Jinrou e no Tensei – Tome 6

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Chapitre 6

Partie 1

Les hivers dans l’empire du nord de Rolmund étaient longs et froids. Et celui-ci s’avérerait plus long et plus froid que la plupart, puisque l’empereur, Bahazoff IV, venait de mourir.

« Oh, j’ai reçu une autre lettre d’Airia. »

* * * *

– Réponse d’Airia : 3 –

Cher Veight,

La nouvelle de la mort de l’empereur de Rolmund, Bahazoff IV, est profondément troublante. Alors que je reçois des rapports réguliers sur les événements politiques de l’empire, pourriez-vous me donner une mise à jour sur l’état actuel des choses ? Les informations que je reçois ne suffisent pas à me donner une image complète d’une situation aussi complexe. Bien que je regrette personnellement que nous ayons dû vous envoyer manœuvrer dans un environnement aussi turbulent, Meraldia a de la chance de vous avoir, Lord Veight. Si quelqu’un peut survivre au violent maelström qui suivra sûrement le décès de l’empereur, c’est bien vous.

Incidemment, le Conseil de la République a décidé d’adresser officiellement ses condoléances à l’empire. Cependant, nous ne sommes actuellement pas en mesure d’envoyer autre chose qu’une lettre rédigée à la hâte par Lord Belken, veuillez donc la compléter avec une offrande de votre cru. Assurez-vous également de continuer à aider la princesse Eleora. Elle a plus que jamais besoin de votre soutien. Et n’oubliez jamais que tout le monde à Meraldia est derrière vous.

Les choses à Ryunheit ont été plutôt calmes. Grâce au soutien de l’armée démoniaque, nos efforts de construction sont dans les temps et les routes de Meraldia sont sûres. Tout s’est arrangé au point que j’envisage de quitter la ville pendant un certain temps pour venir vous soutenir à Rolmund. Bien que, je suppose que vous ne le permettriez jamais. Je prie pour que l’hiver de Rolmund se termine bientôt.

* * * *

Elle est plus inquiète pour moi que je ne le pensais. Je suppose que je devrais rédiger un aperçu de ce qui se passe ici. J’avais sorti mon stylo et un morceau de papier, et j’avais commencé à écrire.

* * * *

– Lettre de Veight à Airia : 5 —

Chère Aria,

avec le décès de l’empereur, la lutte pour la succession est devenue beaucoup plus mouvementée. Je vais énumérer les principales factions actuellement en lice pour la couronne.

Premièrement, il y a l’homme qui est le prochain en lice pour le trône, le prince héritier Ashley. La plupart des nobles de Rolmund de l’Ouest font partie de son camp, mais il n’a pas fait de grand mouvement récemment. Cela a du sens, puisqu’il n’a rien à faire pour que la couronne lui revienne. Ses alliés se reposent eux aussi sur leurs lauriers. Ils sont probablement convaincus qu’il montera sur le trône. La sœur aînée du prince Ashley est cinquième en lice pour le trône, et elle n’a pas non plus fait de gestes directement.

La prochaine grande faction est la faction Doneiks. Lord Doneiks est deuxième en ligne pour le trône, tandis que ses fils, le prince Ivan et le prince Woroy, sont respectivement troisièmes et quatrièmes en ligne. Ils sont probablement la faction la plus dangereuse. Tous les nobles du Rolmund du Nord sont derrière eux, et ils ont à la fois du prestige et de l’influence. Le plus gros problème est que les fils de la famille Doneiks sont des individus honnêtes, dignes de respect. Pour être honnête, je ne veux pas les combattre si je peux l’éviter.

Enfin, il y a notre faction, sous la princesse Eleora. Elle est allongée, épuisée sur le canapé juste à côté de moi, en fait. Elle vient de rentrer des funérailles de l’empereur. Honnêtement, je suis assez fatigué aussi. Cela mis à part, Eleora s’est beaucoup adoucie ces derniers mois. Vous ne croiriez pas combien de fois elle sourit maintenant. Se réconcilier avec son oncle, Lord Kastoniev, semble avoir fait des merveilles pour elle. Grâce à sa sociabilité accrue, notre faction ne cesse de croître en nombre. Si elle avait été aussi aimable lorsqu’elle a envahi Meraldia, elle aurait peut-être réussi à gagner la loyauté des vice-rois du Nord. Avec le recul, je suis heureux que nous ayons choisi de soutenir sa candidature au trône. Ne vous inquiétez pas, Dame Airia, je la soutiendrai au mieux de mes capacités.

* * * *

Bon, ça devrait suffire. Ce monde n’avait pas de service postal organisé, donc envoyer des lettres était une affaire coûteuse. Comme je ne pouvais pas en envoyer trop, j’avais naturellement choisi mes mots avec soin. Alors que je finissais d’écrire le dernier paragraphe, Lacy entra et jeta un coup d’œil à mon bureau.

« Monsieur Veight, allez-vous vraiment envoyer cette lettre ? »

« Ouais. Plus tôt, elle atteint Airia, mieux c’est. Je lui ai décrit la situation actuelle, ce qui est une information dont le conseil a absolument besoin en ce moment. »

J’avais sorti une enveloppe pour mettre la lettre pendant que Lacy se tournait vers Eleora et demandait : « Princesse Eleora, êtes-vous sûre que c’est bon de le laisser envoyer cette lettre ? »

« Pourquoi me demandes-tu ? »

« Parce que je veux dire… tu sais ? »

« Je suis désolé Lacy, mais je n’ai aucune idée de ce que tu essaies de dire. »

Est-ce que ma lettre est trop formelle ou quoi ? Sur Terre, mes amis me taquinaient souvent sur la qualité professionnelle de mes textes.

« Lacy, pourrais-tu vérifier ma lettre pour moi ? Je suis un démon, donc je ne peux pas vraiment dire s’il y a quelque chose qui ne va pas avec mon ton ou quoi que ce soit. »

« Oh… Euh, bien sûr. Je peux. »

Lacy hocha la tête et je lui tendis la lettre. Je suppose qu’il y a au moins le temps de le réviser avant de l’envoyer. Je me tournai vers Eleora et lui demandai : « Je n’ai jamais eu la chance de rencontrer l’empereur, mais sa vie n’a pas été trop exceptionnelle, n’est-ce pas ? J’aimerais en dire plus à Airia à propos de lui, alors pourrais-tu me raconter quelques histoires ? »

« Oui, bien sûr. Lorsque le père de l’empereur Bahazoff est mort, il y a eu une lutte de pouvoir similaire pour voir qui monterait sur le trône. »

Eleora ôta sa robe de deuil et soupira de soulagement. Jusqu’à récemment, j’étais obligé de présenter mes condoléances à tout le monde aussi, alors j’avais compris ce qu’elle ressentait. Puisque j’étais ici en tant que représentant de Meraldia, il était important que j’aie l’air solennel et digne, etc. En plus de cela, je venais juste de réciter un discours que Kite avait écrit pour moi, donc toute l’épreuve avait été assez fatigante. Eleora prit une gorgée du thé que Natalia lui avait préparé et continua son histoire.

« À l’époque, Bahazoff était le prince héritier, donc tout le monde s’attendait à ce qu’il prenne le pouvoir. Le couronnement s’est bien passé… sur papier. »

De nombreux nobles qui avaient critiqué Bahazoff s’étaient soudainement retrouvés mêlés à des scandales et avaient vu leurs terres confisquées. En représailles, la maîtresse de l’empereur, une chanteuse célèbre, avait été forcée de se retirer et d’entrer dans un monastère. Mais pour la plupart, ces luttes de pouvoir s’étaient au moins terminées sans effusion de sang. Cependant, peu de temps après la cérémonie de couronnement, le cousin de Bahazoff avait disparu lors d’une chasse au Rolmund du Nord. Le lendemain, son corps avait été retrouvé dans un endroit complètement différent. Officiellement, la cause du décès avait été une attaque d’ours et sa mort avait été considérée comme un accident. Eleora sourit légèrement.

« Seules quelques personnes, même au sein de la famille royale, ont accès aux rapports, mais je suppose que les ours de Rolmund du Nord brandissent des épées et n’hibernent pas. Ils les manient assez bien aussi. »

Donc il a été tué par un maître d’épée, hein ? Je m’étais soudainement rappelé l’épée Saint Barnack, le confident de confiance de Lord Doneiks. À l’origine, il était un noble qui possédait une petite parcelle de terre dans le Rolmund du Nord. Quoi qu’il en soit, l’incident de chasse dont parlait Eleora était suffisamment tristement célèbre pour que même moi j’en aie entendu parler. Apparemment, le cousin décédé était celui qui était le plus obsédé par la couronne. Après sa mort, les autres cousins de Bahazoff avaient reculé.

« Lord Doneiks avait participé à la chasse dans laquelle le cousin de Bahazoff était mort. Bien sûr, officiellement, les rapports affirmaient que lui aussi avait été attaqué par des ours sauvages et avait été sauvé par Sir Barnack. »

Cependant, la croyance commune était que Lord Doneiks était à l’origine de l’assassinat et qu’il l’avait fait pour protéger la position de son frère. Après cela, Lord Doneiks avait continué à protéger la couronne de son frère et n’avait montré aucun intérêt extérieur à prendre le trône lui-même. En vérité, cependant, Lord Doneiks avait simplement utilisé la protection de son frère comme excuse pour faire ce qu’il voulait. D’un autre côté, Bahazoff avait peu d’ambition, c’est pourquoi la plupart des nobles préféraient avoir quelqu’un comme lui sur le trône, notamment en raison de son esprit conservateur. Au cours de la trentaine d’années de son règne, l’empire avait très peu progressé, mais en même temps, il avait été laissé dans une position stable où le relais pouvait facilement être transmis au souverain suivant. J’avais soupiré, réalisant pourquoi tout le monde l’avait appelé des choses comme « l’empereur le plus ennuyeux de l’histoire ».

« En temps de paix, ne pas secouer le bateau est une stratégie valable. Si vous y réfléchissez de cette façon, il était probablement au moins un empereur compétent. »

Eleora hocha la tête en signe d’accord.

« Vous pourriez dire ça. »

« Cela ne semble pas être une personne très intéressante, mais j’aurais quand même aimé le rencontrer au moins une fois. »

Eleora secoua la tête, l’expression troublée.

« Vous êtes le représentant de Meraldia. Si vous aviez obtenu une audience avec lui, vous auriez été obligé de négocier les détails de la reddition de Meraldia. Mais comme vous pouvez le voir, il n’était pas un maître de la politique. Bien que notre situation actuelle ne soit pas entièrement de sa faute, l’empire est sur le point de s’effondrer. »

Compte tenu de sa personnalité, le style de leadership de Bahazoff avait probablement consisté à autoriser tout ce qui avait un précédent et à interdire tout ce qui n’en avait pas. Il n’y avait aucun moyen de gouverner comme ça pour sortir Rolmund de son déclin progressif. La plupart des nobles semblaient également s’en être rendu compte, et ils avaient décidé d’attendre que le prince Ashley ait accédé au trône avant d’aborder le sujet de la reddition de Meraldia. En conséquence, nous avions pu construire une base de pouvoir décente au sein de Rolmund dans l’intervalle. En commençant par Ser Lekomya, nous avions commencé à amener les jeunes nobles, dont la plupart ne possédaient pas de terres, dans notre camp. De plus, Lord Kastoniev travaillait dur pour rassembler les nobles de Rolmund de l’Est à notre cause.

***

Partie 2

J’avais siroté le thé que Natalia avait préparé et j’avais envisagé nos options pour l’avenir. Le thé chaud réchauffait mes extrémités gelées.

« C’est vrai que l’empire commence déjà à s’effondrer. Vous pouvez voir les fissures. Comme vous l’avez déjà dit, il est inévitable que les gens commencent à réaliser qu’il y a une crise imminente. »

Le pouvoir de l’empire était partagé entre les seigneurs terriens, le culte de Sonnenlicht, les nobles sans terre, les militaires et les universitaires. Il y avait tout simplement trop de factions. Le problème était que toutes ces factions s’étaient constituées au fil des générations, donc aucune d’entre elles ne voulait renoncer à l’une ou l’autre de ces factions, leur pouvoir ou leur identité. J’aurais besoin d’Eleora pour les unifier par la force une fois qu’elle serait devenue impératrice.

« Maintenant, notre préoccupation immédiate est de savoir qui sera le prochain empereur. Eleora, que dirais-tu de monter et de saisir la couronne ? »

« Hahaha... »

Eleora avait ri de ma blague. Je l’avais écrit dans ma lettre à Airia, mais j’avais vraiment l’impression qu’Eleora s’était beaucoup adoucie récemment. C’était peut-être parce qu’elle s’était faite plus d’alliés.

« Je le ferai après avoir écrasé mes rivaux. »

Eh bien, je suppose que certaines choses ne changent jamais. À l’heure actuelle, le prince Ashley devait être le prochain empereur. En surface, Lord Doneiks et ses fils avaient approuvé qu’il devienne le nouvel empereur. Il était cependant difficile d’être sûr de ce qu’ils pensaient vraiment.

Naturellement, Eleora et les autres prétendants au trône ne pouvaient pas publiquement prétendre qu’ils le voulaient. S’ils le faisaient, les autres factions s’uniraient pour les faire taire. Comme nous étions encore dans la période de deuil de la mort de Bahazoff, la cérémonie du couronnement avait été quelque peu repoussée. Mais il était encore presque garanti qu’Ashley serait le prochain empereur.

« La plupart des nobles de la capitale soutiennent le prince Ashley, tout comme la majorité des seigneurs du Rolmund de l’Ouest. En plus de cela, il a le soutien de l’Église Sonnenlicht. »

L’église Sonnenlicht était celle qui détenait le plus d’influence auprès des gens ordinaires, de sorte que quiconque souhaitant devenir empereur avait besoin d’elle à ses côtés. De plus, la capitale impériale était dans le Rolmund de l’Ouest. Militairement, il était essentiel que tout candidat au trône ait un certain soutien auprès des nobles du Rolmund de l’Ouest.

« Pour l’instant, le pouvoir du prince Ashley est sécurisé. Il montera presque certainement sur le trône. »

« En effet. Et usurper le trône par la force ne sera pas facile. »

Oubliez Rolmund, même la capitale était bien trop grande pour être occupée par ma petite escouade de loups-garous. Nous avions besoin de plus de temps pour nous préparer avant d’essayer quoi que ce soit.

Alors que je réfléchissais à mes options, Hamaam était entré dans la pièce. Lui et Monza étaient mes principaux espions dans la capitale. Il semblait pressé.

« Vice-commandant, je suis désolé d’avoir quitté mon poste, mais j’ai un message urgent. »

« Qu’est-ce que c’est ? »

Il essuya un peu de neige sur son épaule et dit : « Il y a quelques instants, une calèche a quitté le manoir des Doneiks. Mon escouade a confirmé que le prince Ivan et Lord Doneiks s’y trouvaient. »

« Sérieusement ? »

C’était beaucoup trop rapide. Je ne m’attendais pas à ça. Selon Ser Lekomya, Lord Doneiks avait prévu de rester un peu plus longtemps dans la capitale. Ce changement soudain dans les plans de l’archiduc n’augurait rien de bon. J’avais besoin de bouger prudemment.

« Hamaam, tu es doué pour suivre les véhicules, n’est-ce pas ? »

Il n’avait jamais parlé de son passé, mais j’étais presque sûr qu’il avait déjà été un pilleur de caravanes dans les dunes balayées par le vent. Comme prévu, Hamaam hocha la tête.

« Oui, vice-commandant. »

« Suis-les. Je vais demander à l’équipe de Monza de surveiller le manoir. »

« Compris. »

Taciturne comme toujours, Hamaam avait dit exactement cela, avait salué et était parti. Je me retournai vers Eleora et lui demandai : « Quelque chose s’est-il passé avec Lord Doneiks ? »

« Je ne suis pas sûre, mais solidifier sa base dans la capitale devrait être la chose la plus importante pour lui en ce moment. C’est étrange qu’il ait choisi de partir. »

Eleora fronça les sourcils.

« Ce qui est encore plus étrange, c’est qu’il n’ait pas emmené son petit-fils, Ryuunie avec lui. Le prince Woroy reste derrière, mais Ryuunie est le fils du prince Ivan, donc on pourrait penser qu’il serait avec lui. »

Bon point. Le prince Woroy et Ryuunie ont fait une étrange combinaison pour rester derrière et assurer la permanence. J’avais penché la tête.

« Peut-être qu’ils retournent sur leurs territoires pour se préparer à une rébellion… mais alors ils auraient emmené Ryuunie avec eux. »

De plus, l’hiver était presque là. On ne savait pas quand les routes menant au Rolmund du Nord seraient ensevelies sous la neige. Il était possible que Lord Doneiks ait mis en œuvre un plan dont je n’étais pas au courant. Je me levai et enfilai mon épais manteau de fourrure.

« J’y vais aussi. L’équipe de Fahn est tes gardes du corps personnel, tu seras donc en sécurité même en mon absence. »

« Je ne suis pas trop inquiète pour moi, mais… vous devriez faire attention, Lord Veight. »

« Je sais. Kite, tu viens avec moi ! »

J’appelai mon fidèle vice-commandant et me précipitai hors de la pièce. C’était un maître dans la collecte de renseignements, alors je le voulais avec moi.

 

* * *

— La tactique du prince Ivan —

J’avais regardé le visage de mon père vieillissant et j’avais renforcé ma détermination. Il regarda la légère rafale de neige qui tombait à l’extérieur et marmonna : « Pendant tout son règne, les gens ont insulté mon frère comme un empereur incompétent et banal. Mais avez-vous la moindre idée à quel point il est difficile d’être banal en tant que dirigeant ? » Il avait ajouté : « Mon frère était loin d’être aussi incompétent que les gens le pensaient. Le fait qu’il était banal prouve à quel point il était diligent. »

« Mais quand il a réalisé que sa mort était proche, il n’a pas supporté de laisser derrière lui un héritage de médiocrité, n’est-ce pas ? »

« C’est vrai, Ivan. Lorsque ses symptômes sont apparus pour la première fois, mon frère m’a dit ceci : “Zweinei, je souhaite réaliser quelque chose d’important, de peur que je ne finisse par n’être rien de plus qu’une note de bas de page dans les livres d’histoire”. J’aimerais avoir au moins un paragraphe qui me soit dédié. »

Parce que je scrutais l’expression de mon père, je pouvais le dire.

« Mais, Père, tu n’as pas été d’accord avec ses souhaits, n’est-ce pas ? C’est toi qui as fait en sorte que seules Eleora et ses troupes personnelles soient utilisées pour l’invasion. »

« En effet. Mon frère et moi étions des amis jurés dont les liens étaient plus épais que le sang. Mais c’était parce que nous partagions un objectif commun. Arrêter le lent déclin de l’empire. Je croyais que la campagne de mon frère pour conquérir le sud ne ferait que saigner notre empire de ses ressources. »

La capacité de mon père à séparer ses sentiments de son devoir était ce qui le rendait fort. Ses yeux s’embuèrent légèrement alors qu’il regardait par la fenêtre.

« Penses-tu que je suis un frère au cœur froid, Ivan ? »

J’avais secoué ma tête.

« Non. Si tu n’étais pas intervenu, nous aurions perdu d’innombrables soldats à cause de la rude traversée des montagnes et du climat inconnu du sud. Je respecte ta décision, Père. »

Le défunt empereur avait vraiment été un dirigeant médiocre si la conquête était la seule chose à laquelle il pouvait penser pour laisser sa marque dans l’histoire. S’il avait vraiment été investi dans la conquête de Meraldia, il aurait dû passer beaucoup plus de temps à se préparer. Bien que je suppose que la même chose pourrait être dite pour moi. J’ai vite manqué de temps.

« Père, à propos de ma proposition de créer une station de recherche agricole à Darmarl… »

Mon père secoua la tête.

« Patiente. Ce village est peut-être sous ta juridiction, mais nous devons aussi entendre ce que les surveillants ont à dire. »

« Ils sont trop superstitieux pour accepter mon expérience et tu le sais. »

Les écritures sacrées du Sonnenlicht contenaient un chapitre détaillé consacré aux méthodes agricoles appropriées. Avant que Sonnenlicht ne se soit répandu dans tout l’empire, les villages ruraux organisaient des rituels sacrificiels pour prier pour une bonne récolte. Le chapitre agricole avait été ajouté aux textes afin d’éradiquer ces pratiques barbares. Cependant, les méthodes agricoles dans les écritures Sonnenlicht étaient obsolètes et inefficaces. C’était les entraves qui empêchaient Rolmund d’améliorer ses techniques agricoles.

Père soupira et déclara : « Dans ce cas, je ne peux pas l’approuver. Si nous fâchons les surveillants, nous risquons de perdre le contrôle sur les serfs. Au final, cela conduirait à la révolte et à une baisse plus prononcée de la production agricole. »

« Tu as raison bien sûr, mais… »

Nous n’avons plus de temps.

« Père, si nous ne faisons rien maintenant, la génération de Ryuunie devra payer le prix de notre négligence. C’est pour le bien de la famille Doneiks et du Rolmund du Nord dans son ensemble. S’il te plaît, accorde-moi la permission de construire la station. »

« Tu es terriblement obstiné aujourd’hui, Ivan. »

« L’autre jour, j’ai parlé avec Lord Veight des problèmes agricoles de Rolmund. Même un étranger comme lui a pu voir instantanément le danger. »

Père plissa les yeux.

« Bien sûr qu’il le ferait. C’est un étranger; il ne sait rien de nos coutumes et il n’a pas d’intérêts acquis qui obscurcissent son jugement. Plus que tout, il est très instruit et pense rationnellement. Si tout le monde était aussi intelligent que lui, je n’aurais aucun scrupule à autoriser tes expériences. »

Je ne pouvais penser à aucun moyen de répliquer. Il avait tout à fait raison. Mais en même temps, nous ne pouvions pas rester là sans rien faire. Pour le bien de Ryuunie, notre génération devait agir.

« Dans ce cas, Père, obtenons nous-même les terres de Meraldia. Si nous pouvons transformer le secteur nord de Meraldia en État vassal du Rolmund du Nord, nous pouvons commencer à importer leur grain. »

De plus, faire de Meraldia notre colonie apporterait plus de recettes fiscales et stimulerait le commerce. En fait, coloniser Meraldia était plus facile à dire qu’à faire, mais c’était peut-être une perspective plus réaliste que de révolutionner l’agriculture de Rolmund. Cependant, Père secoua à nouveau la tête.

« Ne sois pas idiot. Pourquoi penses-tu que Lord Veight est venu à Rolmund ? Il est ici pour protéger les intérêts de Meraldia. Un diplomate qualifié comme lui ne se séparera pas des villes de Meraldia. »

Mon père avait raison. Lord Veight était le représentant de Meraldia. S’il était rassurant de l’avoir comme allié, si nos intérêts allaient à l’encontre des siens, il ferait un ennemi redoutable. Nos options étaient vraiment limitées. J’avais proposé quelques autres suggestions à mon père, mais il les avait toutes rejetées. La seule autre carte qu’il me restait à jouer était mon atout, mais cette dernière suggestion était la seule que je ne voulais pas faire.

« Père, si on en arrive là, peut-être devrais-tu usurper le t — »

« Non. Absolument pas. »

Père avait catégoriquement rejeté ma proposition.

« Si Ashley était un dirigeant incompétent, je l’aurais peut-être envisagé, mais c’est un politicien habile. Des conflits inutiles ne serviront qu’à affaiblir davantage l’empire. »

« Mais à ce rythme, l’empire dépérira de toute façon. Ashley n’a aucun intérêt à étendre le territoire de Rolmund. Il accordera probablement à Meraldia le droit de se gouverner elle-même. »

J’avais failli me lever sans réfléchir, mais mon père avait tendu la main pour m’arrêter.

« Même s’il le fait, nous devons simplement saper l’économie et l’armée de Meraldia au fil du temps. Nous avons encore un peu de temps. Je suis convaincu qu’Ashley s’en rend compte également. »

« Mais Père, Meraldia a Lord Veight. »

***

Partie 3

De toutes les personnes, Meraldia avait choisi Lord Veight pour être leur premier diplomate à Rolmund. Cependant, j’avais l’impression qu’il était une figure bien trop importante pour risquer une mission diplomatique préliminaire comme celle-ci. Bien que je ne veuille pas envisager cette possibilité, et si Meraldia était remplie de nobles tout aussi rusés et compétents que lui ? Si c’était le cas, nous ne pourrions pas sous-estimer la petite nation du sud. D’un autre côté, s’il était vraiment le meilleur de Meraldia, cela signifiait que le gouvernement de Meraldia était même prêt à risquer son plus grand atout si cela signifiait renforcer sa position. Quoi qu’il en soit, Meraldia ne pouvait pas être sous-estimée.

« Nous ne pouvons pas nous permettre de prendre Meraldia à la légère. Ils se sont peut-être rendus à Rolmund, mais je crains que si nous commettons la moindre erreur, ils nous mettent un poignard dans la gorge. »

« Ivan », la voix de Père était calme, mais froide. « Ton impatience a obscurci ton jugement. En tant que ton père, je ne peux pas te permettre de faire une erreur que tu regretteras plus tard. Prends un peu de temps pour gouverner et rafraîchis-toi l’esprit. »

« Père !? »

Il me retirait du gouvernement à ce moment critique !? Fort de ma résolution, j’avais frappé trois fois à la porte de la voiture. La voiture s’arrêta. Nous étions actuellement au milieu des montagnes. Il n’y avait rien autour de nous que de la neige. Tranquillement, Père avait demandé : « Ivan, qu’est-ce que tu fais ? »

Tremblant de peur, j’avais répondu : « S’il te plaît, sors, Père. »

Soupirant, il se leva et sortit de la voiture. En quelques secondes, mes gardes dégainèrent leurs épées et l’entourèrent. Bien qu’ils n’étaient pas aussi forts que le Saint de l’épée, Barnack, ils étaient tous des élites triées sur le volet de l’armée Doneiks. Toujours complètement calme, mon père regarda les gardes.

« Votre loyauté envers mon fils est admirable. Par déférence pour cette loyauté, je suis prêt à pardonner vos transgressions. Alors, s’il vous plaît, aidez-moi à empêcher mon fils de commettre une grave erreur. »

Pendant un instant, les expressions des gardes vacillèrent. Pas bon.

« Abattez-le ! »

Avant même que j’aie fini de crier, Père avait sorti son épée.

« Aaaaaah ! »

De mes quatre gardes, un avait jeté son épée et s’était rendu. Quelques phrases de mon père avaient suffi à lui enlever la volonté de se battre. Les trois autres devaient maintenant s’inquiéter d’un traître potentiel qui les poignarderait dans le dos.

Père frappa adroitement, son épée se tortillant. Avant que les gardes ne puissent attaquer, il abattit l’un d’eux. Voyant tomber leur compagnon, les deux autres se précipitèrent sur Lord Doneiks. Cependant, il n’avait fait qu’une bouchée d’eux aussi. Il bougeait si vite que je ne pouvais même pas voir ce qui s’était passé. La maîtrise de l’épée de père n’était rien de moins que divine. Même les blizzards les plus violents du Rolmund du Nord n’étaient pas aussi féroces. Père avait ensuite poignardé son épée dans la poitrine du garde qui s’était rendu.

« Pardonne-moi. Mais personne ne peut savoir ce qui s’est passé ici. »

Rien qu’en paroles et en maniement de l’épée, Père avait vaincu quatre assassins en un clin d’œil.

« Il y en a beaucoup qui croient qu’ils peuvent m’assassiner tant qu’ils enlèvent Barnack de mon côté. J’ai demandé à Barnack de montrer ses compétences précisément pour amener les gens à croire cela. »

Père s’était tourné vers moi et avait levé son épée tachée de sang.

« Cependant, j’ai souvent moi-même assassiné mes ennemis. Si tu souhaites accomplir des actes que tu souhaites garder absolument secrets, tu n’as d’autre choix que de les faire toi-même. »

Alors c’est qui est vraiment mon père ? Quel monstre.

« Ton erreur a été de choisir de me tuer avec des épées et non avec du poison, Ivan. Pourquoi as-tu fait un tel choix ? »

« P-Poison… devrait être réservé aux imbéciles comme Schmevinksy. N’as-tu pas toujours dit que lorsque ta fin arriverait, tu voudrais que ce soit au combat, Père ? »

J’avais voulu lui offrir au moins autant de respect, mais il semblait que mes méthodes s’étaient retournées contre moi. Père avait souri.

« Lorsque tu souhaites ôter la vie à quelqu’un, tu ne dois pas laisser le sentiment obscurcir ton jugement. Jusqu’à leur dernier souffle, ne penses à rien d’autre qu’à les tuer. »

Père m’avait regardé et avait soupiré : « Si tu voulais vraiment me tuer, tu n’aurais pas dû laisser Ryuunie dans la capitale. Même des détails mineurs comme celui-ci suffisent à avertir les gens. »

« M-Mais… »

« Tu ne voulais pas qu’il voie son père tuer son grand-père ? Tu es bien trop mou. Comploter des assassinats, ce n’est pas pour toi. »

Je ne pouvais rien dire en retour. J’avais tiré mon épée, mais je savais que je n’avais aucune chance contre mon père. Sa voix toujours calme, il déclara : « Rengaine ton épée, Ivan. Je n’ai aucune intention de te tuer. Parlons-en. »

« Je-je ne peux plus faire demi-tour ! »

Au moment où j’avais résolu de tuer mon père, je m’étais préparé à être tué par lui à mon tour. J’avais brandi mon épée. Mais ensuite, j’avais été submergé par une énorme quinte de toux. Il semblait que même le moindre exercice suffisait à l’amener maintenant. Maudits ! Je ne peux pas mourir ici ! Pour le bien de Ryuunie et du Rolmund du Nord, je devais agir pendant que je peux encore faire n’importe quoi ! Mais quand Père m’avait vu commencer à tousser, au lieu de me transpercer, il avait laissé tomber son épée et s’était précipité à mes côtés.

« Oh non, c’est une autre crise ! ? C’est pourquoi tu… »

En ce moment, il était complètement sans défense. Au moment où j’avais pensé cela, mon corps avait bougé avant que je puisse penser. J’avais sorti mon poignard et l’avais plongé dans le cœur de mon père.

« Ngh… »

Père porta une main à sa poitrine, puis me sourit faiblement.

« Tu vois, maintenant c’est comme ça que tu fais… N’oublie jamais ce que tu as fait ici aujourd’hui. »

Toujours en toussant, j’avais vu une tache rouge se répandre sur la poitrine de Père.

 

 

Qu’est-ce que j’ai fait ? Père se leva en titubant et s’appuya contre la paroi de la voiture.

« Si tu es assez déterminé pour me tuer, alors je suppose que je peux laisser le sort de la famille Doneiks et de l’empire entre tes mains… Mais Ivan, quoi que tu fasses, ne mobilise pas l’armée. Du moins pas encore. »

Un filet de sang coula des lèvres de Père et il l’essuya sans ménagement avec sa manche.

« Et si les circonstances t’y obligent, fais en sorte de gagner, coûte que coûte… De la même manière que tu as réussi à me tuer… »

La lumière avait lentement commencé à disparaître des yeux de Père.

« Oh oui, Ivan… J’ai une dernière demande… »

« Qu-Qu’est-ce qu’il y a, Père !? »

Père ferma les yeux et sourit.

« J’ai promis à Ryuunie… que le jour de son prochain anniversaire… je lui apprendrais à faire du plancher… S’il te plaît, apprends-lui… à ma place… »

Père s’était éteint.

« … Père ? »

Mais il n’y avait pas eu de réponse. La force s’était échappée de ses jambes et il s’était effondré sur le sol. Mon père, Lord Doneiks, était mort.

***

Partie 4

Je m’étais dirigé vers le manoir des Doneiks, mais tout ce que j’avais pu faire, c’est obtenir une audience avec le prince Woroy.

« Oui, mon père et mon frère sont retournés sur nos terres pour résoudre un problème ou un autre. Ils ont dit qu’ils seraient de retour avant que la neige ne s’aggrave. »

Malgré le fait que nous étions des rivaux politiques, il m’avait souri amicalement. Tu devrais vraiment être plus prudent avec moi, tu sais.

« Au fait, Lord Veight, j’ai entendu dire que vous avez parlé avec mon frère de nos problèmes agricoles l’autre jour. »

« En effet, ce qu’il avait à dire était assez troublant. »

J’avais débattu de l’opportunité de dire au prince Woroy comment la baisse de la production pourrait être liée au projet de rivière de Lord Doneiks. Au final, j’avais décidé de ne pas le faire. Si je ne faisais pas attention à ma formulation, mes déclarations pourraient être interprétées à tort comme des insultes.

« En fait, j’ai essayé de voir si je pouvais être d’une quelconque aide. »

« Oh, vraiment ? Merci, j’aime vraiment ce côté de vous. » Le prince Woroy sourit à nouveau. « Nous sommes peut-être politiquement opposés, mais en tant que dirigeants, il est de notre responsabilité d’éviter d’impliquer la population dans nos conflits. À la fois pour protéger notre honneur en tant que nobles et pour empêcher l’État de s’affaiblir. N’est-ce pas ? »

« Vous avez absolument raison. »

Le prince Woroy hocha la tête en signe d’accord et répondit : « Je suis heureux que quelqu’un de vertueux comme vous soit notre rival, Lord Veight. »

« Dois-je prendre cela comme un compliment ? »

Je n’avais jamais su comment agir avec ce type. Il était juste trop honnête. Mais en même temps, il utilisait cette honnêteté comme une arme. Bien qu’il ait l’air de ne pas réfléchir, il analysait toujours les réactions des gens à ses déclarations. Je ne pouvais pas me permettre de baisser ma garde.

Bien que parler avec le prince Woroy soit plus relaxant que de traiter avec d’autres nobles, je ne pouvais pas me permettre de rester longtemps. Je me demande si Hamaam avait réussi à rattraper le véhicule de Lord Doneiks ? Même pour Hamaam, il aurait été difficile de déterminer le chemin emprunté par la calèche à travers la ville, et même s’il y parvenait, il était possible que les gardes à la porte ne le laissent pas partir. Bien sûr, ce serait un jeu d’enfant s’il se transformait, mais… Le prince Woroy se dirigea vers une armoire voisine et en sortit une bouteille en verre chère.

« Puisque mon père difficile n’est pas là, pourquoi ne pas rester boire un verre ? J’ai ici une bouteille d’eau-de-vie distillée de Cavarantain. » Il secoua la bouteille, faisant clapoter le liquide ambré à l’intérieur. « Je déteste boire de l’alcool coupé avec de l’eau, mais papa se plaint toujours que je finis trop vite les bouteilles parce que ce n’est pas le cas. Avez-vous aussi des problèmes comme ça à Meraldia ? »

J’avais souri en repensant à la culture de l’alcool à la maison. J’avais secoué la tête et j’avais dit : « En effet, l’alcool est un produit de luxe même à Meraldia. Quelqu’un qui est payé aussi peu que moi ne peut pas se permettre de boire fréquemment. »

L’armée démoniaque veillait à ce que ses soldats soient habillés, nourris et abrités, mais nous payions plus en bien qu’en espèces, donc je n’étais pas très riche. Mon travail au sein du conseil n’était bien sûr pas rémunéré, donc mes revenus étaient également faibles. Être vice-commandant signifiait que je gagnais un peu plus d’argent que les fantassins ordinaires, mais la majeure partie était dépensée pour soigner d’autres personnes. Bien que j’étais curieux de savoir quel goût avait ce brandy, je ne pouvais pas me permettre de me saouler en ce moment. Je me levai et saluai le prince Woroy.

« J’apprécie l’offre aimable, mais je crains de devoir décliner. Mon travail du jour n’est pas encore terminé. D’ailleurs, si j’accepte trop votre bienveillance, la princesse Eleora me grondera encore. »

« Si elle devient trop fâchée contre vous, venez nous voir à la place. Je ferai de vous mon vice-commandant. »

Oh, un vice-commandant… J’aime bien ce titre, mais malheureusement je suis déjà vice-commandant du Seigneur-Démon.

« Vous m’honorez, prince Woroy. Maintenant, je suis en conflit. »

« Hahaha! Je suppose que j’ai dû grandir un peu si je peux vous agiter maintenant, hein ? »

Le prince Woroy s’était levé et avait appelé une femme de chambre pour m’escorter. D’après la façon dont il parlait, je doutais qu’il soit impliqué dans le stratagème que lord Doneiks et le prince Ivan préparaient. Alors que je suivais la bonne, le prince Woroy avait crié : « Je suis trop idiot pour savoir ce que vous complotez, Lord Veight. Mais je crois que le jour viendra où nos intérêts s’aligneront. J’espère que vous me rejoindrez alors ! »

Je me retournai et m’inclinai à nouveau devant le prince Woroy et lui dis : « J’espère aussi qu’un tel jour viendra, Votre Altesse. »

Même si j’en doutais. Alors que je sortais du manoir Doneiks, j’avais trouvé Hamaam qui attendait dans une ruelle voisine.

« Je suis désolé, vice-commandant. J’ai perdu de vue la calèche. »

« Il a réussi à t’échapper ? »

L’air inhabituellement désolé, Hamaam avait expliqué : « La voiture que nous poursuivions était une fausse. Les seules choses à l’intérieur étaient le prince et les manteaux de l’archiduc. »

Lord Doneiks avait donc prédit qu’il pourrait être suivi. Il se passait certainement quelque chose de suspect.

« Hamaam, rappelle tout le monde au manoir d’Eleora. Dis-leur qu’ils ne peuvent pas être repérés en train de revenir. »

« Oui Monsieur. »

Une fois tous mes loups-garous rassemblés, je les avais envoyés à la recherche du carrosse de Lord Doneiks. Au coucher du soleil, une escouade avait finalement repris les traces de la calèche. Elles s’enfoncèrent dans les montagnes, à bonne distance de la capitale. Là, nous avons trouvé des traces de sang recouvertes par de la neige fraîche et des sillons profonds qui ne pouvaient être creusés que par des roues de chariot. Il n’y avait pas de corps.

« Je suppose que quelqu’un a attaqué la voiture de Lord Doneiks. » Marmonnai-je. Fahn pencha la tête.

« Mais qui ? »

« Aucune idée. À l’approche de la cérémonie de couronnement, il y a des dizaines de personnes qui voudraient sa mort. »

Le prince Ashley aurait pu être à l’origine de l’attaque, ou peut-être que quelqu’un de la faction d’Eleora avait agi sans autorisation. Il était également possible que quelqu’un au sein de la famille Doneiks ait planifié cela. Je me tournai vers Monza, qui avait le nez contre terre et reniflait le sang.

« Peux-tu suivre où la voiture est allée après cela ? »

« Hé, facile. L’odeur du sang plane toujours sur cette voiture. Donne-moi une seconde. »

Monza m’avait fait un signe de tête confiant et était partie.

« Hein… » Mais quelques instants plus tard, elle revint, confuse. « La neige rend impossible de suivre l’odeur. »

Les autres loups-garous penchèrent également la tête. En vérité, je ne pouvais pas non plus suivre l’odeur. Pendant ce temps, Kite jetait de la magie temporelle sur les taches de sang pour voir s’il pouvait glaner quelque chose en observant les événements passés. Compte tenu de son talent et du fait qu’à peine une demi-journée s’était écoulée depuis l’attaque, j’avais supposé qu’il trouverait quelque chose d’ici peu. Quand il avait fini, le sang avait quitté son visage et il s’était tourné vers moi.

« Veight, Lord Doneiks a été assassiné. »

« Alors ce vieil homme a finalement donné un coup de pied dans le seau ? Et le prince Ivan ? »

« Eh bien… le prince Ivan était l’auteur. »

Quoi ? Je croisai les bras et ruminai cette révélation, ignorant la neige qui avait recommencé à tomber. Les autres loups-garous me lançaient des regards inquiets, mais j’avais besoin de régler les choses avant de pouvoir leur dire quoi que ce soit. Quand j’avais parlé au prince Ivan, il s’était inquiété de l’avenir de Rolmund. De plus, sa santé était mauvaise. J’avais remarqué que sa respiration devenait occasionnellement irrégulière quand il parlait. Cependant, c’était quelque chose d’assez léger pour que vous ne le remarquiez pas sans l’ouïe améliorée d’un loup-garou.

« Pour quelles raisons penses-tu que le prince Ivan aurait pour tuer Lord Doneiks ? »

« Je ne suis pas doué pour les conjectures… mais le prince Ivan n’était pas comme ces vieux salauds qui dirigeaient le Sénat. Je doute qu’il cherche juste le pouvoir. Il devait avoir une bonne raison pour ce qu’il a fait. »

Kite resserra son épais manteau de laine autour de lui. J’étais d’accord avec son évaluation. D’après ce que je savais du Prince Ivan, il n’y avait aucun moyen qu’il fasse ça pour être empereur.

« En me basant uniquement sur les informations dont je dispose, j’ai l’impression que le prince Ivan s’impatientait. »

« S’impatientait de quoi ? »

L’état de santé du prince Ivan était un secret à ma connaissance.

« Le prince Ivan n’est pas en bonne santé. Il ne vivra plus longtemps. De plus, son père était vieux et prudent, tandis que son fils unique, le prince Ryuunie, sera bientôt adulte. »

« Ah… je vois maintenant. Il veut faire quelque chose pour son enfant pendant qu’il est encore en vie, n’est-ce pas ? »

« Je le crois. »

Je n’avais aucune idée de ce que le prince Ivan prévoyait, mais quoi qu’il en soit, c’était un objectif suffisamment important pour qu’il ait dû retirer son père de l’équation pour que cela se produise. Les frères Garney, qui n’avaient pas du tout suivi la conversation, avaient arrêté de jouer dans la neige et avaient levé les yeux vers moi.

« Salut, Vight. Que sommes-nous censés faire maintenant ? »

« C’est la question, n’est-ce pas ? Les événements vont tourner autour du prince Ryuunie pendant un certain temps. Je suppose que le prince Ivan va le rappeler sur les terres familiales des Doneiks. Quand il le fera, nous devrons le suivre. »

Maintenant qu’il était allé aussi loin, il était hors de question que le prince Ivan prenne le risque de laisser son fils dans la capitale. Il voudrait que Ryuunie soit en sécurité. Et l’endroit le plus sûr pour lui était les domaines des Doneiks dans le Rolmund du Nord. En suivant Ryuunie, nous serions en mesure de déterminer quel château le prince Ivan considérait comme sa forteresse la plus imprenable. Il y avait de fortes chances que la seule raison pour laquelle il avait laissé Ryuunie derrière lui cette fois était qu’il ne voulait pas que son fils regarde son père tuer son grand-père. Mais grâce à sa naïveté, nous pourrions recueillir des informations.

« Juste au cas où, j’affecte quelqu’un pour garder le prince Woroy. Je doute que le prince Ivan essaie également de le tuer, mais il vaut mieux prévenir que guérir. Je me sentirais mal s’il mourait. »

« Hé, patron. C’est notre ennemi, n’est-ce pas ? Pourquoi le protégeons-nous ? »

Jerrick avait raison bien sûr, mais j’aimais plutôt le prince Woroy. Naturellement, ce n’était pas une raison suffisante pour risquer mes camarades.

« Nous devons déterminer s’il était ou non dans le complot. Jusque-là, nous devons garder un œil sur ses mouvements et le maintenir en vie. De plus, même s’il peut être un ennemi, c’est un ennemi avec lequel nous pouvons raisonner. Nous ne pouvons pas le laisser mourir. »

« Est-ce comme ça que ça marche ? »

« À moins que nous ne prévoyions de massacrer tout le monde, il vaut mieux laisser des ennemis comme ça en vie. Ou bien les combats dureront éternellement. Si nous tuons tous les ennemis raisonnables, avec qui allons-nous négocier la paix ? »

Pour les démons, qui aimaient se débarrasser complètement de tous les ennemis, c’était probablement un concept difficile à saisir. Je m’étais tourné vers mes loups-garous et j’avais dit : « Partons avant que les troupes de Doneiks n’arrivent. Une fois de retour dans le manoir d’Eleora, nous pouvons analyser ce que nous avons appris. Tout le monde, soyez prêt à vous battre à tout moment. »

« Toujours ! »

Je n’avais aucune idée de ce que le prince Ivan ferait ensuite, mais il avait dépassé le point de non-retour. Cette terre enneigée serait bientôt inondée de sang.

***

Partie 5

Au moment où nous étions revenus au manoir d’Eleora, je lui avais expliqué la situation et j’avais commencé à prendre des dispositions pour me préparer à toute situation. Dans des situations d’urgence comme celle-ci, il était crucial de réagir rapidement. Nous avions besoin de rapports précis sur ce que faisaient nos alliés et rivaux, bien sûr, mais plus important encore, nous devions agir rapidement avant que les gens n’aient le temps d’analyser nos actions. Le simple fait d’envoyer des messagers était angoissant en ce moment.

J’avais passé toute la nuit à envoyer des rapports et à faire le point sur qui était où. Le soleil commençait à pointer à l’horizon lorsque je pus enfin faire une pause. Je m’étais effondré à mon bureau et Natalia m’avait apporté une tasse de thé noir et un sandwich. Le sandwich sentait le rosbif.

« Lord Veight, voulez-vous une collation de minuit ? »

« Bien sûr, merci. Oh oui, pourriez-vous aussi apporter de la nourriture pour mes assistants ? » 

« Ne vous inquiétez pas, j’ai demandé aux femmes de chambre de leur apporter la même nourriture que je vous ai apportée. »

Je commençais à comprendre pourquoi Natalia était la préférée d’Eleora. À ce moment-là, Kite et Lacy étaient entrés dans la pièce, l’air épuisé. Les bonnes leur avaient apporté leur nourriture et nous nous étions tous assis pour manger ensemble.

« Qu’est-ce qu’on fait maintenant ? »

Kite me lança un regard inquiet en engloutissant son sandwich. Pour être honnête, j’étais assez inquiet aussi. Lord Doneiks, qui était deuxième en ligne pour le trône, avait été tué par le prince Ivan, qui était troisième en ligne. La conclusion logique était que le prince Ivan visait le trône. Même si ce n’était pas vraiment le cas, c’est ce que tout le monde à Rolmund penserait.

Je suppose que le prince Ivan essaierait de cacher la mort de Lord Doneiks. Après tout, tuer ton père était un péché grave. En fait, attends. Il y a une autre façon dont il pourrait jouer ça. Je m’étais habitué aux assassinats plus que je ne l’aurais souhaité, j’avais donc beaucoup d’expérience sur la façon dont ils se déroulaient. Dès que cette autre possibilité m’était apparue, j’avais dit : « Si le prince Ivan veut vraiment la couronne, il mobilisera l’armée du Rolmund du Nord et attaquera le Rolmund de l’Ouest. »

« Alors nous allons nous retrouver coincés dans une autre guerre. »

Kite fronça les sourcils. Lacy semblait également inquiète.

« Si cela devient une guerre, que va-t-il nous arriver ? »

Je n’en avais aucune idée. Bien sûr, lui dire cela ne ferait que la rendre encore plus inquiète. Après y avoir réfléchi pendant quelques secondes, je lui avais donné la seule réponse possible.

« Nous faisons partie de la faction d’Eleora, donc si le prince Ashley et le prince Ivan partent en guerre, nous pouvons rester neutres. Notre meilleure option serait de voir comment les choses progressent et de soutenir l’équipe qui va gagner. »

En cas de guerre, le côté du prince Ivan aurait fermement tort, il serait donc dangereux de le soutenir. En même temps, il y avait peu de mérite à soutenir le prince Ashley. De plus, si nous soutenions maintenant le prince Ashley, les Doneiks sauraient que nous avions des espions qui les surveillaient. Jusqu’à ce que le prince Ashley remarque que quelque chose était étrange, nous ferions mieux de rester tranquilles. Cela dit, expliquer tout cela à Lacy était pénible, alors je lui avais juste donné le résumé abrégé.

« Quoi qu’il en soit, même si une guerre éclate, vous n’aurez pas à vous battre. Vous pouvez nous laisser nous battre, avec mes loups-garous. »

Natalia, qui écoutait depuis tout ce temps, bomba le torse et dit : « Le 209e Corps impérial des mages se battra aussi ! Je suis certaine que les nobles de Rolmund de l’Est soutiendront également la princesse Eleora. »

« Tant que Lord Kastoniev le leur demandera, je suis sûr qu’ils le feront. »

Juste à ce moment-là, Hamaam entra dans la pièce.

« Il semble que le prince Ashley ne soit pas encore au courant de ce qui s’est passé. »

« Il est peut-être juste en train de jouer à l’idiot. Surveillez ses troupes à tour de rôle. Je vais envoyer une autre équipe pour le faire maintenant, afin que vous et votre équipe puissiez vous reposer. »

« Roger, vice-commandant. »

J’avais déjà envoyé un messager à Lord Kastoniev, et j’avais dit à Ser Lekomya et aux autres nobles du palais de rester vigilants. Alors que Hamaam partait, Fahn entra dans la pièce, un sandwich à moitié mangé à la main.

« Est-ce que quelqu’un t’a également livré de la nourriture, Veight ? »

« Oui, nous avons notre nourriture. Tu devais te reposer, je vais demander à quelqu’un de prendre ta place pendant un moment. »

Fahn me regarda d’un air renfrogné.

« Tu as aussi besoin de te reposer, Veight. Une fois le matin venu, nous serons encore plus occupés. Il n’y a personne qui puisse prendre ta place, alors tu devrais te reposer tant que tu le peux encore. »

Elle avait raison. J’étais trop tendu pour dormir, mais je m’étais quand même levé après avoir fini mon sandwich.

« D’accord, je vais dormir un peu. Si quoi que ce soit se passe… signale-le à Eleora. »

Au moment où j’étais entré dans ma chambre, je m’étais soudainement senti somnolent. Même si je n’avais aucune idée de l’heure qu’il était, j’étais à peu près sûr d’avoir au moins quelques heures avant le matin. Je m’étais effondré sur mon lit et je m’étais endormi.

 

***

Quand je m’étais réveillé le lendemain, il était déjà midi. Je m’étais frotté les yeux et j’avais regardé le soleil.

« Comment se fait-il que personne ne m’ait réveillé ? »

Il n’y eut pas de réponse. J’étais entré dans le salon et j’avais vu la plupart de mes loups-garous s’effondrer sur le sol. Les frères Garney dormaient dans l’embrasure de la porte, alors je les avais enjambés et étais entré dans la pièce.

« Bonjour. Que s’est-il passé après mon départ ? »

Jerrick et son équipe s’étais tournés vers moi. Je les avais d’abord fait se reposer, c’est pourquoi ils étaient réveillés.

« Boss, ne devriez-vous pas dormir ? »

« Oui, nous n’avons rien entendu du tout. »

Eh bien c’est une surprise. Je m’étais enfoncé dans un canapé à proximité et Monza s’était faufilée vers moi par-derrière. Elle avait un peigne dans les mains.

« Franchement patron, tu devrais au moins te peigner les cheveux quand tu te lèves. »

« Eh, mes cheveux se replaceront d’eux-mêmes. »

« Il est déjà midi, donc j’en doute. Maintenant, tais-toi et laisse-moi les brosser. »

Qui se soucie de l’apparence de mes cheveux ? C’était trop gênant pour discuter, alors j’avais laissé Monza jouer avec mes cheveux.

« Au fait, est-ce que des rapports sont arrivés pendant que je dormais ? »

« Hmm… Rien de mon équipe. Hé, arrête de te tortiller. » Monza avait utilisé sa main libre pour maintenir ma tête en place. Alors qu’elle contrôlait ma tête de lit, elle poursuivit : « Nous avons envoyé le cheval le plus rapide que nous avions pour transmettre votre message à Lord Kastoniev comme tu l’as demandé. »

Dans ce cas, Lord Kastoniev disait probablement à ses surveillants de village de se préparer au combat. Puisque les agriculteurs n’avaient rien à faire en hiver, le recrutement de soldats ne serait probablement pas difficile, mais les mobiliser dans la neige épaisse le serait. Pendant que nous parlions, Fahn était entrée dans la pièce et avait pris le peigne de Monza.

« Les cheveux de Veight sont épais, vous devez donc être plus énergique avec votre brossage. Comme ça. »

Ça fait mal, Fahn. S’il te plaît, arrête. Fahn s’était attaquée à la tâche inutile de me coiffer avec enthousiasme et avait déclaré : « Borsche est retourné à Fort Novesk. Il prévoit de revenir avec les membres du corps des mages stationnés là-bas. »

Alors que les corps de mages étaient peu nombreux, ils étaient des vétérans de la guerre urbaine. Ils avaient une infanterie capable de faire sauter les murs du château, ainsi qu’une cavalerie habile à naviguer dans les ruelles étroites. Considérant que nous ne pouvions pas nous transformer ici, ils seraient plus utiles que nous, les loups-garous.

« Personne n’a remarqué que nous avons commencé à bouger, n’est-ce pas ? »

Si quelqu’un découvrait que nous mobilisions nos forces, nous aurions des ennuis. Jerrick, qui avait commencé à réparer les gonds de la porte du salon sur un coup de tête, répondit : « Non, patron. Les gars qui surveillent le palais disent qu’il n’y a rien d’extraordinaire. Je pense que personne ne se doute de rien. »

Je l’espère bien.

 

***

Lord Kastoniev était arrivé au manoir d’Eleora en fin d’après-midi. Une fois qu’il l’avait fait, nous avions commencé notre planification pour de bon.

« C’est une sacrée surprise. Je n’aurais jamais pensé que le prince Ivan allait recourir à l’assassinat. N’est-il pas un peu trop pressé ? »

J’avais hoché la tête en signe d’accord.

« Il semble que le prince Ivan souffre d’une maladie chronique. En plus de cela, il a un fils. Je suppose qu’il veut laisser derrière lui un Rolmund plus fort, c’est pourquoi il était prêt à se salir les mains et à forcer une révolution. »

« Je vois, donc il manque de temps… »

Après avoir ruminé mes mots pendant quelques secondes, Lord Kastoniev déclara : « Si tel est le cas, il serait dans notre intérêt de faire traîner ce conflit. Plus nous en ferons, plus le prince Ivan deviendra impatient et plus ses plans seront bâclés. »

S’il le fallait, nous pourrions tenir jusqu’à ce que le prince Ivan succombe à la maladie. J’étais étonné que Lord Kastoniev puisse dire quelque chose d’aussi dur avec tant de désinvolture. C’est pourquoi les nobles de Rolmund me font peur.

***

Partie 6

Quelque temps après l’arrivée de Lord Kastoniev, j’avais reçu un rapport selon lequel le prince Woroy et le prince Ryuunie avaient quitté leur manoir. L’équipe de Hamaam était chargée de les suivre, donc je n’étais pas trop inquiet. Ils ne se laisseraient pas berner par un leurre cette fois. Où que Ryuunie se retrouve, ce serait là que se trouvera le principal bastion du prince Ivan. Il avait fallu une nuit entière après cela avant qu’il n’y ait le moindre mouvement dans le palais.

« Le prince Ashley a rappelé tous les gardes impériaux au château. Il semble se concentrer sur la défense du château, mais il a également envoyé des messagers aux seigneurs voisins. »

C’est Sir Lekomya qui m’avait apporté ce rapport. Je n’avais aucune idée de ce que le prince Ashley savait, ou d’où il avait obtenu ses informations, mais il se préparait clairement à la guerre.

« Au cours des dernières générations, seul le dernier empereur a eu un couronnement sans effusion de sang. » avait ajouté Ser Lekomya avec un sourire triste. « Pour être honnête, j’espérais que ce changement d’empereur se déroulerait également de manière pacifique, afin que je puisse simplement obtenir ma terre à Meraldia et me détendre dans le sud. »

La seule raison pour laquelle je suis ici est de vous empêcher d’obtenir les terres de Meraldia, donc j’ai bien peur que vous deviez vous contenter de quelque chose dans le nord ou l’ouest de Rolmund. À tout le moins, ce conflit se terminerait probablement par la mort d’un bon nombre de seigneurs des deux côtés. Juste à ce moment, Natalia avait couru dans le salon.

« Nouvelles urgentes ! Le prince Ivan a levé une armée pour détruire le prince Ashley ! »

« Quoi !? » Sir Lekomya sauta de sa chaise.

« Quelle est sa justification ? » avais-je demandé.

« Euh… il a publié une déclaration publique disant. “Le prince Ashley a assassiné mon père, Lord Doneiks, parce qu’il craignait que mon père essaie de lui voler son trône. De tels actes barbares ne peuvent être pardonnés !” Le prince Ashley doit être arraché de son trône et la couronne rendue au Rolmund du Nord, à qui elle appartient ! »

Bien qu’il soit le coupable, il semblait que le prince Ivan prévoyait d’utiliser cet assassinat comme excuse pour attaquer. C’était la même tactique que le Sénat de Meraldia avait utilisée lorsqu’ils avaient essayé de m’accuser d’assassinat du vice-roi de Zaria. Que le public croie ou non que le prince Ivan dépendait de sa réputation. Étant donné que la famille Doneiks était connue pour ses intrigants, j’avais le sentiment que les gens n’accepteraient pas son histoire aussi facilement.

« Parfait ! »

Je hochai la tête et Sir Lekomya se tourna nerveusement vers moi.

« Allons-nous aussi nous battre ? »

« Non. »

J’avais secoué ma tête.

« Nous resterons neutres et éviterons tout dommage collatéral. »

« Hein ? »

Ou plutôt, nous donnerons l’impression de rester neutres.

Le prince Ivan avait rapidement rallié les seigneurs du nord de Rolmund et avait commencé à marcher sur la capitale.

« Votre Altesse, ce n’est pas sûr ici. Nous devrions battre en retraite à Fort Novesk. »

Borsche venait de rentrer du fort et nous pressait tous de nous y replier. Mais Eleora secoua la tête et répondit : « Nous n’avons rien à voir avec cet assassinat. Afin de montrer également cela au public, je dois rester ici et rester neutre. »

Alors qu’elle avait raison, et que je respectais son courage, la capitale devenait définitivement dangereuse. Eleora était une autre des rivales politiques du prince Ivan, donc si les rebelles du nord envahissaient la ville, sa vie serait en danger.

« Eleora, laisse ce manoir à moi et à mes loups-garous. Si tu restes ici, tes serviteurs seront forcés d’affronter le danger avec toi. »

Eleora était consciente de ses subordonnés, ce qui la fit réfléchir.

« Vous marquez un point. Encore… »

« Les routes ne sont pas encore complètement enneigées. Tu devrais retourner au Rolmund de l’Est avec Lord Kastoniev et commencer à lever ta propre armée. »

Étant donné que les nobles de Rolmund me considéraient tous comme le vice-commandant d’Eleora, il n’y aurait rien d’étrange à ce qu’elle retourne dans ses territoires d’origine et me laisse aux commandes.

« Je suis un ambassadeur officiel de Meraldia. Le prince Ivan ne peut pas se permettre de me faire du mal, sinon il y aura des répercussions. »

Elles seront aussi plus immédiates qu’il ne le pense. S’il essaie de nous attaquer, je ferai en sorte que tout le monde se transforme et ravage son armée. Une ville comme celle-ci était le champ de bataille parfait pour nous. Les tactiques d’attaque-surprise des loups-garous étaient plus efficaces dans les rues bondées que dans une plaine ouverte. Je pouvais dire que mes hommes s’agitaient aussi. Borsche avait confirmé mes propos.

« Lord Veight a raison. Votre Altesse, maintenant nous devons organiser nos forces à Fort Novesk. Que nous choisissions de soutenir un camp ou d’entrer dans la mêlée en tant que tiers, nous devons d’abord rassembler nos forces. »

« … Très bien. Vous marquez un point. » Après une pause, Eleora hocha la tête et déclara : « Dites aux serviteurs de retourner dans leurs villes natales. S’il y en a qui veulent se battre avec moi, qu’ils nous accompagnent à Fort Novesk. »

J’avais ordonné aux loups-garous plus âgés de garder Eleora sur le chemin du retour. Puisqu’elles ressemblaient toutes à de vieilles dames, les gens les sous-estimaient, et Eleora pouvait se reposer tranquillement en sachant qu’elle avait un puissant ensemble de gardes du corps. J’avais désigné Mary comme chef de l’équipe.

« Une fois que tu auras escorté Eleora à Novesk, tu devrais t’y reposer un moment. Tu n’aimes pas le froid, n’est-ce pas, Mary ? »

« Mon Dieu, tu es devenu bien meilleur pour traiter les dames, Veight. Tout ira bien, alors assure-toi que tu ne meurs pas sans nous. »

Je comprends déjà, alors pourriez-vous arrêter de me caresser la tête ? Tous les loups-garous plus âgés me traitaient toujours comme un petit enfant.

 

***

D’accord, maintenant qu’Eleora était partie, je pouvais faire ce que je voulais. Je m’étais dirigé vers la cuisine du manoir et j’avais commencé à faire bouillir du bacon avec un peu de sauce pendant que je réfléchissais à mon prochain plan d’action.

« Selon Hamaam, le prince Woroy séjourne au château de Creech, qui est l’un des plus petits châteaux du Rolmund du nord. Mais il se trouve sur un lac à la frontière du Rolmund du nord, c’est donc un bon point de départ pour lancer une offensive contre la capitale. » J’expliquai la situation actuelle à mes loups-garous pendant que nous mangions tous mon étrange mélange de ragoût de bacon. « Comme c’est l’hiver, le lac qui le protège habituellement est gelé, mais c’est quand même un château assez solide. »

J’avais pointé la carte avec ma cuillère tout en demandant simultanément quelques secondes à Fahn.

« Le fils du prince Ivan, le prince Ryuunie est dans un château plus au nord. Plus précisément, il se trouve dans le château principal de la famille Doneiks, le château de Kinjarl. Il y a de fortes chances qu’il soit trop fortement défendu pour être capturé. »

Je savais que le château était situé dans une région montagneuse, mais je n’avais aucune information géographique précise.

« J’imagine que l’offensive du prince Ivan le mènera assez loin. Les préparatifs de guerre du prince Ashley sont à la traîne. »

Mes loups-garous hochèrent la tête, l’air un peu confus. Ils étaient tous des amateurs de guerre à grande échelle, de sorte que leur compréhension des lignes de bataille et des cartes était limitée. Jerrick avait englouti son ragoût et m’avait demandé : « Hé, patron, quand allons-nous nous battre ? »

« Quand l’une des factions nous le demandera, probablement. Il ne serait pas approprié pour nous d’entrer dans le combat de notre propre gré. »

Le scénario idéal serait que le prince Ashley vienne nous chercher pour le salut après que l’armée du prince Ivan l’ait acculé. Nous serions capables d’équilibrer la balance et de transformer cet engagement en une guerre d’usure. Les généraux des deux côtés n’en seraient pas contents, mais je n’étais pas là pour les rendre heureux. J’étais ici pour protéger Meraldia. De plus, rejoindre le combat signifierait risquer la vie de mes hommes, ainsi que des subordonnés d’Eleora. Je devais agir avec prudence.

« De toute façon, nous ne pouvons rien faire jusqu’à ce qu’Eleora lève une armée. Les armées de Rolmund comptent des dizaines de milliers d’hommes, notre seule unité de loups-garous ne peut rien faire par elle-même. »

Il faudrait au moins quelques jours avant de savoir avec certitude quel côté avait l’avantage.

 

***

Et ainsi quelques jours passèrent. Le Rolmund du Nord avait été frappé par de nombreuses chutes de neige, ce qui avait retardé l’arrivée de renforts pour l’armée du prince Ivan. Mais même alors, le prince Ashley était si terriblement mal préparé à la guerre que l’armée du Rolmund de l’Ouest était encore surchargée. Le prince Ashley avait envoyé plusieurs messagers pour essayer de négocier, mais le prince Ivan et le prince Woroy les avaient tous refoulés. J’avais réuni Sir Lekomya et les autres nobles du palais qui faisaient partie de la faction d’Eleora pour une réunion. J’avais besoin de les briefer avant que la guerre ne commence sérieusement.

« Messieurs, c’est l’occasion idéale pour vous de devenir des nobles terriens. » Je leur avais lancé un sourire méchant, le même sourire méchant que je venais de passer une heure à pratiquer devant le miroir, et je les avais excités. « Si nous pouvons vaincre l’armée rebelle, les terres de leurs nobles seront confisquées. Et le prince Ashley accordera sans aucun doute ces terres aux nobles qui l’ont le plus aidé dans cette guerre. »

Tout le monde voulait qu’on leur accorde des terres pour qu’eux et leurs familles puissent y aller tranquillement, alors ils s’étaient accrochés à chacune de mes paroles. Parfait, je les avais fait m’écouter. Lord Peiti m’avait regardé avec hésitation et avait demandé : « Mais si le prince Ivan parvient à prendre le trône, ne deviendrons-nous pas les traîtres ? »

« S’il gagne, les familles Originia et Kastoniev prendront les armes pour abattre le rebelle qui a volé la couronne à la famille Schwerin. »

Nous aurions un prétexte pour nous battre contre les Doneiks. Cependant… il était discutable de savoir si nous avions ou non les chiffres pour gagner. Je ne connaissais pas exactement la taille de l’armée rebelle, mais si tous les seigneurs du Rolmund du Nord soutenaient le prince Ivan, elle pourrait atteindre 100 000 hommes. Comme c’était la saison morte des agriculteurs, le prince Ivan pouvait enrôler tous les hommes valides qu’il voulait. Mais s’il avait vraiment levé une armée aussi grande, il aurait rencontré des problèmes de nourriture et de financement si la guerre s’éternisait. De plus, il devrait laisser des soldats derrière lui pour protéger son château. Je doutais que nous finissions par affronter une armée de 100 000 hommes.

« Eh bien, ce sera certainement plus facile si le prince Ashley parvient à gagner contre l’armée rebelle. C’est pourquoi nous devrions l’aider. »

« Vous marquez un point. Dans ce cas, nous commencerons à nous préparer pour la bataille. La plupart d’entre nous peuvent trouver quelques combattants parmi notre groupe de serviteurs. »

Lord Peiti m’avait fait un signe de tête. Je suis content que ces gars-là soient rapides pour comprendre. La plupart des nobles du palais soutenant Eleora n’avaient pas de terres et à peine de troupes, mais ils avaient appris dès leur plus jeune âge à se battre. Ils valaient beaucoup plus que les fermiers conscrits.

***

Partie 7

Pendant que je préparais tout le monde au combat, l’avant-garde du prince Woroy avait commencé à marcher vers le sud avec une grande armée. Elle comptait 40 000 hommes. Selon les rapports que j’avais reçus, il avait assimilé les membres de l’armée impériale régulière qui y étaient stationnés. Pendant ce temps, le prince Ashley avait une armée de 30 000 hommes pour le soutenir. Il était composé d’un mélange de conscrits envoyés de divers seigneurs du Rolmund de l’Ouest, de la garde du palais, de la propre garde de la capitale et de quelques ordres de chevaliers appartenant à l’ordre Sonnenlicht. Les deux camps alignaient une armée plus petite que le montant total qu’ils pouvaient rassembler.

L’armée du prince Woroy avait réussi à repousser les forces du prince Ashley, et quelques seigneurs mineurs dont les terres se trouvaient à la frontière de l’ouest et du nord de Rolmund capitulèrent devant le prince Woroy. Il progressait régulièrement vers la capitale. Pendant tout ce temps, j’étais resté neutre, affirmant que je n’étais qu’un ambassadeur de Meraldia. Borsche revenait de Fort Novesk avec de nouveaux messages tous les quelques jours, et chaque fois qu’il le faisait, il donnait aux nobles combattant pour Eleora une séance d’entraînement.

« Maintenant, il est temps pour un autre exercice. Comme la dernière fois, votre mission est de capturer un fort sur une montagne, mais cette fois, vous n’avez aucune information sur le nombre d’ennemis. Quelle est la première chose que vous devriez faire ? »

Sous le regard attentif de Borsche, les jeunes nobles scrutent la carte devant eux. Il était assez vieux pour être leur père, alors ils le traitaient avec respect.

« Hmm… L’information est la chose la plus importante, n’est-ce pas ? »

« Ça l’est en effet. Comment feriez-vous pour repérer les forces ennemies ? »

« Peut-être envoyer une petite force sur le versant de la montagne pour sonder leurs défenses ? »

Borsche secoua la tête.

« Cela peut être nécessaire dans certaines situations, mais il existe un moyen plus sûr et plus efficace d’avoir des informations. » Borsche désigna une rivière au pied de la montagne. « Vous pourriez envoyer des soldats pour garder un œil sur cette rivière. L’approvisionnement des forts de montagne est difficile, et souvent les soldats qui y sont stationnés devront puiser de l’eau dans les rivières voisines si leur puits ne fournit pas assez. Vous pouvez estimer le nombre de troupes stationnées dans un fort en voyant la quantité d’eau qu’elles doivent puiser dans la rivière et à quelle fréquence. En plus, vous pourrez peut-être même prendre le contrôle de la rivière et couper son approvisionnement. À défaut, vous pourrez peut-être capturer un soldat et l’interroger. »

« Je vois, cibler leur approvisionnement en eau… »

« Mais Sir Borsche, pendant l’hiver, les soldats ennemis ne pourraient-ils pas faire fondre la neige à proximité pour leur eau si la rivière est coupée ? »

Seul un noble demanderait quelque chose comme ça, pensai-je.

« La fonte des neiges fournit moins d’eau qu’on ne le pense. De plus, cela nécessite de brûler du bois de chauffage précieux, » avait répondu Borsche.

« Je vois. »

« Je n’y avais jamais pensé, mais le bois de chauffage est aussi une ressource importante. »

« Je suppose que nous ne pensons tout simplement pas à ce genre de choses normalement… »

Les nobles avaient commencé à écrire des notes. Ils n’avaient eu besoin d’eau, ni de bois de chauffage, ni de charbon de bois, alors ils ne se rendraient jamais compte de ce genre de choses à moins que vous ne leur disiez. Pour être honnête, j’étais le même avant de me réincarner. Mais la vie dans le village des loups-garous m’avait appris à quel point le processus était épuisant, ramasser du bois combustible, puis le couper et le sécher.

Leur manque d’expérience mis à part, les nobles avaient tous au moins été instruits dans l’art de la guerre. Ils feraient des commandants capables. Tout ce qu’il nous fallait, c’était des soldats pour qu’ils commandent. Malheureusement, tout ce que je pouvais faire était d’espérer qu’Eleora et Lord Kastoniev s’en sortiraient. Je commençais à m’inquiéter un peu, car dans quelques jours nous serions probablement entraînés dans le conflit. Nous ne pourrions pas rester neutres plus longtemps.

***

À environ 50 kilomètres au nord de Schwerin, la capitale impériale, se trouvait une vaste plaine connue sous le nom de Nodgrad. C’est là que le prince Ashley avait décidé de finalement prendre position. Jusqu’à présent, il avait battu en retraite face à l’avancée constante du prince Woroy. En conséquence, tous les nobles entre Nodgrad et la frontière nord de Rolmund avaient capitulé devant le prince Woroy. Parce qu’il n’y avait pas eu d’engagements décisifs, les effectifs des deux armées étaient restés inchangés. C’était quand même 40 000 contre 30 000. Vous ne verriez jamais une bataille à cette grande échelle à Meraldia.

« Nous avons une bonne vue ici. »

J’avais installé mon camp sur une montagne voisine et je regardais les plaines à travers mon télescope. J’étais assez loin pour avoir l’impression d’être en pique-nique. En fait, j’avais même fait une petite hutte de neige parce que j’avais eu tellement de temps libre.

« Veight, c’est bien trop dangereux. »

Kite enroula son manteau autour de lui tout en me réprimandant. Il frissonnait à l’intérieur de la cabane de neige que j’avais fabriquée. J’avais brossé la neige qui s’était accumulée sur ma tête et je lui avais lancé de la viande séchée.

« Ne t’inquiète pas, personne ne nous trouvera ici. Mange juste de la viande et détends-toi. »

Kite regarda le morceau de viande séchée dans ses mains et soupira.

« Je ne peux pas croire que tu aies de l’appétit même si nous sommes juste à côté d’une armée ennemie. »

« Ce n’est pas la première fois que tu explores une armée ennemie. Habitue-toi à cela. »

« Sauf que cette fois, les deux camps sont contre nous, n’est-ce pas ? Si nous sommes repérés, il y aura soixante-dix mille personnes qui essaieront de nous tuer. »

« C’est bon, je suis là avec toi. »

J’avais souri à Kite et il s’était tu. Les seuls gardes que j’avais amenés avec moi étaient les membres de l’escouade de Hamaam. Ils étaient habitués aux opérations secrètes, ils étaient donc les meilleurs gardes du corps à emmener lors d’un voyage comme celui-ci. J’avais mâché mon petit-déjeuner de viande séchée et j’avais observé les formations de combat des deux armées. Le prince Woroy avait placé ses lanciers au centre, tandis que sa cavalerie constituait l’essentiel des deux flancs. À l’arrière, il avait quelques archers à arcs longs et porteurs de Blast Cane. Je suppose qu’il prévoit de faire en sorte que les lanciers prennent le poids de l’attaque du prince Ashley et cherchent une ouverture pour envoyer sa cavalerie faire des ravages.

D’autre part, le prince Ashley avait placé sa cavalerie directement derrière ses lanciers. À première vue, il prévoyait de faire ouvrir un chemin aux lanciers, puis d’envoyer la cavalerie pour couper à travers la formation du prince Woroy. Au lieu d’archer, il utilisait des arbalétriers pour soutenir le feu.

« L’armée du prince Ashley n’a pas d’archers à arcs longs. »

Kite avait cessé d’essayer de mordre à travers sa viande dure et avait levé les yeux vers moi.

« Ouais, seuls quelques seigneurs se donnent la peine d’entraîner des archers… Veight, de quoi diable provient cette viande ? »

« C’est de la viande de cheval. »

« Sérieusement ? »

Kite retira la viande de sa bouche et je lui lançai un regard perplexe.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« E-Est-ce que le cheval… est comestible ? »

Bien sûr. Le sashimi à la viande de cheval est plutôt bon, tu sais ? J’ignorai la question de Kite et me tournai vers les deux armées. L’armée d’Ashley était à la fois moins nombreuse et moins bien entraînée. Les arbalètes avaient beaucoup de puissance de pénétration et il était facile d’apprendre aux soldats à les utiliser, mais ils ne pouvaient pas maintenir une volée rapide comme le pouvaient les arcs longs. Dans une bataille de plaines comme celle-ci, les arcs longs étaient supérieurs. De plus, le prince Ashley lui-même n’était pas celui qui dirigeait cette armée.

« Le prince Ashley est resté dans la capitale, n’est-ce pas ? »

« Oui. Le marquis Toskin commande son armée. C’est un parent éloigné du prince Ashley. »

Son rang était suffisant pour être chef, mais la question était de savoir s’il avait la capacité de diriger.

« Veight, est-ce mal que le prince Ashley ne soit pas venu lui-même ? »

« Eh bien, ce n’est pas bon pour le moral. De plus, cela signifie qu’il ne sera pas réellement là pour assister à l’issue de la bataille, ce qui est mauvais. »

« Oh ouais. Les patrons qui donnent des ordres sans aucune idée de ce qui se passe réellement sont les pires. »

On aurait dit que j’avais accidentellement retrouvé de mauvais souvenirs de l’époque où Kite travaillait encore pour le Sénat.

« Eh bien, dans le cas d’Ashley, il est le seul membre masculin de la lignée Schwerin. S’il meurt, il n’y a pas de successeur pour le remplacer. Pendant ce temps, la famille Doneiks a le prince Ivan, le prince Woroy et le prince Ryuunie. »

Même si l’un des princes Doneiks était tué au combat, la famille elle-même pouvait continuer à se battre. C’est pourquoi le prince Woroy pouvait se permettre de commander en première ligne. Pourtant, ce type n’a-t-il pas compris que le prince Ivan était derrière l’assassinat ? Non, malgré son apparence, c’est un gars intelligent. Il savait que son frère avait tué son père, et il avait quand même choisi de le suivre… Hmm, je pourrais peut-être utiliser cette information.

***

Partie 8

Bientôt, les deux armées finirent de déployer leurs formations. Des messagers des deux côtés s’étaient dirigés vers le no man’s land et avaient échangé quelque chose. Je suppose que c’était l’échange rituel de contrats qui se produisait avant toute bataille entre les forces de Rolmund. Rolmund était tellement amoureux de la coutume et de la tradition que les armées devaient rédiger des contrats de guerre et les échanger avant la bataille. Sans cet échange, la bataille ne serait pas considérée comme légitime par les autres nobles. Bien sûr, les contrats n’avaient qu’un but rituel, et personne ne se souciait de savoir si l’une ou l’autre des armées respectait réellement les termes de leur contrat.

Une fois que les deux messagers furent retournés dans leurs camps respectifs, des tambours sonnèrent et des trompettes retentirent, et les deux camps se chargèrent.

« C’est comme si j’écoutais un concert en plein air. »

« J’imagine que tu es la seule personne qui ait comparé les trompettes et les tambours de guerre à un concert, Veight. »

J’avais réalisé que je n’étais pas aussi nerveux que tout le monde ici, mais nous ne venions vraiment que pour regarder, donc il ne devrait y avoir aucun danger. L’armée du prince Woroy était composée des forces d’un groupe de nobles différents, mais elle était étonnamment cohérente. Les lanciers marchaient tous en synchronisation. Ils avaient également l’air bien entraînés et ils savaient comment ne pas gêner les archers qui les soutenaient par l’arrière. D’un autre côté, l’armée du prince Ashley était un gâchis.

« Euh, c’est juste moi ou est-ce qu’un peloton là-bas ne bouge pas ? »

En effet, l’un des pelotons de lance du prince Ashley n’avait pas bougé de son point de départ. Après y avoir réfléchi une seconde, j’avais répondu : « Je pense que les sons des trompettes ne les atteignent pas. Ils sont face au vent et le son n’y arrive pas. »

Compte tenu de la taille de l’armée, il n’était pas surprenant que vous ayez des problèmes comme celui-ci. Les unités à côté du peloton de lance ne se déplaçaient pas non plus en tandem avec le reste de l’armée. Leur progression était lente, car ils ne savaient pas s’ils étaient censés avancer ou non. Le rythme de chacun était partout. En fin de compte, la ligne de front du prince Ashley était encore une foule désorganisée au moment où l’avant-garde du prince Woroy s’était écrasée sur eux. Dans une bataille entre lignes de lanciers comme celle-ci, le plus important était de maintenir la formation. Parce que l’équipe du prince Ashley ne pouvait pas faire cela, ils avaient commencé lentement à être repoussés.

« C’est fini. » Marmonnai-je. Essayant toujours de mâcher sa viande séchée, Kite leva les yeux et demanda : « Déjà ? »

« L’arme du prince Ashley a choisi la mauvaise formation. Même si ses lanciers sont en difficulté, Toskin ne peut envoyer personne pour les renforcer. »

Toskin avait rangé sa cavalerie directement derrière ses lanciers et maintenant ses propres hommes faisaient obstruction à la charge de sa cavalerie. De plus, les arbalètes étaient mauvaises pour le tir à angle élevé, de sorte que les lanciers de Toskin avaient également gêné leur tir de couverture.

« J’ai vu cela se produire des dizaines de fois au Shogi. »

« Qu’est-ce que le Shogi ? »

« Désolé, je voulais dire Shougo. »

Oups. J’avais pensé aux parties de Shogi où les propres pions d’un joueur bloquaient l’avancée de sa tour. Les trompettistes et les batteurs de Toskin avaient changé à la hâte le rythme qu’ils jouaient, essayant de signaler à l’infanterie de se reformer.

Il semblait qu’il essayait de faire un chemin pour que sa cavalerie charge et frappe les lignes du prince Woroy là où elles étaient minces. En conséquence, ses lanciers avaient dû se séparer de chaque côté. Malheureusement, la bataille à l’avant était devenue si chaotique que ses ordres n’atteignaient pas tout le monde. De plus, certaines unités étaient si pressées qu’elles ne pouvaient pas bouger même si elles le voulaient. Mais à cause de cela, les unités qui avaient pu se déplacer avaient fini par s’écraser sur leurs propres alliés, semant la confusion et le chaos.

Certaines unités avaient été tellement surprises par l’apparition soudaine de leurs alliés qu’elles les avaient pris pour des ennemis et avaient battu en retraite. Alors que les lignes de Toskin devenaient plus désorganisées, le prince Woroy avait poussé son avantage.

« Oof, c’est assez unilatéral. »

Kite haussa les sourcils et je secouai tristement la tête.

« C’est ce qui arrive quand vous essayez de diriger une armée à grande échelle. Surtout quand c’est un mélange de forces de divers nobles. Depuis des temps immémoriaux, le plus gros problème auquel les stratèges ont été confrontés est la transmission d’informations à leurs armées pour répondre rapidement aux ordres. »

Les gens bombardaient ou tiraient encore accidentellement sur leurs alliés sur Terre, donc je ne m’attendais pas à ce que ce monde ait compris la communication. Je me sentais mal pour l’armée du prince Ashley, mais bien sûr le prince Woroy ne l’était pas. Il avait poussé son avantage plus loin et avait fait en sorte que ses lanciers se frayent un chemin dans la formation de Toskin. Assez rapidement, la ligne de front de Toskin avait été démolie et ses lanciers avaient commencé à fuir. C’est alors que le peloton qui était resté sur place avait finalement commencé à bouger. Même s’ils ne pouvaient pas entendre les tambours ou les trompettes, il était évident que leurs alliés étaient en danger, alors ils étaient allés aider. Malgré le fait que leur armée était sur le pied arrière, le peloton avait néanmoins chargé courageusement en avant. Malheureusement, ils n’avaient fait qu’empirer les choses.

« Veight, ce peloton se fait marteler… »

Je soupirai en regardant la scène se dérouler à travers mon télescope.

« Ils ont choisi le pire moment pour charger. »

L’armée du prince Ashley était dans un tel état de confusion qu’ils avaient pris le peloton pour une unité ennemie et les attaquaient maintenant. Ils ne regardaient même pas les drapeaux du peloton ou les crêtes sur l’armure du soldat. L’armée du prince Ashley avait perdu une bonne partie de ses forces, principalement au profit de ses propres alliés. C’était pénible à regarder. Pire encore, le reste de l’armée du prince Ashley ne pouvait rien faire pour l’arrêter. Ils avaient été piégés.

C’est alors que les ailes de cavalerie du prince Woroy convergent vers les malheureux lanciers. Je ne l’avais découvert qu’après m’être réincarné, mais pour un fantassin, il n’y avait rien de plus terrifiant à gérer qu’une charge de cavalerie. Lorsque les lanciers du prince Ashley avaient vu la cavalerie arriver, leur moral avait chuté. Réalisant que son armée ne pouvait plus combattre, Toskin ordonna la retraite. Les trompettistes firent retentir le signal de retraite.

« D’abord, pourquoi diable a-t-il mis sa cavalerie là ? Ne s’est-il pas rendu compte que cela les rendrait difficiles à manœuvrer ? »

Kite avait répondu : « Oh, maintenant je me souviens. Le type qui commande l’armée du prince Ashley, le marquis Toskin, a un fils qui est capitaine dans la cavalerie impériale. »

« Ah, je vois maintenant. Il a probablement mis la cavalerie dans un endroit sûr parce qu’il ne voulait pas que son fils soit blessé. »

Il n’y avait aucun moyen de savoir avec certitude si c’était la raison ou non, mais de toute façon, c’était le plus grand facteur contributif à la perte de Toskin. Il ne pouvait pas se permettre de jouer les favoris alors que son armée était déjà désavantagée en nombre. J’avais vu l’armée du prince Ashley être mise en déroute, puis je m’étais tourné vers Kite avec un sourire.

« Rentrons. Les troupes du prince Woroy viendront ici dès que la bataille sera terminée. Nous devrions partir d’ici. »

« Ah, qu’est-ce que tu veux faire de cette cabane à neige ? »

« Laisse-la tel quel. Cela servira de preuve que j’étais ici. »

Connaissant le prince Woroy, il se rendrait immédiatement compte que le mystérieux observateur était moi. Afin d’être doublement sûr qu’il réalisait que c’était moi, j’avais sorti mon épée de duel et l’avais plantée dans le sol. Je voulais prouver que j’avais regardé la bataille, pour que le prince Woroy sache que je n’y avais pas participé. De cette façon, il saurait que la faction d’Eleora était toujours neutre et, plus important encore, qu’elle était intéressée à voir comment le conflit entre le prince Ivan et le prince Ashley progressait. Voyons maintenant quelles conditions les deux parties nous offrent.

« Kite, as-tu suivi tout ce qui s’est passé ? »

« Ouais. J’ai tout mémorisé, y compris les mouvements effectués par les deux armées. Quand nous reviendrons, je vous écrirai tout dans un rapport. »

« Parfait. Rentrons, faisons du thé et appelons tout le monde pour un conseil de guerre. »

« Un thé chaud sonne vraiment bien en ce moment. »

Kite hocha la tête, frissonnant dans le froid.

***

Partie 9

L’armée du prince Ashley avait subi de graves pertes lors de la bataille de Nodgrad. Ils avaient perdu environ 5 000 hommes, même si cela comprenait également les déserteurs et les soldats qui avaient été capturés par l’ennemi, donc ce n’étaient pas toutes des victimes. D’un autre côté, le prince Woroy avait à peine perdu 1 000 hommes. Depuis que son armée avait commencé avec 40 000 hommes, une perte aussi petite était comme une goutte dans un seau.

« Mais l’armée du prince Ashley n’a pas encore été anéantie, n’est-ce pas ? » demanda Lacy en apportant un plateau de thé franchement fait et chaud. J’avais pris une gorgée pour me réchauffer et j’avais répondu : « Bien sûr, mais à quoi ressembleraient les chiffres si les deux armées se battaient à nouveau maintenant ? »

Lacy avait fait quelques calculs mentaux rapides.

« Ce serait trente-neuf mille contre vingt-cinq mille, n’est-ce pas ? Oh c’est mauvais. »

J’avais hoché la tête.

« Oui, il y aurait un écart encore plus grand. Et s’ils perdaient quand l’écart était plus petit, il n’y a aucun moyen qu’ils commencent à gagner maintenant. »

« Je vois… »

Bien sûr, les deux camps étaient capables de recruter plus de troupes, et l’armée du prince Ashley ne serait pas assez stupide pour essayer deux fois la même tactique. Mais cela ne changeait rien au fait que la situation ne leur paraissait pas bonne. Selon les rapports de Ser Lekomya, le prince Ashley avait ordonné à ses hommes d’abandonner les plaines et de commencer à fortifier les châteaux voisins. Il voulait transformer cela en une bataille défensive. J’ai pris une bouchée du scone que Lacy m’avait apporté avec le thé et lui ai dit : « L’armée du prince Ashley a l’intention de se terrer dans leurs châteaux pour compenser la différence de nombre. Normalement, lorsque vous voulez assiéger un château, vous avez besoin de trois à cinq fois plus de troupes que le château que vous assiégez. »

« Vous en avez besoin de beaucoup !? »

« Du moins, c’est ce que j’ai entendu. Je ne suis en aucun cas un expert en guerre de siège. Le côté attaquant doit camper à l’air libre et doit constamment se méfier des sorties du château. »

Kite m’avait interrompu et avait marmonné : « Mais le côté attaquant ne peut-il pas simplement encercler le château et affamer le côté défenseur ? »

« Ouais, les tactiques de famine peuvent fonctionner. Mais si les attaquants ne font pas attention, ils finiront par manquer de nourriture en premier. »

Étant donné que l’armée du prince Woroy pataugerait en territoire ennemi, ils ne pourraient pas réquisitionner la nourriture des habitants.

« Quoi qu’il en soit, nous pouvons laisser les parties concernées déterminer comment ils vont se battre. En ce moment, c’est l’occasion idéale de vendre les troupes d’Eleora à un prix élevé. »

Lord Kastoniev avait fait un excellent travail pour rallier les nobles du Rolmund de l’Est, et il avait maintenant une armée considérable à ses ordres. Elle était forte d’environ 15 000 hommes. Sur ces 15 000 hommes, 3 000 étaient les troupes personnelles de Lord Kastoniev, tandis que 4 000 appartenaient à la famille Originia dont Eleora faisait partie. Alors que l’armée n’était pas assez grande pour se déclarer comme une troisième force dans cette lutte de pouvoir, elle était assez grande pour faire pencher la balance en faveur de celui avec qui elle se rangeait.

Un messager du palais était arrivé alors que j’essayais de décider quel camp rejoindre. Il semblerait que le prince Ashley ait été le premier à demander de l’aide à Eleora. En tant que représentant d’Eleora, j’avais décidé de parler avec le messager pendant le déjeuner.

Commençons par un doux rappel.

« Comme je suis sûr que vous le savez, la princesse Eleora n’a aucun intérêt pour le trône. Sa position dans la ligne de succession est trop basse. »

« O-Oui, bien sûr que je suis au courant. »

Le messager que le prince Ashley avait envoyé, le baron je ne sais quoi, essuya la sueur de son front. J’avais hoché la tête, satisfait, et j’avais ajouté : « Pour cette raison, Son Altesse n’a levé que le nombre minimum de troupes nécessaires pour se protéger. Je soupçonne que nos forces ne vous seront d’aucune utilité, mais… »

Je jouais délibérément à l’idiot, ce qui impliquait que parce qu’Eleora n’avait aucun intérêt pour le trône, elle n’avait pas non plus de soldats. Comme je m’y attendais, le messager avait commencé à paniquer un peu.

« Mais la tyrannie du prince Ivan doit être arrêtée ! Si cela continue, les habitants de Rolmund vont souffrir ! Dans l’intérêt de la paix au sein de l’empire, veuillez demander à la princesse Eleora d’aider à réprimer l’armée rebelle ! »

« Je crains que vous ne m’ayez mis dans une position difficile. »

Je n’étais pas du tout dans une position difficile, mais j’avais quand même froncé les sourcils. Jusqu’à présent, le camp de Doneiks ne nous avait envoyé aucun messager. Eleora et la famille Doneiks n’étaient pas en très bons termes, donc je suppose qu’il était logique qu’ils ne viennent pas demander de coopération maintenant. Après tout, feu Lord Doneiks avait tenté de l’assassiner, ce qui signifie que nous finirions par nous ranger du côté du prince Ashley quoi qu’il arrive. La question était, combien pourrions-nous gagner de cette alliance ? À moins que le prince Ashley ne soit bel et bien coincé, nous ne serions pas vraiment récompensés pour l’avoir aidé. Mais si nous attendions trop longtemps et qu’il devenait si pressé qu’il n’y avait aucun espoir de guérison, nos troupes seules ne suffiraient pas à le sauver. En ce moment, cela semblait être l’équilibre parfait entre ces deux points, mais je voulais en être sûr.

« Où est le prince Ashley en ce moment ? »

Le messager baissa la tête en signe d’excuse.

« Mes plus humbles excuses. Le prince Ashley aurait préféré vous rencontrer en personne, mais il est actuellement occupé par des réunions stratégiques, etc. » Il baissa la voix et ajouta : « Le château que tenait le Comte Ryaag, le château de Sveniki, vient de tomber. Publiquement, nous affirmons que l’armée du prince Woroy l’a capturé, mais en vérité… le comte était un espion pour la faction Doneiks. En ce moment, Son Altesse vérifie que les autres membres de sa faction sont fidèles. »

Kite, qui se tenait derrière moi, avait mentionné avec désinvolture : « le Comte Ryaag était l’un des principaux vassaux du prince Ashley, Lord Veight. »

La famille Doneiks avait probablement utilisé l’un de ses stratagèmes habituels pour amener le comte à faire défection. Cela valait bien le risque, car non seulement ils avaient obtenu un château sans se battre, mais ils avaient également porté un coup psychologique à la faction Ashley. Si même ses serviteurs de confiance l’abandonnaient, le prince Ashley pourrait déjà être fini. Surtout si ce type qui l’avait trahi avait divulgué des informations vitales. Il y a de fortes chances que ce soit ce que pensaient les partisans du prince Ashley. Certes, je commençais à m’inquiéter aussi. Faisant semblant d’avoir l’air en conflit, j’avais marmonné : « Le château de Sveniki n’est-il pas à seulement une demi-journée de marche de la capitale ? »

S’il était entre les mains du prince Woroy maintenant, il pourrait l’utiliser comme base pour attaquer la capitale. Même si nous le repoussions, ses troupes ne reculeraient qu’à une courte distance. Bon sang, à ce rythme, le prince Ashley pourrait en fait perdre. Alors que j’avais déjà décidé de rejoindre le côté du prince Ashley, je ne voulais pas vendre notre armée moins que ce qu’elle valait. Surtout que j’exposerais les alliés d’Eleora au danger. En soupirant, je secouai la tête.

« Si la situation est déjà aussi grave, je crains de devoir informer la princesse Eleora que rejoindre la cause du prince Ashley serait trop dangereux. »

« Vous n’êtes sûrement pas sérieux !? »

Le messager pâlit. Sans attendre, j’avais poursuivi : « Cependant, je crois aussi que c’est le prince Ashley qui se bat du côté de la justice. En tant que Méraldien, je ne souhaite pas allier mon pays à un Empire Rolmund gouverné par quelqu’un d’injuste. Nos alliés doivent être nobles et dignes de confiance. »

Le visage du messager s’éclaira instantanément.

« A-alors… »

J’ai hoché la tête.

« Je vais demander à la princesse Eleora de vous aider. »

« Merci beaucoup ! »

Le messager baissa la tête. C’était l’heure de finir.

« Cependant, si nous voulons nous battre, nous devons gagner. N’est-ce pas ainsi ? »

« M-Mais bien sûr… »

J’avais souri au messager et j’avais dit : « C’est pourquoi je voudrais demander que nous combattions non pas sous le commandement du prince Ashley, mais plutôt sous le commandement de la princesse Eleora. Nous nous allierons à vous, mais nous ne ferons pas partie de votre armée. »

« P-Puis-je demander pourquoi ? »

Parce que votre prince craint la guerre et nous voulons être libres de nous battre. Bien sûr, je ne pouvais pas dire ça, alors j’avais trouvé une autre excuse.

« L’armée de la princesse Eleora est composée principalement de corps de mages. Leur utilisation efficace nécessite des connaissances spécialisées que seule la princesse Eleora possède. »

Honnêtement, ma logique était simple, mais l’important était de donner une raison. De cette façon, j’avais une excuse pour dire non à l’alliance si le messager refusait ma demande. La vie du prince Ashley était en jeu ici, donc j’étais à peu près sûr que le messager ne chicanerait pas sur des détails insignifiants comme qui commandait. Juste au cas où, j’avais ajouté : « Avoir la princesse Eleora à la tête de nos forces est nécessaire pour la victoire. Cette condition vous convient-elle ? »

De cette façon, Eleora ne combattrait pas comme l’un des soldats du prince Ashley, mais plutôt comme un membre tout aussi important d’une alliance commune. Mon plan était d’étendre considérablement l’influence d’Eleora dans le chaos qui suivrait la suppression de l’armée rebelle. Le messager avait examiné mes conditions pendant quelques minutes, puis avait essuyé la sueur de son front et avait répondu : « Je n’ai pas le pouvoir de prendre une décision comme celle-ci, alors puis-je s’il vous plaît retourner voir le P-Prince Ashley et l’informer de vos conditions ? »

« Bien sûr. »

Je souriais d’une manière aussi rassurante que possible. Ce soir-là, le prince Ashley avait envoyé la voiture personnelle de la famille royale pour venir m’emmener au château.

***

Partie 10

Intimidé par la richesse du transport, je restai assis en silence pendant qu’elle me conduisait au palais. Le fait que le prince Ashley ait envoyé sa voiture personnelle pour me chercher montrait qu’il savait à quel point l’aide d’Eleora était vitale. La chose ressemblait à un coffre-fort portable pour gemme, et je ne pouvais tout simplement pas me calmer à l’intérieur. J’avais été introduit dans le bureau du prince Ashley, et il avait souri cordialement lorsque j’y étais entré.

« Je vous attendais, Seigneur Veight. »

À première vue, son sourire était le même que d’habitude, mais en y regardant de plus près, j’avais réalisé que le Prince des Fleurs avait l’air assez stressé. Il y avait aussi quelque chose de sombre dans son sourire. Quand il avait réalisé que j’avais vu à travers lui, son sourire s’était évanoui et il m’avait proposé de m’asseoir.

« Asseyez-vous s’il vous plaît. J’aimerais passer les formalités et passer directement à la discussion de… »

Le prince Ashley avait soudainement chancelé et je m’étais précipité pour le soutenir.

« Est-ce que vous allez bien ? »

« O-Oui. Mes excuses. Et merci. »

Il est encore plus épuisé qu’il n’y paraît. Je l’avais assis sur un canapé à proximité pour le laisser se reposer. J’avais également appelé une femme de ménage et lui avais demandé d’apporter quelque chose de chaud à boire.

« Votre Altesse, vous avez l’air surmené. S’il vous plaît, reposez-vous. »

« J’ai bien peur de ne pas pouvoir me permettre de me reposer pendant que l’empire est en crise. »

Le prince Ashley s’adossa au canapé et me sourit d’un air las. D’une manière ou d’une autre, il réussissait toujours à être beau en faisant cela. Je commençais à penser que cela avait moins à voir avec son apparence, et plus à voir avec son éducation. J’avais siroté la tisane que la femme de chambre du prince Ashley nous avait apportée et lui avais fait signe de revenir au sujet principal. Il hocha la tête et dit : « Je voudrais former une alliance avec Eleora afin de surmonter cette crise actuelle. »

« Êtes-vous prêt à accepter qu’elle soit sur un pied d’égalité avec vous ? »

Ce point était très important. Le prince Ashley hocha la tête.

« Bien sûr. Je n’ai pas encore été formellement couronné empereur. En tant que tel, je n’ai pas le droit de donner des ordres à Eleora. Mais si je ne bats pas les armées du prince Ivan, j’aurai un sac sur la tête au lieu d’une couronne. »

À Rolmund, les criminels qui devaient être exécutés se faisaient mettre des sacs sur la tête avant d’être tués. Ça doit être une situation très délicate de parler de sa propre mort. Les Rolmundiens n’ont jamais cessé de me terrifier. Mais ce n’était pas le moment pour moi d’avoir peur. J’avais besoin de rejouer le méchant.

« Ne craignez rien, Votre Altesse. J’enverrai immédiatement un messager à la princesse Eleora. Elle devrait pouvoir amener ses armées ici immédiatement. » Gardant mon ton doux, j’avais légèrement sondé le prince. « Puisque vous avez été assez aimable pour accepter mes demandes, j’imagine que la princesse Eleora n’aura aucun scrupule à vous aider. Cependant, êtes-vous sûr de cela ? »

Le prince Ashley hocha la tête.

« Je le suis. Vu la situation, je n’ai aucune raison de refuser vos conditions. Surtout pas quand ça me rapportera trente mille soldats. »

30 000 ? Nous n’en avons cependant que 15 000… Après une seconde réflexion, le déclic s’était produit. Si Eleora choisissait de rejoindre le prince Ivan à la place, le prince Ashley aurait 15 000 soldats supplémentaires à gérer. D’un autre côté, si elle le rejoignait, non seulement il n’aurait pas à combattre 15 000 autres hommes, mais il aurait autant de nouveaux hommes ajoutés aux siens. Donc, obtenir une alliance avec Eleora équivalait à gagner 30 000 hommes.

On dirait que vous comprenez à quel point Eleora est vitale dans ce conflit. Alors que j’étais impressionné par la perspicacité du prince Ashley, j’avais ri tout seul. Il semblerait qu’il était prêt à acheter les soldats d’Eleora pour plus qu’ils ne valaient. Si c’est comme ça que vous le voulez, je n’ai aucune raison de marchander.

 

J’avais continué à discuter affaires avec le prince Ashley, et il était apparu que la situation était pire que je ne le pensais. La plupart de ses partisans étaient des nobles qui avaient choisi de le suivre simplement parce qu’il était le prince héritier. Ils avaient pensé qu’ils n’auraient rien à faire pour qu’Ashley succède au trône. Mais la défaite du Comte Toskin à Nodgrad les avait secoués.

En revanche, les partisans du prince Ivan suivaient depuis longtemps la famille Doneiks et leur loyauté était ferme. Ils gouvernaient des terres dans l’extrême pointe d’un empire déjà nordique, et le froid rigoureux les avait forcés à travailler ensemble pendant des générations. En plus de cela, ils soutenaient une rébellion, alors ils savaient qu’il n’y avait pas de retour en arrière pour eux.

Non seulement il y avait une grande différence dans le soutien du prince Ashley et du prince Ivan, mais il y avait une énorme différence dans leurs armées. J’avais siroté ma deuxième tasse de tisane et j’avais souri au prince Ashley.

« Vous ne pourrez pas résister au vent froid venant du nord en vous fiant à des amis du beau temps. »

« Oh, je sais. Mais cette bataille est ma responsabilité. Je prévois de la voir jusqu’au bout. »

Il semblait que le prince Ashley était prêt à se battre jusqu’à la mort, même s’il savait que la plupart des nobles de son camp n’étaient que des opportunistes. Si seulement il était un meilleur tacticien, il aurait peut-être même eu une chance. Il n’avait entendu que des rapports de seconde main sur la défaite de Nodgrad, il n’avait donc aucune idée de la raison pour laquelle il avait réellement perdu. Les généraux avaient tous truqué leurs rapports pour les montrer sous un meilleur jour, car ils ne voulaient pas être rétrogradés. Vous auriez dû envoyer un observateur impartial pour surveiller la bataille. Le prince Ashley m’avait souri tristement.

« J’aurais dû passer autant de temps à étudier la stratégie militaire qu’à étudier l’agriculture et la médecine. Je ne sais rien du commandement d’armées. Quand j’étais jeune, mon oncle… Lord Doneiks est venu au palais et a rénové cette serre pour moi, alors j’ai fini par passer mon temps à étudier des sujets qui s’y rapportent. »

« Il est possible que ce soit exactement ce que Lord Doneiks avait prévu. »

Le prince Ashley hocha la tête.

« Vous pouvez avoir raison. Mais parce que j’ai suivi le chemin que mon oncle m’avait tracé, j’ai pu jouir d’une vie relativement paisible. Éviter complètement les affaires militaires faisait partie des raisons pour lesquelles j’ai pu réussir en tant que prince. »

« Je vois. »

Mais en conséquence, il n’y avait plus aucune force capable de rivaliser avec l’armée des Doneiks. Je n’avais aucun doute que le vieux renard nous souriait depuis l’au-delà. Malheureusement pour lui, tant que la famille Doneiks planifiait une éventuelle invasion de Meraldia, je serais là pour les arrêter.

« Prince Ashley, laissez-nous nous battre. Les hommes que j’ai amenés avec moi de Meraldia sont habiles dans les opérations spéciales, et chacun d’eux est aussi fort que cent hommes. Mais surtout, le fait que vous ayez le soutien de Meraldia est la preuve que votre cause est juste. Les nobles dont le soutien en vous est vacillant s’engageront sûrement maintenant de tout cœur à votre cause. »

« C’est rassurant à entendre. En guise de récompense pour m’avoir aidé à réprimer cette rébellion, j’ai l’intention d’accorder à Meraldia des conditions plus favorables lors des négociations. »

En fait, ma récompense sera de m’assurer que vous arrêtiez complètement d’interférer avec Meraldia. Cela étant dit, les relations futures avec le prince Ashley seraient beaucoup plus faciles s’il avait une dette envers moi. Ce fut également une bonne occasion de montrer la force des forces de Meraldia.

« Votre Altesse, que comptez-vous faire du château de Sveniki ? »

« Alors vous en avez déjà entendu parler. Ce château est ma plus grande préoccupation en ce moment. »

Le château de Sveniki gardait la route qui reliait Schwerin au nord. C’était un petit château qui se trouvait sur une plaine ouverte, mais il serait encore difficile de le reprendre une fois que le prince Woroy en aurait fait sa base.

« Avec la proximité du château avec la capitale, l’armée rebelle est capable de frapper avant l’arrivée des renforts d’Eleora. Je veux le reprendre, mais mes généraux sont divisés sur qui envoyer pour le faire. »

Personne ne voulait être celui à proposer d’entreprendre une mission aussi dangereuse, et les généraux du prince Ashley ne savaient pas qui d’autre pourrait être un traître. La solution la plus simple serait que le prince Ashley nomme quelqu’un, mais il ne savait presque rien de la guerre. C’était une opportunité parfaite pour moi. J’avais souri et j’avais dit : « J’ai amené cinquante de mes soldats avec moi dans la capitale. Nous pouvons reprendre le château de Sveniki pour vous. »

 

 

Abasourdi, le prince Ashley se leva du canapé.

« C’est beaucoup trop téméraire ! … Pouvez-vous vraiment le faire ? »

Le prince Ashley était à moitié méfiant, à moitié plein d’espoir. Le cœur battant, j’avais dit aussi confiant que possible : « Si je ne croyais pas cela possible, je ne vous l’aurais pas suggéré. Laissez-moi cette affaire, Votre Altesse, et attendez la bonne nouvelle. »

Ah oui, j’ai failli oublier de mentionner le plus important.

« Tant que mes hommes seront suffisants pour reprendre le château, j’aurai besoin de quelques-unes de vos troupes pour le tenir. Puis-je emprunter quelques membres de vos réserves ? »

« Bien sûr. Prenez autant de membres de ma garde impériale que nécessaire. N’hésitez pas à les utiliser comme bon vous semble. »

Quel prince généreux ! Je suppose qu’il essaie de me montrer à quel point il est gentil avec ses alliés. Cependant, cela lui ressemblait beaucoup de ne pas ergoter sur de petites concessions. S’il accepte d’être aussi généreux, autant en profiter.

« Merci beaucoup. Je ne prévois pas de les utiliser avant la chute du château, donc j’espère pouvoir vous les rendre intacts. »

Je m’étais levé et la curiosité du prince Ashley avait finalement eu raison de lui.

« Lord Veight, quelle stratégie comptez-vous utiliser ? »

Il avait pris l’appât. Je me retournai vers lui avec un sourire.

« En temps de guerre, il y a des moments où un général ne peut pas se permettre de donner des réponses à son suzerain. Je veux dire par là que c’est un secret. »

***

Partie 11

Le lendemain matin, je partais à la conquête du château de Sveniki. D’abord je leur ai envoyé un message en leur demandant de se rendre. Quand cela n’a pas fonctionné, je suis retournée à ma base où j’ai trouvé Fahn qui m’attendait.

« Comment cela s’est-il passé ? »

« Ils ont menacé de me tirer dessus. »

J’étais allé en personne leur demander de se rendre. Mais quand Earl Ryaag m’a vu, il était devenu pâme et avait commencé à crier des menaces. Je n’avais pas du tout réussi à négocier. Kite qui était venu avec moi a sorti son bloc-notes avec un soupir.

« Je ne peux pas dire que je suis surpris. À ce stage, même s’il retournait au camp du prince Ashley, il serait toujours puni. »

« Ouais. Même s’il se rend maintenant, ses terres lui seraient définitivement prises. Pire, il aurait de la chance d’échapper à l’exécution. Je savais qu’il ne se rendrait pas. »

Fahn pencha la tête.

« Alors pourquoi es-tu allé lui demander de se rendre ? »

Elle m’a tendu une chope de vin. En ce moment, nous campions dans une montagne voisine. Nous ne pouvions pas allumer de feu ou nous serions repérés, donc la seule façon de nous réchauffer était avec de l’alcool. J’ai vu une gorgée de vin et j’ai souri à Fahn.

« Pour faciliter la prise du château. Kite, tu as mémorisé la disposition des entrées, n’est-ce pas ? »

« Ah, oui. Ils ont un pont-levis et deux herses en fer. Le plus gros obstacle sera les deux tours de guet flanquant les portes. J’ai vu beaucoup d’archers y étant stationnés. »

Kite m’a montré le croquis approximatif des portes principales qu’il avait dessiné dans son carnet. Bien que nous ayons à peine eu l’occasion d’y jeter un coup d’œil avant d’être amenés au château, il avait noté presque chaque détail.

« Je n’arrive pas à croire que tu aies réussi à obtenir tout cela. »

« La plupart des châteaux sont construits de la même manière. Un peu de magie d’époque et quelques conjectures suffisent pour avoir une idée générale de la disposition. »

Je n’arrêtais pas de l’oublier, mais il avait été l’un des mages d’élites du Sénat. J’ai pris le carnet de Kite et l’ai tendu à Jerrick.

« Notre objectif est de faire tomber cette porte et de laisse le château sans défense. Je veux que tu trouves un moyen de la faire exploser. L’escouade de Hamaam te gardera pendant que tu le feras. »

Jerrick jeta un coup d’œil au croquis puis sourit.

« Compris, patron. Une porte comme celle-ci ne résisterait même pas à un bélier. Et nous pouvons nous assurer que le pont-levis reste baissé en courant les chaînes. J’ai tous les outils dont j’ai besoin pour cela. »

Selon Jerrick, tous les châteaux de Rolmund ont été construits pour se défendre contre les humains, et n’avaient pas pris en comprend les démons ou les monstres. Cela avait du sens, puisque cela faisait des siècles que Rolmund n’avait pas vu de monstre ou de démons. Pourtant, cela n’a pas changé le fait que se spécialiser contre les humains les rendait sensibles à celles de loup-garou.

Très bien, Ryaag, tu ne t’es pas rendu quand j’ai demandé gentiment, alors j’espère que tu es prêt pour un coup.

Une fois le soleil couché, j'ai rassemblé mon équipe de loups-garous.

« Jerrick et Hamaam, vos escouades sont chargées de détruire les portes du château. Le reste d'entre vous éliminez tous les guetteurs. Si vous ne pouvez pas empêcher l'alarme de se déclencher, commencez à vous déchaîner pour attirer l'attention. »

Un frisson d'anticipation parcourut les loups-garous. J'ai décidé d'éliminer tous les détails importants avant qu'ils ne soient trop amplifiés pour écouter.

« Nous utiliserons les sifflets de chien pour rester en contact, mais si la furtivité échoue et que vous devez vous battre, vous pouvez commencer à utiliser des hurlements. Il ne sera pas nécessaire de se retenir alors. »

« Tu es sûre? On peut tuer tout le monde ? »

Monza me lança un regard suppliant. Elle aimait vraiment trop tuer. Mais pour une fois, j'ai hoché la tête.

« Nous montons un assaut en territoire inconnu en utilisant des tactiques auxquelles nous ne sommes pas habitués. Nous ne pouvons pas nous permettre de nous retenir. Si nous ne faisons pas attention, nous serons les seuls à mourir à la place. »

Je n'ai pas eu le temps de choisir une stratégie plus efficace. Ryaag avait refusé de se rendre, et maintenant il devrait faire face aux conséquences.

« Si quelqu'un dans votre équipe est blessé, appelez-moi immédiatement. Je ne veux pas que quelqu'un meure ici. Maintenant, partons ! »

« Roger ! »

Nous nous sommes tous transformés et bondis à travers la plaine enneigée. Le château de Sveniki avait été construit dans les plaines pour des raisons de commodité, ce n'était donc pas un château très défendable. Une fois près du château, nous avons fait un détour dans une forêt voisine et avons rencontré le groupe avancé, composé de Lacy et de ses gardes. Quand elle nous a vus, elle m'a fait un signe de tête. Il semblait que les choses s'étaient bien passées de son côté. Je me suis tourné vers mes loups-garous et j'ai dit: « Lacy a projeté son illusion de cet arbre à ces rochers. Tant que nous serons à l'intérieur, les soldats ne pourront pas nous voir. Assurez-vous de rester en file indienne, sinon vous finirez par errer en dehors de la portée du sort. »

L'illusion de Lacy ne faisait que cinq mètres de large environ, mais elle nous permettait d'approcher du château sans nous faire repérer. La sueur perlait sur le front de Lacy alors qu'elle luttait pour maintenir sa magie.

« Je voulais le rendre plus large, mais créer une illusion qui cache quoi que ce soit à l'intérieur sous tous les angles est plus difficile qu'il n'y paraît... »

« Aucun mage d'illusion normal ne pourrait faire quelque chose comme ça. Tu es vraiment digne de t'appeler disciple du Grand Sage Gomoviroa. »

« Ehehe. »

Une fois arrivé au château, le reste serait facile. Les murs du château n'étaient pas conçus pour arrêter les loups-garous. Le fossé était suffisamment étroit pour que nous puissions sauter dessus et les murs étaient suffisamment inégaux pour que nous puissions facilement les escalader. Les plus anciens châteaux de Rolmund avaient également été conçus pour empêcher les raids de monstres et de démons, mais le château de Sveniki était plein d'ouvertures.

Nous nous sommes séparés en nos escouades respectives et avons commencé notre assaut. Dès que nous aurons détruit les portes, j'avais prévu de faire prendre d'assaut le château par les 7 000 hommes que le prince Ashley m'avait prêtés. Le château de Sveniki avait à peine 2 000 soldats stationnés à l'intérieur, donc une fois les portes disparues, Ryaag n'avait aucune chance. Pendant que Jerrick travaillait dur pour saboter les portes, je suis allé accomplir ma propre mission. Quand j'avais rencontré Ryaag plus tôt dans l'après-midi, j'avais mémorisé son odeur. L'odeur m'a conduit à la fenêtre de son bureau. J'ai annulé ma transformation et réparé mes vêtements. Je me suis ensuite faufilé par la fenêtre et j'ai regardé le comte. C'était un homme dodu d'âge moyen, et il somnolait actuellement près de la cheminée.

« Bonsoir, comte Ryaag. »

« Je reconnais cette voix ! »

Ryaag se réveilla instantanément et se retourna. Je lui fis une révérence sarcastique.

« Je suis venu ici ce soir non comme un messager, mais comme votre ennemi. Veuillez vous rendre. Ceci est votre dernier avertissement. Si vous refusez, je vous tuerai en combat singulier. »

Voyant mon manque d'armure, Ryaag s'empressa de saisir la rapière accrochée à son mur.

« Comment êtes-vous arrivés ici!? »

« De la fenêtre. »

« C'est le troisième étage ! »

Ouais, je peux sauter aussi haut. Alors que Ryaag tombait dans une position, j'ai dit: « Alors, vous refusez de vous rendre. Êtes-vous prêt à te battre alors ? »

« Bien sûr! Ne pense pas que je te laisserai partir d'ici vivant, espèce de maniaque du duel ! »

« Tu blagues. »

Avec ça, je me suis transformé. Les yeux de Ryaag sortirent presque de son crâne lorsqu'il vit ma forme de loup-garou.

« Quoi!? »

J'ai bondi en avant et j'ai comblé l'écart entre moi et le comte en un instant. J'ai enfoncé mes griffes dans sa gorge et il est mort avant même d'avoir eu le temps de crier.

« Je t'avais dit que je te tuerais si tu refusais de te rendre. »

Ce n'était pas de chance qu'il ait fini par devoir combattre un loup-garou, mais honnêtement, il valait probablement mieux qu'il ait été tué au combat plutôt qu'exécuté en tant que traître. J'espère que tu ne m'en veux pas pour ça.

« Seigneur Ryaag, qu'est-ce qui se passe ? »

« Je vous ai entendu crier - Waaaaah !? »

« C'est un monstre ! »

J'ai tué les gardes qui sont arrivés en courant quand ils ont entendu le vacarme. Je ne pouvais pas laisser vivre quelqu'un qui avait vu ma vraie forme. Il semblait que les autres loups-garous s'étaient également mis au travail, car je pouvais sentir le sang flotter dans le château. J'espère que tout le monde va bien. Juste à ce moment-là, j'ai entendu le hurlement de Jerrick près des portes.

« Proie vers le bas. »

Je suppose qu'il a aussi les portes. Timing parfait. Maintenant que le château était sans défense, il était inutile de rester ici. J'avais déjà éliminé le seigneur du château, donc la chaîne de commandement de la garnison était en plein désarroi. Ils ne pourraient pas se défendre. Je levai la tête et hurlai le signal de retraite.

« Chasse terminée. »

Mes escouades ont toutes hurlé leur reconnaissance de l'ordre. Il semblait que personne n'avait été blessé. J'ai rencontré l'équipe de Fahn, qui était mes gardes pour cette mission, et je me suis éloigné du château de Sveniki.

« Bro, combien en as-tu sorti? »

« J'en ai huit. Et toi? »

« Ha, j'en ai douze ! Je t'ai finalement battu, mon frère ! »

Couverts de sang, mes loups-garous se réjouissaient de leurs réalisations. Naturellement, les frères Garney étaient les plus excités du lot.

« Hé, Vodd, combien en avez-vous eu ? »

Le vieux loup-garou blanc se tourna vers les frères Garney avec un sourire et dit : « Je ne sais pas... J'ai arrêté de compter après quarante. »

« Quarante!? »

Vodd et les autres loups-garous plus âgés rirent du choc sur le visage des Garney Brothers. Il y avait plus dans la chasse que la force physique. Nous, les jeunes, ne pouvions pas rivaliser avec les anciens combattants. Pourtant, j'ai été étonné que le vieil homme Vodd ait réussi à en éliminer 40 en si peu de temps.

Naturellement, nos propres pertes étaient nulles. Embusquer des humains dans des espaces clos était notre spécialité après tout. Cela étant dit, quelques-uns de mes loups-garous avaient été blessés dans les combats, alors je les ai tous soignés sur le chemin du retour.

« Mec, c'était amusant ! »

« Ouais, j'aimerais qu'on puisse se lâcher comme ça tout le temps ! »

Alors que mes loups-garous se délectaient des conséquences de la chasse, les gardes impériaux de Rolmund ont commencé à marcher sur le château. Ils avaient un timing parfait.

Une fois que nous sommes retournés à notre camping, j'ai mis des vêtements propres et je suis monté sur un cheval. À partir de maintenant, j'ai recommencé à agir comme un humain. Peu importait qui commandait les gardes impériaux, puisque notre victoire était presque garantie. Cependant, je devais prendre les choses en main afin de pouvoir cacher toutes les preuves que des loups-garous avaient attaqué le château avant que les hommes du prince Ashley n'y entrent.

« Je vais prendre en charge les troupes humaines. Restez ici et reposez-vous. Kite, Lacy, oh et toi aussi Parker. Désolé, mais j'ai besoin que tu viennes avec moi. »

« Compris, Veight. »

« Je-je ferai de mon mieux ! »

« Pourquoi est-ce que je suis traité comme une réflexion après coup !? »

J'ai emmené mes mages avec moi pour rencontrer l'armée des gardes impériaux.

***

Partie 12

– Les peurs du prince Woroy —

« Vous avez dit que le château de Sveniki est tombé ? »

J’avais écouté avec incrédulité le rapport de mon éclaireur. Je campais devant l’un des châteaux où se cachait l’armée d’Ashley. Mon plan était de conquérir ce château puis de m’arrêter au château de Sveniki pour me reposer. Savoir qu’il n’y a pas de répit même après cette bataille allait durement frapper le moral de mes hommes.

« Votre Altesse, que devons-nous faire ? »

« Si nous ne pouvons pas nous réapprovisionner au château de Sveniki, nos réserves alimentaires seront épuisées dans quelques jours. »

Les seigneurs sous mon commandement avaient tous l’air ébranlés. Cela pourrait être mauvais. le comte Ryaag, le seigneur du château de Sveniki, avait toujours été un partisan des Doneiks. Papa l’avait fait rejoindre la faction d’Ashley en tant qu’espion il y avait longtemps au cas où il aurait besoin d’un initié. Seuls Ivan et moi le savions. Heureusement, sa loyauté était restée avec nous, et Ryaag avait fait défection à nos côtés juste après que nous ayons écrasé l’armée d’Ashley sur le terrain, même s’il semblait que sa trahison venait de se terminer avec sa défaite. Eh bien, c’est ce que c’est. Si tout se passait comme prévu pendant la guerre, nous n’aurions pas besoin de généraux.

« Alors, qui a conquis le château ? »

« Le Seigneur Veight. Il s’est infiltré dans le château avec ses troupes personnelles et a détruit les portes d’entrée. »

J’aurais dû savoir que c’était vous. Vous ne faites pas les choses à moitié, n’est-ce pas ?

« Qu’est-il arrivé au comte Ryaag ? »

« Il a été tué par Veight. »

Salaud, mon père a passé une décennie entière à mettre en place ces complots et vous les renversez tous en un jour ? C’est pourquoi je n’arrêtais pas de dire à Ivan qu’il devait gagner Lord Veight en tant qu’allié avant de partir en guerre. Eh bien, il était trop tard pour changer cela maintenant.

« Hé, combien de temps jusqu’à ce que nos wagons de ravitaillement arrivent ici ? »

« Ils arrivent aussi vite qu’ils le peuvent, mais ils sont encore à quelques jours. »

J’avais fait marcher mon armée devant les wagons de ravitaillement pour profiter de notre élan, alors mes soldats ne transportaient qu’un petit nombre de rations avec eux. Ce serait bien si nos approvisionnements arrivaient à temps, mais s’ils étaient retardés, mes troupes se battraient à jeun. Je pouvais commencer à réquisitionner de la nourriture dans les villages voisins, mais les approvisionnements étaient limités pendant l’hiver. Si j’affamais les citoyens pour nourrir mon armée, l’âme de papa ne pourrait pas reposer en paix.

« Préparez-vous au pire résultat afin d’obtenir le meilleur. »

C’était l’un des dictons préférés de mon père. Faire avancer mon armée avait été une erreur. Une erreur que je devais rectifier tout de suite.

« Annulez l’attaque de la forteresse et sonnez la retraite ! Nous retournons au château de Creech ! »

« Votre Altesse, êtes-vous sûr que c’est sage !? »

Mes seigneurs semblaient ébranlés par la décision, mais j’acquiesçai fermement.

« Même si nous prenons cette forteresse, il n’y a que des ennemis devant nous. Nos approvisionnements ne sont pas là, et nous n’avons nulle part où nous pouvons nous barricader pour laisser nos troupes se reposer. Ce n’est même pas assez grand pour contenir tout le monde. »

« Vous avez raison, mais si nous nous retirons, nous irons à l’encontre des ordres du prince Ivan ! » Un de mes nobles avait rétorqué ceci. Pour les seigneurs du Rolmund du Nord, les ordres de la famille Doneiks étaient absolus. Mais j’étais aussi membre de la famille Doneiks.

« Nous avons rencontré un obstacle inattendu. Si nous essayons de continuer avec notre plan précédent, nous finirons par être vaincus à coup sûr. Ne vous inquiétez pas, je vais expliquer les choses à mon frère. »

J’avais rassuré mes nobles et j’avais tapé dans mes mains.

« Maintenant, continuez la retraite ! La vitesse est la chose la plus vitale dans la guerre. Si nous prenons trop de temps, nous aurons des ennuis ! Assurez-vous que l’ennemi ne se rende pas compte de ce que nous manigançons, sinon il nous poursuivra pendant notre retraite ! »

Mes généraux avaient commencé à courir d’avant en arrière, tandis que quelques-uns des nobles qui n’occupaient pas des postes de commandement s’étaient approchés de moi.

« Votre Altesse, et si nous demandions des renforts au prince Ivan ? »

« Si Meraldia rejoint Ashley, alors cette guerre pourrait se prolonger pendant longtemps. Nous aurons besoin de ces hommes plus tard. De plus, Lord Veight est le vice-commandant de la princesse Eleora. Nous devrions supposer qu’elle a également rejoint la cause du prince Ashley. »

J’avais délibérément évité de mentionner cela, mais il semblait que mes nobles s’inquiétaient de toute façon de cette possibilité. Ce n’est certainement pas bon. Pour être honnête, j’avais peur qu’Eleora ait également rejoint Ashley, mais il n’y avait aucun moyen de le savoir avec certitude pour le moment. Et vraiment, c’était la chose la plus effrayante à propos de Lord Veight. Vous ne pouviez jamais dire ce qu’il allait faire. Au début, tout le monde pensait qu’il était un petit diplomate d’une nation conquise. Mais non seulement il se moquait des nobles de Rolmund et faisait ce qu’il voulait, mais Eleora ne prenait même pas la peine de le maîtriser. Et maintenant, il avait aussi mis Ashley dans sa dette.

À en juger par la liberté qu’Eleora lui avait donnée, il avait à coup sûr passé un marché avec elle. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait exactement, et honnêtement, je préférerais garder la proximité de Lord Veight avec les membres de la royauté de Rolmund secrète des nobles de rang inférieur. Pourtant, c’était mon travail de rassurer ces gars-là et de garder leur moral.

« Ne vous inquiétez pas. Lord Veight n’a que quelques dizaines d’hommes avec lui. Et il ne peut demander aucun renfort à Meraldia avant le printemps au plus tôt. Nous devons juste mettre fin à cette guerre rapidement et ensuite négocier la paix avec Meraldia. »

Bien qu’il devenait de plus en plus difficile d’apporter une conclusion bonne à ce conflit. Je vous maudis, Seigneur Veight.

« Nous pouvons laisser la diplomatie à mon frère. Notre travail consiste à nous assurer que nous gagnons chaque bataille que nous menons. Écraser l’armée d’Ashley est la condition minimale que nous devons remplir si nous voulons gagner cette guerre. Et c’est quelque chose que nous pouvons certainement faire ! »

« O-Oui, monsieur ! »

« Nous ferons de notre mieux, Votre Altesse ! »

Mes nobles retrouvaient enfin le moral. Bon Dieu. Bien que même si je pouvais maintenir leur moral, nous aurions peut-être encore besoin de renforts. Eleora était un général qualifié et son oncle Lord Kastoniev avait beaucoup d’influence. Il pourrait lever beaucoup de troupes pour elle.

« Ils auront probablement environ dix… non, quinze mille hommes. »

« Quelque chose ne va pas, prince Woroy ? »

« Non, je me parle. »

Je ne pouvais pas laisser mes hommes découvrir qu’ils avaient soudainement 15 000 ennemis de plus à combattre. Au moins pas encore. Je suppose que je n’ai pas d’autre choix. Cela rendra les choses plus difficiles pour Ivan, mais je pense que j’ai besoin qu’il enrôle plus de troupes pour moi. J’aurai aussi besoin de plus de nourriture. J’appelai le scribe de l’armée.

« J’ai besoin que vous écriviez une lettre à mon frère pour lui demander des renforts. C’est bien s’il ne s’agit que d’infanterie, mais j’ai besoin de vingt mille hommes supplémentaires. »

« Oui Monsieur ! »

Je sortis de ma tente et regardai vers le sud. Vous gagnez cette fois, Escrimeur Astral. Je vais me retirer pour l’instant. Mais la prochaine fois je vous abattrai. Attendez.

 

* * * *

La marche imparable de l’armée du prince Woroy s’était arrêtée le lendemain de ma reprise du château de Sveniki. Le prince Woroy ramena son armée au château de Creech, où il se fortifia. Je ne savais pas pourquoi reprendre le château de Sveniki l’avait convaincu de battre en retraite, mais c’était le cas. Sa retraite avait été si rapide que les troupes qui gardaient le château qu’il assiégeait n’avaient même pas eu le temps de réagir. Un des hommes qui s’y étaient battus était venu ici pour faire son rapport.

« Les flèches se sont soudainement arrêtées, et au moment où nous avons pensé à regarder par la fenêtre, elles étaient déjà parties. »

Qu’est-ce que c’est, des fantômes ? Les détachements que le prince Woroy avait envoyés pour assiéger d’autres châteaux s’étaient également retirés. Ils avaient complètement reculé leurs lignes de bataille. Alors que je me demandais pourquoi ils feraient cela, le prince Ashley s’était tourné vers moi et m’avait dit : « Merci beaucoup, Lord Veight. Grâce à vous, nous avons pu résister à l’assaut de Woroy. »

« Ne le mentionnez pas. J’ai juste fait le peu que je pouvais. »

Le prince Ashley sourit tristement.

« Si conquérir un château avec une si petite force est un “petit” exploit, alors vous êtes sans aucun doute un dieu de la guerre. »

Je veux dire, j’ai juste utilisé des loups-garous pour submerger quelques gardes. N’importe qui pourrait le faire s’il avait mes hommes. Au contraire, mes loups-garous méritaient tous les éloges pour avoir exécuté mes ordres imprudents. J’avais souri maladroitement au prince Ashley, et il avait semblé prendre cela comme un signe d’humilité.

« Vous êtes vraiment un homme humble. »

Pas vraiment.

« Y a-t-il un secret pour expliquer comment vous êtes devenu si doué pour la guerre ? »

« Pas vraiment ? »

J’avais rapidement changé de sujet.

« Au fait, lorsque j’enquêtais sur le château de Sveniki, j’ai réalisé qu’il y avait un stock de nourriture anormalement important dans son garde-manger. Avez-vous lu le rapport que je vous ai envoyé ? »

« Oui. Je crois que vous avez dit qu’il y avait plus de nourriture que les 2 000 soldats stationnés là-bas ne pourraient en consommer en un hiver entier. »

Ryaag s’attendait clairement à ce qu’une armée plus importante soit stationnée dans son château. Naturellement, l’armée du prince Ashley n’avait pas l’intention d’utiliser le château de Sveniki comme base avancée. Cela signifie qu’il n’y avait qu’une seule raison pour que Ryaag ait stocké toute cette nourriture.

« On dirait qu’il se préparait depuis longtemps à aider l’armée du prince Woroy. »

« En effet. Il avait probablement conclu un accord avec le prince Woroy avant le début de la guerre. À en juger par sa préparation, il a été du côté des Doneiks pendant au moins un an avant cela. »

La seule façon dont Ryaag aurait pu rassembler autant de nourriture sans attirer l’attention était de stocker de petites quantités sur une longue période. Le prince Ashley soupira.

« Le Comte Ryaag a bien servi mon père pendant des décennies. Je doute qu’il ait eu une raison de le trahir pendant cette période, donc je suppose qu’il était en fait un espion des Doneiks depuis le tout début. »

J’avais l’impression que le prince Ashley réfléchissait trop, mais compte tenu de la ruse de Lord Doneiks, je pouvais en fait voir que c’était le cas.

« Je ne sais plus à qui de mes alliés faire confiance. Je ne peux pas me permettre de confier à d’autres la responsabilité de mes troupes. »

Il semblait que le prince Ashley doutait de tout le monde maintenant. Non pas que je le lui reproche. Après tout, même moi, je n’étais pas vraiment son allié. J’avais regardé dans les yeux du prince Ashley et lui avais dit doucement : « Ne vous inquiétez pas, Votre Altesse. La princesse Eleora sera bientôt là avec ses renforts de 15 000 soldats. Si nous combinons cela avec vos forces restantes, vous aurez près de quarante mille soldats. C’est assez pour rivaliser avec l’armée de la famille Doneiks. »

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Un commentaire :

  1. Le lien Tome précédent renvoie sur le Tome 4 et non le Tome 5. Merci pour cette sortie 🙂

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