtes-vous pas lié à la famille Doneiks par le sang ? »

Lord Bolchevik secoua la tête.

« C’est sans importance. Indépendamment de notre relation, il est mal pour un noble d’inciter à la guerre et d’envoyer ses paysans à la mort pour son propre gain. »

Tu n’as pas tort, mais tu es la dernière personne dont je veux entendre ça. Cela étant dit, je n’avais pas senti de mensonge de sa part, donc ses paroles étaient au moins sincères. Lord Bolshevik ajouta : « En fin de compte, Ivan a été tué tandis que Woroy et Ryuunie ont été exilés à Meraldia. Personnellement, je pense que c’est la meilleure résolution que nous pouvions espérer. »

Encore une fois, vous n’avez pas tort, mais je ne veux pas l’entendre de votre part. Mais encore une fois, je n’avais pas senti de mensonge de sa part. Lord Bolshevik ferma alors les yeux et s’inclina de nouveau devant moi.

« Au nom de la famille Bolchevik, je vous remercie sincèrement d’avoir sauvé la vie de Woroy et Ryuunie. Vous avez ma plus grande gratitude. »

Que diable ? Ce n’est pas un mensonge non plus ? Non, attendez. C’est peut-être juste un sociopathe. Il était impossible de discerner si un sociopathe mentait sur la base de l’odeur de sa sueur, car il n’avait pas de conscience. Confus, j’avais demandé : « Vous me remerciez même si c’est à cause de votre reddition que la famille Doneiks a perdu ? »

« Correct. Mes sentiments ne doivent pas toujours s’aligner sur mes décisions. En tant que chef de la famille Bolchevik, mon devoir est d’assurer d’abord et avant tout la sécurité de mon peuple. »

Encore une fois, c’était le bon état d’esprit à avoir pour un noble. La famille Bolchevik détenait beaucoup de terres et d’influence dans le nord de Rolmund. En fait, avant l’arrivée de la famille Doneiks, ils avaient été la famille noble la plus puissante de cette terre glaciale. C’est d’ailleurs pour cette raison que la famille Doneiks avait d’abord recherché une alliance avec les Bolchevik. La famille d’Eleora, les Originias, avait cherché une alliance avec la nouvelle mais riche famille Kastoniev pour la même raison.

Cependant, les Bolchevik s’étaient rendus à Eleora alors que la rébellion d’Ivan se poursuivait. Le facteur le plus important dans la défaite d’Ivan avait été de perdre le soutien de ses alliés les plus puissants. Honnêtement, j’avais été surpris que Lord Bolshevik n’ait pas honte de lui-même, mais étant donné que la même chose s’était produite des dizaines de fois pendant la période des États en guerre, je pouvais comprendre sa décision. C’était seulement parce qu’il s’était rendu si tôt que ses terres étaient restées sans encombre. En plus de cela, sa famille était la seule du Rolmund du Nord à ne pas avoir été punie d’une manière ou d’une autre pour son implication dans la guerre civile. Je ne doutais pas que les autres nobles du Rolmund du Nord en voulaient à Lord Bolshevik pour cela. Me sentant un peu rancunier, j’avais décidé de l’ennuyer un peu.

« Grâce à votre décision rapide, votre famille n’a rien perdu de son territoire. Mais je me demande ce que pensent les nobles voisins à ce sujet. »

« J’imagine qu’ils ne sont pas contents », répondit nonchalamment Lord Bolshevik. « Mais ces familles ont toutes été ruinées, donc peu importe à quel point elles me haïssent, elles ne peuvent rien faire. Tout ce que j’ai fait, c’est remplir mon devoir. »

Ahh, ce type est du genre impitoyable. Je commençais à avoir un peu peur de lui. Toujours souriant, Lord Bolshevik ajouta : « Les partisans de Son Altesse la Princesse Eleora se verront accorder la plupart des terres du Rolmund du Nord, n’est-ce pas ? Je souhaite simplement les aider à s’installer ici. »

Je ne pouvais pas décider s’il était efficace ou juste sans cœur. De toute façon, ce n’était pas quelqu’un que je voulais comme allié. Cela étant dit, il s’était rendu à Eleora, ce qui signifiait qu’il était techniquement dans son camp maintenant. Si je me disputais avec lui, cela donnerait l’impression que la faction d’Eleora était faible. Non seulement cela, mais comme il s’était rendu pacifiquement, Eleora n’avait aucun moyen de le punir. Même si ce gars me donnait la chair de poule, je n’avais pas d’autre choix que de jouer gentiment avec lui. Cela faisait partie de la description de poste.

J’avais hoché la tête en réponse à ses paroles et j’avais répondu : « Je suis content que vous vous sentiez de cette façon. Je suis sûr que la princesse Eleora sera également ravie d’entendre cela. »

Le sourire de Lord Bolshevik s’agrandit.

« C’est un honneur d’entendre cela, Lord Veight. C’est rassurant de savoir que j’ai été accepté par le confident le plus fiable d’Eleora. »

« Hahaha, vous pensez trop bien de moi. »

J’avais secoué la tête, mais Lord Bolshevik avait continué.

« Pas du tout. Sans vous, cette guerre se serait terminée différemment, j’en suis sûr. Vos actions m’ont montré à quel point Meraldia est puissante. »

Ses louanges ne m’avaient pas rendu heureux du tout. Mec, je veux rentrer à la maison. Il était peut-être temps de changer de sujet.

« Au fait, Lord Bolshevik, avez-vous déjà rencontré le prince Ashley ? »

Lord Bolshevik m’avait adressé un sourire troublé et avait répondu : « Non, pas encore. Le prince Ashley semble plutôt méfiant envers moi, et j’ai eu du mal à obtenir une audience. C’est vraiment dommage, vraiment. »

Vous dites que vous n’avez aucun lien avec la faction d’Ashley ? Tu penses vraiment que je suis assez stupide pour croire ça ? Ses mots tout à l’heure étaient à 100 % un mensonge. Ils puaient le mensonge.

Il semblait que Lord Bolshevik était aussi amical avec la faction d’Ashley qu’il l’était avec celle d’Eleora. Si un nouveau conflit éclatait entre les factions d’Eleora et d’Ashley, il se rangerait immédiatement du côté de celui qui avait l’avantage. Il était aussi opportuniste que la plupart des partisans d’Ashley, mais il était dix fois plus perspicace qu’eux tous. Au départ, je voulais lui poser des questions sur le culte Sternenfeuer, mais maintenant j’avais réalisé que c’était dangereux. Je ne pouvais pas me permettre de le laisser découvrir ce que je savais et ce que je ne savais pas, ou quelles informations je cherchais. Je pense qu’il est temps d’arrêter.

« Merci de m’avoir invité ici aujourd’hui, Lord Bolchevik. C’était un honneur. J’ai hâte de travailler avec vous à l’avenir. »

Je m’étais incliné devant le seigneur, mettant fin à notre réunion. Il hocha amicalement la tête et se leva.

« Non, merci d’être venu. J’espère que nous pourrons nous revoir bientôt. Vous faites un merveilleux partenaire de conversation. »

Cest une blague

***

Partie 3

En quittant le manoir, j’avais trouvé Jovtzia qui m’attendait dans le jardin. Il m’avait salué au passage, à moitié caché par les arbres.

« Après avoir examiné le sceau magique et la calligraphie, j’ai confirmé que la lettre est bien authentique. Sachez que je ferai de mon mieux pour aider votre cause. »

J’aurais dû savoir que Woroy avait fait quelque chose de spécial avec ses lettres. Il les avait également écrits sur du papier qu’il n’utilisait pas normalement. En raison de la rareté du papier, il était difficile à falsifier et servait d’authentificateur parfait. C’était rassurant de savoir que Jovtzia était de mon côté. Avoir un partisan au sein de la famille bolchevik ferait une énorme différence.

Mais est-il vraiment d’accord pour trahir son frère aîné ? Eh bien, compte tenu de la différence de leurs personnalités, je suppose qu’il est plausible qu’ils ne s’entendent pas. Pour autant que je sache, Jovtzia était un soldat pur et dur qui attachait de l’importance à l’honneur et à l’intégrité. Je lui fis un signe de tête silencieux et passai devant.

Cette rencontre avait été une épreuve épuisante. J’avais hâte de retourner au manoir d’Eleora et de dîner avec tout le monde. Malheureusement, il semblait que mes jours d’intrigue politique ne faisaient que commencer. Pourtant, je voulais conclure rapidement pour pouvoir tenir ma promesse à Airia et revenir au solstice d’été.

***

« Tu es parti quelque part au moment où tu es revenu, et maintenant tu reviens sans rien dire ? »

Eleora me lança un regard exaspéré en grignotant une crêpe. Il semblait que mes amis avaient organisé un goûter en mon absence. Mao, Parker et Ryucco étaient tous présents. L’adjudant d’Eleora, Borsche, et son amie Natalia étaient également présents. La princesse prit une gorgée de thé infusé au cognac et poussa un soupir.

« C’est un soulagement de te revoir. Mao et Parker sont des assistants suffisamment compétents, mais je m’inquiète dès que tu n’es pas là. »

« Tu as Lord Kastoniev et Sire Lekomya pour t’aider aussi, n’est-ce pas ? De plus, tu as Borsche et Natalia et les autres pour t’aider sur le plan militaire. »

« Je sais, mais c’est toi qui as inventé ce stratagème ridicule, alors j’ai besoin de toi ici pour le mener à bien. »

Assez juste. Eleora m’adressa un sourire ironique avant que son expression ne devienne sérieuse.

« Ma préoccupation actuelle est Lord Bolshevik. D’après ce que j’ai entendu, il a pratiquement forcé son père à prendre sa retraite lorsqu’il a pris la tête de la famille il y a quelques années. »

« Ouais, Woroy m’a dit qu’il ne supportait pas non plus le prince. »

Au début, je pensais que Woroy était partial parce qu’il était ami avec Jovtzia, mais maintenant que j’avais rencontré Lord Bolshevik, je savais que son évaluation était juste. J’avais résumé ma conversation avec Lord Bolshevik pour Eleora et les autres.

« Lord Bolshevik pourrait être un commandant capable », déclara Borsche en levant un sourcil. « Mais il est clair qu’il ne se soucie pas de ceux sous son commandement. »

Eleora hocha la tête en signe d’accord : « Ouais, il est encore pire qu’avant. Il regarde tout comme si c’était un jeu de Shougo et choisit la stratégie la plus efficace, quel qu’en soit le coût. »

J’étais d’accord avec leur évaluation, mais quelque chose me harcelait.

« Bien que je reconnaisse qu’il est un opportuniste sans scrupules, il y a une chose que je ne comprends pas. »

Parker, qui avait actuellement Ryucco sur ses genoux, pencha la tête.

« Et qu’est-ce que c’est ? »

« Il a ostensiblement trahi ses alliés jurés afin de protéger ses serfs et vassaux. Mais en même temps, sa sympathie pour Woroy et Ryuunie est authentique. N’est-ce pas bizarre ? »

Bien que ces deux sentiments ne soient pas techniquement contradictoires, donner la priorité à un côté signifierait inévitablement sacrifier l’autre. Normalement, quelqu’un qui se souciait à la fois de ses alliés et de son peuple serait plus en conflit avec sa décision.

« Surtout parce que j’ai eu le sentiment qu’il n’a pas du tout hésité quand il a pris sa décision. »

Ryucco attrapa un scone sur le plateau de thé et commença à le ronger.

« C’est parce que c’est une merde, non ? » déclara-t-il.

« Je veux dire, ce n’est pas faux, mais… je ne peux pas m’empêcher de me demander. »

Comment pouvait-il être aussi décisif tout en se souciant à la fois de Woroy et de son peuple ? De ma conversation avec lui, je n’avais pas eu le sentiment qu’il était un hypocrite. Non, il y avait quelque chose de plus en lui. Réalisant soudain quelque chose, Eleora prit la parole.

« Il y a un certain groupe de personnes qui sont assez douées pour être décisives. N’est-ce pas, Natalia ? »

Natalia, qui était en train de tapoter la tête de Ryucco pendant qu’elle lui tendait une autre crêpe, trembla. Elle ne s’attendait pas à ce que la discussion se tourne vers elle.

« Ooh oui ! C’est exactement ce que vous dites, Votre Altesse ! »

Elle n’écoutait absolument pas. Eleora adressa un sourire complice à Natalia, puis se tourna vers moi.

« Je parle de fanatiques religieux. Leurs perspectives et leurs valeurs sont assez différentes de celles des gens normaux. À cause de cela, il est parfois difficile de comprendre les décisions qu’ils prennent ou les actions qu’ils entreprennent. »

Les traiter de fanatiques était peut-être un peu dur, mais je comprenais où voulait en venir Eleora. Et elle avait raison.

« Cela expliquerait cela », avais-je dit en hochant la tête en signe de compréhension. « Lord Bolchevik ne semble pas regretter le moins du monde d’avoir trahi les Doneiks. Mais en même temps, son inquiétude pour les membres de la famille Doneiks est réelle. Et pour lui, ces deux choses ne sont pas contradictoires. »

Mao avait sorti une liasse de documents de son sac et s’était tourné vers moi.

« Alors, cela pourrait être lié. Selon les documents que nous avons récupérés dans le domaine Doneiks, les Bolcheviks ont persécuté en secret les croyants du Sonnenlicht. »

Natalia leva les yeux sous le choc. J’avais oublié qu’elle était la fille d’un évêque Sonnenlicht.

« Mais le Sonnenlicht est la religion officielle de Rolmund ! »

Mao haussa les épaules en réponse. « La famille Bolchevik essaie depuis un certain temps de limiter l’influence des Sonnenlicht sur son territoire. En fait, ils ont demandé à feu Lord Doneiks de les aider. Bien qu’il soit possible qu’Ivan et Woroy n’en aient pas été conscients. »

Les Bolcheviks étaient donc en désaccord avec l’Ordre du Sonnenlicht. Il y avait une théorie plausible qui expliquait alors la conduite étrange de Lord Bolshevik. Hésitant, j’avais expliqué cette théorie.

« Est-il possible que Lord Bolchevik soit un hérétique ? »

Eleora et les autres natifs de Rolmund sombrèrent dans leurs pensées. Après quelques secondes, ils s’étaient tournés vers moi et ils avaient hoché la tête à l’unanimité.

« Je dirais que c’est très probable », déclara Borsche.

Natalia hocha à nouveau la tête et Eleora ajouta : « Il y a longtemps, il y avait une religion appelée Sternenfeuer dans le Rolmund du Nord. Elle a été éradiquée maintenant, mais elle était très influente. Alors, peut-être… »

« Mhmm. J’ai entendu de Woroy que le culte Sternenfeuer est toujours là même aujourd’hui. Il est possible que Lord Bolshevik soit un sternenfeueriste, ou qu’il héberge des sternenfeueristes sur son territoire. »

Si Lord Bolshevik était vraiment un Sternenfeueriste, je pourrais le voir ne pas se soucier de la famille Doneiks, puisqu’il les considérerait comme des hérétiques; surtout si les trahir signifiait qu’il serait capable de protéger son propre peuple, qui suivait ostensiblement la même religion. Mais s’il était fanatique, cela rendait les choses difficiles.

« Ce n’est pas bon, » marmonna Eleora, une expression grave sur le visage. « S’il est vraiment un Sternenfeueriste, cela signifie que nous avons un hérétique dans notre camp. Contrairement à Meraldia, l’église Sonnenlicht de Rolmund n’a aucune tolérance pour les hérétiques. Nous devons confirmer s’il en est un ou non. »

Ryucco avait fini de lécher les miettes de scone sur ses doigts et avait dit avec désinvolture : « Pourquoi ne pas simplement dire aux gros bonnets de l’Ordre du Sonnenlicht que vous pensez qu’il est un hérétique ? Tant qu’ils ne nous révèlent pas comme les gars qui ont dénoncé les Bolcheviks, nous sommes clairs. »

« Nous ne savons pas avec certitude qu’il est un hérétique, et nous n’avons aucune preuve qu’il le soit. Après tout, nous ne pouvons pas nous permettre de rendre publics les documents secrets de la famille Doneik », avais-je répondu.

En plus de cela, Rolmund adorait rendre les gens coupables par association. Si Lord Bolshevik était qualifié d’hérétique, le scandale qui en résulterait serait également suffisamment important pour blesser Eleora. Attendez, j’ai compris.

« Dans l’ensemble, j’aime ton plan, Ryucco. Mais avant de dénoncer Lord Bolshevik, nous devons trouver des preuves, et aussi établir des liens avec l’ordre supérieur du Sonnenlicht. »

« Et comment allons-nous faire ça ? »

Les oreilles de Ryucco se redressèrent. Il semblait qu’il était heureux que j’aie loué son idée. Je fourrai un scone dans ma bouche, attrapai mon manteau et me levai.

« Je vais rendre visite aux dirigeants du Sonnenlicht. Eléora, tu prépares tout. Essaie d’être la plus rapide possible. Mao, tu cherches la preuve de l’hérésie de Lord Bolshevik. La façon dont tu choisis de mener l’enquête est libre à toi. »

« Oi, tu penses que les gros bonnets du Sonnenlicht vont accepter de te voir comme ça ? »

Ryucco m’avait lancé un regard dubitatif. J’avais fait un clin d’œil en réponse et j’avais dit : « Tu ne le sais peut-être pas, mais l’Ordre Sonnenlicht de Meraldia m’a nommé saint. Le saint patron des pèlerins. »

« C’est une blague j’espère !? Tu es un loup-garou, bordel de merde ! »

Grâce à tous les sanctuaires religieux que j’avais érigés le long des routes de Meraldia, j’étais devenu le saint patron des pèlerins. C’était à l’époque où je combattais Eleora. Eleora hocha la tête et commença à donner des ordres.

« Borsche, contacte l’évêque Zanawah de la troisième paroisse. Dis-lui que je dois le voir. Aujourd’hui. »

« Oui m’dame ! »

Alors que Borsche se précipitait hors de la pièce, Eleora se retourna vers moi.

« L’évêque Zanawah est du Rolmund de l’Est, et il a le soutien de la famille Originia. Il devrait pouvoir t’obtenir une audience avec l’un des cardinaux. » Eleora m’adressa un sourire amer. « Tu peux faire confiance à l’évêque Zanawah. Lorsque le père de Natalia a été exilé pour hérésie, c’est lui qui a empêché le reste de sa famille d’être puni également. »

« Il semble donc vraiment digne de confiance. »

Je jetai un coup d’œil à Natalia. Pendant un moment, elle avait eu l’air en conflit, mais ensuite elle m’avait adressé un faible sourire. Sa famille et les disciples de son père n’avaient toujours pas été totalement lavés de tout soupçon, et ils n’étaient autorisés à rester libres que parce qu’Eleora agissait en tant que garante. Si quelqu’un dans notre camp était soupçonné d’actes religieux répréhensibles, Natalia se retrouverait en grave danger.

Les nobles qui avaient des ennuis séculiers étaient souvent protégés par le clergé, et le clergé qui avait des ennuis religieux était souvent couvert par les nobles. Cependant, ce système de protection mutuelle a ses limites. Nous ne pouvions pas nous permettre d’être trop imprudents. Eleora protégeait également un certain nombre d’autres personnes, nous ne pouvions donc pas risquer de contrarier l’Ordre du Sonnenlicht. Si je me trompais, un grand nombre de subordonnés d’Eleora seraient en difficulté. J’avais besoin d’être prudent. Mais comme j’étais moi-même un non-croyant, j’avais un peu peur de ne pas pouvoir continuer à agir correctement.

***

Partie 4

L’évêque Zanawah m’avait rencontré sur les marches d’une grande cathédrale nichée dans un coin de la capitale. La nuit commençait à tomber.

« Mes excuses pour la visite soudaine, Père Zanawah. » J’avais incliné la tête et le vieil évêque m’avait conduit dans la cathédrale avec un sourire.

« Les alliés de la princesse Eleora sont toujours les bienvenus ici. »

Ce n’est pas une chose qu’un évêque devrait dire.

« Et qu’en est-il des ennemis d’Eleora ? »

Le sourire de Zanawah se transforma en un sourire narquois. « Naturellement, ils sont également les bienvenus, mais je pourrais soudainement me retrouver trop occupé pour les aider. Dieu donne constamment à l’homme de nouvelles épreuves, après tout. »

Il semblait que Zanawah soit le genre d’évêque avec qui je pourrais m’entendre. Dieu merci. Soulagé, je suivis l’évêque dans sa chambre. Au sein de l’Ordre Sonnenlicht, chaque membre du clergé, quel que soit son statut, n’avait droit qu’à une seule petite pièce à l’intérieur de l’église qu’il présidait. C’était l’une des façons dont ils essayaient de mettre l’accent sur leur enseignement selon lequel tout le monde était égal. Zanawah m’avait proposé de m’asseoir sur son canapé, puis il s'était assis en face de moi.

« Alors, qu’attendez-vous de moi, Lord Veight ? Je n’ai pas été informé de vos affaires ici. »

Hmm, quelle est la meilleure façon d’aborder le sujet ? Zanawah faisait partie d’une grande organisation, donc même si je lui disais que j’avais trouvé un hérétique, ce n’est pas comme s’il serait capable de faire quoi que ce soit par lui-même.

« La vérité est que j’ai entendu des rumeurs selon lesquelles le clergé du Rolmund du Nord aurait été confronté à de nombreux problèmes ces derniers temps. »

« Le Rolmund du Nord, dites-vous ? »

Zanawah me lança un regard perplexe. Il n’avait vraiment pas compris ce à quoi je faisais allusion ici.

« Les gens me disent qu’un certain noble du Rolmund du Nord a persécuté les prêtres du Sonnenlicht. »

J’avais évité de donner un nom et j’avais continué à faire semblant comme si tout cela n’était que du ouï-dire. Tant que je me cachais derrière le prétexte de relayer des rumeurs, je pouvais dire ce que je voulais. C’était un moyen éprouvé de dénigrer les gens sans avoir l’air d’un connard. Cependant, je me sens un peu mal à l’aise de faire ça. Désolé, Lord bolchevik. Zanawah m’avait fait un faible sourire et avait répondu : « Ahh… Je sais à qui vous faites référence. Vous parlez du duc qui a récemment changé de camp, n’est-ce pas ? »

« Oui. »

Je le savais, l’Ordre du Sonnenlicht avait marqué Lord Bolshevik pendant un certain temps. Ce que j’avais à dire n’était pas nouveau pour Zanawah. L’évêque me dévisagea.

« Cependant, ce duc sert maintenant Son Altesse Eleora. Pourquoi aborderiez-vous quelque chose qui pourrait nuire à sa cause ? »

On dirait que cet évêque est tout aussi habile en politique que moi. Il est vif aussi. Pendant quelques secondes, je m'étais demandé comment répondre au mieux, mais à la fin, j’avais décidé de tout exposer.

« Parce que son soutien est ce qui pourrait nuire à la cause d’Eleora. Je ne veux pas que la princesse perde de l’influence à cause de son indiscrétion. »

« Je vois. Vous marquez un point. » Zanawah hocha sagement la tête. Après un moment de réflexion, il ajouta : « L’Ordre Sonnenlicht a longtemps eu des problèmes avec la famille Bolshevik et son attitude envers la religion. Bien sûr, il y a beaucoup de nobles qui n’aiment pas l’ordre, mais parmi ceux qui détiennent des titres de duc ou plus, ce ne sont que les Bolsheviks. »

Cela avait du sens, étant donné que ceux qui avaient de l’influence avaient tendance à éviter de faire basculer le bateau. Après tout, plus vous étiez puissant, plus vous risquiez de perdre. Zanawah soupira.

« J’ai entendu dire que Lord Bolshevik n’exigeait même pas de son peuple qu’il suive les principes de Sonnenlicht », soupira Zanawah. « Et comme je suis sûr que vous le savez, Lord Veight, ces principes sont importants pour plus que de simples raisons religieuses. »

« Je le sais. »

J’avais donné une réponse sans enthousiasme à Zanawah, mais il commençait maintenant son discours.

« Ces principes existent pour guider les gens vers une société plus prospère et pour les protéger du danger. Ceux qui ne les suivent pas sèment la discorde dans le reste de l’empire. » Zanawah regarda par une fenêtre orientée au sud et ajouta : « Prenons, par exemple, la louange du soleil. Ceux qui le font fréquemment ont plus de chances de survivre à l’hiver. Sans doute parce que les rayons sacrés du soleil sont bons pour le corps. »

Ah, c’est comme ça que vous êtes arrivé à cette conclusion. Bien qu’ils soient venus à cette réponse d’une manière différente de la mienne, ils n’avaient pas tort. Plus j’écoutais Zanawah, plus je réalisais que ses croyances religieuses étaient enracinées dans l’aspect pratique, pas dans le mysticisme. Cela m’avait intrigué.

« Saviez-vous que le rituel pour louer le soleil n’existe pas à Meraldia ? » demandai-je en me penchant plus près.

« Oh ? » Zanawah m’avait lancé un regard curieux. J’avais décidé de donner à ce sage évêque quelques bribes de connaissances supplémentaires à mâcher.

« Vous voyez, Meraldia bénéficie d’un bon ensoleillement toute l’année. Même si les gens ne passent pas une partie de leur journée à se prélasser au soleil, ils en ont assez. C’est pourquoi tous les croyants du Sonnenlicht de Meraldia sont toujours en bonne santé malgré la disparition du rituel. »

« Je vois. Ça a du sens. »

La curiosité de Zanawah était bel et bien piquée maintenant. Il copia rapidement ce que j’avais dit sur un morceau de parchemin rugueux.

« J’ai un autre élément de preuve à l’appui de ma théorie. Je crois que le Dieu Soleil nous a accordé les principes du Sonnenlicht afin d’améliorer nos vies. Et que ceux qui suivent ses principes sont destinés à vivre plus longtemps, et plus sainement. »

« Je suis d’accord. »

Je ne croyais pas en Dieu, mais je pensais que les commandements du Sonnenlicht étaient basés sur un raisonnement logique. De là, nous avions tous les deux eu une longue conversation sur les rituels Sonnenlicht. À l’origine, j’étais venu dans l’espoir d’avoir une brève conversation avec Zanawah, mais avant que je ne m’en rende compte, nous étions absorbés par notre discussion.

« Selon les textes sacrés, lorsque la maladie de quelqu’un persiste longtemps, il doit partir en pèlerinage. Pourquoi pensez-vous que c’est cela, Lord Veight ? »

« J’ai entendu dire par un médecin qu’un changement de lieu peut être bon pour la santé. Il est possible que l’air, la nourriture ou le climat local soit responsable de la maladie de quelqu’un, alors aller ailleurs pour récupérer peut aider. »

« Je vois. Cela semble logique. »

J’avais vu Zanawah prendre quelques notes et j’avais ajouté : « Mais je crois qu’il y a aussi d’autres avantages à faire un pèlerinage. »

« Tel que ? »

« La majorité des croyants du Sonnenlicht sont des agriculteurs. Ils arrivent rarement à quitter leurs villages. Mais en les forçant à voyager via des pèlerinages, la nation gagne trois avantages précieux. » Oubliant complètement mon objectif initial en venant ici, j’avais commencé à faire la leçon à Zanawah sur les avantages du voyage. « Premièrement, il y a un avantage économique. Les voyageurs dépensent de l’argent pour la nourriture et l’hébergement, ce qui à son tour stimule l’économie en faisant circuler l’argent. »

« Oho… c'est déclaré comme un vrai noble. Alors, quels sont les deux autres ? »

« Deuxièmement, il y a un avantage culturel. Les pèlerins retourneront dans leur village natal avec quelques-uns des contes exotiques et des marchandises qu’ils rencontreront en cours de route. Certaines d’entre elles pourraient inclure des pratiques agricoles supérieures, tandis que d’autres seront simplement de nouvelles chansons et danses. » Je pris la tasse que Zanawah m’offrait et versai l’eau tiède qu’elle contenait. « Enfin, il y a un avantage militaire. »

« Comment ? »

« Vous voyez, les nobles seront obligés d’entretenir leurs routes pour que les pèlerins puissent les utiliser toute l’année. Mais des routes bien goudronnées sont également essentielles pour déplacer rapidement les armées. C’est parce que le système de routes de Rolmund est si étendu que l’influence de l’empereur peut s’étendre jusqu’aux régions frontalières. »

Je n’avais aucune idée de qui avait inventé la religion Sonnenlicht, mais ils étaient un génie, qui qu’ils soient. Sonnenlicht étant la seule religion reconnue dans l’empire, il était du devoir sacré de chaque noble d’assurer un passage sûr aux pèlerins. Pour le gouvernement central de la capitale, il était vraiment pratique qu’il y ait une pression religieuse sur les nobles pour qu’ils fassent quelque chose que l’empereur voulait qu’ils fassent en premier lieu.

« La raison pour laquelle les principes de Meraldia sont différents de ceux de Rolmund est que Meraldia a une histoire et une géographie différentes. »

Attendez un peu. Je ne suis pas venu ici pour discuter de Sonnenlicht. Je veux dire, bien sûr, c’est amusant d’avoir un débat intelligent pour une fois, mais j’ai des choses plus importantes dont je dois m’inquiéter en ce moment. Ignorant mes pensées intérieures, Zanawah m’adressa un sourire rayonnant.

« Formidable. Vos théories sont tout simplement merveilleuses. Je suis heureux que vous compreniez que même les croyants devraient examiner de manière critique leur propre foi. »

« En tant qu’évêque, devriez-vous vraiment tolérer les gens qui remettent en question votre religion ? »

« Absolument. »

Zanawah leva son poing en l’air, ses yeux brillant d’excitation. Comme Eleora, cet homme était clairement un érudit. Pas étonnant qu’Eleora l’apprécie.

« Pensez-y. Pourquoi Dieu nous a-t-il accordé ces principes ? Je doute que ce soit pour rendre nos vies plus misérables. Ces principes sont un don de Dieu pour nous. Plus nous les questionnons et les examinons, plus nous nous rapprochons de son amour. »

Parlant rapidement, Zanawah commença à relier les notes qu’il avait prises avec un fin morceau de ficelle.

« Bien sûr, le pape et ses cardinaux sont beaucoup plus orthodoxes », avait-il poursuivi. « Malheureusement, je ne peux m’adonner à ce passe-temps qu’en secret. »

Oui, vous ne voulez pas être qualifié d’hérétique. Je devrais probablement faire attention aussi. Fredonnant joyeusement pour lui-même, Zanawah sortit un autre morceau de parchemin, celui-ci de bien meilleure qualité.

« Des huit cardinaux, l’homme dont je suis le plus proche est Traja. Je peux lui écrire une lettre d’introduction. D’après notre conversation, je peux dire que vous êtes un homme digne de voir les rouages ​​de notre Ordre. Je suis sûr que votre rencontre avec lui sera bénéfique. »

« Qu’entendez-vous par "le fonctionnement interne de votre Ordre" ? »

« Vous verrez. » Zanawah termina d’écrire sa lettre, puis la mit dans une enveloppe et la scella avec de la cire. « Au sein de l’Ordre du Sonnenlicht, les personnes de rang supérieur reçoivent plus de connaissances. Comme je ne suis qu’un évêque, il y a beaucoup de choses que je n’ai pas le droit de savoir. »

« Mais je le suis ? »

« C’est à Traja de décider. Il est le gardien de l’Écriture. Vous pouvez le trouver à la bibliothèque Wiron au Rolmund de l'Ouest. »

Je pris la lettre d’introduction, me levai et saluai Zanawah.

« Merci beaucoup, Père Zanawah. »

« Non, merci. Notre discussion a été des plus éclairantes. Vraiment, je suis béni de vous avoir rencontré. »

C’est un peu gênant d’être aussi bien vu. Dieu merci, c’est un gars raisonnable. J’étais heureux que les érudits de ce monde semblassent tous être des gens rationnels et équilibré.

Cela mis à part, j’avais été surpris qu’Eleora ait des relations comme celle-ci. Elle pourrait être plus apte à être impératrice que je ne le pensais au départ. Ce n’est que grâce à elle que j’ai obtenu une audience auprès d’un cardinal du Sonnenlicht. Considérant à quel point elle était capable, j’aurais aimé qu’Eleora ait plus confiance en elle.

***

Partie 5

J’avais remercié Zanawah pour la lettre d’introduction, puis j’étais retourné au manoir d’Eleora. Il fallait une demi-journée pour atteindre la bibliothèque Wiron, et j’avais besoin d’un rendez-vous pour entrer. Il était trop tard pour y aller aujourd’hui, ils étaient déjà fermés. De retour au manoir, j’avais eu droit à un spectacle étrange.

« D’accord, j’ai fini de réparer les Blast Rifles du duo d’idiots. Jerrick, avez-vous des demandes pour le vôtre ? »

« Si vous le pouvez, j’aimerais que vous le rendiez plus solide et plus facile à entretenir. Même si cela réduit sa puissance de feu, je veux juste être sûr que cela fonctionnera toujours. »

« Compris. Pensée intelligente, vraiment. »

Ryucco se tenait au sommet d’une table basse, essayant d’avoir l’air aussi imposant que possible alors qu’il griffonnait des formules sur un morceau de papier à diagramme. Il semblait utiliser Jerrick comme assistant.

« Qu’est-ce que vous faites ? » demandai-je en entrant dans la pièce. Le lagomorphe se tourna vers moi, son nez se tordant fièrement.

« Yo. Je remodèle les Blast Rifles de tout le monde. On dirait que tout le monde a eu quelques problèmes avec eux, alors j’ai pensé que je pourrai les réparer. »

Jerrick ajouta : « Beaucoup de gars ont du mal à viser une fois transformé, et ils disent tous que ce serait bien s’ils pouvaient tirer d’une seule main. »

« Pourquoi veulent-ils tirer d’une seule main ? »

« Ils ont dit qu’ils voulaient pouvoir se suspendre à une branche d’arbre d’une main et tirer avec leurs fusils de l’autre », avait répondu Jerrick en haussant les épaules. « De cette façon, ils n’auront qu’à se soucier des projectiles ennemis, et ils auront un point de vue élevé pour tirer. »

« Logique. »

Au départ, j’avais de donner à mes loups-garous les Blast Rifles pour qu’ils puissent se battre tout en restant déguisés en humains, mais il semblait qu’ils s’étaient plutôt attachés à eux.

« Ils ont aussi un tas d’autres demandes ennuyeuses. Regarde juste ça ! » Ryucco pointa une section de son diagramme intitulée « duo d’idiots » en disant cela. « Ces frères stupides ne peuvent pas viser même pour sauver leur vie, et ils chargent toujours comme des crétins. J’ai donc élargi le canon du fusil et l’ai repensé pour tirer à bout portant. »

Alors tu en as fait un fusil de chasse. Cependant, je suppose que cela fonctionne mieux pour les frères Garney. Attendez… Est-ce que « Flame Blaster » et « Blaze Blaster » sont censés être les noms des armes ? Inquiet, j’avais regardé de plus près les plans que Ryucco pointait. À première vue, tout le monde avait demandé toutes sortes de modifications étranges sur leurs armes au nom plutôt unique.

Monza, par exemple, avait demandé un fusil de sniper qu’elle avait surnommé « Evening Dew », mais l’augmentation de la précision et de la portée du fusil avait nécessité un réglage délicat qui le rendait plus fragile. Fahn, d’autre part, avait demandé un fusil puissant qu’elle avait appelé « Raging Chrysanthemum ». Il ne pouvait tirer qu’un seul coup avant de devoir être réparé, mais il avait autant de force qu’un fusil antichar. Et Hamaam avait fait raccourcir son canon pour pouvoir cacher son arme sous son manteau. Il avait nommé sa « Tiger’s Claw ».

Qu’en est-il des gens et du nom de leurs armes ? J’avais soupiré et j’avais dit : « Si tu personnalises les fusils de tout le monde, ils seront plus difficiles à entretenir ou à remplacer s’ils se cassent. »

« Ne t’inquiète pas, je vais m’occuper des armes de tout le monde. En plus, je peux apprendre à Jerrick comment faire l’entretien de base et tout ça. En parlant de ça, voici votre “Big Boss”, Jerrick. »

Attends, est-ce vraiment comme ça que ça s’appelle ? Ryucco gonfla fièrement le torse et dit : « Ce bébé durera cent ans. »

« Merci ! J’espère que cela signifie qu’il survivra assez longtemps pour être enregistré dans l’histoire ! »

S’il te plaît, ne commence pas à donner des noms d’armes à feu dans les livres d’histoire. Je savais qu’il était difficile d’arrêter Ryucco une fois qu’il était parti, mais en tant que commandant militaire, je n’étais pas vraiment content du fait que les armes de tout le monde soient maintenant dix fois plus difficiles à entretenir.

Le lendemain matin, Ryucco avait attrapé autant de loups-garous et de soldats du corps des mages qu’il le pouvait, puis les avait tous emmenés dans l’un des forts d’Eleora et avait ouvert un atelier de personnalisation des armes à feu.

« Commandez ! »

Qu’est-ce que c’est, un stand de ramen ? J’avais soupiré en voyant tous les modèles d’armes uniques alignés sur l’établi de Ryucco. Là encore, mes loups-garous étaient comme les forces spéciales de l’armée des démons. Ils n’étaient pas nombreux et n’étaient pas adaptés à la guerre ouverte, mais ils étaient parfaits pour accomplir des missions difficiles qui nécessitaient des équipes plus petites. Alors peut-être valait-il mieux laisser chacun avoir son propre équipement personnalisé. Malheureusement, je n’étais ni un fanatique des armes à feu ni un historien militaire, donc je ne pouvais pas en être sûr.

Oh, mais j’avais entendu parler des Jaegers. C’étaient des fantassins légers qui couraient en petits groupes et se battaient à couvert, plutôt que de s’aligner et de tirer sur des ennemis en formation. Fondamentalement, leurs tactiques correspondaient à ce que celles de l’infanterie moderne étaient devenues ces dernières années. Le corps de mages d’Eleora n’était pas encore assez qualifié pour gérer ce genre de manœuvres avancées, mais mes loups-garous étaient suffisamment mobiles pour pouvoir les exécuter. D’après les rapports, on aurait dit qu’ils utilisaient déjà inconsciemment des tactiques d’assaut éclair. Ils se divisaient en escouades de deux ou quatre hommes et évitaient de s’agglutiner avec leurs alliés.

« Une unité de loup-garou Jaeger, hein… »

Je n’avais pas prévu de transformer mes loups-garous en Jaegers, mais maintenant que j’y ai pensé, ce n’était pas un mauvais choix. L’adolescent en moi était ravi de l’idée. Je suppose que je vais laisser chaque équipe obtenir son propre équipement personnalisé et les laisser spécialiser leurs styles de combats. Si les résultats s’avéraient bons, j’adopterais formellement la politique et les réorganiserais en une véritable unité de rangers. Ouais, une équipe de loups-garous Jaeger semble cool.

Renforcer la puissance de feu de mes loups-garous était génial et tout, mais il ne semblait pas qu’il y aurait une autre guerre civile de si tôt. Lord Bolshevik était certainement une figure louche, mais pour autant que je sache, il n’essayait pas de lever une armée et de se révolter. Eh bien, évidemment pas.

Lord Bolshevik était considéré comme un traître par les autres nobles du Rolmund du Nord, il n’avait donc aucun allié à qui faire appel pour le moment. La maison Bolshevik n’employait que 6 000 soldats, et ils étaient tous des lanciers. Seule l’armée d’Eleora pouvait les écraser. J’étais en fait en train de discuter de ce sujet avec Eleora en ce moment même.

« Je ne sais pas quelles sont les ambitions de Lord Bolshevik, mais je ne pense pas qu’il va essayer de nous combattre. Du moins pas avec une armée. Je parie qu’il essaiera de faire autant de manœuvres politiques que possible », ai-je dit.

Eleora hocha la tête.

« Exactement. D’après ce que vous avez dit, je suppose qu’il essaie de forger une alliance secrète avec Ashley. Nous devons garder un œil sur lui, mais c’est tout. » Elle m’adressa un sourire complice et ajouta : « Cela mis à part, je vois que vous vous entendiez plutôt bien avec Mgr Zanawah. Il écrit rarement des lettres d’introduction pour les personnes qu’il rencontre pour la première fois. »

J’avais repensé à notre discussion d’hier, qui était un peu gênante rétrospectivement.

« Je m’entends assez bien avec les personnes érudites. Des gens comme toi, par exemple. Après tout, nous avons tous consacré notre vie à la recherche de la vérité, n’est-ce pas ? »

« Je suppose que oui. »

Le commentaire d’Eleora m’avait rappelé que la lettre d’introduction de Zanawah s’était avérée très utile. J’avais pu obtenir une rencontre avec le cardinal Traja en quelques jours. Les cardinaux Sonnenlicht étaient vénérés par le peuple et ils étaient généralement occupés à voyager à travers le Rolmund pour donner des sermons et accomplir des bénédictions. C’était difficile pour eux de trouver le temps de parler avec les gens, donc sans lettre d’introduction, il m’aurait fallu six mois au lieu de quelques jours pour obtenir une audience. Eleora pencha la tête en lisant l’adresse indiquée sur la lettre.

« Je pensais que vous vous entendriez bien avec Zanawah, mais je ne sais pas pour ce Cardinal Traja. Cependant, “Gardien des Écritures” est le travail le plus confortable parmi les postes cardinaux. » 

« Vraiment ? »

« Tout ce qu’ils font, c’est s’occuper des anciens textes du Sonnenlicht. Les gens disent souvent que le gardien des Écritures n’est qu’un libraire d’occasion glorifié. »

Sérieusement ? Voyant mon expression inquiète, Eleora sourit doucement.

« Ne vous inquiétez pas. Zanawah connaît les huit cardinaux. Je suis sûr qu’il y a une raison pour laquelle il a choisi Traja. »

« Je l’espère bien. »

Même si j’avais voulu établir des liens avec un cardinal un peu plus influent…

Quelques jours plus tard, je quittais la capitale pour rencontrer le cardinal Traja. Mon rendez-vous était prévu pour après-demain. Cela ne prendrait qu’une journée pour atteindre la bibliothèque Wiron, mais j’étais parti un jour plus tôt pour me donner un tampon, juste au cas où.

« Équipe Meraldien Jaeger, en formation ! » criai-je, debout au milieu de la cour d’Eleora. Mes loups-garous s’étaient alignés dans leurs escouades respectives, formant cinq colonnes.

« Désolé, mec, je n’ai pu en faire plus que ça à temps. »

Ryucco, qui portait un bandana aujourd’hui, m’avait regardé d’un air désolé. Même quelqu’un d’aussi habile que lui ne pouvait pas modifier une cinquantaine d’armes à feu en quelques jours. Le fait qu’il ait réussi à en faire 20 en moins d’une semaine était un exploit surhumain. Bien sûr, il avait eu l’aide d’assistants assez habiles, mais cela ne changeait rien au fait qu’il était un génie.

Je lui avais souri fièrement et j’avais répondu : « Non, c’est plus que suffisant. Merci, Ryucco. »

« Je-je ne l’ai pas fait pour toi, maudit bouffon ! Je voulais juste montrer à quel point je suis bon ! »

À quel point peux-tu être tsundere ? Heureusement, Ryucco avait déjà fini les armes de Monza et Hamaam, donc mes gardes pour ce voyage étaient tous prêts. Il avait également terminé les armes pour les escouades dirigées par Fahn, Jerrick et Skuje.

« Veight, regarde mon fusil ! C’est trop cool ! Les carabines de mes frères sont vraiment cool aussi ! »

« Ouais, ouais, je sais. »

L’équipe de Skuje était composée de lui et de ses trois frères. Tous étaient adolescents. Je ne voulais pas vraiment mettre les enfants en danger, et ils étaient aussi l’avenir de notre village, alors j’avais fait de mon mieux pour les tenir à l’écart des lignes de front jusqu’à présent.

« Hey Ryucco, pourquoi as-tu fait les Blast Rifles de ces gars-là avant les autres équipes ? » murmurai-je à Ryucco en fronçant les sourcils.

Il s’était gratté la tête et avait répondu : « N’est-ce pas évident ? Tu penses vraiment que ces morveux resteraient assis tranquillement pendant que je travaillerais sur les trucs des autres ? »

« Ils ont vraiment dû te supplier, hein ? »

« Ouais, » acquiesça Ryucco avec un soupir. « Ils se sont tous transformés et ont commencé à me crier de faire leurs armes. Je pensais qu’ils allaient me manger, bordel ! »

« Euh… désolé pour ça. »

Je devrais les discipliner plus tard. Ryucco soupira à nouveau et haussa les épaules.

« Cependant, vous ne pouvez pas vraiment les blâmer. Les garçons aiment leurs jouets brillants. »

Ouais, je suppose. Je m’étais équipé de mon propre Blast Rifle — un fusil nouvellement modifié que Ryucco avait fabriqué juste pour moi — sur mon épaule et je m’étais préparé à partir. Il avait en fait fabriqué le mien en premier, et il avait un levier étrange sur le manche dont la fonction était tout à fait unique. Il basculait entre un mode qui tirait trois balles et un mode qui tirait une balle. Lorsque j’avais testé le levier pour la première fois, j’avais plus ou moins été en mesure de dire ce qu’il faisait. Par la suite, l’explication de Ryucco avait confirmé mes soupçons.

***

Partie 6

« Eh bien, j’espère juste que je ne finirai pas par devoir utiliser mon Ryuuga, » marmonnai-je.

« Tu vois, même après toutes tes complaintes, tu as aussi nommé ton fusil, n’est-ce pas ? » Ryucco sourit.

« Chut. »

« Ton sens de la dénomination est bizarre aussi. »

« J’ai dit, arrête de parler. »

J’avais choisi le nom d’un personnage de MMO que j’avais créé dans mon ancienne vie pour mon arme. Les autres loups-garous avaient pris l’habitude de l’appeler Sugar, puisqu’ils ne connaissaient pas le japonais et que le nom que j’avais choisi signifiait Crocs de dragons. Ryucco avait sauté de haut en bas avec excitation alors qu’il continuait à me piquer.

« Si tu devais le nommer de toute façon, tu aurais juste dû l’appeler quelque chose de cool comme Boom Boom Cannon ou King Shooter-Tooter. »

« Sûrement pas. »

Je ne comprends toujours pas le sens de la dénomination de ces gars. Alors que je réfléchissais à des choix de noms, Parker s’était approché de moi. Il était vêtu d’une tenue de chasseur de noble et semblait prêt à voyager.

« Veillez excuser mon retard. J’ai demandé à Ryucco de me fabriquer un nouveau Blast Rifle, donc vous pouvez aussi compter sur moi dans les combats. »

« Ouais, ce Rock'em Sock'em devrait même être capable de gérer tes quantités ridicules de mana, Parker. »

Ryucco avait essayé avec désinvolture de nommer l’arme de Parker pour lui, mais Parker l’avait repoussé avec un sourire.

« Merci. En effet, ma Pénitence devrait pouvoir vaincre la plupart des ennemis d’un seul coup grâce à mes prouesses magiques. Je suis un mage, après tout. »

« Oi, appelle ça le Rock'em Sock'em ! »

« Regarde, je peux même le cacher à l’intérieur de mes côtes ! »

Leur échange pouvait difficilement être qualifié de conversation à ce stade. Ils parlaient juste l’un à l’autre. Sortons d’ici avant qu’ils ne s’aggravent.

Avec nos 20 gardes loups-garous, Parker, Mao et moi avions quitté la capitale. Alors que nous franchissions les portes de la capitale, j’aperçus un chevalier portant un drapeau Bolshevik se dirigeant vers nous.

« Oh, est-ce que c’est l’un des hommes de Lord Bolshevik ? » Monza demanda sur le ton de la conversation.

J’avais secoué la tête et répondu : « Non, son emblème est un peu différent. C’est l’un des hommes de Jovtzia. »

Le symbole de Lord Bolshevik avait une petite couronne au centre du dessin pour indiquer qu’il était le chef de la famille. Le drapeau du chevalier manquait d’une couronne, ce qui signifie qu’il n’était pas l’homme de Lord Bolshevik. Il avait à la place une épée, la crête du troisième fils de la famille Bolshevik. Il y a de fortes chances que notre rencontre ici ne soit pas une coïncidence. Alors que nous nous approchions du chevalier, je ralentis mon cheval et il inclina la tête sans un mot vers moi. Normalement, on descendait de cheval pour rendre hommage, mais dans la capitale animée, ce n’était pas pratique, donc un simple signe de tête suffisait. Alors qu’il s’inclinait, l’une des chaînes décoratives du fourreau du chevalier tomba au sol avec un bruit sourd.

« Quel chevalier insouciant », se dit Monza avec un sourire narquois.

« Hum ? Oh ouais… »

J’avais fait un signe de tête à Monza, mais j’avais trouvé étrange que le chevalier ne semble pas troublé par son supposé faux pas. Ces chaînes décoratives étaient ce que les chevaliers utilisaient pour défier d’autres chevaliers en duel. Normalement, laisser tomber ses chaînes, même par erreur, était considéré comme extrêmement impoli. Selon la situation, vous pourriez même être puni pour cela. Mais le chevalier était descendu de cheval avec désinvolture et avait très lentement ramassé les chaînes. Tout en me fixant. Il était évident que c’était un message quelconque.

Une fois qu’il eut ramassé les chaînes, il me salua de nouveau, monta à cheval et s’en alla. Alors que nous avancions, je réfléchissais à la signification de ses actions. J’avais l’impression de me souvenir d’avoir lu quelque chose comme ça dans l’histoire des Trois Royaumes. Il y avait une scène où quelqu’un essayait d’avertir ses alliés d’un danger imminent. Je suppose que c’est quelque chose de similaire ?

Je m’étais tourné vers Monza et j’avais dit doucement : « Attention. Lord Bolshevik pourrait essayer de nous tendre une embuscade. »

« Hein !? Qu’est-ce qui te fait dire ça !? »

« C’était tout à l’heure un avertissement de Jovtzia. Il ne peut pas vraiment me rencontrer en raison de la situation actuelle, alors il a plutôt utilisé cette méthode détournée. »

Monza cligna des yeux plusieurs fois.

« Je n’ai aucune idée de ce que tu veux dire… »

Les loups-garous n’étaient pas vraiment doués pour la communication non verbale comme celle-ci. J’avais souri tristement et j’avais dit : « Et c’est pourquoi je suis votre chef. Écoute, fais-moi confiance. Passe le message à tout le monde. »

« Compris. »

Parker, qui regardait l’échange, avait soudainement dit : « Es-tu sûr qu’il est après nous ? Il pourrait cibler Eleora à la place. »

C’était certainement une possibilité. Mais cela ne devrait pas être un gros problème.

« Envoyons un messager à Eleora. Étant gardée par le reste des loups-garous, elle devrait donc être en sécurité. »

« Je suppose que oui. »

« De plus, elle a beaucoup d’hommes autour d’elle, et un tas de gens dans la capitale la soutiennent. Personne ne devrait pouvoir s’opposer ouvertement à elle en ce moment. »

Même le prince héritier Ashley était redevable à Éleora. Mao se tourna vers moi.

« En réprimant la rébellion des Doneiks, Eleora a gagné le cœur des citoyens et de l’armée », a-t-il déclaré, un pâle sourire sur le visage. « Non seulement elle a rapidement mis fin à la guerre, mais elle l’a fait avec une victoire écrasante et peu de victimes. »

En tant que commerçant, le travail de Mao était celui qui avait le plus été touché par la guerre, il comprenait donc le mieux les sentiments des citoyens ordinaires. Il savait à quel point la guerre pouvait les blesser.

« Bien que… j’aurais pu gagner beaucoup plus d’argent si la guerre avait duré un peu plus longtemps… »

Peu importe. Je reprends tout ce que j’ai dit. Ce mec est un marchand pur. Parker se tourna vers Mao et lui demanda avec curiosité : « Mao, comment fais-tu pour gagner autant d’argent dans un pays étranger dont tu ne sais rien ? »

« En tant que commerçant de sel gemme, j’ai une bonne connaissance de divers minerais. Les minerais ne pourrissent pas, voyez-vous, et leur valeur varie considérablement d’une région à l’autre. »

Selon Mao, il demandait à son peuple d’acheter un tas de ressources qui étaient abondantes ici, mais rares à Meraldia, puis de les expédier via le tunnel dans lequel nous venions.

« Des choses telles que les pierres précieuses et l’or sont particulièrement rentables, car leur rareté leur donne de la valeur indépendamment de leur utilité. L’or de mauvaise qualité qui est considéré comme bon marché ici atteint toujours un prix élevé à Meraldia. »

« Si tu gagnes de l’argent de toute façon, tu pourrais au moins acheter des métaux qui sont réellement utiles », avais-je grommelé.

Mais Mao secoua la tête et répondit : « J’ai bien peur que non. Ce serait outrepasser mon autorité. »

« En quoi ? » Parker lança un regard interrogateur à Mao.

Mao sourit légèrement et dit : « Si je commençais à importer des ressources ayant une valeur pratique dans Meraldia, ces ressources finiraient par devenir essentielles au fonctionnement continu de la nation. Mais si jamais la situation politique de Rolmund devenait instable, je serais incapable d’importer ces ressources dans les quantités nécessaires pour faire fonctionner les choses. »

Maintenant qu’il le mentionnait, c’était le cas. C’était comme la façon dont les pays se ruinaient en important du pétrole du Moyen-Orient, puis qui s’effondrait quand ils n’en pouvaient plus. Mais alors que l’argument de Mao avait du sens, quelque chose n’allait toujours pas.

« Depuis quand es-tu un si bon samaritain ? » avais-je demandé.

« Quand tout est dit et fait, je suis un commerçant de Meraldia, » répondit Mao avec un haussement d’épaules. « Si je ne fais pas le commerce de manière responsable, mes principaux clients perdront confiance en moi. D’un autre côté, vendre des bibelots brillants pour une prime n’aura guère d’impact sur l’économie. »

Mao avait des principes étranges, à certains égards. Bien sûr, c’était un scélérat cupide, mais ce n’était pas tout pour lui. Au bout de quelques secondes, il sembla se souvenir d’autre chose et ajouta : « Au fait, j’ai entendu quelque chose d’intéressant à propos du matériel d’escalade que les mineurs utilisent ici. »

« Ils utilisent du matériel d’escalade ? »

« En effet. Des prospecteurs dans les montagnes de Rolmund pour rechercher des veines de minerai. Apparemment, leur équipement a été développé par un certain Draulight il y a deux ou trois cents ans. »

Draulight, hein ? Cela signifierait que les prospecteurs et les chasseurs des temps modernes qui passaient du temps dans les montagnes enneigées utilisaient tous des outils mis au point par un esclave en fuite.

« Il y a trois cents ans, cet endroit était plein de démons, donc personne n’était assez fou pour essayer l’alpinisme, car ils devaient faire face à la fois aux démons et au froid. »

« Logique. »

En conséquence, Rolmund n’avait alors inventé aucun équipement d’escalade spécialisé. Essayer de gravir les montagnes à cette époque était pour ainsi dire un suicide. Cependant, l’Esclave Épéiste Draulight avait inventé des outils qui n’existaient pas auparavant pour l’aider à grimper et il avait réalisé l’impossible. Ses poursuivants n’avaient pas imaginé qu’il conduirait les esclaves en fuite à travers les montagnes, ils n’étaient donc pas du tout préparés à donner la chasse. Ils étaient entrés dans les montagnes avec un équipement inadéquat et n’avaient plus jamais été entendus.

« Par exemple, prenez leurs vêtements en laine. Normalement, lorsque vous faites des vêtements en laine, vous enlevez tout le gras. Mais Draulight gardait autant de graisse que possible dans ses vêtements en laine. Est-ce que vous savez pourquoi ? »

Graisse, hein ? La graisse repousse l’eau, n’est-ce pas ?

« Pour empêcher ses vêtements de devenir mouiller dans la neige, non ? Vous perdez rapidement votre température corporelle lorsque vous êtes mouillé. Et quand le froid vous atteint, vous mourrez. »

« Précisément… Comment se fait-il que vous soyez si vif, Veight ? »

« Je suis le disciple d’un grand sage. »

C’était vraiment pratique de pouvoir utiliser cette excuse. Malheureusement, j’avais oublié qu’il y avait un autre disciple à cheval avec moi aujourd’hui.

« Je n’ai jamais su cela, et j’ai aussi étudié avec le Maître…, » marmonna Parker sous son chapeau.

« C’est parce que tu ne sens plus le froid. Tu es mort, alors bien sûr tu ne pourrais pas dire ces choses. »

« Vraiment ? » Parker inclina la tête.

Pouvons-nous déjà laisser tomber ce questionnement ? Dans une tentative de changer de sujet, je me tournai vers Mao et le pressai de continuer.

« D’autres exemples ? »

« Hum ? Oh oui. Soi-disant, il a également été le pionnier de l’utilisation de la corde et du piquet en fer pour se stabiliser pendant la montée afin de ne pas tomber. De plus, il a remarqué que la lumière du soleil se reflétant sur la neige blanche pure nuisait à vos yeux, alors il a créé des bandeaux translucides pour les protéger. »

***

Partie 7

Ce sont toutes des techniques assez modernes… Était-il un autre réincarné ? Selon les histoires, Draulight était né dans une famille de guerriers. Soi-disant, il avait passé la majeure partie de sa jeunesse dans l’arène, mais les combats n’avaient rien à voir avec l’alpinisme. Plus encore, il avait réussi à créer des outils d’escalade improvisés qui n’existaient pas dans le monde auparavant. C’était clairement inhabituel, surtout compte tenu de la modernité de ces outils et techniques. Certaines des légendes affirmaient qu’il avait même tué des bêtes aquatiques rares et utilisé leurs peaux comme isolant imperméable, mais ces histoires semblaient suspectes.

Bien sûr, il y avait des non réincarnés qui étaient en avance sur leur temps, comme Eleora, mais le cas de Draulight était quelque peu différent. Les réalisations d’Eleora étaient enracinées dans des années de recherche ciblée, et ses réalisations technologiques étaient des extensions d’inventions déjà existantes. Même si elle ne l’avait pas fait, quelqu’un d’autre aurait éventuellement fait ces découvertes. Mais dans le cas de Draulight, il n’y avait aucune connaissance préalable sur laquelle s’appuyer. En plus de cela, il n’avait rien appris d’autre que comment se battre. Donc, le fait qu’il connaisse l’alpinisme était clairement étrange.

Puisqu’il n’y avait aucun autre cas de quelqu’un d’autre comme lui, je commençais à penser que Draulight aurait également pu être réincarné. Cela étant dit, il était un personnage historique décédé depuis longtemps. Donc, même s’il avait été un réincarné, il se serait réincarné bien avant moi ou l’ancien Seigneur-Démon. Cependant, je n’avais aucune idée si ces techniques modernes d’alpinisme existaient dans les années 1700.

Malheureusement, personne ne savait rien de ce qui était arrivé à Draulight une fois qu’il avait passé les montagnes du nord. Tout ce que je savais, c’est que la plus ancienne ville de Meraldia, ainsi que la ville la plus septentrionale du pays, portait son nom. Cependant, personne à Meraldia n’était au courant de l’origine du nom de la ville. Mon hypothèse était que Draulight n’était jamais arrivé à Meraldia. Afin de laisser échapper ses camarades, il était resté dans les montagnes pour combattre leurs poursuivants. Il avait dû y mourir, sinon il serait entré dans l’histoire de Meraldia en tant que visionnaire et héros.

Après avoir mené la première évasion réussie, des hordes d’esclaves avaient commencé à fuir Rolmund, ce qui avait entraîné l’effondrement éventuel de la république. Lorsque Rolmund s’était réorganisé en empire, le premier empereur avait répandu la désinformation selon laquelle Meraldia était une terre habitée par des monstres et que tous les esclaves évadés avaient rencontré un destin macabre afin de dissuader les autres esclaves de tenter de fuir. De plus, afin d’empêcher d’autres évasions massives, le premier empereur avait établi une garnison militaire permanente le long des montagnes. Son plan avait fonctionné. La communication entre Rolmund et Meraldia avait été complètement coupée et les deux pays avaient emprunté des chemins très différents. Cela avait finalement conduit à la situation actuelle.

Bien que le héros Draulight soit tombé avant d’avoir terminé sa mission, il avait sans aucun doute changé le cours de l’histoire. C’est la conclusion à laquelle j’étais arrivé en guidant mon cheval sur la route.

« Mao, merci pour ce rapport intrigant. Si tu en apprends davantage sur Draulight, fais-le-moi savoir. »

« Hum ? Oh, bien sûr. »

Monza avait galopé vers moi tandis que Mao hochait la tête.

« Boss, il y a des gens dans la forêt à notre droite. »

« Ouais, je les sens aussi. »

En fait, je sentais que quelque chose n’allait pas depuis un moment maintenant. La section de la route dans laquelle nous nous trouvions était assez éloignée de la capitale et traversait une forêt. C’était l’endroit idéal pour une embuscade. Heureusement, l’avertissement de Jovtzia nous avait donné amplement le temps de nous préparer. J’avais souri à Monza.

« C’est l’heure de la chasse. Suivez la stratégie que je vous ai indiquée. »

« Hahaha, ça va être amusant ! »

Monza sourit en retour.

***

Je n’avais aucune idée du nombre d’ennemis qu’il y avait, de leur équipement ou de ce qu’ils recherchaient. Tout ce que je savais, c’est qu’ils avaient probablement été envoyés par Lord Bolshevik. Cela, et ils pensaient probablement qu’ils auraient du mal à éliminer à peine 20 gardes de l’unité des mages. Les assaillants pensaient probablement que nous n’étions pas une grande menace sur la route. Après tout, sans remparts derrière lesquels se cacher, les membres de l’unité des mages étaient impuissants. Et c’était vrai, pour les mages normaux. Mais c’était mon unité loup-garou Jaeger.

Je m’étais tourné vers mes gardes et j’avais crié : « Toutes les escouades, chargez à votre droite ! »

Nous réglerions les choses avant même que l’ennemi n’ait eu la chance d’attaquer. En attaquant, nous serions également en mesure d’utiliser la couverture fournie par les arbres. De plus, tous mes loups-garous étaient des tireurs capables d’utiliser des tactiques de fuite. Monza, Hamaam, Fahn, Skuje et Jerrick avaient mené leurs escouades respectives dans la forêt. Sur la route, il y avait un léger risque de croiser d’autres voyageurs. Mais dans la forêt, mes loups-garous pouvaient se transformer librement sans craindre d’être vus. De plus, puisque Ryucco avait modifié les Blast Rifles, ils pouvaient les tirer même transformés.

Pendant ce temps, Parker et moi étions chargés de protéger Mao. Je descendis de cheval et me précipitai sur une courte distance dans la forêt. Bientôt, j’avais trouvé une cachette appropriée pour préparer une embuscade. Honnêtement, je voulais y aller avec des armes à feu et montrer la puissance de mon Ryuuga, mais je devais rester en arrière et couvrir Mao et Parker.

« Parker, peux-tu protéger Mao tout seul ? »

« Juste pour te le rappeler, je suis un tireur horrible. Je suis un mage, pas un archer. »

Je suppose que c’est vrai. Rester derrière était clairement le bon choix.

Une fois dans la forêt, mes loups-garous s’étaient tous transformés et s’étaient séparés. Au fur et à mesure qu’ils avançaient, ils utilisaient leurs hurlements pour communiquer entre eux. Curieusement, aucun d’entre eux ne rencontrait d’humains. Si Lord Bolshevik voulait nous abattre, il aurait préparé au moins autant de troupes, sinon plus. Il est impossible qu’un loup-garou manque l’odeur d’un groupe de personnes aussi gros.

« Qui es-tu ? »

« Un camarade ? »

Non seulement cela, mais j’entendais des hurlements inconnus mélangés au reste. Il n’y avait pas d’humains à trouver; tout le monde semblait chercher quelque chose, et il y avait des hurlements que je ne reconnaissais pas. Cela ne pouvait signifier qu’une chose. Je m’étais également transformé et j’avais crié : « Rassemblez-vous ! »

Les loups-garous avaient répondu immédiatement, et assez vite il y avait des gens tout autour de moi.

« Boss, je ne trouve aucun humain nulle part ! »

Jerrick et son escouade s’étaient précipités vers moi, leurs Blast Rifles en bandoulière. Les autres escouades étaient arrivées peu de temps après. J’avais secoué la tête et répondu : « Nous pourrions être confrontés à d’autres loups-garous. Regroupez vos équipes et restez vigilants ! »

« Es-tu sérieux !? »

Si tu as d’autres explications probables, je suis tout ouïe. Si Lord Bolshevik était vraiment un partisan de Sternenfeuer, il était tout à fait possible qu’il héberge des démons tels que des loups-garous à ses côtés. Comme prévu, des loups-garous que je ne reconnaissais pas avaient également commencé à apparaître assez rapidement. Il était difficile d’obtenir un décompte précis à cause de la noirceur de la forêt, mais j’avais supposé qu’il y en avait environ 10. Moins que nous, du moins. Nous avions un avantage à la fois en nombre et en puissance de feu, puisque nous avions également les Blast Rifles améliorés.

Les nouveaux venus avaient tous des odeurs inconnues. Normalement, j’avais du mal à distinguer les autres loups-garous par leur odeur, bien que j’en sois un moi-même. Mais même moi, je pouvais dire que ces gars n’étaient pas des gens que nous connaissions. Ils étaient plus grands que nous et avaient une fourrure blanche. L’un d’eux, le plus grand loup-garou du groupe, s’avança.

« Je ne pensais pas que vous seriez aussi des loups-garous… »

Au ton rauque de la voix, j’avais deviné que c’était une femme. J’avais cligné des yeux de surprise et elle avait annulé sa transformation. Une vieille femme portant l’habit traditionnel rolmundien se tenait devant moi. Mais malgré son âge, elle se tenait droite et ses yeux débordaient de vigueur. Vieille ou pas, elle était redoutable.

« Je m’appelle Volka. Ces enfants sont mes fils et mes neveux. Qui es-tu ? »

« Veight. Je suis le vice-commandant du Seigneur-Démon Gomoviroa. Je suppose que vous savez déjà quel est mon titre humain. »

« En effet, c’est le cas. » La femme qui s’appelait Volka grogna. « Le Seigneur-Démon, hein ? »

Elle semblait étrangement envieuse. À première vue, elle n’allait pas attaquer sans avertissement, alors j’avais décidé de poursuivre la conversation un peu plus longtemps, « Qu’est-ce que tu nous veux ? »

« Tu devrais savoir, n’est-ce pas ? Nous avons été embauchés pour te tuer. »

Au moment où elle avait dit cela, mes loups-garous avaient levé leurs fusils. J’avais tendu la main pour les arrêter et j’avais répondu : « Mais vous n’allez pas essayer de me tuer maintenant, n’est-ce pas ? »

« Évidemment pas. Si j’avais su que toi et tes gardes étiez tous des loups-garous, j’aurais amené plus de membres de mon clan avec moi. » Volka me dévisagea, son regard aussi aiguisé qu’un couteau. Puis, après quelques secondes, elle sourit. « Maintenant, voici un vrai homme. Calme, et sage… Eh bien, tu n’es cependant rien comparé à mon mari décédé. »

C’est moi ou elle vient de rougir ? Je n’étais pas sur le point de baisser ma garde face à un ennemi, mais il semblait qu’elle ne soit pas une mauvaise personne. Volka se reprit rapidement et se racla la gorge.

« De toute façon, nous sommes ennemis. Ne pense pas que je vais aller doucement avec toi juste parce que tu as l’air gentil. Mais je suppose que nous pouvons au moins discuter un peu. Il n’y a presque plus de loups-garous à Rolmund, donc ce n’est pas tous les jours qu’on en rencontre de nouveau. »

« Nous sommes aussi pratiquement éteints en Meraldia. C’est pourquoi nous coopérons avec les humains. »

« Nous ne sommes pas différents. Depuis des générations, nous servons les humains qui nous ont abrités. »

Je suppose que chacun a sa propre situation. Volka n’avait pas mentionné Lord Bolshevik ou le culte Sternenfeuer, mais je n’avais aucun doute qu’elle était alliée avec lui. Maintenant, que faire... Si nos adversaires étaient des loups-garous, mes hommes n’en sortiraient pas indemnes. J’avais des jeunes comme Skuje et son équipe avec moi aujourd’hui aussi, donc la dernière chose que je voulais était un combat qui ferait des victimes.

« Je ne peux pas imaginer que beaucoup de bien sortira de deux clans de loups-garous qui se battent jusqu’à la mort ici. »

J’avais essayé de tester les eaux avec une offre de paix vague, et Volka avait souri.

« Tu peux le dire. D’ailleurs, même si on se bat, je n’ai pas amené assez de jeunes avec moi. Nous serions anéantis à coup sûr. »

L’un des plus jeunes de l’équipe de Skuje avait soudainement pris la parole : « Alors pourquoi ne nous rendons-nous pas ? »

« La ferme, Snaak ! »

Skuje avait frappé son jeune frère à la tête. Tu n’avais pas besoin de le frapper si fort, tu sais. Volka ferma les yeux et secoua la tête.

« Pourquoi se rendre alors que nous pourrions fuir ? Je connais cette forêt comme ma poche. Vous, les étrangers, ne pourrez jamais nous rattraper. »

Essayez-vous de dire que vous avez l’avantage géographique ? Bien qu’elle ait raison, je ne voulais pas laisser les ennemis potentiels errer librement, sinon nous serions à nouveau pris en embuscade plus tard. Et puisqu’il semblait y avoir matière à négociation, autant voir jusqu’où la diplomatie peut nous mener. J’avais adressé à Volka un sourire amer.

« Désolé, nos jeunes sont un peu impétueux. »

« C’est bon. Mes fils sont pareils. »

***

Partie 8

Les loups-garous derrière Volka s’agitaient maladroitement. Ils étaient probablement gênés que leur mère les réprimande en public. Mais même si je ressentais une affinité avec ces loups-garous, ce n’étaient pas des humains. Je ne pourrais pas utiliser les mêmes tactiques de négociation que d’habitude. Comme prévu, Volka avait lancé une suggestion très loup-garou.

« Bien que nous puissions courir, ce serait lâche de partir sans combattre. Et je suis sûre que vous n’aimeriez pas non plus que nous nous échappions. Alors, que diriez-vous d’un duel entre chefs de clan ? »

Je le savais. Volka me sourit.

« Naturellement, le chef de ce clan, c’est moi. Vous, le grand escrimeur astral, n’hésiterez-vous pas à vous battre en duel avec une vieille femme ? »

Est-ce que je vais vraiment me battre en duel avec une vieille dame ? Je n’aimais pas l’idée, mais je savais que je ne pouvais pas la sous-estimer simplement parce qu’elle était vieille. Les loups-garous plus âgés étaient en fait plus dangereux que les plus jeunes. Une fois transformés, leur âge n’affectait pas vraiment leurs capacités et ils avaient beaucoup plus d’expérience que les loups-garous plus jeunes. Ils ne pouvaient pas rester transformés aussi longtemps que les loups-garous plus jeunes, mais cela les rendait simplement beaucoup plus agressifs.

Puisque les démons croyaient que la force était absolue, il n’y avait aucun moyen que leur chef soit faible. Je n’avais aucun doute que Volka était formidable. D’un autre côté, ce n’est qu’après m’être amélioré avec la magie que j’avais à peine eu assez de force pour servir de chef. De plus, je n’avais pratiquement aucune expérience du combat. Pour la plupart, je m’étais battu avec mon intelligence, pas avec mes muscles. Pourtant, si je reculais ici, cela affecterait le moral de mes loups-garous. La même chose était vraie si je perdais. Il y avait beaucoup de responsabilités sur mes épaules en ce moment. Mec, pourquoi ça doit être comme ça... Eh bien, peu importe. Je suppose que je dois juste le faire.

« Juste pour que tu saches, je ne suis pas si fort. »

Je m’étais mis en position de combat. Volka se lécha les lèvres avec délectation.

« Seuls les gars forts disent ça ! »

Il y eut une explosion de neige alors que Volka se transformait et bondissait en avant. En quelques secondes, elle avait réduit la distance entre nous et m’avait envoyé un coup de pied circulaire à la tête.

 

 

J’avais esquivé en arrière hors de portée, mais elle avait suivi avec un deuxième coup de pied en utilisant sa jambe arrière. Comme le dernier, ce coup de pied avait assez de puissance pour me fendre le crâne s’il me touchait. Mais malgré la force derrière eux, les coups de pied de Volka étaient parfaitement maîtrisés. Alors qu’elle valsait sur le champ de bataille, Volka avait crié : « Vous êtes plus fort que vous n’en avez l’air, gamin ! »

« Le penses-tu ? »

J’avais du mal à comprendre son style de combat. Je pensais qu’elle essaierait de me saisir, mais à la place, elle utilisait une sorte d’arts martiaux. Bien que les loups-garous aient des têtes de loup, le reste de nos squelettes ressemblait davantage aux humains, de sorte que notre style de combat avait tendance à ressembler davantage à celui des singes qu’à celui des loups. Ce qui signifie que nous étions très bons à la lutte. D’autant plus que cela nous mettait à portée de main de nos adversaires, où nous pouvions utiliser au maximum notre morsure incroyablement forte. Au lieu de se rapprocher pour m’attraper, cependant, Volka avait continué à me lancer des coups de pied hauts, l’un après l’autre. Chaque coup de pied traversait l’air avec une telle vitesse qu’il ressemblait à une lame. Ils semblaient assez habiles pour que si je prenais l’un d’entre eux de front, même ma force de loup-garou ne suffise pas à m’empêcher de perdre connaissance. Pendant que nous nous battions, les spectateurs avaient commencé à applaudir des deux côtés.

« Ahaha ! Attrapez-la, patron ! »

« Tu peux le faire, maman ! Il n’est rien ! »

« Allez, contre-attaque, patron ! »

« Tu l’as toujours, vieille sorcière ! »

Tais-toi. J’utilisais ma magie pour améliorer ma vision cinétique, donc les attaques de Volka n’étaient pas tout à fait une menace mortelle. Tant que je pouvais la suivre des yeux, je pouvais esquiver. De plus, il semblait que Volka n’était à l’aise de se battre qu’à distance de coups de pied. Si je parvenais à réduire la distance, j’aurais une chance. Cependant —

« Un vrai gentleman demande la permission avant d’aborder une dame ! »

Au moment où je m’étais précipité pour un tacle, Volka avait répliqué avec un genou vers mon visage. Pris de panique, j’avais sauté hors du chemin. Mais Volka avait poursuivi en étendant sa jambe dans un coup de pied avant. Bien que son coup de pied n’ait été propulsé que par ses articulations du genou cette fois, il était toujours puissant. Incapable d’éviter complètement le coup, j’avais reçu un coup oblique sur la joue. Non seulement Volka était un maître des coups de pied, mais elle savait également comment garder son adversaire à la distance optimale pour elle. De plus, elle connaissait un tas de techniques différentes. Merde… ça va être dur de trouver une ouverture comme ça. Cela étant dit, Volka n’était pas aussi forte que le héros l’avait été. Ses compétences étaient à un niveau complètement différent. Les coups de pied de Volka étaient formidables, mais ils ne m’élimineraient que s’ils touchaient un point vital. Je pourrais encore en faire quelque chose.

« Qu’est-ce qui vous fait sourire !? »

Volka leva une jambe et la balança vers mon épaule. Parfait, voici ma chance. J’avais saisi son pied à deux mains. Pour les spectateurs, il semblait probablement que son coup de pied ait touché. Et pour être honnête, même si je l’avais bloqué, ça faisait toujours très mal. Mais maintenant que j’avais sa jambe dans mes bras, j’avais un effet de levier. J’avais levé sa jambe et l’avais projetée vers un arbre voisin.

« Hraaaah ! »

J’avais utilisé la magie de renforcement sur mes bras au moment de mon lancer, ce qui m’avait permis de plaquer Volka contre l’arbre avec une force énorme. Le tronc entier grinça et se balança lorsqu’elle le frappa. Ça a dû faire mal.

« Ngh... Gah...! »

Gémissant de douleur, Volka tomba à genoux dans la neige. Ce n’est qu’en s’appuyant contre le tronc de l’arbre qu’elle s’empêcha de s’effondrer au sol. C’était la loi des loups-garous d’achever son adversaire. J’avais attrapé Volka par l’épaule et j’avais découvert mes crocs. Bien que si elle se rendait, je prévoyais d’arrêter le combat. À ma grande surprise, Volka avait soudainement disparu. Quoi ? Qu’est-ce qu’elle a fait ? Attends, attends. Elle n’avait pas disparu. Elle avait annulé sa transformation. Profitant de ma surprise momentanée, Volka m’avait échappé. Une fois qu’elle fut libre, elle réappliqua sa transformation et lança un coup de pied arrière vers ma mâchoire.

« Prenez ça ! »

Bien qu’elle ait réussi à me prendre par surprise, une attaque désespérée comme celle-là n’avait pas le pouvoir de me faire du mal. Je pouvais supporter son coup de pied sans problème. Plutôt que d’esquiver, j’avais pris son coup de pied sur la poitrine et j’avais utilisé la magie de renforcement pour multiplier mon poids. Ce faisant, j’avais pu m’ancrer au sol et rester stable. Cela avait fait rebondir la force du coup de pied de Volka et l’avait fait reculer.

« Ngh !? » Volka s’était probablement attendue à ce que je sois au moins un peu repoussé par son coup de pied. Le résultat imprévu la fit se raidir momentanément de surprise. C’est ma chance. J’avais attrapé Volka par la taille et l’avais hissée dans les airs. Je m’étais arqué en arrière, en utilisant un mouvement de lutte professionnelle.

« Ne meurs pas, Volka ! »

« Quoi !? QUUUOOO ! »

J’avais fait basculer Volka au-dessus de moi et j’avais cogné sa tête contre le sol. Bien que la neige ait amorti l’impact, mon Suplex avait le poids de deux loups-garous derrière lui. C’était plus que suffisant pour assommer Volka.

J’étais après ça relevé et j’avais regardé Volka. Elle était inconsciente donc il n’y avait pas besoin de compte à rebours.

« On dirait que j’ai gagné. Ne vous inquiétez pas, je vais la guérir pour vous, les gars. »

Les loups-garous étaient extrêmement solides, donc je doute que cela n’ait même causé le moindre dommage durable. Mais Volka était vieille, donc c’était probablement mieux si je la guérissais quand même. Quelques minutes plus tard, elle avait repris connaissance.

« Franchement, c’était un combat ! » Volka sourit, semblant encore plus énergique qu’elle ne l’était avant notre duel.

Ai-je utilisé trop de magie de guérison sur elle ? Toujours transformée, Volka s’était assise sur la neige et me regarda.

« Vous êtes un sacré combattant, gamin. Avez-vous réalisé tout de suite que nous ne sommes pas doués pour la lutte ? »

« Les loups-garous meraldiens adorent lutter », répondis-je avec un hochement de tête. « Mais après t’avoir vu te battre, j’ai eu l’impression que les loups-garous de Rolmund ne le font pas. »

Si j’avais essayé ce mouvement sur les frères Garney, ou Fahn, ils auraient facilement pu ajuster leur chute pour amortir l’impact. Mais Volka n’était pas familière avec le Suplex, elle n’avait donc pas été en mesure de se défendre adéquatement contre lui. Le facteur décisif avait été son manque d’expérience avec mon style de combat.

« Ah, vous avez raison. » Volka soupira. « Nous préférons utiliser des coups de poing et des coups de pied. Nos ancêtres ont grandi en combattant les bêtes géantes qui parcouraient Rolmund, donc ils n’ont pas développé de mouvements d’agrippages. »

La plupart des animaux du Rolmund du Nord étaient énormes, de sorte qu’ils pouvaient stocker plus de chaleur pour les hivers glaciaux. J’imaginais que leurs monstres devaient être les mêmes. À bien y penser, les loups-garous de Rolmund étaient beaucoup plus gros que ceux de Meraldia. Je suppose que c’est parce qu’ils ont besoin de plus de graisse et de masse musculaire pour les hivers. Un peu comme les ours.

Le sourire de Volka était revenu et elle avait ajouté : « De toute façon, le fait est que j’ai perdu. En fait, je n’ai jamais été battu avant ! Cela prouve que vous êtes le loup-garou le plus fort de Rolmund. »

« Je ne sais pas à ce sujet. C’était juste une coïncidence si j’ai réussi à gagner, et… »

Honnêtement, je n’étais pas convaincu que je sortirais vainqueur si nous allions pour un deuxième tour. Mais aucun des loups-garous ne semblait s’en soucier, et ils avaient commencé à nous féliciter tous les deux.

« Ouais, maman a raison ! Vous êtes incroyablement fort ! »

« Votre vieille sorcière est aussi plutôt coriace ! Il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent causer des problèmes à Veight ! »

« Après tout, notre patron est le célèbre Tueur de Héros ! »

« Il a tué un héros !? Certainement pas… »

« Ouais, il l’a fait ! Il a tué un vrai héros en combat singulier ! »

C’est plutôt comme si j’avais achevé un héros blessé. Lorsque Volka avait entendu mes loups-garous raconter ma bataille avec le héros, elle s’était tournée vers moi avec surprise.

« Sérieusement ? Vous avez éliminé un héros ? »

« — Ouais », avais-je haussé les épaules. « Mais il était déjà à moitié mort. Et même alors, j’étais à peine capable de le battre… »

« Même s’il était à l’article de la mort, un héros est un héros. Ils ne sont pas faciles à battre. J’ai entendu dire que Draulight, le héros de Rolmund, avait une fois écrasé une armée de dix mille personnes à lui tout seul. »

« Juste pour que tu saches, je suis loin d’être aussi fort. »

Volka m’adressa un sourire ironique et se leva.

***

Partie 9

« De toute façon, on dirait que je n’ai jamais eu de chance. Si nous voulons vous battre, nous allons avoir besoin d’un plan. »

« Alors ça veut dire que tu vas arrêter d’essayer de me tuer la prochaine fois qu’on se battra, n’est-ce pas ? »

Dès le moment où nous avions commencé à nous battre, j’avais remarqué qu’elle ne m’avait défié en duel que comme excuse pour essayer de m’assassiner. Les humains ne seraient jamais tombés dans le piège d’un stratagème aussi évident, mais les loups-garous aimaient trop se battre pour dire non.

Volka avait souri et avait dit : « J’espérais juste que j’aurais de la chance. Mais je ne veux pas me lancer dans un vrai match à mort avec un Tueur de Héros. Nous ne vous dérangerons pas pour l’instant. Vous être trop fort pour être tuer, donc on perdrait notre temps. Et les loups-garous de Rolmund ne font jamais rien qui soit une perte de temps. »

« Quelle coïncidence, les loups-garous meraldiens non plus. Honnêtement, j’aimerais que nous puissions être des alliés. »

Volka secoua la tête, anéantissant mes espoirs.

« Désolé, mais nous ne pouvons pas faire cela. Cela me fait mal de combattre un groupe de loups-garous, mais nous avons des obligations à remplir. »

« Je suppose que si tout ce qu’il fallait pour être amis était de faire partie de la même race, alors les humains ne se battraient jamais entre eux. »

« Hahaha, vous pouvez le dire ! » Le sourire de Volka s’élargit et elle ajouta : « Mais vu que nous sommes des loups-garous, j’aimerais vous demander une faveur. S’il nous arrive quelque chose, nous aideriez-vous ? Nous pouvons à peine survivre dans cette toundra aride telle qu’elle est. »

« Ouais, bien sûr. Je sais à quel point la secte Sonnenlicht de Rolmund a des préjugés contre les démons… Même si je vois que le culte Sternenfeuer est différent. »

Volka m’avait jeté un coup d’œil en coin alors que je jetais ça avec désinvolture.

« C’est bien que les loups-garous soient perspicaces. Mais c’est impoli de s’ingérer dans les affaires privées d’une veuve. »

Veuve, hein… Alors que je réfléchissais à ce mot, Volka s’était tournée vers sa tribu et avait crié : « D’accord les garçons, nous partons ! N’oubliez pas de rendre hommage au vainqueur ! »

Sur l’ordre de Volka, tous les loups-garous de Rolmund portèrent leur main droite à leur poitrine. Je suppose que c’est leur version d’un salut. Ils tournèrent alors les talons et disparurent dans la forêt. S’ils avaient toujours voulu se battre même après notre duel, j’avais prévu d’utiliser mon Tremblement des Âmes pour les étourdir, puis de les faire abattre par mes loups-garous. Heureusement, je n’avais pas eu à recourir à des mesures aussi drastiques. Une fois que nous ne pouvions plus sentir les gens de Volka, Monza s’était glissée vers moi, les yeux pétillants.

« Veux-tu que je les suive ? »

« Non. » Je secouai ma tête. « Pour l’instant, ils sont toujours nos ennemis. Si nous les suivons avec une grande équipe, ils nous remarqueront. Et si nous n’envoyons que toi, tu serais tuée par eux. Nous avons affaire à des loups-garous cette fois, pas à des humains. »

« Je suppose que c’est vrai. »

Monza haussa les épaules et je me tournai vers le reste de mes loups-garous.

« Tout le monde, annulez vos transformations et retournez sur la route ! Nous nous dirigeons vers la bibliothèque Wiron comme prévu à l’origine ! »

Alors que nous nous dirigions vers l’ouest, j’avais repensé aux frères rolmundiens que nous ne savions pas que nous avions. Ils étaient donc chassés par l’Ordre Sonnenlicht et protégés par le Culte Sternenfeuer… Je n’avais pas encore toutes les pièces dont j’avais besoin, mais si tout se passait bien, je pourrais transformer Volka et son clan en alliés. Parker, qui avait gardé son fusil braqué sur les loups-garous de Rolmund pendant toute la rencontre, baissa finalement son arme et marmonna : « À première vue, je doute qu’ils appartiennent au Cultre de Sternenfeuer. La façon dont ils ont réagi lorsque nous avons mentionné le Seigneur-Démon me fait croire qu’ils suivent toujours les anciennes voies démoniaques. »

« Ouais. Je suppose que leur nombre a dû diminuer depuis qu’ils ont été forcés de combattre les humains ici sans jamais avoir un Seigneur-Démon pour les diriger. »

Cette prise de conscience m’avait fait me sentir mal pour eux. Le climat ici était rude, donc ils avaient dû avoir encore plus de mal à survivre que nous.

« Je veux les aider d’une manière ou d’une autre, mais… Hmmm… »

Il n’y avait rien que je puisse faire pour eux en ce moment. Après tout, ils travaillaient pour notre ennemi.

Le seul humain de mon entourage, Mao, avait chuchoté : « Je vois que les loups-garous ont aussi la vie dure. Malgré votre force écrasante, vous êtes ceux qui sont acculés dans un coin. »

« C’est vrai. C’est à quel point vous, les humains, êtes forts. »

Je soupirai et Mao fronça les sourcils.

« En tant qu’être humain moi-même, je ne me sens pas particulièrement puissant. Sommes-nous vraiment si forts ? »

Les loups-garous avaient évolué pour chasser les humains, mais même nous étions terrifiés par les villes humains. Il s’est avéré que les humains étaient très bons pour traquer les intrus parmi eux. C’est pourquoi les loups-garous avaient depuis longtemps abandonné le mode de vie consistant à se faufiler dans les communautés humaines et à s’en prendre aux habitants. Au fil du temps, je n’avais aucun doute que les humains deviendraient encore plus forts. L’histoire de mon Ancien Monde l’avait bien prouvé.

J’avais fait un sourire triste à Mao et j’avais dit : « Vous l’êtes, fais-moi confiance. Vous êtes tous bien plus forts que vous ne le pensez. »

« Je vois… »

En tant qu’ancien humain, je pourrais dire cela avec confiance.

La bibliothèque Wiron était l’endroit où les textes sacrés de l’Ordre Sonnenlicht étaient stockés. La bibliothèque elle-même était plus un temple massif qui s’étendait sur tout le mont Wiron. En fait, cela m’avait beaucoup rappelé le mont Hiei à Kyoto.

« Tout sur cette montagne fait partie de la bibliothèque Wiron ? » Fahn, qui n’avait jamais été un grand amateur de lecture, leva les yeux vers la bibliothèque avec admiration. Je lui avais dit ce qu’Eleora m’avait dit.

« La raison officielle pour laquelle elle a été construite ici était que si elle se trouvait dans une grande ville, il y aurait un risque qu’elle soit incendiée en cas de guerre. »

« Euh-huh. Alors, quelle est la vraie raison ? » Monza demanda, avec scepticisme, sa curiosité piquée.

J’avais hoché la tête et répondu : « La vérité est que c’est pratiquement une forteresse Sonnenlicht. Si tu regardes attentivement, tu te rendras compte que la bibliothèque est construite plus comme un château militaire qu’un complexe de stockage pour les livres. »

« Ahh… tu as raison. Même cette porte est construite perpendiculairement aux escaliers. Et cette tour là-bas ressemble à une tourelle de château. »

Après avoir vécu quelques batailles de siège par eux-mêmes, mes loups-garous étaient devenus doués pour discerner si oui ou non un bâtiment particulier était conçu pour la guerre. Alors que je montais les marches de pierre menant à la bibliothèque, j’avais expliqué : « Normalement, vous voulez mettre un temple dans la ville afin qu’il soit plus facile d’accès pour les pèlerins. De plus, il peut servir de bâtiment administratif. Fondamentalement, les temples de la ville sont le lien parfait avec le monde séculier. Pendant ce temps, ce temple est un avant-poste militaire qui existe pour lutter contre les hérétiques. »

Jerrick avait examiné la structure du temple pendant quelques secondes, puis avait demandé : « Hé, patron ? Je ne connais pas grand-chose à la religion humaine, mais les prêtres et les évêques ne devraient-ils pas être au-dessus du combat ? Pourquoi ont-ils toutes ces troupes et un château et tout ça ? »

« Si de jolis mots suffisaient à eux seuls à protéger les gens, personne n’aurait à souffrir », avais-je dit. « Mais ce n’est pas le cas. Il faut des épées et des soldats pour protéger une religion. De la même manière que nous protégeons tous le Seigneur-Démon avec nos vies, ces gars-là protègent la foi Sonnenlicht avec la leur. »

« Je vois. »

Le temple avait quelques auberges qui accueillaient les pèlerins, et j’avais installé mes loups-garous dans l’une d’elles. J’avais ensuite dit à Fahn et Parker qu’ils seraient responsables de l’unité pendant que je rendais visite au cardinal.

« Mao, tu viens avec moi. »

« Voulez-vous que je vous accompagne ? »

Mao, qui avait hâte de se reposer, fronça les sourcils.

« Toi et Parker êtes mes meilleurs négociateurs. Étant donné que Parker sera déjà très occupé à garder les loups-garous en ligne, cela te laisse être mon assistant. »

« Mais je suis un partisan de Mondstrahl. »

« Ouais, et nous adorons le Seigneur-Démon. Peu importe ta religion. Allez. »

En y repensant, je n’avais pas apporté un seul croyant de Sonnenlicht.

***

Partie 10

En raison de la proximité de la bibliothèque de Wiron avec le sommet de la montagne, les pèlerins venaient rarement la visiter et les rues étaient toutes vides. C’était si calme qu’il n’y avait que deux vieux gardes protégeant l’entrée du temple proprement dit.

« Je suppose que c’est vrai que c’est un endroit où tout le monde peut se détendre. »

« Était-il vraiment utile de venir ici ? »

Mao et moi avions continué à chuchoter furtivement alors que nous franchissions les portes de la bibliothèque. Cependant, alors que nous passions devant les deux gardes, j’avais remarqué qu’ils avaient tous les deux l’odeur distinctive de combattants. Un instant plus tard, l’odeur disparut alors qu’ils ajustaient leurs poses pour avoir l’air moins menaçants. Ces gars-là sont expérimentés, d’accord. Ce ne sont pas n’importe quels anciens combattants. Je m’étais approché de Mao et lui avais chuchoté : « Sois sur tes gardes ici. Si tu ne fais pas attention, tu seras frappé par une punition divine. »

Mao avait compris ce que je sous-entendais et avait hoché la tête.

« Je garderai cela à l’esprit. »

Dès notre entrée dans la bibliothèque, des apprentis prêtres s’étaient présentés pour nous guider. Ils nous avaient conduits dans une pièce occupée par un homme d’une trentaine d’années. Il m’avait semblé trop jeune pour être cardinal, mais il portait une robe de cardinal.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance, Lord Veight Gerun Friedensrichter. Je suis le directeur de la bibliothèque de Wiron, Traja. »

Il était donc vraiment cardinal. Il y avait huit cardinaux qui présidaient l’Ordre Sonnenlicht à Rolmund. La raison pour laquelle il y en avait huit était d’empêcher la formation d’une majorité facile, et pour qu’il y ait suffisamment de cardinaux pour que plusieurs points de vue différents soient représentés. Traja était censé être le moins bien classé des cardinaux, mais il ne devait toujours pas être sous-estimé.

Il détenait tellement de pouvoir et d’influence sur les croyants du Sonnenlicht que la plupart des nobles ne pouvaient même pas se comparer à lui. S’il le souhaitait, il pourrait rallier le peuple contre Eleora et détruire sa popularité en un instant. Je devais faire attention à ce que je disais. J’avais adressé à Traja le traditionnel salut rolmundien Sonnenlicht et lui avais dit : « C’est un honneur de vous rencontrer, Cardinal Traja. Je suis Veight, l’homme qui a reçu la bénédiction de l’évêque Sonnenlicht de Ryunheit à Meraldia. »

Le cardinal Traja m’avait souri légèrement.

« Merci pour vos contributions à l’ordre. J’ai entendu dire que vous avez été nommé saint, il n’est donc pas nécessaire d’être si formel avec moi. Après tout, je suis le cardinal le moins bien classé. »

« Mais même ainsi, vous… »

Après un va-et-vient très japonais sur la politesse, j’avais fini par accepter de parler moins formellement à Traja. Il nous avait conduits à une table et nous avait offert des chaises, puis s’était assis en face de nous. Je lui tendis la lettre d’introduction que Zanawah avait rédigée et il la parcourut rapidement.

« Est-ce que frère Zanawah va bien ? »

« Oui, très. Il est assez passionné par ses recherches. »

« Je vois qu’il n’a pas changé. Il était en fait mon premier disciple et il s’est vu offrir le poste de cardinal à plusieurs reprises. Mais il continue de refuser, affirmant qu’il souhaite interagir directement avec les fidèles. »

Traja m’adressa un sourire triste. Je vois, c’est donc votre relation avec Zanawah. Le cardinal avait soigneusement plié ma lettre d’introduction et avait dit d’une voix joyeuse : « Selon le bon évêque, vous êtes un théoricien sage et compétent, ainsi qu’un avide chercheur de la vérité. »

Pourquoi cela ne ressemble-t-il pas à des éloges ? Cependant, le sourire de Traja resta cordial et il ouvrit la boîte de biscuits posée sur la table.

« Si Zanawah parle de vous aussi bien, alors je peux être tranquille en sachant que je peux dire ce que je pense. Alors, permettez-moi d’être franc… Vous êtes un démon, n’est-ce pas ? »

N’est-ce pas un peu trop franc ? J’avais été momentanément surpris, mais j’avais vite récupéré. Traja semblait être le genre d’homme qui appréciait l’audace.

« Oui, c’est le cas. »

« Seigneur Veight !? » Mao avait crié de surprise, mais j’avais pensé que Traja m’avait invité ici alors qu’il savait que j’étais un démon. Tout ce que je pouvais faire, c’était aller jusqu’au bout. Le sourire de Traja s’agrandit.

« Étonnant. Je comprends maintenant pourquoi Zanawah parlait si bien de vous. » Traja avait sorti un cookie de la boîte. « J’imagine que votre processus de pensée ressemblait à ceci : il m’a invité ici malgré la connaissance de ma véritable identité, ce qui signifie qu’il ne sert à rien de le nier maintenant. Ai-je raison ? »

« Oui. »

Merde, il a vu à travers moi. Il semblait que les chefs religieux de cet empire soient tout à fait compétents. Traja enfourna le biscuit dans sa bouche, son expression devenant sérieuse.

« La raison pour laquelle j’ai pu discerner votre véritable identité est que j’ai lu de nombreux rapports de croyants du Sonnenlicht dispersés à travers l’empire. Chaque rapport individuel ne représentait pas grand-chose, mais ensemble, ces récits fragmentés m’ont permis de reconstituer la vérité. »

Ses paroles ne sentaient pas le mensonge. Il était apparu que j’avais sous-estimé l’Ordre du Sonnenlicht.

« Mais soyez tranquille, Lord Veight. L’Ordre du Sonnenlicht n’est pas l’ennemi des démons. »

Attendez, ça ne peut pas être vrai.

« Mais j’ai entendu dire que l’Ordre du Sonnenlicht de Rolmund ne reconnaissait pas les droits des démons », répondis-je.

« C’est vrai. L’une de nos plus anciennes écritures, la chronique de la Sainte Croisade de Zahakt, énonce que les démons sont des hérétiques et doivent être purgés. »

« Alors, vos paroles ne contredisent-elles pas ces Écritures ? »

Pour une raison inconnue, le Cardinal Traja avait souri à cela et il avait dit : « Afin de comprendre cette contradiction, vous devez d’abord connaître les secrets de l’Ordre du Sonnenlicht qui sont cachés à tous sauf aux huit cardinaux. »

Traja se leva et se dirigea vers une porte située tout au fond de la pièce.

« Beaucoup des “plus anciennes” écritures de Sonnenlicht — y compris celle qui détaille la Sainte Croisade de Zahakt — n’ont été “découvertes” que très récemment. Et tous les documents sur lesquels ces écritures sont basées sont en fait stockés dans cette bibliothèque. »

La bibliothèque de Wiron était l’un des plus anciens temples de l’ordre du Sonnenlicht et abritait tous les textes sacrés de la religion depuis la création de l’ordre. Selon Traja, il y avait tellement de documents à parcourir qu’il y avait encore de nouvelles découvertes sur les Écritures toutes les quelques années. La conservation et la restauration de ces documents étaient l’une des tâches principales de Traja.

« Derrière cette porte se trouve l’atelier sacré où sont restaurés les documents anciens. »

Traja avait ouvert la porte pour révéler un atelier où de nombreux artisans travaillaient dur. Certains écrivaient fiévreusement sur du papier d’aspect ancien. D’autres réparaient le dos de vieux livres. Et quelques-uns mélangeaient de l’encre neuve. Traja avait pointé du doigt les artisans et avait déclaré : « Il faut beaucoup de compétences spécialisées et une éducation noble pour réparer correctement les livres, donc tous ces artisans reçoivent le même traitement que nos prêtres les plus honorés. Ah… Apportez cette copie à Lady Madal. Dites-lui que le contenu doit rester confidentiel pour l’instant. »

Après avoir fini de donner des instructions à l’un des artisans, il sortit et verrouilla l’épaisse porte. Il s’était retourné vers moi et m’avait dit : « Les documents en cours de réparation n’ont en fait été découverts que l’autre jour. Ils sont très précieux, aussi… » Traja m’adressa un sourire conspirateur. « C’est incroyable. Chaque nouvelle Écriture que nous trouvons n’est qu’un paquet vierge de pages blanches, sans rien d’écrit dessus. »

J’avais tout de suite compris ce qu’il voulait dire. Je ne pouvais pas croire qu’il m’ait révélé un si grand secret.

« Donc, ce que vous dites, c’est que toutes les Écritures sont fausses. »

« Oui. »

Faites au moins semblant de le nier ! Je lui lançai un regard exaspéré, mais le sourire de Traja s’agrandit. Ce mec est dangereux.

« Depuis des temps immémoriaux, l’Ordre de Sonnenlicht de Rolmund a “découvert” de nouvelles écritures chaque fois que l’empire en avait besoin. »

Choqué, Mao avait demandé : « Mais pourquoi ? »

« Pour guider les gens vers une vie meilleure. Tant que nous disons que quelque chose a été écrit dans les textes anciens, les gens le suivront sans poser de questions. »

Êtes-vous sérieux ? À demi-fredonnement, Traja avait ajouté : « Cette bibliothèque rassemble tous les artisans nécessaires pour créer de nouvelles écritures et les met au travail. Nous avons des gens qui savent vieillir artificiellement le papier et l’encre, ainsi que des érudits qui connaissent bien le style d’écriture ancien. »

« Est-ce qu’ils sont tous aussi dans le secret ? »

« Non, la plupart d’entre eux croient que nous réparons et préservons vraiment les anciennes écritures ici. Nous avons divisé tous les artisans et leur avons assigné des tâches distinctes pour éviter de laisser quiconque saisir l’image complète. »

Je ne m’attendais pas à ce qu’un cardinal soit à ce point scélérat. Un peu inquiet, j’avais demandé : « Mais cela ne signifie-t-il pas que vous trompez vos croyants ? »

« Oui. Mais une petite tromperie est nécessaire. »

Il ne semblait pas le moins du monde coupable de ce qu’il faisait.

« Puisque vous avez déjà vu tout cela, permettez-moi de vous raconter comment l’Ordre du Sonnenlicht a été formé. De cette façon, vous pourrez comprendre quels sont nos objectifs et pourquoi nous faisons ce que nous faisons. »

Traja nous adressa un sourire à tous les deux. J’ai un peu peur d’apprendre la vérité, mais c’est quelque chose que j’ai besoin de savoir.

Le cardinal Traja s’était assis sur sa chaise et avait examiné l’expression de Mao et la mienne. Satisfait, il commença son récit.

« L’Ordre du Sonnenlicht est une religion créée pour les agriculteurs, et elle est basée sur l’adoration du soleil. Toutes les connaissances dont les serfs ont besoin pour cultiver efficacement sont transmises sous la forme de préceptes religieux. De plus, la religion était très utile pour transformer les citoyens en une puissante armée anti-hérétique. »

J’avais hoché la tête et répondu : « En rendant les gens attachés à la terre sur laquelle ils vivent, vous vous êtes assuré qu’ils se battraient jusqu’à la mort pour la protéger. »

« Vous avez tout à fait raison. »

D’après ce que j’avais lu en cours d’histoire sur terre, les gens avaient combattu le plus durement dans les guerres qui tournaient autour du territoire où ils vivaient. Les sociétés principalement nomades n’avaient pas de conflits aussi féroces entre elles, car elles ne déploraient pas autant la perte de territoire. Cela avait du sens, si un agriculteur perdait sa maison, il perdait son seul moyen de gagner sa vie. Ce n’était pas vrai pour les chasseurs-cueilleurs.

« Les fervents adeptes de Rolmund n’ont pas seulement appris à lutter contre les monstres et le climat, mais aussi à combattre les hérétiques. Incidemment, le plus grand groupe d’hérétiques était le culte du Sternenfeuer, la religion des pêcheurs et des chasseurs. En raison de leur mode de vie nocturne, ils utilisaient les étoiles pour se guider et adoraient le ciel nocturne. En d’autres termes, le contraire de nous. »

Il semblerait que la vraie raison de ce conflit n’était pas la religion, mais plutôt des choix de vie. Traja soupira avant de continuer.

« C’est à ce moment-là que les choses sont devenues gênantes. Afin de protéger et d’étendre leurs terres agricoles, nos ancêtres ont commencé à utiliser les enseignements sacrés comme excuse pour voler la terre des autres. Ils n’avaient guère d’autre choix que de suivre les enseignements afin de gagner suffisamment de terres arables pour gagner leur vie. Pourtant, ils nous ont laissé un héritage désagréable. »

« C’est pourquoi il y a tant de principes qui semblent dépassés. »

« En effet. Il est impossible de prétendre que ces principes n’ont jamais existé, surtout quand nous avons tant de mal à garder nos croyants sous contrôle comme c’est le cas. »

L’expression de Traja devint sombre.

***

Partie 11

« Je me rends compte que c’est loin d’être une solution optimale, mais nous pouvons difficilement dire aux gens que les Écritures sont fausses. Cela ne résoudrait rien. Ce n’est que grâce à ces principes pragmatiques et durs que nos ancêtres ont pu survivre dans ce désert impitoyable. »

« C’est pour ça que vous avez des histoires comme “la Froide Micha ?” »

« Correct. Je suis impressionné que vous connaissiez cette histoire. »

C’est ce qui avait traumatisé Eleora après tout. Pendant un instant, l’expression sérieuse de Traja disparut et il m’adressa un pâle sourire.

« Mais même si nous ne pouvons pas effacer les anciens enseignements, nous pouvons au moins en “découvrir” de nouveaux. »

« Cela ne causera-t-il pas des problèmes aux cardinaux qui vous suivront des siècles plus tard ? »

« Nous avons fait de notre mieux pour nous assurer que cela ne se produise pas en rendant nos nouveaux principes aussi tolérants que possible. Il existe également plusieurs façons de le faire. Par exemple, nous pouvons ajouter des restrictions aux situations dans lesquelles certains principes sont applicables. » Traja s’arrêta momentanément pour respirer. « C’est la raison pour laquelle nous pouvons nous permettre d’adopter une position plus modérée concernant les démons, la République Meraldian et même la politique de Son Altesse Eleora. Si les gens s’y opposent, nous pouvons toujours trouver de nouvelles Écritures pour les apaiser. »

Pourquoi sembles-tu si fier de ton usine de contrefaçon ?

« Cela signifie-t-il que l’Ordre du Sonnenlicht n’est pas du côté du prince Ashley, mais du nôtre ? »

Ce n’était probablement pas le genre de discussion que vous souhaitiez avoir avec un membre du clergé, mais c’est Traja qui l’avait lancée, et des négociations commerciales simples comme celles-ci étaient plus faciles pour moi. À ma grande surprise, le cardinal secoua la tête.

« Nous ne pouvons pas faire preuve de favoritisme lorsqu’il s’agit de questions laïques. L’objectif principal de l’Ordre du Sonnenlicht est de faire tout ce qu’il faut pour maintenir la paix au sein de Rolmund. »

« Tout ce qu’il faut » est une façon assez terrifiante de le dire.

Traja avait ajouté : « Cependant, il est clair pour nous que, tel qu’il est actuellement, le prince Ashley ne soutiendra pas notre cause. Et en ce moment, une crise qui va ébranler à la fois l’empire et l’Ordre du Sonnenlicht approche à grands pas. »

« Et qu’est-ce que c’est, je vous prie, que cette crise ? »

Traja avait furtivement répondu : « Selon nos informateurs du bureau des rites cérémoniels, la sœur aînée du prince Ashley, la princesse Dillier, a reçu une demande en mariage. Ce n’est pas un problème en soi, mais le futur marié est Lord Bolshevik. »

À quoi est-ce que ce type pense ? En fait, je sais exactement ce qu’il pense. Lord Bolshevik n’était pas satisfait d’être simplement le partisan d’Eleora, alors il essayait de se catapulter au centre de la politique rolmundienne en épousant la sœur aînée d’Ashley. Je n’avais aucun doute que le prince Ashley serait officiellement couronné empereur très bientôt. Si Lord Bolshevik devenait le beau-frère de l’empereur, sa position serait stable. Mais je doutais que cette demande en mariage passe si facilement.

« Personne ne s’y oppose ? »

« Pour le moment, seuls la sœur du prince Ashley et nous, les cardinaux, savons que cette demande existe. L’influence du prince Ashley n’est plus ce qu’elle était, pour le dire généreusement. »

Maintenant, c’est dur. Mais c’est aussi vrai. Le prince Ashley avait été incapable d’arrêter la rébellion de la famille Doneiks, et quand cela s’était produit, il avait été incapable de la réprimer. Tout le monde savait qu’Eleora était responsable de la fin de la guerre.

« Peu importe ce qui se passe, des rumeurs se répandront selon lesquelles le prince Ashley est un dirigeant faible qui ne peut pas gagner des guerres. » Traja soupira. « Tout le monde commence également à se rendre compte que si le prince Ashley a un grand nombre de partisans, la plupart d’entre eux sont des imbéciles incompétents. Peu importe à quel point il est capable en matière d’affaires domestiques, le fait malheureux demeure qu’il n’a pas été en mesure d’arrêter la rébellion de son parent. »

Je sais que ce n’est pas une conversation officielle ou quoi que ce soit, mais n’êtes-vous pas un peu trop impoli ? Bien que je suppose que je ne peux pas me plaindre puisque tout est vrai.

« En ce moment, Lord Bolshevik approche le prince Ashley dans son moment de faiblesse. Bien que Lord Bolshevik ait peut-être perdu le respect de ses camarades nobles, il n’en reste pas moins qu’il est un duc puissant avec de vastes étendues de territoire. »

« Craignez-vous que les deux parias unissent leurs forces ? »

« Plus ou moins. Bien que je crois que deux hommes qui se noient peuvent difficilement se sauver en s’accrochant l’un à l’autre. »

Sérieusement, vous devez être aussi direct ? Il y avait cependant une chose dans ce que Traja avait dit qui me préoccupait. Lord Bolshevik avait survécu jusqu’ici en changeant d’allégeance en un clin d’œil. Il n’était le genre de personne à mettre l’aspect pratique au-dessus de l’obligation ou de l’honneur. Cela signifiait que la seule raison pour laquelle il s’était approché du camp du prince Ashley était parce qu’il croyait qu’il y avait quelque chose à gagner à prendre son parti. Il avait sans aucun doute une sorte de stratagème en tête, le genre de stratagème qui ferait rechigner les gens normaux s’ils en avaient connaissance. J’avais décidé de faire part à Traja de mes inquiétudes.

« Non, c’est un mouvement dangereux. Si tout ce que Lord Bolshevik veut, c’est protéger son territoire et sa foi, il n’aurait pas besoin d’aller aussi loin. Il doit planifier quelque chose de grand. »

« Je me doutais que vous diriez ça. » Traja hocha la tête. « Nous avons aussi nos appréhensions. L’Ordre du Sonnenlicht a soutenu chaque empereur jusqu’à présent, car nous pensions que c’était la meilleure façon de protéger la paix. Mais si un hérétique devient le beau-frère de l’empereur, nous serons placés dans une position difficile. »

Si Lord Bolshevik utilisait sa femme comme porte-parole pour pousser ses idées sur Ashley, le prince gentil, mais faible aurait du mal à refuser.

« Est-ce que la sœur du prince Ashley va accepter la proposition de Lord Bolshevik ? »

« La princesse Dillier semble tout à fait désireuse d’accepter. Le prince Ashley est un peu plus hésitant, mais je soupçonne qu’il pliera rapidement, si l’on en croit les informations. »

À l’exception de personnes comme Eleora, la plupart des princesses impériales de Rolmund étaient des outils politiques souvent mariés pour des alliances ou des faveurs. Afin de les garder purs, ils avaient reçu une éducation très protégée. Ainsi, la pauvre princesse ignorante était trompée par un méchant. Je n’avais aucune idée de la façon dont Lord Bolshevik avait réussi à séduire la princesse, mais les choses devenaient gênantes. Il y aurait un scandale si le mot sortait, mais le fait que l’Ordre du Sonnenlicht le gardait secret signifiait qu’ils n’avaient aucun moyen d’arrêter le mariage.

Bien sûr, publiquement, Lord Bolshevik soit un croyant du Sonnenlicht, il avait même été baptisé dans le style Sonnenlicht. Il n’y avait aucune preuve qu’il est un hérétique. De plus, il était issu d’une famille puissante. Tant que la princesse Dillier ne le refusait pas, personne d’autre ne pouvait arrêter leur mariage. Si l’ancien empereur était encore en vie, il aurait pu utiliser son droit de père de la princesse Dillier pour interdire le mariage, mais le prince Ashley n’avait pas ce droit. J’avais levé les yeux vers Traja. Il semblait vraiment incertain.

« Pourquoi ne pas “découvrir” un nouveau texte sacré qui permet d’arrêter leur mariage ? »

« Ils ne sont pas si faciles à fabriquer, nous ne pourrions pas le terminer à temps. Et encore, pour continuer à maintenir la population à un niveau stable, nous sommes très tolérants envers les mariages tant que c’est entre croyants. Si nous changions les règles maintenant, ce serait contradictoire. » Traja me sourit amèrement. « Le conflit entre Sonnenlicht et Sternenfeuer n’est pas seulement religieux. Il y aura des répercussions séculaires si l’hégémonie de l’ordre est perturbée. »

« Que voulez-vous dire ? » demanda Mao, confus.

Traja lui fit un signe de tête poli et expliqua : « En ce moment, nous pouvons nous immiscer dans n’importe quel conflit, tant qu’il oppose des partisans du Sonnenlicht. En fait, nous l’avons fait plusieurs fois dans le passé. Mais s’il y a une guerre civile à Rolmund entre adhérents et hérétiques, nous ne pourrons rien faire. »

Ça a du sens. Tant que la guerre était entre les croyants du Sonnenlicht, les deux parties devaient respecter les règles de la guerre et traiter les prisonniers avec humanité. Bien sûr, tout le monde ne suivait pas ces règles, mais au moins elles existaient. Mais le culte de Sternenfeuer n’avait pas de telles règles, et les règles de Sonnenlicht ne s’appliquaient pas aux hérétiques. Les choses deviendraient inutilement sanglantes. J’avais hoché la tête en signe de compréhension et j’avais répondu : « Si l’empire était divisé entre Sonnenlicht et Sternenfeuer, la guerre qui s’ensuivrait pourrait durer des décennies, voire des siècles. »

« En effet. Non seulement cela, mais une telle guerre fracturerait l’empire. »

Ce ne serait pas trop mal pour Meraldia à court terme, mais il serait difficile de prédire ce que l’empire fracturé ferait une fois la guerre terminée, donc je ne voulais pas vraiment ça. Il était tout à fait possible que le camp perdant s’enfuie vers Meraldia pour chercher refuge, et que le camp gagnant utilise cela comme excuse pour nous envahir à nouveau. Nous serions particulièrement en difficulté si Sonnenlicht gagnait cette hypothétique guerre civile. Parce qu’alors les croyants du Sonnenlicht en voudraient à Meraldia de ne pas les avoir aidés en cas de besoin, bien qu’ils soient d’autres adhérents du Sonnenlicht. Ce serait bien mieux pour Meraldia si je pouvais mettre Eleora sur le trône et aussi avoir l’église Sonnenlicht de Rolmund dans ma dette. Plus important encore, cette méthode causerait le moins de victimes.

« Je comprends. Lord Bolshevik est également un danger pour nous, il serait donc certainement dans notre intérêt de coopérer. Mais pourquoi m’avez-vous contacté au lieu de la princesse Eleora ? »

Traja m’avait adressé un sourire complice et m’avait dit : « Parce que vous êtes un étranger. Si la situation commence à se détériorer, nous pouvons vous rejeter la faute en toute sécurité sans nuire à l’empire. Naturellement, les autres cardinaux ressentent la même chose pour moi, puisque je détiens le moins de pouvoir, donc je comprends parfaitement ce que cela fait d’être dans cette position. J’espère que nous pourrons nous entendre. »

« Ah, je vois. »

De toute évidence, j’aurais dû être en colère contre Traja, mais ce qu’il disait était logique, donc je ne pouvais pas vraiment trouver en moi le courage de m’énerver. Il était beaucoup plus sûr pour un cardinal relativement peu important de conclure un pacte avec moi que pour le pape lui-même de conclure un pacte avec Eleora. De cette façon, si les choses commençaient à paraître sombres, les deux parties pourraient réduire leurs pertes en affirmant que leurs subordonnés avaient agi sans autorisation. Mais vraiment, ce type est comme ces méchants méchants que vous voyez dans les films hollywoodiens. Considérant le fait qu’il était même prêt à sacrifier sa vie pour atteindre ses objectifs, on pourrait dire qu’il était une sorte de fanatique. Honnêtement, parlant, j’aimais les gars comme lui. Dans tous les cas, il était facile de discuter avec eux.

J’avais hoché la tête et j’avais dit : « Très bien. Si le pire arrive, vous pouvez rejeter tout le blâme sur moi, et je retournerai tranquillement à Meraldia. Est-ce acceptable ? »

« Oui. La dernière chose que nous voulons, c’est nuire au prestige de la famille royale, alors s’il vous plaît, assumez la responsabilité. Mais je dois dire que vous êtes un homme assez étrange. Ne vous mettriez-vous pas normalement en colère si quelqu’un vous disait d’être un bouc émissaire ? »

« C’est un travail approprié pour un vice-commandant, donc je suis plus qu’heureux d’assumer ce rôle. »

***

Partie 12

De toute façon, je prévoyais de retourner à Meraldia une fois mes affaires terminées, donc ce n’est pas comme si être banni de Rolmund pour toujours me dérangerait. De mon point de vue, la proposition de Traja ne nécessitait pas de charges ou de risques supplémentaires. De plus, apaiser Lord Bolchevik faisait également partie de mon travail. Les choses commençaient enfin à bien se passer, alors la dernière chose que je voulais, c’était que quelqu’un se mette en travers de mes plans. Souriant, Traja lui tendit la main pour une poignée de main.

« Je vois que l’évaluation de Zanawah à votre sujet ne s’est pas trompée. Je remercie Dieu de m’avoir permis de rencontrer un individu aussi sage et rationnel. »

« Merci d’avoir fait confiance à un démon tel que moi. »

Nous, deux scélérats, avions partagé une poignée de main ferme. Les intrigants rusés avec lesquels on pouvait raisonner étaient les meilleurs. Mao s’était tourné vers moi et avait grommelé : « Vous êtes si méchants que vous me faites ressembler à un saint. »

« Honnêtement, ça ressemble à un compliment…, » répondis-je.

« Tu as des nerfs d’acier, tu le sais ? »

Un cardinal qui avait fabriqué des textes sacrés et un étranger qui servait le Seigneur-Démon. Nous avons fait une jolie paire. Bon, il est temps de préciser quelques détails. Tout cela pour la paix, bien sûr.

* * * *

– Les spéculations du cardinal Traja —

L’énigmatique démon de Meraldia avait fini par dépasser largement mes attentes. Même s’il est étrange, hérétique et appartient à une race entièrement différente, il était étonnamment facile de s’entendre avec lui. En fait, cela m’avait choqué de voir à quel point il était raisonnable. Mais peut-être que ça n’aurait pas dû. Après tout, nous étions tous les deux des chercheurs de vérité escaladant la même montagne. Que nous ayons commencé sur la face nord ou sud de la montagne, nous nous étions rencontrés au même sommet. Quoi qu’il en soit, le loup-garou Veight s’était révélé un digne partenaire de négociation. Je devais remercier Zanawah de me l’avoir présenté.

Depuis l’époque de l’ancienne république, on sait que pour réussir en tant que négociateur à Rolmund, il faut savoir écouter, voir et parler. Vous devez écouter les paroles des autres et rester à l’écoute de toutes les nouvelles. Vous avez besoin d’un œil averti pour voir quelles informations sont précieuses et celles qui ne le sont pas. Et enfin, vous avez besoin d’une langue fluide pour négocier habilement. Lord Veight possède les trois qualités.

En dépit d’être un démon, il comprend la société humaine. Et en dépit d’être un hérétique, il en sait beaucoup sur les religions de Sonnenlicht et de Sternenfeuer. Non seulement cela, mais il était également prêt à accepter ma demande farfelue. Preuve qu’il sait écouter.

Il sait aussi passer au crible les informations pertinentes et non pertinentes. De plus, il a le courage d’accepter les dures vérités et de ne pas détourner son regard des informations indésirables. C’est aussi un général vétéran avec une réelle clairvoyance. Preuve qu’il sait voir et comprendre.

Enfin, c’est la première personne que j’ai rencontrée qui a réussi à impressionner suffisamment Zanawah pour lui faire écrire une lettre de recommandation. Même moi, je n’avais pas pu m’empêcher d’être diverti dans ma conversation avec lui, preuve qu’il sait parler.

Il y a eu plusieurs points dans notre conversation où j’ai failli lui faire des concessions que je n’aurais pas dû faire, simplement parce qu’il était si éloquent. Vraiment, quel démon terrifiant ! Pourtant, son attitude envers la négociation était assez intrigante. Chaque fois que je lui offrais des conditions favorables, il était plus que disposé à offrir lui-même des conditions plus favorables. Honnêtement, il est le parfait partenaire de négociation. Son penchant naturel pour la gentillesse signifie que je peux facilement obtenir les concessions que je veux de lui. Mais en même temps, cela me donne envie de lui offrir tout ce que je peux aussi. Je me demande quel genre de visage il fera quand je lui offrirai tout ce qui est en mon pouvoir ?

 

* * * *

Après quelques minutes de contemplation profonde, Traja avait sorti un stylo et une feuille de papier et les avait placés devant moi.

« Les écritures que nous “récupérons” en ce moment concernent le traitement des hérétiques par Sonnenlicht. Ils sont censés être une continuation de la chronique de la Sainte Croisade de Zahakt. »

Selon les écritures actuelles, Saint Zahakt avait été un grand guerrier qui avait mené plusieurs saintes croisades contre des démons, des monstres et des hérétiques. Mais il n’y avait rien qui couvrait ses dernières années, alors Traja avait une certaine latitude pour fabriquer de nouvelles histoires là-bas.

« Soit dit en passant, Saint Zahakt n’est pas une vraie personne. Il n’a jamais existé. Tout dans sa vie est une fiction conçue pour répondre aux besoins de l’époque. »

Chaque fois que Traja mentionnait avec joie qu’une autre section des principes du Sonnenlicht était fausse, Mao fronçait les sourcils. De son point de vue en tant que marchand, ces contrefaçons devaient ressembler à beaucoup de risque et peu, voir, aucun retour. Mais pour autant que je sache, c’était le meilleur moyen d’empêcher qu’une autre guerre civile n’éclate. Traja m’adressa un petit sourire.

« Cette écriture annexée va commencer par la réflexion de Zahakt : “Après des décennies de guerre avec les humains et les hérétiques, j’ai réalisé quelque chose.” Mais ce qui vient après, je voudrais que vous décidiez. Tout ce que vous écrivez deviendra une part de Sonnenlicht. »

« Êtes-vous sûr de ça ? »

N’êtes-vous pas en train de me donner un peu trop en échange de mon aide ? Le sourire de Traja devint un peu amer.

« Afin de résoudre la crise imminente, l’Ordre du Sonnenlicht devra emprunter les connaissances d’un démon comme vous. Si quoi que ce soit, vous demander d’écrire notre prochaine découverte nous rend votre dette, et non l’inverse. »

« Je vois. »

Donc ce que j’écris ici décidera du destin de l’empire… C’est trop de pression pour moi. Bien que j’ai hésité un instant, je m’étais rappelé qu’il y avait des loups-garous à Rolmund servant la religion Sternenfeuer. En tant que vice-commandant du Seigneur-Démon, il était de mon devoir de protéger leur avenir. Aider tous les démons, quelle que soit leur affiliation, était la seule raison d’être de l’armée des démons. J’avais besoin de trouver un monologue convaincant pour Zahakt qui pourrait les aider. Le plus gros problème était que l’Ordre Sonnenlicht et le Culte Sternenfeuer étaient en guerre l’un contre l’autre. L’un des principes fondamentaux de Sonnenlicht était « Combinez vos forces pour repousser la nuit ». En pratique, cela signifiait que les adeptes de Sonnenlicht étaient maladivement obsédés par la conformité.

D’autre part, l’enseignement principal de Sternenfeuer était « Le ciel est la voûte divine qui illumine la vérité. » En d’autres termes, « Je vais vous montrer la vérité, mais c’est à vous d’en faire quelque chose. » Généralement, les gens qui étaient devenus des croyants de Sternenfeuer étaient ceux qui avaient découvert une vérité sur le monde. Ils avaient ensuite appris aux autres à suivre leurs traces. Fondamentalement, Sternenfeuer était plus une question d’autoamélioration que de conformité de groupe. Il était inévitable que les deux s’affrontent. Heureusement, mes prédécesseurs sur terre avaient laissé un exemple sur la façon de résoudre ce problème. La meilleure façon d’éliminer les conflits entre deux religions était de les rendre plus similaires l’une à l’autre. Je devais juste rendre Sonnenlicht plus semblable à Sternenfeuer. Et je connais le bon principe à ajouter pour que cela se produise.

« Traja ».

« Oui ? »

« Le culte Sternenfeuer est allié aux démons. En tant que démon moi-même, j’aimerais beaucoup les amener à mes côtés. De plus, cela affaiblira Lord Bolchevik. Je vais écrire ces principes avec cet objectif en tête. »

Honnêtement, je n’étais pas sûr que mon plan fonctionnerait, mais puisque c’était mon idée, il était de ma responsabilité de le mener à bien. Traja hocha la tête en signe d’assentiment.

« Très bien. Si c’est votre plan, alors je n’ai aucune objection. Cependant, êtes-vous sûr que les choses fonctionneront aussi bien que vous le prétendez ? »

« Ces démons sont peut-être alliés au Sternenfeuer, mais ils ne sont pas eux-mêmes des croyants du Sternenfeuer. Le seul dieu que les démons servent est le Seigneur-Démon. »

« Je vois… »

Bien que Traja soit sage, il n’était pas capable de comprendre comment pensaient les démons. Pour nous, la force était tout. Alors, naturellement, nous n’adorions que les forts. De plus, tous les partisans de Sternenfeuer n’étaient pas du même avis que Lord Bolchevik. Il y avait probablement beaucoup de ses partisans qui n’étaient pas non plus si religieux. Tant que nous ciblions ces personnes, réduire la force de Lord Bolchevik était une perspective réaliste.

J’avais levé les yeux vers Traja et j’avais ajouté : « Je pense qu’il serait idéal de modifier le dogme du Sonnenlicht afin qu’il accepte mieux l’idéologie du Sternenfeuer. Cela contribuera à amener les personnes vivant sur les terres de Lord Bolchevik à votre cause. Il suffira d’ajouter les célébrations du Sternenfeuer à celles du Sonnenlicht ou de faire en sorte que les festivals du Sonnenlicht se déroulent le même jour que ceux du Sternenfeuer. Et si vous pouviez trouver des personnages historiques importants du Sternenfeuer et trouver des raisons d’en faire des saints du Sonnenlicht, c’est encore mieux. »

« Incroyable… » Pendant un instant, Traja parut choqué. Mais alors la compréhension se fit jour et il hocha rapidement la tête. « Comme vous le voulez. Cela devrait être une tâche assez simple. »

« Êtes-vous sûr de ça ? »

« Mais bien sûr. À quoi servent les Écritures si elles conduisent les gens à se battre entre eux jusqu’à ce que tout le monde soit mort et qu’il ne reste qu’un désert aride ? Si modifier le Sonnenlicht pour être plus tolérant est ce qu’il faut pour protéger les croyants, alors c’est ce que je ferai. »

Après avoir entendu la réponse de Traja, j’avais renforcé ma détermination et j’avais pris le stylo. Je m’étais donné quelques secondes pour rassembler mes pensées, puis j’avais commencé à écrire.

« À un moment de mes croisades, j’ai été obligé de m’associer à des hérétiques pour éliminer un repaire de monstres dangereux. Une fois la bataille terminée, les non-croyants et moi nous étions blottis ensemble dans le froid, attendant l’aube. Les hérétiques qui adoraient l’étoile Polaire regardaient vers le nord tandis que moi et mes partisans regardions vers l’est, anticipant le lever du soleil. Mais quand le soleil avait finalement atteint l’horizon, tout le monde s’était tourné vers l’est, reconnaissant d’avoir vécu pour voir un autre jour. J’ai réalisé qu’à l’aube, la lumière sacrée du soleil honore tous les hommes de la même manière, qu’ils adorent le soleil ou les étoiles. »

Cela marchera-t-il ? J’avais essayé de faire en sorte que mes phrases ressemblent aux autres Écritures. Tout le monde est digne de la grâce du soleil, qu’il y croit ou non. C’était le principe que je voulais ajouter au Sonnenlicht. C’était la religion majoritaire à Rolmund, ils avaient donc beaucoup à gagner en montrant qu’ils étaient tolérants envers les autres.

Traja avait relu mon paragraphe plusieurs fois, puis m’avait souri. « Vous avez fait un travail magnifique. Je vais ajouter un peu plus de contexte à l’histoire pour m’assurer qu’elle correspond aux écritures passées, mais ce que vous avez écrit fonctionnera très bien. »

Je n’avais jamais cessé d’être étonné de la légèreté avec laquelle il traitait le blasphème.

« Vous êtes sûr ? »

« Je le suis. Bien sûr, publier cela provoquera une division idéologique parmi les cardinaux. Nous opprimons les hérétiques depuis si longtemps que même ceux qui connaissent la vérité hésitent à reconnaître leurs droits. Cependant, ce que vous avez écrit est l’incarnation même de la phrase “Combinez vos forces pour repousser la nuit”. »

Le sourire de Traja s’agrandit.

« J’aurais dû savoir que vous seriez suffisamment familiarisé avec les Écritures pour proposer exactement ce qui apaiserait les croyants, Lord Veight. Laissez-moi le reste. Je convaincrai les autres cardinaux de le publier. » Traja avait empoché le morceau de papier contenant mon ajout au canon de Sonnenlicht avant d’ajouter : « À partir de maintenant, Sonnenlicht ne persécutera plus les hérétiques et les démons, tant qu’ils ne s’opposeront pas à nous. Bien sûr, il faudra du temps pour que cette politique s’enracine, mais nous mettrons tout en œuvre pour accélérer le processus. »

Il l’avait fait paraître si simple, mais réformer une religion n’était pas si facile.

« Êtes-vous sûr de pouvoir le faire ? »

« Je peux, et je le dois, » Répondit Traja, son expression devenant sérieuse. « Pour que l’Ordre du Sonnenlicht continue d’exister, il doit continuer à changer. Les religions sont comme les êtres vivants : elles doivent s’adapter pour survivre. »

Traja jeta un coup d’œil par la fenêtre, son visage solennel.

« Sur cette note, nous devons adopter de nouveaux moyens par lesquels nous transformons également la religion. Nous avons déjà rédigé trop d’écritures. Bientôt, nous devrons trier ce qui est nécessaire et ce qui ne l’est pas, puis organiser une véritable réforme. Bien que… je suppose que c’est un problème que je laisserai aux générations futures, j’espère qu’elles me pardonneront. »

Traja haussa les épaules et sourit à nouveau. Avant ça, je pensais que vous étiez sérieux au sujet de votre travail.

« D’accord, Lord Veight, nous allons commencer les préparatifs pour reconnaître les droits des croyants du Sternenfeuer, alors pourriez-vous s’il vous plaît commencer à saper l’influence de Lord Bolchevik ? »

« Mais bien sûr, Traja. »

***

Partie 13

Je me levai et secouai ma cape. Je ne pouvais pas faire grand-chose d’autre pour aider, mais au moins j’avais la réputation établie de convaincre les gens de changer de camp. Je ferais en sorte que les partisans de Lord Bolchevik deviennent des traîtres d’une manière ou d’une autre. Au moins, j’avais déjà des liens avec Jovtzia et Volka. J’avais donc un point de départ. Hehehe, je suis vraiment en train de devenir un méchant maintenant.

Malgré toutes les affirmations de Traja selon lesquelles il était le cardinal le moins puissant, il semblait certainement avoir beaucoup d’influence. J’étais en fait un peu curieux à ce sujet.

« Traja, êtes-vous secrètement l’un des cardinaux les plus puissants et prétendez-vous simplement être sans importance ? »

Traja sourit légèrement et répondit : « Oh non, pas du tout. Le cardinal qui est nommé gardien de l’Écriture ne peut jamais devenir pape, ni être transféré à un autre poste cardinal. C’est aussi loin que va ma carrière. »

Vous ne me tromperez pas si facilement. J’avais souri et j’avais répondu : « N’est-ce pas parce que si quelqu’un avec autant d’autorité que le gardien de l’Écriture devenait pape, il serait en mesure de contrôler l’ensemble de l’Ordre ? Et j’imagine que la raison pour laquelle vous ne pouvez pas changer de poste est que les cardinaux ne veulent pas que trop de gens connaissent le secret des Écritures. En d’autres termes, le vôtre est un poste assez important, non ? »

« Je suppose que vous pourriez dire cela. Quoi qu’il en soit, j’ai trouvé que je suis tout à fait apte à faire un sale boulot comme celui-ci. Important ou non, c’est le travail parfait pour moi. »

Traja ne semblait pas fier de ce qu’il faisait, mais il ne semblait pas non plus se sentir coupable. Il ajouta : « Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, j’ai une écriture très importante à fabriquer. Ne vous inquiétez pas, je vais convaincre les autres cardinaux de le publier. »

Traja m’adressa un sourire pur et candide. Je suppose que seuls des gars comme lui pourraient survivre à un travail comme celui-ci.

 

* * * *

– Les frustrations de Jovtzia —

« Hmm, donc la tentative d’assassinat a échoué… »

Mon frère aîné, Shallier Bolchevik, croisa les bras devant la cheminée. Il regardait une vieille femme aux yeux perçants nommée Volka. Elle était à la tête d’un clan d’assassins qui vivait caché dans le nord de Rolmund depuis des générations. Ses longues années de service lui avaient valu le surnom de « La Sorcière de la Valse » parmi ses pairs. Volka secoua la tête et répondit : « Il était trop fort pour moi. La force de Meraldia n’est pas naturelle. De plus, je ne m’attendais pas à ce que tous ses gardes soient les mêmes que lui. Si vous l’aviez su, vous auriez dû me le dire. »

« Même moi, j’ignorais ce fait. Même si j’avais peur que ce soit le cas, c’est pourquoi j’ai demandé vos services. Étant donné que personne n’est mort, cela s’est avéré être le bon choix. »

Mon frère avait souri, mais Volka n’avait pas semblé apaisée.

« Économise ton souffle. Tu devrais savoir que tu ne peux pas mentir en ma présence. »

« Oups, j’ai failli oublier. Quoi qu’il en soit, je suppose que les membres de la même race ne sont pas assurés d’avoir toute la même force. Si vous pensez que votre clan est plus fort que le sien, c’est bien beau, mais si vous pensez vraiment que vous êtes plus faible, alors… »

Volka lança à mon frère un regard perçant.

« Vous allez nous abandonner ? »

« C’est vous qui adorez la force. Si quelqu’un est si faible, alors il n’a aucune utilité pour vous. »

Volka était une femme capricieuse et rien ne garantissait qu’elle accepterait toutes les demandes que les gens lui feraient. Parfois, elle tuait même celui qui faisait la demande d’assassinat si elle ne les aimait pas. Il était impossible de baisser sa garde autour d’elle. Cependant, mon frère semblait totalement indifférent à sa réputation féroce.

« Eh bien, vous avez réussi à découvrir au moins la véritable force de l’ennemi — sans perdre un seul homme, non plus. Je suppose que je vais encore un peu compter sur vos services. »

« Bien, » dit Volka, hochant la tête à contrecœur. « Nous avons toujours une dette envers votre famille pour nous avoir permis d’emprunter votre jardin. Mais je vais vous en dire beaucoup. Vous n’êtes pas vraiment l’homme qu’était votre prédécesseur. »

Même si Volka parlait avec l’un des nobles les plus influents de Rolmund, elle n’était pas du tout intimidée.

Mon frère haussa les épaules et répondit : « Je ne nierai pas que je suis un lâche. Mais quand j’ai essayé de faire assassiner le prince Ryuunie, j’ai perdu la moitié de mes meilleurs espions. Je ne suis pas assez stupide pour croire que la moitié restante peut vaincre le seigneur du donjon de la neige cramoisie. »

Volka renifla avec dérision.

« En effet. Toute votre armée ne suffirait pas à arrêter cet homme. Si vous voulez tuer Veight et son clan, vous aurez besoin d’au moins dix mille soldats. »

Si nous enrôlions tous les soldats capables sur nos terres, nous serions en mesure de rassembler environ 6 000 piquiers. Pas de cavalerie ni d’archers, puisque la famille Bolchevik ne les avait pas entraînés. Mon frère se caressa le menton et se dit tranquillement : « Dix mille, tu dis… Je verrai si ça ne peut pas s’arranger. »

Il s’était tourné vers moi.

« Jovtzia. Korjov a-t-il dit quelque chose ? »

Korzhov était le nom de mon autre frère.

« Juste que tout se passe comme prévu. »

« Bien. J’imagine cependant qu’il n’est pas content de moi. »

Korzhov n’était pas en très bons termes avec Shallier. Mais moi non plus. Volka posa ses mains sur ses hanches et se tourna vers moi.

« Vous auriez dû laisser ce gamin hériter de votre poste. Il a les yeux de votre père. »

« Malheureusement, dans le système noble rolmundien, c’est toujours le fils aîné qui deviennent chef de famille. Si j’avais été autorisé à abandonner ma position à mes frères, je l’aurais fait depuis longtemps. »

Le fait que Volka n’ait pas réagi signifiait que mon frère disait la vérité. Eh bien, même moi, je savais qu’il avait détesté l’idée de devenir le chef de famille. Mais une fois qu’il avait hérité du poste, il était passé à l’action. Il avait forcé notre père à prendre sa retraite, puis il avait commencé à comploter toutes sortes de plans dont il n’avait parlé à personne. Korzhov et moi étions tous les deux épuisés d’aider avec toutes ses machinations, mais je ne pouvais pas nier que la famille Bolchevik était toujours là grâce à lui. Bien sûr, c’était parce que notre nom de famille était toujours en règle que je n’avais pas d’autre choix que d’obéir à Shallier, même si je ne savais rien de ses grands projets. Mon frère m’envoyait même négocier en son nom, mais il ne voulait toujours pas me dire quels étaient ses objectifs.

« Frère, qu’essayes-tu exactement de faire ici ? »

« Il y a tellement de facteurs inconnus que je ne suis pas moi-même sûr de la réponse. Je ne peux pas décider si nous devons avancer ou reculer. »

Ce n’est pas une réponse ! Volka soupira bruyamment. Elle n’avait pas non plus semblé ravie de la réponse de mon frère.

« Bon. Je comprends que vous vouliez jouer au tacticien, mais si vous ne dites pas à vos pièces ce dont vous avez besoin, elles ne peuvent pas faire leur travail. »

À ce moment-là, l’un des subordonnés de Volka était entré dans la pièce et avait commencé à lui chuchoter quelque chose à l’oreille. Volka sourit et se tourna vers mon frère.

« Excusez-moi un instant. Les jeunes m’appellent. »

Mon frère hocha la tête en silence et Volka sortit de la pièce avec l’homme.

« Ce serait plus facile si elle était plus motivée pour faire son travail, mais je suppose que gérer Volka n’est jamais facile. Elle veut autre chose que de l’argent et du prestige, mais ce qu’elle cherche, je ne peux pas le payer. »

Volka et son clan avaient choisi leur travail. Mon frère lui avait également demandé d’aider à l’assassinat de Ryuunie, mais elle l’avait refusé en disant : « Vous me demandez de tuer un enfant !? Comment osez-vous ! » Bien sûr, à l’époque, je ne savais même pas que Ryuunie était la personne qu’il voulait assassiner. J’avais prévenu Lord Veight qu’une attaque potentielle pourrait se produire au cas où, mais mon frère avait fait un travail parfait en gardant la cible secrète pour moi. Si j’avais su qu’il était après Ryuunie à l’avance, j’aurais objecté. Ryuunie était le frère de mon cousin, il faisait partie de notre famille. C’était une chose s’il avait essayé de sauver Ryuunie et de l’abriter ici, mais je ne comprenais pas pourquoi mon frère irait si loin pour tuer les siens, d’autant plus qu’il n’était même pas une menace. J’avais lancé un regard frustré à mon frère, et il m’avait souri tristement.

« Je me rends compte que tout le monde me considère comme sans cœur et que ma popularité est en baisse. Mais si je me laisse enchaîner par ce que les gens pensent de moi, je ne pourrai pas faire ce qui doit être fait. » Mon frère soupira. « Si seulement nous pouvions faire quelque chose pour susciter l’enthousiasme des autres membres du Sternenfeuer. Maintenant que la famille Doneiks n’est plus, il nous incombe de protéger notre religion. »

« Tout cela n’est-il pas arrivé parce que tu as trahi Woroy ? »

Incapable de garder le silence plus longtemps, j’avais laissé échapper l’accusation que j’avais refoulée tout ce temps. Mais mon frère avait juste souri et avait répondu : « Penses-tu que notre soutien à lui seul aurait été suffisant pour arrêter la confiance publique montante de l’armée d’Eleora ? Crois-tu sincèrement que nous aurions pu repousser Lord Veight et la princesse qui a conquis Meraldia ? »

« Je pense que nous avons assurément eu une chance. »

Shallier avait secoué la tête et avait déclaré : « Une “chance” n’est pas une raison suffisante pour risquer la vie de 6 000 partisans du Sternenfeuer. Je ne les engagerais jamais dans un combat à moins que la victoire ne soit pratiquement garantie. »

« Je… suppose que tu as raison. »

Je savais mieux que quiconque à quelle vitesse une bataille perdue pouvait se transformer en déroute. Au moment où mon frère avait réalisé qu’il y avait une possibilité que tous nos soldats soient massacrés, il avait immédiatement trahi la famille Doneiks et s’était rendu à Eleora. En y réfléchissant, c’était certainement le seul moyen infaillible d’assurer la sécurité de notre peuple.

« Cependant, mon frère… »

Tes méthodes sont honteuses et déshonorantes. Avant que je puisse le dire à haute voix, cependant, il avait changé de sujet.

« Cela mis à part, Lord Veight est un type assez intéressant. Rolmund a été isolé du reste du monde pendant si longtemps, mais il est juste entré et a fait sauter les portes grandes ouvertes. Grâce à son entrée en trombe, j’ai enfin l’opportunité que j’attendais. »

« Occasion ? En quoi est-ce une opportunité ? Notre paix de plusieurs générations a été brisée à cause de l’arrivée de Lord Veight ! »

« Si nous devons nous battre, nous devons choisir notre adversaire avec soin », avait répondu mon frère en me souriant légèrement. « La princesse Eleora, le prince Ashley et Lord Veight sont les trois acteurs principaux sur scène. Tous les trois sont vertueux, désintéressés et fidèles à leurs positions. Bien que cela en fasse des adversaires difficiles à gérer, tant que nous jouons bien nos cartes, leurs actions nous mèneront à une victoire certaine. »

« Une victoire certaine ? Crois-tu que tu puisses gagner, mon frère ? »

« Bien sûr. » Le sourire de mon frère s’agrandit. « Après avoir rencontré Lord Veight, j’en ai été convaincu. »

« Pardonne-moi d’être pessimiste, mais je ne pense pas que ce soit quelqu’un que tu sois capable de battre. »

« Tu as raison. Tu as absolument raison. » Mon frère hocha la tête en signe d’accord.

Je ne comprends pas. Il s’approcha du feu et regarda avec nostalgie par la fenêtre.

« Mon idée de la victoire est un peu différente de ce que tu penses. »

« Que veux-tu dire ? »

« Je ne peux pas te le dire. Je sais que tu t’y opposerais si je le faisais. » Mon frère avait attrapé deux verres vides sur une étagère voisine. « Le printemps est peut-être proche, mais les nuits sont encore froides. Partageons-nous un verre pour nous réchauffer avant de nous coucher ? »

« Bien sûr… »

J’avais renoncé à essayer d’obtenir des réponses de mon frère et j’avais accepté le verre offert. Très bien, fais ce que tu veux alors.

***

Partie 14

De retour à notre auberge, j’avais trouvé Fahn et Parker au milieu d’une vive dispute.

« Je ne pense tout simplement pas qu’il soit juste d’interférer avec le mariage de la princesse », marmonna Fahn d’un air maussade.

Parker secoua la tête et répondit : « Lorsque des nobles humains se marient, il y a des répercussions politiques à prendre en compte. Parfois, celles-ci doivent prendre le pas sur les sentiments du couple. »

« Et je dis que ce n’est pas bien ! »

Fahn ne voulait pas le comprendre. Cela faisait sens, puisqu’elle n’avait pas encore saisi toute l’importance du statut social humain. Avec les loups-garous, le chef de meute pouvait épouser qui il voulait, et aucun des autres loups-garous ne s’en soucierait. De plus, le conjoint du chef de meute ne bénéficierait d’aucun traitement de faveur, et son statut social ne changerait pas non plus. Malheureusement, la société humaine était beaucoup plus compliquée que cela. Cela étant dit, je n’avais pas non plus l’intention d’interférer avec le mariage.

« Fahn. Nous n’allons pas essayer d’interférer avec le mariage », avais-je dit. « Si la princesse abandonne l’idée elle-même, ce sera formidable pour nous, mais en tant que membre de la faction d’Eleora, le mariage de la sœur d’Ashley n’a pas d’importance pour nous. »

En fait, il pourrait même y avoir des avantages à laisser le mariage se faire. Si Lord Bolshevik était qualifié d’hérétique après avoir épousé la sœur d’Ashley, sa disgrâce aurait un impact négatif sur Ashley, pas sur nous. Ses serviteurs et partisans perdaient déjà confiance en lui, et un autre gros scandale pourrait suffire à les pousser à une révolte ouverte. Même ainsi, je ne voulais pas que les choses empirent au point que nous ayons une autre rébellion entre les mains. Eleora pourrait la supprimer assez facilement, mais j’en avais assez de la guerre, et il n’y avait pas grand-chose à gagner à en provoquer une autre. Tout le monde à Rolmund savait déjà à quel point Eleora était un bon général grâce aux événements récents.

Nous avions tous rangé nos affaires et commencé à rentrer vers la capitale. Une fois que nous avions atteint la forêt, je m’étais transformé en loup-garou. J’espérais rencontrer Volka et avoir une bonne conversation avec elle avant de revenir.

« Awoooooo… »

Pour Parker et Mao, mes hurlements ressemblaient probablement à des hurlements normaux, mais pour les autres loups-garous, ils avaient un sens. Cependant, je n’avais aucune idée si Volka était ou non à portée d’écoute. Et même si elle l’était, elle pourrait ne pas vouloir rencontrer sa cible. De plus, les hurlements de loup-garou avaient un vocabulaire très limité, il était donc difficile de transmettre des concepts complexes.

« Vieille sorcière ! Sors d’ici ! »

« Je t’entends, mon garçon ! Qu’est-ce que c’est !? »

« Vieille sorcière ! Sors d’ici ! »

« Comme je l’ai dit, qu’est-ce que tu veux ? »

Désolé, avec ce que nous, les loups-garous meraldiens, avons appris, c’est tout ce que je sais dire. Viens juste ici pour qu’on puisse parler normalement. Il était impossible d’avoir une véritable discussion via des hurlements.

Après quelques minutes, Volka sortit de la forêt et s’assit devant moi.

« Tu ne sais pas que c’est impoli d’appeler les loups-garous d’autres meutes avec des hurlements ? » Elle grommela avec colère.

« Je ne savais même pas que d’autres clans existaient, alors non. »

« Moi non plus, honnêtement. Mais mon arrière-grand-mère aimait me le dire. Alors, qu’est-ce que tu veux ? »

J’expliquai à Volka que l’Ordre du Sonnenlicht cesserait bientôt de persécuter les hérétiques et les démons.

« Rien n’est encore gravé dans le marbre, mais les dirigeants de l’Ordre du Sonnenlicht ne sont pas des idiots, et ce ne sont pas non plus des fanatiques dévoués. En fait, ils sont assez compréhensibles. Il était plus facile de leur parler que ce à quoi je m’attendais. »

« Hmm, c’est une bonne nouvelle. Toujours agréable de savoir que vos ennemis ne sont pas des idiots. »

Volka m’avait lancé un sourire confiant et j’avais ajouté : « Vous travaillez avec Lord Bolshevik et les croyants de Sternenfeuer, n’est-ce pas ? Pourquoi ne pas changer de camp pour l’Ordre du Sonnenlicht ? »

Volka avait réfléchi à ma proposition pendant quelques secondes, puis avait secoué la tête.

« Nous ne pouvons pas. Pas encore en tout cas. Nous avons une dette de plusieurs générations envers Sternenfeuer. Nous ne pouvons pas simplement les abandonner. L’ancien chef de la famille Bolshevik a aussi fait beaucoup pour nous. »

Je m’étais dit que ce ne serait pas si facile. D’un autre côté, c’était bien de savoir que Volka et son clan honoraient leurs dettes. En fait, j’étais plutôt content qu’elle m’ait refusé.

« Ouais, c’est ce que je pensais. Je suppose que nous sommes toujours ennemis pour le moment. »

« Désolé, gamin. Si tu étais de Rolmund, j’aurais peut-être dit oui. Mais tu vas retourner à Meraldia une fois ce brouhaha terminé, n’est-ce pas ? »

« Oui, c’est le plan. »

J’avais hoché la tête et Volka m’avait souri paisiblement.

« Ce qui veut dire que je dois être celle qui s’occupe des loups-garous de Rolmund. Et comme je n’ai aucun lien avec l’Ordre du Sonnenlicht, je ne peux pas leur faire confiance. »

« J’ai compris. Mais puisque l’Ordre du Sonnenlicht va être plus indulgent à partir de maintenant, pourquoi ne rencontrerais-tu pas leurs hauts gradés pour établir tes propres relations ? »

Volka réfléchit plus longuement à cette proposition.

« Cela pourrait fonctionner. Je ne peux pas dire que j’aime la façon dont les choses se passent ici. Mais avant de faire des promesses, j’ai une demande. »

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Si les choses ne vont pas bien et que nous sommes chassés de Rolmund, nous laisserez-vous vivre à Meraldia ? »

Le ton de Volka était sincère. Heureusement, c’était une demande assez facile à accepter pour moi.

« En tant que vice-commandant du Seigneur-Démon Gomoviroa, j’accorde par la présente votre demande. Vous et vos proches êtes toujours les bienvenus à Meraldia. »

J’aurais pu négocier quelques concessions, mais j’avais décidé d’accéder librement à sa demande. Volka et son clan étaient dans une position très précaire. Plutôt que de les inquiéter avec des conditions inutiles dont je n’avais pas besoin de toute façon, il valait mieux leur accorder une certaine tranquillité d’esprit. Volka avait souri et avait répondu : « Tu sembles apte à devenir un homme tout à fait acceptable. Qu’est-ce que tu en dis, veux-tu épouser ma petite-fille ? »

« Non, euh… »

Voyant mon expression troublée, Volka éclata de rire.

« Tu sais même rougir ! Je t’aime bien gamin ! Ma petite-fille n’a que sept ans, alors je te redemanderai quand elle sera un peu plus âgée ! »

Non vraiment, sans façon. Après avoir fini de rire, Volka se leva doucement. Alors qu’elle s’apprêtait à partir, j’avais demandé : « Est-ce que le culte Sternenfeuer a d’autres démons qui travaillent pour eux ? »

« À part nous, il y a quelques vampires. Ils se cachent dans des villages humains. »

« Est-ce tout ? »

Volka m’adressa un sourire triste.

« Les démons qui ne peuvent pas se cacher en prenant une forme humaine ont tous été anéantis bien avant que la république ne se transforme en empire. »

Ouais, les humains sont terrifiants, d’accord… Alors qu’elle commençait à s’éloigner, Volka ajouta : « Ce gamin Bolshevik passe peut-être son temps dans la capitale, mais il complote aussi quelque chose impliquant son propre territoire. Son frère est resté en arrière et fait beaucoup de choses en son nom. »

« Est-ce qu’il essaie de lever une armée ? »

« Je ne sais pas. Ce n’est pas mes affaires. Tout l’endroit est devenu un grand refuge pour les partisans de Sternenfeuer, mais je ne veux pas être absorbé par ce qui se passe. Quoi qu’il en soit, soyez prudent là-bas. »

Volka se transforma et commença à sauter à travers les arbres. En quelques secondes, elle avait disparu. Ces nouvelles révélations sur les mouvements de Lord Bolshevik étaient troublantes, mais de toute façon, j’avais besoin de faire rapport à Eleora et d’entendre son opinion sur les choses, donc notre destination était restée inchangée.

De retour dans la capitale, je m’étais dirigé vers le manoir d’Eleora et je lui avais tout expliqué.

« Je ne savais pas que l’Ordre du Sonnenlicht cachait un si grand secret… » Comme prévu, Eleora avait été surprise d’apprendre que toutes les écritures étaient fausses. « J’ai entendu dire que ceux qui deviendraient empereur se verraient confier certains des secrets les plus vitaux de l’empire. Je me demande si c’est l’un d’entre eux… »

« Désappointée ? » demandai-je en plaisantant à moitié. Eleora m’adressa un sourire malicieux et haussa les épaules.

« Ne sois pas ridicule. Si quoi que ce soit, cela a éveillé ma curiosité. Permets-moi aussi de rencontrer le cardinal Traja. Je veux aider sa cause. »

Je savais qu’Eleora dirait ça. Les seules personnes à qui j’avais parlé de la véracité des Écritures étaient Mao, Parker et maintenant Eleora. Aucun de mes loups-garous ne le savait, principalement parce qu’ils n’en avaient pas besoin. Eleora avait également accepté de le garder secret de son corps de mages, ce qui était probablement pour le mieux.

Une fois que j’avais eu fini de parler des Écritures, j’avais raconté à Eleora comment Lord Bolshevik essayait d’épouser Dillier. Quand elle avait entendu cela, Eleora avait poussé un grand soupir.

« Dillier est une femme ignorante et impétueuse. Si Lord Bolshevik pense qu’il peut l’apprivoiser, je le plains. »

« Est-ce que la princesse est si difficile ? »

« Pour le moins, j’ai toujours détesté lui parler, même si je ne l’ai pas rencontrée depuis des lustres. »

Je suppose qu’elle est plutôt difficile. Bonne chance, Lord bolchevik.

Enfin, j’avais parlé à Eleora de Volka et de son clan. Au moment où j’avais fini cette histoire, Eleora souriait à nouveau.

« Donc, tu as rencontré des loups-garous ennemis, et un jour plus tard, tu les as déjà convertis ? Rapide comme toujours, je vois. »

« Ils ne sont pas encore nos alliés, mais ils sont prêts à négocier, au moins. »

Eleora m’avait regardé comme si j’étais une sorte de créature étrange.

« Tu n’es parti que depuis quelques jours et tu as déjà négocié de nouvelles alliances, ainsi que recueilli une quantité absurde de renseignements sur nos rivaux. Je ne peux pas imaginer quelqu’un d’autre plus apte à être le vice-commandant du Seigneur-Démon. »

C’est parce que depuis que je me suis réincarné, être vice-commandant était mon objectif. Je préfère de loin soutenir les gens de l’ombre plutôt que de leur voler la vedette. Eleora écarta sa frange et me fit un sourire troublé.

« Tout est tellement plus facile quand tu es là, mais je ne peux pas continuer à compter sur toi, sinon je serai incapable de faire quoi que ce soit par moi-même. Après réflexion, tu es un mauvais choix comme vice-commandant après tout », avait-elle déclaré.

Eleora donnait l’impression qu’elle se la coulait douce, mais pendant mon absence, elle était occupée à attirer les anciens nobles de la faction Doneiks dans son camp tout en solidifiant sa base. De plus, elle était la dirigeante de facto de l’Est et du Nord de Rolmund, ce qui signifiait qu’elle avait une charge de travail administratif à gérer. Il n’y avait aucun moyen que je sois capable de tout faire efficacement comme elle.

« Quand, je pense, à quel point tu travailles, j’ai l’impression que je dois en faire au moins autant pour alléger tes fardeaux. »

Eleora me lança un regard de reproche, mais décida ensuite de ne pas me réprimander. Son expression devint sérieuse et elle dit : « Au fait, Ashley va enfin être couronné empereur. La date de son couronnement a été annoncée. Et nous avons tous les deux été invités à y assister. »

« Compris. »

Une fois qu’Ashley serait couronné empereur, Lord Bolshevik commencerait à agir sérieusement. Toutes ses actions jusqu’ici avaient été silencieuses, rapides et efficaces. Si je ne fais pas attention, il pourrait prendre le dessus sur moi.

***

Partie 15

La cérémonie de couronnement d’Ashley avait lieu dans le palais impérial de Schwerin, comme c’était la coutume. Le palais avait une salle spéciale qui n’était utilisée que pour une telle occasion, et elle avait été magnifiquement décorée pour la cérémonie. Mais alors que la procédure elle-même était assez majestueuse, un étranger comme moi ne pouvait pas vraiment apprécier l’histoire derrière toute la cérémonie. De plus, nous allons en avoir un autre très bientôt quand Eleora sera couronnée impératrice.

Alors que la plupart des nobles et des membres du clergé avaient été relégués aux tribunes des spectateurs, en tant que représentant de Meraldia, on m’avait donné un siège d’honneur pour la cérémonie. En fait, j’étais au tout premier rang, à côté d’Eleora. À l’origine, j’espérais m’asseoir derrière Eleora, comme il convenait à son vice-commandant, mais on m’avait dit d’aller ici. Eleora, qui était parée d’un resplendissant manteau militaire destiné aux cérémonies, se tourna vers moi avec un sourire ironique.

« Avec le nombre de mes proches qui sont décédés récemment, je suis maintenant en deuxième position pour le trône. C’est pourquoi nous sommes assis ici. »

« Oh oui, maintenant que tu le dis, tu as raison. »

Le frère cadet du défunt empereur était Lord Doneiks, et sa famille étant partie, les seuls membres restants de la famille royale étaient Ashley, sa sœur, la princesse Dillier et Eleora. Comme Ashley était sur le point d’être couronné empereur, sa sœur Dillier était en première ligne pour le trône, avec Eleora en deuxième. De plus, Ashley était toujours célibataire. Bien qu’une fois qu’il aura eu des enfants, Eleora s’éloignera dans la ligne de succession. Mais pour l’instant, Eleora était dans une position très forte. D’autant plus qu’elle s’était illustrée sur le champ de bataille.

Cependant, alors que tout cela expliquait pourquoi Eleora avait reçu une place aussi distinguée pour la cérémonie de couronnement, cela n’expliquait pas pourquoi je recevais le même traitement.

« Es-tu sûre que je ne peux pas reculer de quelques rangées, Eleora ? »

Eleora fronça les sourcils et me lança un regard exaspéré.

« Non seulement tu es le représentant de Meraldia, mais tu étais l’une des figures clés chargées de mettre fin à la rébellion. Ashley ne peut pas se permettre de te donner moins que la plus haute place d’honneur. »

Donc, ce que tu dis, c’est qu’il doit montrer aux autres nobles qu’il a des liens étroits avec Meraldia et son armée soi-disant excellente. Si j’avais su que cela allait arriver, j’aurais amené un autre des conseillers avec moi. Bien sûr, je savais qu’ils étaient tous trop occupés à gérer leurs villes pour venir ici. Soupirant intérieurement, je m’étais résigné à tout regarder depuis le premier rang. Heureusement, tout ce que j’avais à faire était de m’asseoir là, donc ce n’était pas si éprouvant.

Les ecclésiastiques de Sonnenlicht présidaient la cérémonie elle-même. Zanawah était bien sûr également présent. Avant le début de la cérémonie, il m’avait dit : « À proprement parler, l’empereur n’est censé avoir de pouvoir que sur le monde matériel. Mais il doit également être reconnu par les puissances du monde spirituel — l’Ordre du Sonnenlicht — pour que l’empire continue à fonctionner sans heurts. C’est pour cette raison que chaque empereur nouvellement couronné est également ordonné saint du Sonnenlicht. »

En ce moment, Ashley était au milieu du rituel qui ferait de lui un saint — la cérémonie de la potion amère. Après avoir placé la couronne sur sa tête, l’un des évêques avait offert à Ashley un petit gobelet en or. Selon Zanawah, il était censé être rempli d’un liquide très amer.

« Le jus est fabriqué à partir d’une espèce de baie très amère qui est normalement utilisée dans les teintures. Chaque nouvel empereur doit le boire pour signifier qu’il est résolu à accepter toutes les difficultés qui accompagnent la décision. Qu’ils peuvent accepter tout l’empire, bon et mauvais. Bien sûr, le jus utilisé pour la cérémonie est assez dilué par rapport à la vraie chose », avait-il dit.

Les évêques du Sonnenlicht devaient passer par la même cérémonie, de sorte qu’en ce qui concerne l’ordre, l’empereur était comme un évêque qui détenait un pouvoir absolu sur les questions laïques. Cependant, lorsque les évêques buvaient le jus, ils devaient boire sa forme non diluée. La plupart des évêques étaient malades pendant des jours après avoir tout bu, mais c’était une étape nécessaire pour montrer leur dévotion.

Ashley accepta solennellement la coupe dorée et en avala le contenu. Bien que son jus ait été dilué, il devait encore être assez amer. Ses lèvres se contractèrent un peu tandis qu’il buvait, et son expression digne s’effaça. Cependant, il retrouva rapidement son sang-froid et rendit la coupe vide à l’évêque. Le cardinal supervisant la cérémonie, le cardinal Kushmer, s’était approché du nouvel empereur. Elle lui adressa un sourire calme et lui déclara : « N’oubliez jamais ce que vous avez goûté aujourd’hui. Mais ne vous habituez jamais trop à ce goût non plus. Comprenez-vous ? »

« Oui. »

Il était important d’accepter à la fois le bien et le mal de l’empire, mais il ne fallait pas trop s’habituer à ses maux. Cette voie allait conduire à la corruption et à la stagnation. Du moins, je pense que c’est ce qu’elle essaie de dire. En y repensant, Traja avait aussi dû passer par cette cérémonie. Même si j’avais eu l’impression qu’il avait avalé sa coupe sans problème.

Cette pensée avait fait naître un sourire sur mes lèvres. Bien sûr, alors que Traja pouvait agir comme un scélérat, je savais qu’il n’avait pas un égoïste dans le fond. Il avait accepté les maux de l’empire, mais il travaillait sans relâche pour l’améliorer.

Avec cela, le couronnement lui-même était terminé et Ashley avait été reconnu comme empereur à la fois par les masses et par l’église. Il était important que l’empereur nouvellement couronné ait également le soutien de l’Ordre du Sonnenlicht. S’il ne le faisait pas, les nobles et les gens du commun ne le suivraient pas. C’est pourquoi Lord Bolshevik et ses partisans du Sternenfeuer n’avaient aucune chance d’unir ce pays.

Une fois que tous les évêques eurent reculé, Ashley s’avança pour prononcer un discours. C’était un discours très sûr, qu’il avait clairement répété au préalable. Il semblerait qu’il prévoyait d’avoir un règne très calme et stable, comme son père avant lui, qui avait été connu comme « l’empereur le plus ennuyeux de l’histoire ». Malheureusement, Ashley avait hérité du trône à une époque où le climat politique était beaucoup plus agité.

Ashley avait conclu son discours sûr et ennuyeux avec une conclusion très ennuyeuse et avait reçu une salve d’applaudissements ennuyeux pour cela. Ainsi se termina la cérémonie du couronnement. Il devait y avoir un banquet après cela, cependant, et je prévoyais de manger et de boire suffisamment pour vider les coffres de l’empire. Mais avant qu’Ashley ne puisse officiellement déclarer la fête commencée, Lord Bolshevik et la princesse Dillier s’étaient approchés. La princesse impériale s’inclina respectueusement devant son jeune frère.

« Félicitations pour votre couronnement, Votre Majesté. »

« Merci ma sœur. »

À en juger par la surprise sur le visage d’Ashley, il ne s’y attendait pas. Les évêques et les serviteurs environnants semblaient également confus. Comme c’était la sœur de l’empereur qui lui parlait, les gardes impériaux ne savaient pas non plus s’ils devaient ou non la faire partir. Dillier se releva de son salut et se tourna pour faire face à la foule rassemblée.

« Mes excuses pour avoir interrompu la cérémonie, tout le monde, mais j’ai une annonce à faire. Je, Dillier Voltof Schwerin Rolmund, annonce par la présente mes fiançailles avec Lord Shallier Bolshevik. Je crois que cette union apportera la paix et la prospérité à Rolmund. »

Dillier venait de lâcher une bombe politique. N’auriez-vous pas pu au moins attendre la fin de la cérémonie pour ça ? Les invités avaient été tellement choqués par la déclaration de Dillier que personne n’avait dit un mot. Même s’ils n’avaient pas été choqués, ils auraient probablement hésité à dire quelque chose puisque la cérémonie du sacre sacré venait de se terminer. Profitant du silence soudain, Lord Bolshevik décida de dire aussi sa partie.

« Nobles de l’empire, maintenant que je suis devenu parent de la famille impériale, sachez que je ferai tout mon possible pour soutenir le nouvel empereur dans toutes ses entreprises. J’espère que vous ferez tous de même. »

Lord Bolshevik sourit au public. À ce stade, le choc s’était dissipé et l’un des nobles de la faction d’Ashley s’était levé pour protester. Avant qu’il ne puisse dire quoi que ce soit, cependant, Dillier et Lord Bolshevik descendirent de l’estrade et disparurent dans un couloir. Le nouvel empereur les regarda partir, un air stupéfait sur le visage. Même lui ne savait pas quoi dire.

À la surprise de personne, la cérémonie de célébration qui avait suivi le couronnement n’avait pas été une affaire joyeuse.

« Cette maudite renarde ! Comment ose-t-elle ! »

« À quoi pense la princesse Dillier !? Comment pourrait-elle même envisager d’épouser ce traître ! »

« Lord Bolchevik aurait dû être exécuté pour ses crimes, mais maintenant il épouse la princesse !? »

Les nobles de la faction d’Ashley en avaient été indignés. J’avais fait semblant de ne rien savoir des fiançailles et je m’étais déplacé de table en table, écoutant les conversations des autres tout en attrapant autant de nourriture que possible. Puisque la cérémonie d’aujourd’hui était un buffet, je savais qu’aucun des nobles ne mangerait quoi que ce soit. Ils auraient trop peur du poison, alors autant manger de tout.

Quand j’étais au Japon, j’avais pu acheter assez facilement du rosbif à l’épicerie, mais ici, ils ne servaient de la viande comme ça que lors de fêtes importantes. Bien que maintenant, j’avais envie de bœuf wagyu ou de sukiyaki. Je jetai un coup d’œil vers l’endroit où Eleora était assise. Étonnamment, elle était entourée d’un groupe de nobles de la faction d’Ashley.

« Princesse Eleora, veuillez mettre Sa Majesté en garde contre ce mariage. »

« Vous voulez que je le prévienne ? »

« Oui. Sa Majesté est plutôt douce quand il s’agit de sa sœur aînée. Si nous ne faisons pas attention, Lord Bolshevik pourrait commencer à contrôler l’empire depuis l’ombre. »

Wôw, ces gars sont vraiment sans vergogne. Venir demander de l’aide à Eleora après tout ce qu’ils ont fait pour se mettre en travers de son chemin. Eleora leva élégamment son verre de vin et arbora son plus beau sourire professionnel.

« Mais, marquis Knullad, je ne suis rien de plus qu’une “princesse barbare qui ne sait que se battre” »

« Où avez-vous entendu ça ? »

« Qui sait… ! Oh oui, comte Magedoff. N’êtes-vous pas celui qui a dit “Elle devrait juste se marier à un noble seigneur et arrêter de mettre son nez dans la politique” ou est-ce que je me trompe ? »

« Je-je ne dirais jamais… une chose pareille… »

Les nobles détournèrent maladroitement leurs regards. On dirait qu’Eleora s’amuse. Si j’intervenais, les gens commenceraient à dire des choses comme « Oh regarde, le chien enragé de Meraldia est de retour », alors j’avais décidé de regarder à distance.

Une fois qu’elle eut fini de s’amuser avec les nobles, Eleora sourit et déclara : « J’ai une bonne mémoire, mais je sais aussi pardonner et oublier. Si vous voulez que j’oublie vos transgressions passées, vous savez quoi faire, n’est-ce pas ? »

***

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